艾爾先生的臨終

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艾爾先生的臨終

發表 由 Admin 于 周四 9月 30, 2010 11:10 pm

“……因此,事業完全失敗了。對於拖欠各位的債務,已經無力償還。擺在我面前的道路只有一條――死亡。”

艾爾先生獨自伏在桌上,留給債主的信就這樣結束了。座落在郊外的艾爾先生住宅,這時夜深人靜。他放下筆,傳出一聲空洞洞的響聲。

接著,艾爾先生在抽屜裏翻了一氣,找出一只舊手槍。雖然他對滿是鐵銹的舊手槍究竟能否打出子彈很表示懷疑,但還是裝上了子彈,因為他認為這個手槍為了自殺還是滿有用的。

“哎!真是無聊。多麽想過一過稍好一點的人世生活啊!”

艾爾先生自言自語地說。他平時就相信,即使死去也能重新托生。所以,此時此刻並不顯得驚慌失措。隨後,他懷著訣別的心情環視了自己的房間,酒瓶中殘存的威士忌映入他的眼簾。

“既然這樣,喝過酒再自殺吧。把酒喝掉,我的財產也就一無所有了。”

他把杯中酒一飲而盡,也就是將自己唯一的財產喝光了。這間屋子裏所有的家具,明天都將轉讓給別人。存款和現金一無所有。有的,只是債臺如山,是一生勞動也未能還清的債務。而且,艾爾先生夜以繼日地忙於重建自己的事業,患了心臟病。與其忍受心臟病發作的痛苦,為了償還債務而不眠不休地勞動,莫如早些自殺,盼望來世更好些。

這時,外面似乎有停車聲,接著有人敲門。

“如此深夜的來客,一定是來要賬的吧!辛苦了。但是我已經分文皆無,而且用不了多久,連生命都將要不存在了。喔!您是哪一位債主?”

艾爾先生說著掀開窗簾,悄悄地向窗外溜了一眼。黑暗中好象停著一輛車,因為天黑沒有看清司機是誰。

他把目光移向大門,只見在暗淡的門燈下站著一個陌生的男子漢,不但相貌,就連裝束也從未見過。

艾爾先生打開了門,只見那男子伴隨深夜的寒風,邁著奇異的步伐走了進來,站在燈光下。

“你是……”

艾爾先生話到嘴邊又停下了。他覺得那個男子的身邊籠罩著一種不可捉摸的氣氛,而且同房間裏的一切都很不協調。他想:“是死神找到頭上了吧?”但艾爾先生又打消了剛才那種想法,對那男子說:

“真對不起,還是沒有錢,無法還您的債。”

不論是誰,到我這來的都是債主。艾爾先生已經養成了見人就鞠躬致歉的習慣。這時,那男子用一種奇怪的聲調反問道:

“你說什麽?”

“您不是來討債的嗎?”

“哈哈!是錢啊!你能不能給我講一講錢的偉大作用。”

那男子的狂笑聲使艾爾先生低頭沈思,覺得這個人是不是有點神經不正常。

盡管這樣,艾爾先生還是聲稱這是對他一生最後的一次照顧了。但,生意已經垮臺,債臺如山,只有死路一條。

“因此,我今晚想要自殺。”

“是這樣!那麽我太幸運了。不曾想,我能見到這樣的驚險場面。這是有趣的題材,我非常高興。那麽,你快自殺吧,讓我開開眼!”

艾爾先生聽了,氣憤地說:

“什麽……”

“我是說,你不必客氣,趕快死吧。我不打攪你,只是安安靜靜地瞧個熱鬧。”

“瞧熱鬧?這象話嗎!眼見一個走投無路而要自殺的人,要瞧瞧熱鬧,難道你不傷心落淚嗎?”

“沒有那些感情。餵!快自殺吧,我還有急事。”

艾爾先生瞪大了眼睛說:“你這個東西,我就是死也要把你帶去。我死之前,先把你殺掉!”

他操起桌上的手槍,向對方射去。隨著刺耳的一聲槍響,子彈出了槍膛。但由於手槍已經破舊不堪,彈道失靈,子彈只打中了那男人的腳。只見他一聲慘叫倒了下去,邊倒邊說:

“哎呀,不能這樣做啊!”

但似乎看不出他有什麽痛苦的表情。艾爾先生很奇怪,因而,對槍擊對方深感懊悔。

“餵!痛嗎?太抱歉了,只怪你剛才說的話氣人。”艾爾先生說。

“不,不痛。”

聽了這樣的回答,艾爾先生大吃一驚。他再靠近一些,察看傷口,更加吃驚,傷口根本不流血。

“怎麽,你是假腿?”

“不,不是什麽假腿,我整個身體是由機器組成的。”

艾爾先生聽了以後,仔細察看那個機器人的傷口。從剛才子彈射中的部位看到了閃閃發光的齒輪和彈簧,流出來的好象是透明油。艾爾先生倒拿著手槍,用手槍的把手狠砸那機器人的頭部,但根本沒發現他有疼痛的感覺;相反,撞擊金屬的聲音反倒把他自己的手震得發麻。

“機,機器人?這麽精巧的機器人是什麽人制作的?從目前的科學技術水平來看,是制造不出來的。餵!你究竟是從什麽地方來的?”

“在你們來說,是從未來社會來的,我打算到過去的社會去作一次旅行。”

“未來?是啊,未來有可能制造出象你這樣的機器人。但是你是怎麽來的呢?”

“我是乘計時機器來的,就停在你家附近。”

艾爾先生想起了在黑暗中看到的奇怪的車,恍然大悟地說:“就是它啊!”

“盡管是那樣,機器人從未來社會來到這裏幹什麽呢?”艾爾先生暗中思量。

機器人接著說:“未來社會是和平的世界,一切都稱心如意。但誰都覺得不理想。”

艾爾先生接著略有風趣地問道:“未來社會不會有借債、生病等種種的痛苦現象吧?”

“在未來,借債、生病、失戀、戰爭、不平、仇恨等等的貧困和痛苦現象都不存在。可是,誰也不覺得有意義。因此,我受人之托,來調查一下充滿著苦難的過去,並如實地介紹情況,以便讓人們認識到同以往相比,當前的生活是多麽美滿和幸福。我搜集了許多令人痛心的事件,但只是未見到自殺,因此,一定要看看你的死亡。”

艾爾先生聽了這番長篇演講,怔怔地站立,閉上眼睛,張著大嘴。如此精巧機器人生存著的未來社會是多麽美妙的未來啊!艾爾先生想象著那個天地,產生了無限向往之情。那個機器人又接著說:

“你的自殺似乎要延期了?我已經不能再等,因為時空連接器情況不佳,歸途的能源已經不足了,那麽……”

機器人踉踉蹌蹌地站起來,拖著受傷的腳走了出去。艾爾先生慌忙叫喊:“等,等一等,請把我也帶去吧!”

“那可不成!”

“象我這樣走投無路的人前去介紹情況不是更好嗎?”艾爾先生苦苦地哀求。

“說的倒是。不過一看見了未來,就再也不能回到現在這個社會了。而且,回到過去,談論未來,歷史就會發生混亂,那可大成問題。”

“請您不必擔心。我對當今社會已經絕望。無論是誰,到了沒有貧困、痛苦、墮落的社會,是不會想再回來的。”

由於艾爾先生再三懇求,機器人同意了,他們一起登上了黑色計時器,一聲長鳴劃破了夜空的寂靜。計時器穿雲破霧,向未來飛去。“餵,到了。”

隨著機器人的喊聲,艾爾先生環視了周圍的一切。只見在燦爛的陽光下,矗立一排排整齊的樓房,人們的臉上充滿著喜悅,一切工作有條不紊地進行,真是非常理想和美好的未來社會。

但,艾爾先生很快就了解了使人迷惑不解的未來社會的真實情況:這裏確實沒有貧困、墮落和痛苦,因為都是機器人,這就不足為怪了。而且,糧食就是機器油和電池,何況一死就不可能再去托生……

(譯自新潮文庫1981年版《惡魔的天國》)

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