不景氣

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不景氣

發表 由 Admin 于 周日 10月 03, 2010 9:11 pm

“一切都好啦。好不容易,總算完成啦。”

科學家S博士盡管年輕,但卻才華橫溢。他把視線從顯微鏡移開,興奮地叫了起來。他借身旁的酒精燈燃了一支香煙,然後長出一口氣,心滿意足地將一縷青煙噴吐出來。

這是某研究所的工作間,裏面充溢著實驗室所特有的藥品混雜的氣味,擺滿了形形色色的玻璃器皿、試驗管以及文件、記錄簿等等,顯得雜亂無章。

辦事員坐在房間的一角整理帳簿,這時也擡起頭來說:

“恭喜您啊,辛苦了。”

“嗯。不過,聚精會神地搞研究,倒也不覺得怎麽苦。”

“說起來,我們這項研究也真有些蹊蹺。建立了這麽龐大的機構,用掉了那麽可觀的經費,可是研制出來的產品卻不能拿出去銷售,只在各處散布。何況眼下正是不景氣的時候呢……”

辦事員一面翻著帳簿,一面眨巴著眼睛。

S博士微笑著說:

“這些事自然用不著你我操心。我的任務只是研制董事們交辦的東西。現在我已經研制成功,剩下的事就是按照合同領取報酬了。”

“真是羨慕得很。那麽多的錢,您打算怎麽用掉呢?”

“我不是講過了嗎?這筆錢當然是用作結婚費用嘍。我和一位姑娘一直相愛,前不久我們訂了婚。現在,我們終於可以享受宿願已久的舒適的家庭生活了。”

“博士,想不到您還是一位浪漫主義者啊!”

“嗯,也許有那麽一點。我是很容易頭腦發熱的……”

“不管怎樣,我現在就報告:科研項目研制成功了。”

辦事員打了電話。

不一會兒,一輛小轎車嘎然停在門口,中年紳士R先生來到了。他是經濟界的頭面人物,也是為這個研究所出資的董事代表。

“我是得到通知立即趕來的。聽說研究成功了?”R先生喘籲籲地說。

S博士微微點頭回答。

“是的,總算成功了。”

“這太好了!幾位董事一直在催命。因為當初是我看中你,委托你搞這項研究的。所以我夾在中間頗感為難。不過,董事們也有苦衷,他們提供的資金數目已經相當大了。”

“我也知道您的難處,所以我才日夜兼程,拼命趕著完成這項研究任務。”

“那麽,快把你的研究成果給我看看吧。”

“好的,請您先到這邊來。”

“S博士引著R先生來到研究所的院子。只見周圍的幾個溫室裏百花鬥艷。R先生眉頭微蹙,問道:

“這些鮮花有什麽名堂?”

“問題不在於鮮花,而在於蜜蜂。這裏放的蜜蜂,只采了這一點蜜,而那裏的蜜蜂卻多采了這麽多。”

S博士進一步說明這一窩蜂釀的蜜比另一窩整整多一倍。

“可不是嗎,幾乎多一倍。”R先生說。

“這窩蜂所以釀蜜多,是由於讓它們感染了我發現的一種細菌。下面,您再看看這個――”

博士又引著R先生走近裝著小白鼠的籠子。一只小白鼠在輪子裏奔跑,使得那個輪子不停地轉動。

“這只老鼠在幹什麽?”

“我曾經使另一只老鼠感染上那種細菌,結果它奔跑的速度提高了一倍。”

R先生雖然肯定了這一點,但他的眉頭卻皺得更緊了。

“你發現並培育的這種細菌,其奇效我已經領教過了。但是,這究竟有什麽意義呢?我們很快就可以使合成蜂蜜的生產走上正軌,至於說提高動物的動作速度,它再快還能趕上機器嗎?所以,我懷疑你是否對這項研究的宗旨有所誤解?”

“請您慢些下結論。我作為一個科學家,自然要按照程序向您匯報。”

“不過,還是請你把程序之類的盡量講得簡潔一些。”

“細菌對於昆蟲或動物的奇效,剛才您已經看到了。如果把它用之於人,則會產生另外一種奇效。可您知道,如何使這種細菌能夠作用於人,為此我白天黑夜都在想,煞費苦心。我用了多少藥物、放射線……”

“不要把你的苦心講得那麽詳細了,做為報酬,我不僅會按照合同如數償付,還會加點獎金。還是讓我快些看看你的細菌吧!”

“請。”於是S博士又把R先生領到研究所的一個放映室。

“我使一個小孩感染了這種細菌。當然,我事先弄清了它對人體確實是無害的。喏,就是影片上將要出現的這個小孩。請您仔細看看他的反應。”

放映室的燈光熄滅,畫面在銀幕上顯現出來。

……一個小男孩,由父母拉著走進了百貨大樓。――攝影機的鏡頭緊緊跟著他們。――男孩在玩具櫃臺前停住腳,喊道。

“我要買那個電動機車!”

“上次不是買過了嗎?”父母想說服他。可是勇孩竟放起潑來。

“我還要,還要,我還要買一個!”

孩子執意要買,結果,父母只好妥協。

S博士停下機器,向R先生說明:

“對於低級動物,這種細菌只能刺激它的形體動作,而對於人,卻可以作用於精神。”

博士繼續開動放映機。

男孩和他的父母離開玩具櫃臺走進餐廳。男孩在吃冰淇淋。吃完了一杯,他鬧著還要。

“我還要一杯。”父母無法說服他,只好滿足孩子的要求。

S博士又停止放映,用稍帶得意的腔調說:

“您看見了嗎?這種細菌作用於人,就能使人對物質的欲望提高一倍。除此以外,又沒有任何副作用。您覺得怎麽樣?

R先生沈吟片刻,隨即發出抑制不住的贊嘆:

“太好了!這正是我們朝思暮想的。能夠使人們成倍地提高購買欲,這有多麽偉大!”

“承蒙您的誇獎,這項研究總算沒有白幹。”

“全世界實現了和平,沒有一個地方打仗了,就逐漸走上不景氣。即使生產上升,如果群眾的消費不跟著提高,那將一籌莫展。”

“是啊,人們購買物品的欲望,本來就是有限的。拿我來說,同樣一本書。我是不會去買第二本的。”

“沒有人買,這是傷腦筋的事。哪怕你買了以後馬上扔掉,總得有人買才行。為此,才通過電視和一切可能的方式進行宣傳。不過,要突破購買力的界限卻不是輕而易舉的事。你的這項發明若是能夠刺激人們的購買欲,產業界立刻就可以恢復元氣啦!”

R先生興高采烈。但S博士卻產生一絲憂慮:

“這雖然是我的研究成果,可我擔心它會不會助長浪費。把這種細菌散播在世上,後果究竟會怎樣呢?”

“這,你不必擔心。本來。文明的本質就是浪費。從金字塔開始,哪樣東西不是浪費?煙、酒、咖啡、香水、金銀首飾,從各種時髦的東西直到藝術,一切的一切都可以說是浪費。從某個角度來講,甚至長壽也是浪費,而且是最大的浪費。”

“噢?”

“可是浪費越嚴重,人類就感到文明越發達,因而也越感到快樂。我們不能違背這一點。你培養成功的這種用氧會使浪費現象更加嚴重;但是這樣,人們就會認為這個世界的文明更加發達。全世界會因之而更加快活,大家都會高興的。這是好事啊!”

“我所熟悉的只是科學,對您講的文明和經濟之類,我都一竅不通……我們是不是接著看片子?”

“後面是什麼鏡頭?”

“我給剛才那個男孩服了一種藥,立即又使他消失了購買欲,一切又恢復了正常。”

聽了S博士的這番話,R先生不免有些擔憂:

“怎麼,使之恢復正常的藥,你也研制了?”

“不行嗎?”

“當然不行。抑制購買欲,就等於抑制文明的發展,這是違背歷史潮流的。”

“不過,我也準備好了對付這種情況的辦法。”

S博士引著R先生離開放映室,回到了實驗室。博土打開了保險相,從裏面的幾個瓶子當中拿出一個來。

“這是什麼?”R先生問。

“這是具有抗藥性的細菌。開始,我把細菌放在稀釋的藥液裏加以培養,然後再把活下來的菌苗依次移到濃度較高的藥液中,反復培養,結果使得這種細菌對那種藥具有了抗藥性。但是,我不知道這個東西能不能用,所以放在這裏嚴加保管,準備隨時銷毀。”

S博士小心翼翼地把瓶子放回保險櫃,R先生急忙叫住他:

“等等,把它給我吧。對人體無害,又能夠使文明持久地發展下去,這種細菌的價值更高了。我宣布:除了講定的報酬外,還補發獎金。”

R先生邊說邊往保險櫃裏探頭,他發現裏面還有一個瓶子,瓶口封得很嚴。

“那個瓶子裝的什麽?”

“那個嗎?那是增強傳播力的細菌。一旦取出,立刻就會傳播到全世界。”

R先生一聽,不覺把身子往前一探:

“就是說,這種細菌能夠在一瞬間給全世界帶來活力?喔,你一定要把它交給我。至於獎金嘛,要多少給多少。”

“嗯,關於錢數,讓我想一想……”

S博士本不想當場回答,R先生卻掏出了支票,敦促道:

“現在就定了吧。我馬上就散播這個細菌。如果你也感染了,恐怕錢數會加一倍的。”

“那好吧。”

S博士邊思索,邊說出一個數目。雖說還不是天文數字,但也相當可觀。他在腦子裏估算了今後一輩子可以度過豪華生活的錢數,為了保險起見,又加了一倍,這才提了出來。

R先生立刻如數開了一張支票,遞給博士。

“收下吧。我的支票在任何一家銀行都可以取款。”

“那麽,我就把這個瓶子交給您了。我室個學者,我保證這瓶細菌完全具備我剛才所講的那種效能。”

於是,兩個人順利地結束了這場交易。R先生接過瓶子說:

“辛苦了,我衷心感謝你。不久,這個世界就會變得生氣勃勃、欣欣向榮了。”

說完,他高興得手舞足蹈地走了出去。

第二天,S博士終日忙碌,把研究所的收尾工作搞完。到了傍晚,他也手舞足蹈地向未婚妻的家走去。

一切夢想將要實現,很快就要結婚、過上舒適的生活了。也許由於細菌的作用,她會提出“我要一所別墅”之類的要求。那也不要緊。反正錢已經準備好了。

S博士見到未婚妻,緊緊握著她的手,興高采烈地說:

“研究項目已經完成了,一切都很頎利。我們倆可以建立美好幸福的小家庭了。”

“太好了。我真高興。”

未婚妻快活地回答著。就在這一剎那,S博士感覺到他握著的未婚妻的手指上有點異常。他問道:

“怎麽?多了一個戒指?一個是我送你的訂婚戒指,可是另一個呢?”

“這也是訂婚戒指。”

“你說什麼?”

“我是愛你的。我並不想取消我們的婚約。可是不知為什麼。我突然覺得光是你一個人還不能滿足,所以我剛才已跟另一個向我求婚的人訂了婚。”

S博士沈思良久,然後點頭道:

“為什麼這樣做,我明白了。我呢,現在也覺得光你一個人不能滿足……是啊。今後的世界很可能是生氣勃勃的……”

(譯自新潮文庫 星新一著《來自宇宙的問候》)

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