騎士&魔法 第二卷

1頁(共2頁) 1, 2  下一步

上一篇主題 下一篇主題 向下

騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:50 am

第二卷 序幕 晉見國王陛下

在「澤特蘭德大陸」東方,于險峻的歐比涅山地山腳處,有一個名爲「弗雷梅維拉王國」的國家。這個世界有著獨特的超自然力量─「魔法」,並存在著許多能使用「魔法」的野獸─「魔獸」,該國扮演抵擋有衆多「魔獸」潛伏的「博庫斯大樹海」的屏障。人民稱之爲「騎士之國」。

時值西方曆一二七七年,冬季已過,此時正是生生不息、春意盎然之際,在一片欣欣向榮的春天時,那件事發生了。

當時師團級魔獸「陸皇龜」來襲,越過弗雷梅維拉王國東部國境防衛線。這起重大的事件,後稱爲「陸皇事變」。

那只魔獸以摧毀國內交通要沖之勢逼進,弗雷梅維拉王國面臨國家存亡的危機。當此之際,勇敢挺身而出對抗無比強大魔獸的就是「揚圖甯守護騎士團」與「萊西亞拉騎操士學園」的學生騎士們。他們不顧自身危險,極力奮戰,盡管出現了大量犧牲者,終于還是戰勝敵人,爲國家帶來和平─

散發莊嚴肅穆氣息的歐比涅山地,就伫立在弗雷梅維拉王國的王都「坎庫甯」後方。

位在街道中心的王城「雪勒貝爾城」周圍生氣勃勃,充滿了吵囔的氣氛四處都有吟遊詩人唱誦逸聞,酒館裏的人們以此助興,大白天就暢飲著美酒。商人們更抓住機會開門營業,招攬生意的吆喝聲此起彼落。所有人不分彼此開懷歡笑。

這場喧鬧的起因,在于正在王城爲揚圖甯守護騎士團和萊西亞拉騎操士學園高等部的騎操士們舉辦的授勳典禮。聽過那場大戰內容的人們莫不恐懼得發抖,極力贊揚趕走魔獸的騎士,同時也對這場盛事樂在其中。

一個略顯老邁的男姓帶著一個小孩子,一老一小地走在嘈雜擁擠的王都街道上。他們分別是萊西亞拉騎操學園的學園長「勞裏●埃切貝裏亞」和他的孫子「艾爾涅斯帝●埃切貝裏亞」。

路上人滿爲患。嬌小的艾爾一手緊抓勞裏的衣服以免走散,另一手則拿著以薄餅皮包覆大量水果、類似可麗餅的點心。

「爺爺要不要也來一點呢?」

「唔。我就不用了,艾爾全部吃掉吧。」

艾爾點頭回應,在人群中靈活地大口咬下點心。那是從路邊隨處可見的攤位上買來的。

(人真多‥‥‥難得爺爺約我出來,沒想到會變成這樣。)

祖孫倆會身處充滿狂歡氣氛的王都,起因于國王本人的親自邀請。一問之下,這才知道勞裏和國王是老同學。因爲這份交情,勞裏過去曾擔任國王的顧問一職,而這段友誼一直維持到他成爲學園長的今天。國王知道他和「陸皇事變」中大顯身手的紅色騎士真實身分「艾爾涅斯帝●埃切貝裏亞」有血緣關系,才會把兩人找來。

聽到這件事的艾爾,這一路上都有些提心吊膽,畢竟國王都開了金口指名要找他,不可能只問了事情經過就放人。他歎了口含有水果甜味的氣息,一邊逆向穿越擁擠的人潮,一邊朝著王城前進。

雪勒貝爾城的正門前空前熱鬧,但到城堡的中庭一帶就冷清多了。穿過人群,終于抵達那兒的兩人看見了前來迎接的士兵。士兵領著他們。來到城內一處像會議室的地方,他在留下「請在此稍候」的指示後便離開了。現在只剩勞裏和艾爾祖孫倆孤零零待在寬敞的室內,遠方傳來像是授勳典禮的人群歡呼聲。

「艾爾啊,你在緊張嗎?」

「當然了。我根本沒想過會有機會晉見陛下呢。」

「哎呀,我還以爲憑艾爾的膽識不會在乎這點小事。」

「您這麽說好像有點過分呢,爺爺。」

等一下就要晉見國王,兩人卻仍若無其事地相互調侃,看來他們的膽子也挺大的。不久,士兵又再次出現,宣布等待的人已到來。

他們轉過身肅立。門打開後幾個人走了進來。最前方的正是弗雷梅維拉王國內無人不知無人不曉的國王「安布羅斯●塔哈沃●弗雷梅維亞」本人。盡管已過壯年,他全身仍散發著讓人感覺不到年紀的威儀,身後跟著兩名有貴族派頭的男性。安布羅斯一進門,便在與勞裏四目相接的瞬間揚起嘴角。

「有勞兩位,讓你們久等了。好久不見,勞裏。」

「好久不見了,陛下。我才要感謝您百忙之中抽空接見我們。」

「不必介意,安排這次會面畢竟是出于朕的好奇心。那麽,他就是那位紅色騎士‥‥‥嗎?」

安布羅斯及隨侍在後的貴族將視線移向勞裏身旁。報告書上記載的情報,就只有『年僅十二歲的小孩子駕駛幻晶騎士,與陸皇龜交手』而已,因此他們原本認爲來的會是個不符合年紀的魁梧男子。

可實際上─眼前卻是個身高比一般十二歲孩子更爲嬌小,幾乎讓人錯認爲少女的少年。他的外貌柔和,圓潤臉孔上一雙意志堅定的明亮眼眸眨了眨,剪齊至下巴附近的銀紫色頭發圍繞在臉龐四周,讓幾個在國政場合曆經大風大浪的他們僵住了臉。然而,國王畢竟不可小觑。他一開始驚訝地挑起一邊眉毛,但又很快換上一副興致盎然的表情。

「哦,我看了報告書。還以爲是男孩所爲,沒想到是女孩啊。」

「不是的,陛下。雖然我的容貌如此,但我的確是個男孩子。恕我沒有及早自我介紹。初次見面,我是勞裏●埃切貝裏之孫,艾爾涅斯帝。今日有幸獲得陛下召見,實不勝喜悅。」

「哦,聽說是十二歲的孩子,但頗有大將之風嘛。大過拘束也不好說話吧,放輕松。」

「是,那我就恭敬不如從命。」

見艾爾如此直率地回答,安布羅斯身後的兩人表情從驚訝轉爲目瞪口呆。他們實在很難評斷艾爾究竟是器量過人,還是單純的不懂拘謹。

「朕就開門見山說了。今天特意邀請你們來不爲別的,是爲了陸皇事變的善後收拾。朕聽說了你這次的表現,但也不能公開表揚。」

安布羅斯說著,不客氣地打量起艾爾。

「朕也聽說你同意了這件事。不過啊,朕絕得也不可隨便對待有能力和陸皇龜戰鬥的能幹騎士,才想私底下給你公平的獎勵。雖說如此,要給一個還尚未成年的孩子什麽樣的獎勵,朕也很頭痛啊。」

安布羅斯解釋道,臉上浮現和藹的笑容─不過,那再怎麽看都是「不懷好意」的笑臉。一度「遭到否決」的東西之後又想拿出來,簡直像在試探一樣。艾爾表現出一如往常的態度,心中的緊戒卻在緩緩升高。

「無論是要拔擢你成爲騎士還是給予身分,你的年紀都是個問題。這你明白嗎?」

「是,我明白這樣的處置對尚未成年的十二歲孩子來說太過了。」

「嗯,看來你腦筋還動得挺快的。哎,所以‥‥‥你想要什麽?朕認爲這種事問本人還是更直截了當。若你想要的是與這次功績相當的東西,就當作爲獎勵獎賞你吧。」

安布羅斯太過露骨的說明反到讓艾爾一臉錯愕。他接受這個提議,腦袋開始以最高速運轉。

(我看‥‥‥這應該不是出于單純的好意吧。陛下想看我是不是個會因爲獎勵而上鈎的人?現在才說要給我獎勵,果然很可疑。)

這就是『從天下掉下來的禮物』或者『不勞而獲』吧。然而,天下沒有白吃的午餐。這點不管在前是還是今生都是不變的社會共識吧。

(話是這麽說,也不可能辜負國王陛下的一番好意‥‥‥得說些什麽才行。)

可是,要想出一個所謂適合「討伐陸皇龜的貢獻」的報酬很難。換成金錢的話是多少?要物品的話又要多少?除了地位以外沒有其他想要的東西嗎?並不是艾爾開不了口,而是他真的不理解那些功績的價值。乾脆把自己還是小孩的是當成擋箭牌,提出無理的要求算了?─想到這裏,他打消了念頭。

(慢著,我不認爲那是會對小孩子露出的表情。)

在艾爾的記憶中,對安布羅斯露出的表情有印象。翻出早已逐漸風化的前世記憶,乍看之下和藹可親的表情,卻是伺機尋找話裏的大小破綻─是「業務員的表情」。裏面肯定有鬼。

(乾脆要一架幻晶騎士看看?當成參考標准或許正好。從實際上的功勞看好像也行得通。嗚呵呵呵。)

就在艾爾滿不在乎地輸給欲望,正准備回答的那瞬間,有個強烈的想法撂過腦海中。

(‥‥‥不對,不對,這是千載難逢的好機會。不知道以後還有沒有這種直接向陛下請願的機會。那我應該請求非得拜托陛下才能得到的東西嗎?‥‥‥對,那才是我目前最爲需要、而且是最難到手的東西!!)

時光僅流逝須臾,這時艾爾從沈思中回神。如果不行的話就算了,再想一個就好─他帶著如此樂觀的念頭,以不在乎的口吻提議道:「那麽,懇請陛下,我現在最想要的東西是知識‥‥‥『魔力轉換爐的制造方法』的知識。」

現在空氣猶如凍結一般靜止。聽到這過于異想天開的願望,連安布羅斯都露出意外的表情。這也難怪,就一個十二歲孩子的願望來說,這未免太奇怪了。不只他,原本態度一派悠哉的勞裏也繃起臉,其余兩人則像搞不清楚狀況的樣子目瞪口呆。

他們把艾爾當成孩子看,若是「意料之外」的要求,他們也不至于如此失態吧。然而,艾爾的要求是個人「不可能」要求的東西。這答案太出人意料,盡管安布羅斯爲人機智,這下也難免反應不過來,因而産生一段奇妙的沈默。其中最先動作的是他背後一名貴族─「克努特●迪斯寇德」公爵。

「你‥‥‥你這家夥知道自己再說什麽‥‥‥」

「安靜」

在慌亂之中險些意氣用事的克努特,被回過神的安布羅斯打斷。之前有些輕松的氣氛頓時一變。面對渾身散發一國之長威嚴的國王,在場所有人隨即肅立。

「‥‥‥艾爾涅斯帝啊,你說魔力轉換爐的制法嗎?這可真叫人意外,想得到那個方法,確實只有拜托朕才能到手,不過一般人可不會想要那種東西。我理所當然要確認─你知道這種事又想做什麽?」

國王眯起眼,無言地加強給艾爾的壓力。艾爾的背後流下冷汗,但他仍堅定地回視。

「先不論是非對錯‥‥‥說說看你的理由。爲什麽想要那種東西?」

「是,我‥‥‥雖然在萊西亞拉以騎士爲目標學習,但我原本就很想要專屬于自己的幻晶騎士。」

「哦,專屬于自己的幻晶騎士啊。還真是了不起的願望。若是如此,還並非不能理解,現在這要求不就好了嗎?這或許能實現哦。」

聽安布羅斯這麽說,艾爾緩緩搖頭。

「我以前確實只要得到幻晶騎士就好,但現在不一樣了。我‥‥‥我希望『憑自己的雙手做出』專屬于自己的、最棒的幻晶騎士。」

又蹦出一個超乎想像範圍的答案,讓國王啞口無言。此時,他腦中浮現報告書上的某句話。

(『獨自改變魔導演算機的魔法術式』嗎?此人莫非是認真的?不是在開玩笑,而是當真如此希望?‥‥‥他有那樣的能力?)

面對沈默的安布羅斯,艾爾接著說明:

「我是爲此而在萊西亞拉騎操學園追求各方面的知識。獲得魔法知識,學習幻晶騎士構造及操作方式。我早已徹底調查過構成機身的技術了,然而,我還缺乏一個關鍵的零件。對,就是魔力轉換爐。如陛下所知,其制法並未向一般民衆公開。因此若是提到獎賞,希望可以教授我制法。只要知道制法,剩下就是制作了。」

勞裏也提心吊膽地看著向國王解釋的孫子。他是知道艾爾熱衷于幻晶騎士,卻沒想過他會如此不顧一切地在這種場合提出要求。事以至此,想要開口幫腔也很難吧。他睹了國王一眼,見安布羅斯板著臉,沈重地開口:

「‥‥‥總之,你的理由是?」

「因爲我有興趣。」

在場所有人都像看見了什麽極爲異常的東西,表情難以言喻。在這段無人開口的沈默中,突然隱約聽見忍笑聲,令所有人驚訝得往那邊看去。只見安布羅斯先是默默抖著肩膀,隨即忍不住爆笑出聲。

「多麽‥‥‥哈!多麽荒唐!偏偏要說興趣!哈哈哈!這可真有趣!居然出于興趣探詢國家機密!你真是十二歲的孩子?呵哈哈!這真是傑作。朕好久沒遇到像你這麽有趣的人啦!」

身後的兩名貴族目瞪口呆地看著國王捧腹大笑。與國王交情長久的勞裏,看得出他是當真覺得有趣,這才松了口氣。

「好,就答應你的願望吧!!」

「什‥‥‥陛下,萬萬不可!那可不能教給這種來路不明的孩子啊!」

「朕知道他的來路,他可是吾友的孫子啊。話雖如此,你們的擔憂也是自然‥‥‥是吧?艾爾涅斯帝。」

艾爾說明完後靜靜地觀察事態發展。聽安布羅斯這麽說,突然繃起臉。

「朕確實答應你的請求。不過啊,那本來是不公開的秘密。只是討伐陸皇龜這種『程度』的功勞,未免有欠公平。」

艾爾的表情轉爲懷疑。先答應他,又說他的實力功績不足,不禁令人懷疑他的用意。安布羅斯看出艾爾臉上閃過的疑惑,露出愉快的笑容。

「不用擔心,君無戲言。朕和你保證,等到你累積相應的功勞之際,就傳授于你知識。」

安布羅斯和艾爾的視線剎那間交錯在一起。

(這固然可以解釋成以獎勵當誘餌,接著要我做白工‥‥‥不過,可說是意外的收獲吧。先不管條件,畢竟這可是得知最重要機密的機會。)

這樣的獎賞對艾爾來說是足以勝過數以萬計的金錢。那張微笑著的可愛表情上燃起高漲的渴望與熱情。安布羅斯見了他的表情,更確信自己的方法沒錯。

「呵呵,這樣說想必顯得有些空泛。朕會指定方法。剛才你說要做幻晶騎士?那麽,就讓朕瞧瞧你的能耐─證明你能運用魔力轉換爐的制法吧。」

「證明‥‥‥請問我該怎麽做呢?」

「不用說,實際制作幻晶騎士就好了。除了爐,做出你認爲最棒的幻晶騎士的外殼讓朕看看。若是朕滿意了,就會實現這次的諾言。」

聽了這句話的艾爾,表情變得活像發現獵物的肉食動物。國王提出他所需的最後一個零件作爲交換條件,而且這對他來說是早晚都會實現的未來。他當然二話不說,毫不猶豫的接受。

「領命。我一定會准備好陛下看了滿意的幻晶騎士。」

與艾爾涅斯帝的谒見結束後不久,安布羅斯來到一間既非谒見廳也非會議室的國王私室。室內還有另一人—那是勞裏。

「呵呵,好久沒有過如此充實的日子了。勞裏啊,你這孫子真有趣。」

一想起剛才的事,含著酒的安布羅斯便露出微笑。

「唉,我是完全交給女兒帶的啦。那孩子從以前就喜歡幻晶騎士,但沒想到他會做到這地步。我也完全沒掌握情況,捏了把冷汗呢。」

「朕聽說有個十二歲的孩子和陸皇龜打了一場才把他叫來看看,但這不可能,他已經不能說是孩子了吧。」

「唉呀,我孫子的確還在上學沒錯啊。」

「雖說孩子要胸懷大志,但有誰會說出如此奇特的願望?朕這輩子聽了那麽多人的願望,不過今天那個可是『極品』啊!」

兩人互相碰杯,興高采烈地繼續說話。

「因爲太有趣,朕不小心做了愉快的約定。」

「因爲是我的孫子嘛。今後我也會好好培養他成長茁壯,不負陛下期待。」

「噢。對了,朕曾經因爲它太有能力而擔心他的未來發展呢。實際見過面,才覺得這是多慮了。」

或許又回想起來那時的光景吧,安布羅斯從喉嚨深處發出一陣低笑。

「哎呀,能讓陛下這麽看好,我孫子還滿有志氣的呢。」

「呵呵呵,朕不是因爲它是你孫子才敢興趣,但朕很好奇他會做出什麽驚人之舉。做出更好的幻晶騎士─這根本是天方夜譚,但他卻毫不猶豫點頭答應了。」

說著,安布羅斯心中出現某種類似確信的預感。

「大概用不著多久,他就會將成果帶到朕面前吧。」

「‥‥‥居然輕易做出那種約定。得勸谏陛下稍微克制消遣的心態啊。」

方才谒見時隨侍在後的其中一名貴族─克努特●迪斯寇德公爵對另一人「喬基姆●塞拉帝」侯爵抱怨。

「公爵,不要亂說話。」

「陛下的度量沒有小到無法接受忠告。還是說,您也認爲將國家機密告訴那樣來路不明的小孩無所謂?」

「這我倒不認爲‥‥‥正因如此,陛下也加上了附帶條件。即使是萊西亞拉學園長的孫子,要做出新的幻晶騎士也非易事。」

「我不是在問事情難易度如何,是說那種約定本身就有問題!」

克努特忿忿不平,踏著沈重的步伐穿過走廊。跟在她身後的喬基姆腦中浮現他孩子們的身影。對揚圖甯守護騎士團長菲利浦●赫爾哈根的報告進行補充的就是他女兒─斯特凡妮娅。報告內容也包括他的那對私生兒女與艾爾在一起的事。說到底,艾爾也算是他認識的人。

現在可能有必要搜集一些情報,或下達某些指示給他的私生子。在陷入沈思的喬基姆身旁,克努特的表情漸趨嚴厲。

「就算是個孩子‥‥‥置之不理或許有危險。」

這句低語沒有傳入任何人耳中,悄然無聲地融入周遭的空氣裏。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:51 am

第二卷 第三章 新型機制作篇 第十話 各自開始吧

萊西亞拉騎操士學園,乃是弗雷梅維拉王國規模最大的教育機構。有騎操士學系課程,且運用幻晶騎士的學園自然也有維修幻晶騎士的設施。其中包括加工金屬骨骼、外裝等金屬零件的鍛造廠和連接結晶肌肉,組裝全身部位的作業場;這許許多多的設施被統稱爲「工房」。

因爲要處理身長約十公尺的人型兵器─幻晶騎士,工房內部相當寬敞。設在盡頭的維修台外型有如一張巨大的椅子,上頭坐著一架幻晶騎士,腳邊有一大群學生進行作業。沒有外裝的幻晶騎士手臂被放到貨車上搬運,一旁響起巨大铠甲敲打成型的鐵錘聲。喧鬧聲四起,甚至有人吵了起來。

有個踩著沈重腳步的大塊頭穿過手忙腳亂的學生之間。不對,說是大塊頭可能有語病。他的個頭比同齡男性還矮一些,體格卻相當結實,粗壯度幾乎有一般人的一倍,整個人向周圍散發強烈的存在感。這般身材並非脂肪,而是渾身強韌且厚實的肌肉撐起來的。垂在背後、編得細細的頭發和嘴邊氣派的胡子則宣示他的出身─鋼鐵與鍛造的民族「矮人族」。

他一走近爭執的學生,就默默掄起比人類的腳還粗壯的手臂痛扁下去。雖說手下留情了,但被矮人族猛烈的拳頭這麽一砸,還是讓兩人痛得滿地打滾。

「真是,每個家夥都在這種忙得要命的時候給我找麻煩!!有空廢話不如給我動手!!」

「咳!老‥‥‥老大!對不起,我們馬上回去工作!!」

矮人族要是認真起來,空手就能粉碎岩石。這可不是開玩笑的。不能再惹「老大」─及統帥騎操士學系鍛造師科學生的「達維●霍普肯」不高興了。吵個沒完的兩人連忙回到崗位。

「還吵,我們有一半的騎士都被毀啦!真是夠了。」

與陸皇龜戰鬥而嚴重毀損的幻晶騎士都被送到這兒來。原本應該從修理開始,但因爲大半機體都被毀得僅剩中樞部位和骨骼,校方當下一致同意,決定重頭打造新的機體。

只要有維修班的學生們的知識和技術,重新打造機體確實不算難事。不過這可不是一、兩架的問題,一次來了這麽多訂單,使得工作量大增,結果還得向並非同學科出身的鍛造師借來人手,可以說是全員傾巢而出。

盡管要重新打造的機體很多,但眼下還是由幸存零件較多的機體優先修繕。至于花費工時多、損傷嚴重的則留到後面。

「‥‥‥這個,要留到最後了吧。」

老大在某駕機體前停下腳步。雖然運來的每架殘骸都損壞得非常嚴重,但那架機體甚至連金屬骨骼都已分解,只剩下散落的零件,模樣分外淒慘。壞成這副德行還能保留住魔力轉換爐和魔導演算機,反而只能說是奇迹了。

「不過仔細瞧瞧,還真是壞得有夠徹底。是魔力耗盡而自行損壞的嗎?居然從骨架開始崩解。」

老大從剛剛就嚴肅地瞪著殘骸不放。一旁聽他喃喃自語的學生不解地偏著頭,不明白老大爲何驚訝。

「啊?這種事沒什麽稀罕的吧?魔力轉換爐被壓壞也沒辦法‥‥‥咦?」

開口的那位學生懷疑起自己說的話,目不轉睛地盯著殘骸。盡管魔力轉換爐保留下來,卻用光了魔力,使得骨架自行崩解。看到不合常理的情況,他才理解老大的疑惑,隨即又産生新的疑問,納悶地說:

「啊‥‥‥該不會是銀線神經斷了吧?壞的方式還真特別呢。」

「噢,沒錯。壞的方式的確非常特別。」

老大凝視著殘骸中相當于腳的部位。卸下裝甲後露出的結晶肌肉上交錯著裂痕,從中斷裂。對他們這些負責好幾次機體維修的鍛造師來說,這看來是很熟悉的症狀:肌肉在使用期間超過耐受度,引起疲勞斷裂。幻晶騎士並非生物,結晶肌肉隨著使用日久累積疲勞,早晚會發生疲勞斷裂。這件事本身不稀奇,然而─

「這些家夥在出發前全身零件才換新過,居然會突然疲勞斷裂?到底是怎麽操作的。不對勁,這家夥壞的方式不太對勁。」

老大板起隱藏在胡須底下的臉沈吟道。眼前的殘骸令他直覺有異,這個機體的損壞方式明顯與他們所知的任何情況都不同。

維修班的工作並不是只有修理機體。構造上如果有可以改善的部份,執行對策的也是他們。爲此,也要盡可能掌握機體的潛在問題。

「機體名稱是古耶爾,騎操士是迪那家夥啊‥‥‥他到底幹了什麽好事?」

老大扯開嗓門大喊,要人把眼前這殘骸的的騎操士找來。

弗雷梅維拉的王都坎庫甯有個名爲貴族街的區域。多數在自己領地內擁有宅邸的貴族們,在王都蓋的房子皆聚集于此。「塞拉帝侯爵家」的宅邸也在這裏。「阿奇德(奇德)●歐塔」和「亞黛爾楚(亞蒂)●歐塔」雙胞胎在他們的異母姊姊「斯特凡妮娅(蒂法)●塞拉帝」帶領下,踏上這個久違的地方。

有點上了年紀的管家領著三人前往喬基姆●塞拉帝侯爵的書房。書房裏的擺設有著沈穩的色調,或許反映了主人的個性,隱約散發著穩重的氣息。

姑且不論三天兩頭就能見面的蒂法,雙胞胎睽違數年才得以見到父親大人,緊張的神色顯而易見。

喬基姆在他們進來後仍繼續整理文件,片刻之後才開口:

「辛苦了,蒂法。你們兩個也好久不見了啊。看你們這麽健康真是太好了。伊爾瑪也好嗎?」

「是,好久不見,父親。媽媽她也從沒生病,過得很有精神。」

就親子間的對話有些拘謹,這不只是禮儀問題。雙胞胎身爲侯爵的私生子,加上正室與他們不睦,所以幾乎不與本家來往,也很少有機會和父親喬基姆說話,雙方都不習慣這樣的場面。

「父親,我帶他們倆過來,您有什麽事呢?」

蒂法敏銳地察覺到這股尴尬的氣氛。他們還沒建立出對話的方式,所以他的目的就是先提起正事,好讓雙方打開話匣子。

「對了‥‥‥我聽蒂法說,阿奇德、亞黛楚爾,你們有個朋友叫艾爾涅斯帝●埃切貝裏亞是吧?」

他們想都沒想過會從喬基姆的口中聽到這個名子。不只雙胞胎,連蒂法都露出驚訝的表情。

「他爲人如何?把你們知道的告訴我就好,說吧。」

父親口吻不由分說。奇德、亞蒂忍住困惑,看了彼此一眼,然後各自描述心裏的印象:童年玩伴,同時也是教魔法的師父;只看魔法能力的話,在國內也算頂尖人才;還有就是熱衷于幻晶騎士等等。

就是只聽一半,這些內容也非常驚人,但喬基姆並沒有否定,只是靜靜傾聽。兩人心裏的困惑愈來愈深,因爲他們不明白父親爲什麽會對艾爾感興趣。喬基姆大概從他們臉上看出那樣的疑惑了,于是稍微想了想,解釋道:

「他的名字在陸皇龜一戰中被列爲功臣。這次雖然什麽賞賜都沒有,不過我們有提到,要視他今後的功績多少給些獎勵。」

「咦?這麽說,艾爾也會得到正當的評價嗎!?」

「別急,不是說馬上就下裁斷,終究要看他以後的表現。」

在「陸皇事變」冒險犯難的艾爾,在事件結束後卻沒得到獎勵和肯定。這一點雖然得到他本人諒解,他也很乾脆地放棄了,可他們倆人卻咽不下這口氣。

(有在看的人,眼睛還是雪亮的嘛。)

或許因爲如此,跟之前比起來一直都不太擅長應付父親的奇德也感覺亮人之間的距離一下子拉近了。喬基姆爲人嚴肅,卻並非不通情理。

「可是父親,您說視功績而定,那我們該怎麽做才好呢?」

「這不難。如果他今後有做出什麽成果,你們就先通知我。懂了嗎?」

「好的,父親!」

奇德、亞蒂臉上高興的表情顯而易見,到訪時的緊張氣氛也緩和下來了。和艾爾交情頗深的他們早就確信他總有一天必定會闖出一番「大事業」。到時候只要告訴父親,艾爾的實力就會受到肯定。這對以往只能依賴艾爾的他們來說,算是一種報恩。

蒂法也露出柔和的笑容。他也不認同艾爾的功績遭到埋沒一事,求之不得的心情是一樣的。

喬基姆表面上不動聲色,靜靜的望著喜形于色的孩子們。

「陸皇事變」後的這一個禮拜,萊西亞拉騎操士學園停課了。

由于事件發生時,正巧和野外演習的時期重疊,因此有很多中等部學生受傷,高等部的准騎操士中甚至出現了死者,因此校方也需要善後處理的時間。

在這段突然得到的假期裏平安無事的學生各隨己意度過。有人去探望外地的父母;有人閑閑沒事地宅在宿舍;還有人趁著機會難得大玩特玩。而說到艾爾涅斯帝是怎麽過的─

埃切貝裏亞家的宅邸位于「萊西亞拉學園市」一隅。宅邸的某間房間裏,艾爾在書桌前聚精會神地寫著東西。夕陽余暈透進窗內,房裏只流淌著筆尖接觸紙張的輕微聲響。

「‥‥‥嗯─這樣大致上的構造就完成了吧。」

正好告一段落,他將筆記上來回遊走的筆放進墨水瓶裏。艾爾滿足地伸了個大懶腰,順便轉轉僵硬的肩膀,整個人靠到椅背上。

筆記上的字迹一絲不苟,羅列出他上課學到的構造理論、觀察別人操縱的心得,最重要的事他基于自己操縱時的經驗想出的許多點子,甚至包含前世記憶的紀錄。這份筆記說不定可以用「恐怖的異界知識之書」來稱呼。最後一頁畫著剛剛完稿、可謂集大成之作的機械身影。

「只要有了這個,和他們兩人的約定總會有辦法達成吧‥‥‥剩下的就是跟陛下約定了。」

他喃喃自語著盤起手臂,恢複原本沈思的表情。他煩惱的是前幾天與國王的約定。「制作最棒的幻晶騎士」─約定內容和艾爾的目標一致,現狀卻沒有進展。

「問題堆積如山。要做幻晶騎士也是困難重重呢‥‥‥做幻晶騎士‥‥‥幻晶騎士‥‥‥」

那股又或就在他松懈下來的時候趁虛而入、滲進腦中一角,彷佛將墨汁倒入淡水中一般迅速侵蝕他的思考。要是不出聲,大腦好像就會這樣被占據了。沒多久,受不了誘惑的他終于忍不住將之化爲言語,脫口而出:

「啊嗚,幻晶騎士,好想搭幻晶騎士‥‥‥」

壞就壞在不該聯想到相關的事情。然而愈是不去想它,就愈像生了根似地離不開腦中。再說,光是能駕駛真正的幻晶騎士,就已經算是他用光好運了。閉上眼,那一切至今仍曆曆在目─鋼鐵雙足回應他的操縱,強勁步伐傳來的震動;揮舞數公尺巨劍的手臂摩擦聲;每當發出前進指令時襲來的慣性;與強大巨獸的戰鬥。這些親身體驗的記憶全化爲幻覺襲向艾爾。

「嗚嗚,還想再操縱,只操作那一下下根本不過瘾‥‥‥」

話是這麽說,幻晶騎士可不是能隨時駕著亂跑的東西。畢竟艾爾的身分是個中等部學生。想到這現實,他無力地趴到桌上。

「不行‥‥‥這樣下去使不上力。這時候就要出門散散心。」

他打起精神,一做好外出准備便立即跑到街上。

不久之後,他現身在同樣立于萊西亞拉學園市的鍛鐵店「泰莫甯工房」,來看看童年玩伴之一的矮人族少年「巴特森●泰莫甯」。

巴特森身爲一介街坊鍛造屋之子,原本應該繼承家業,可自從有了艾爾這個太喜歡幻晶騎士的奇妙玩伴,不知不覺間也朝著成爲整備幻晶騎士的鍛造師─騎操鍛造師之路邁進了。

有了這般來龍去脈,最近的他們就像幻晶騎士的粉絲團一般。

「‥‥‥事情經過就是如此。我將建造一架更好的幻晶騎士進呈陛下。」

「什麽叫『進呈陛下』啊!突然就向陛下請願是怎麽回事!?真的不知道怎麽說你欸,應該有所謂的循序漸進吧‥‥‥」

深信完成之日總會來到的艾爾愉快地說了起來,巴特森卻只是隨口敷衍過去。以爲他去野外演習,結果是跟陸皇龜互扁一頓;以爲他平安回來了,又和國王做出這麽離譜的約定。艾爾的行動多年無法預測。巴特森大大歎了口氣,實在懶得再一一吐槽。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:51 am

「‥‥‥唉,算啦。這也很符合你的作風。那要怎麽辦?你對新的幻晶騎士有底嗎?」

「沒有。」

「喂。」

艾爾斬釘截鐵的回答讓巴森特不由得滑了一跤。看他那麽自信滿滿的樣子,還以爲一定有什麽辦法。

「如果問我要做什麽樣的東西,我是有很多方案,但還有在哪裏做的問題還沒解決呢。要不要在你家做?」

「當然不行啊!」

「幻晶騎士」身長約十公尺,是由金屬、結晶與魔導組裝而成的巨大機器人。在煩惱技術及材料之前,要先准備好制作用的大型設施。這絕對不是那種能在街坊鍛鐵店制作的東西。

「請你通融一下。我們不是志同道合的夥伴嗎?」

「管你夥伴還是朋友,不行就是不行啦!」

正當兩人叽哩呱啦吵個不亦樂乎的時候,巴特森房間的門突然被大力打開。兩人不約而同嚇了一跳,轉頭便看到巴特森的父親。

長年以來做鍛造師工作的他,同樣也有矮人族的特徵。強健的體魄,渾身結實的肌肉,現在又板起原本就很有魄力的大胡子臉,看上去簡直是惡鬼。全身散發出危險的氣息讓他們後退好幾步。

「你們兩個‥‥‥我不是說過不要吵,會妨礙工作嗎!要吵不要在家裏,給我到外面!!」

兩人不等他吼完,就從窗戶跳了出去。也不管巴特森的房間在他家二樓,跳得毫不遲疑。先跳出來的艾爾俐落著地,用吸收大氣沖擊的魔法接住之後跳下來的巴森特。動作莫名熟練,大概是他們以前做過好幾次了吧。

「唔,被趕出來了。怎麽辦?巴森特。」

「老爸很凶啊,沒辦法。啊不然去騎操士學系的工房如何?」

艾爾不明白巴特森這個提議的理由,不解地偏著頭。

「前陣子的戰鬥不是弄壞了一大堆幻晶騎士嗎?現在應該正在修理,請他們讓我們參觀就好了。」

「原來如此,真是個好主意,既然決定了就走吧!」

艾爾打起精神,拔腿奔向萊西亞拉騎操士學園,巴特森連忙追了上去。

過了正午時分的萊西亞拉學園市。抵達學園的兩人正要穿過校門,就聽到背後有人叫住他們。

「嘿,找到啰。」

「抓到艾爾了─!!」

現身扣住艾爾兩只手臂的是奇德和亞蒂。因爲兩人都比艾爾高,讓兩臂被抓住的他身體浮了起來。

「呃─奇德、亞蒂?到底怎麽了?這麽突然。」

「沒有啦,怎麽說呢,我就猜艾爾可能會在這裏。」

「既然猜中了就得抓住才行呢!那麽,接下來要去哪?」

兩人似乎就只是出于好玩才抓住自己。艾爾搖晃著浮在半空中的雙腳,沮喪地歎了口氣。

「‥‥‥我想現在騎操士學系的工房正在修理壞掉的幻晶騎士,所以打算去參觀。」

「這樣啊。那馬上到工房去吧!」

「你們兩個,要去是可以,不過差不多該把我放下來了吧。」

就這樣,四個人一同朝騎操士學系的工房前進。他們雖然是中等部一年級學生,但早就摸透了高等部校舍的構造,沒多久就到了目的地。

他們偷偷探頭觀察工房內部情況。鐵錘的敲打聲、起重機吊起零件的滑輪聲、怒吼聲,以及幻晶騎士的運轉聲。內部充滿了喧囂。艾爾非常想湊上前看,但鍛造師專注的令人畏懼的樣子還是讓他們不好意思打擾。因此一行人慢慢移動到沒人作業地方。

于是,他們順理成章地來到「損傷過于嚴重,延後處理的機體」旁邊。

在工房盡頭整備幻晶騎士的巨大椅子上,坐著一個用起重機從頂棚吊起,只能以殘骸來形容的金屬塊。大概是幻晶騎士的軀幹部位吧。由于外裝凹陷,裏面的骨骼也都扭曲了。先不說艾爾和巴特森,雙胞胎一時間無法理解那是什麽東西。幸好有附著一點紅色塗漆當作線索,他們這才想到那個機件的原形。

「這個就是‥‥‥呃,該不會是艾爾駕駛的叫古耶爾的家夥?」

奇德觀察艾爾仰望著殘骸的側臉,一邊嘀咕著問。

「對。我對這個裝甲和損壞方式有印象。壞得真徹底‥‥‥難怪會延後修理。」

「真厲害啊,是做了什麽事才會讓它壞成這樣?」

無視整個人傻眼的巴特森,亞蒂盯著壞得體無完膚的殘骸,好似入迷了。眼前的物體無須言語,就能說明與陸皇龜一役有多麽慘烈,連不曾駕駛過幻晶騎士的雙胞胎也能輕易想像。

過去聽艾爾說起這件事的時候,無論奇德還是亞蒂都自認爲明白他面臨了多大的危險。然而,實際看到展現在眼前的殘骸,超乎想像的光景令他們說不出話來。巨大的金屬塊有如捏面人般扭曲得不能人形。造成這一切的力量究竟有多麽強大,對抗那股力量又是多麽危險─

奇德握緊拳頭直到泛白,亞蒂眼角微微泛淚。一個不小心,艾爾搞不好就死在那個戰場上了,想到這裏,讓他們一瞬間背脊發冷。就算不知情,但在摯友面臨那麽大的危險時,自己卻什麽也沒做,這股對自己氣憤徹底打垮了他們。

「‥‥‥美。」

此時,艾爾發出的低語聲聲傳進悶悶不樂的兩人耳中。他們從後悔的海洋中浮起,緩緩轉向艾爾。

「壞掉的機體也很美‥‥‥」

艾爾呼地歎了口氣,那張側臉宛如著了魔般陶醉不已。他沒發現四周氣氛驟然冷了下來,接著說:

「沒錯,有行之物崩潰瓦解,只剩殘骸,這就是所謂的『閑寂幽雅』。這充滿寂廖與衰敗氣息的造型‥‥‥真美‥‥‥」

雙胞胎的視線僅交錯了一瞬間,第一百三十二回歐塔兄妹會議隨即有了共識─他們無言地決定對艾爾發動攻擊。

「!?好‥‥‥好哄好哄(好痛好痛),按啊呼藍呃樣(幹嘛突然這樣)!!」

臉頰被人從兩邊拉開的艾爾難得淚眼汪汪地高聲抗議,雙胞胎卻無動于衷地繼續掐,沒有手下留情。

「唉,這也怪不得他們吧,艾爾‥‥‥」

唯有巴特森一個人冷靜地在一旁觀望。

「喂,哪來的小鬼!居然在這種地方吵鬧!!」

雙胞胎又捏了好一陣子才肯放開。終于解脫的艾爾才剛撫著雙頰抗議,隨即從從背後傳來怒吼聲─那聲音響亮得在噪音從未間斷過的工房裏仍能清楚聽見。他們轉過頭,出現在眼前的是充滿魄力的矮人族青年─達維老大。

「怎麽?這不是銀色少年嗎?你還真喜歡這裏啊,不要妨礙我作業哦。」

老大也認識平常就理所當然地泡在騎操士學系的艾爾。看他連放假都跑來。似乎連老大也掩飾不了錯愕。艾爾視線越過他,注視他身後的人物。

那臉色蒼白有如亡靈,眼眶底下有厚厚黑眼圈,經心梳理過的金發已亂得不成樣子的人─正是紅色騎士的騎操士「迪特裏希●庫尼茲」。艾爾在那瞬間沒辦法將他和記憶中的迪特裏希對起來,不由得揉了揉眼睛,但不管再怎麽看,眼前的迪特裏希都是一副失魂落魄的慘樣。現在的他別說霸氣了,過去那可謂狂妄的自信絲毫不存,只滲出滿滿的焦躁氣息。

「欸,呃‥‥‥迪特裏希‥‥‥學長?對吧?到底出了什麽事?」

艾爾問,臉上挂著沒什麽把握的僵硬笑容。現在的迪特裏希臉色就是難看到連艾爾都感到棘手。迪特裏希回了艾爾一個難看的笑容。沙啞地說:

「‥‥‥啊啊,艾爾涅斯帝阿。呵、呵呵‥‥‥有點‥‥‥對,稍微有點。最近常做惡夢啦‥‥‥醫務室的惡魔追著我跑‥‥‥害我最近睡眠不足。一松懈下來那家夥‥‥‥嗚,那家夥用恐怖的聲音搔首弄姿唔噗呸!」

說著說著,似乎又喚醒惡夢的記憶了。迪特裏希的雙眼失焦,眼看即將飄向彼岸世界─這時老大賞了他一記手刀,把它給拉了回來。迪特裏希當場昏厥了一陣子,但或許是老大的一擊生效了,又暫時清醒過來。

「唔哦哦哦哦‥‥‥啊!我現在要去哪‥‥‥嗚喔!哎,算了。那麽,艾爾涅斯帝會在這哩,就是說你也被找來說明嗎?這樣省事多了。」

「啊啊?少年要說明什麽?」

「還有什麽,你想知道古耶爾壞掉的原因吧?所以才把那個『原因』找來的不是嗎?」

老大有好一會兒詫異地輪流看著迪特裏希和艾爾的臉,逐漸理解他話中的意思,眉間的皺紋反倒增加了。

「慢著,迪。這樣聽起來,好像少年才是古耶爾壞掉的原因哦。」

「欸?不就是這樣嗎‥‥‥你該不會不知道就把人叫來了?」

「不,我根本沒找他,他自己突然冒出來的。」

對話有些牛頭不對馬嘴,三個人不約而同地歪了外頭。在這數秒間的空檔,迪特裏希向注意到了什麽,拍了拍手。

「啊,我難道是不小心說溜嘴了嗎?」

「我想就是這麽回事喔。」

老大一邊習慣性地理理胡子,朝兩人投以淩厲的目光。

「哎,無所謂啦。這時候就請你們全盤托出吧。」

看到露出獰笑、「啪叽啪叽」地隆起肌肉的老大,在場沒人有膽子反駁他。

艾爾駕駛古耶爾與陸皇龜戰鬥那時,迪特裏希雖然在後面看著他操縱,對操縱內容卻不是掌握得很清楚。艾爾的技巧不是別人看了就能理解的類型,結果還是只能靠他自己說明。剛開始說明時還好,但他們馬上就碰上一大堆問題。

「‥‥‥抱歉,再說一遍。」

「是。我坐上去時,手腳沒辦法碰到操縱杆和踏板,所以我轉譯魔導演算機內的魔法術式,是『靠我自己演算』來操縱幻晶騎士的。」

平常繃著一張嚴肅面孔的老大難得驚訝得睜大眼睛。這也難怪,正因爲憑一己之力跟不上幻晶騎士的魔法術式演算,才有魔導演算機這種裝置存在。不用裝置而靠自己演算,未免太脫離常識了。姑且不論親身體驗過古耶爾動作的迪特裏希,任誰都無法阻止老大的表情轉爲半信半疑吧。迪特裏希的表情則相對地愈發犀利。

「‥‥‥退一百步講,就當你說的是真的吧。然後咧?那和這家夥因爲魔力中斷而自行損壞有什麽關系?」

「我代替魔導演算機,就是能自由操縱各種機能的意思。我在給陸皇龜最後一擊時,解除了安全裝置,將機體所有僅存的魔力傳送到攻擊上了,結果不小心把維持構造強化的魔力都用掉了。」

「混帳東西!搞成這樣要我怎麽解決啊!!那本來就是避免魔力耗盡的安全措施啊!」

老大的口氣很嚴厲,不過對艾爾的胡鬧也只能不斷搖頭。他呼出一口氣,蘊含放棄說教心情的歎息顯得無比沈重。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:52 am

「這麽說是沒錯,不過,這種操縱可能只有我做得來,所以不用急著解決吧?」

「廢話,那種事簡單就做到的話怎麽得了!!算了,還有那個─腳的結晶肌肉疲勞斷裂,那也和你有關嗎?不對,就是你幹的吧?」

「是沒錯‥‥‥但像這樣被人當面指點,還是有點不太高興呢。」

「啰唆,果然是你的錯啊!!」

「那是直接控制所造成的負擔啦。古耶爾承受超乎尋常的負荷,才會弄斷它的。這也害得我們差點走投無路。」

「你啊‥‥‥從全身換新的那天算起,一般都能順利運作一個月以上。你居然一次就弄壞了‥‥‥」

老大忍不住仰天摀額。到了這地步,只能用束手無策來形容了。現階段已經夠令人頭痛了,不過他注意到某個更糟的可能性。

「喂,等等。少年,要是你認真起來,該不會『無論駕駛哪台機體』都會弄壞吧?」

「這個可能性很高呢。騎士團的加達托亞的結晶肌肉品質很高,或許能撐久一點。」

結果還是負荷的問題呢─艾爾悠哉的嘟囔。老大斜眼看了他一眼,表情變得苦澀。

「呿!這點不改善的話,鍛造師就沒臉見人了。話是這麽說,現在也沒辦法馬上解決那種東西。」

說起來,會這樣亂來的騎士根本前所未聞,不存在解決措施也是理所當然。何況這也不是應急措施應付得了的問題,需要提出根本的解決之道,實非一朝一夕就能改善的。

這次的修理對策暫且作罷。以後再研究解決方法─老大暗自擬定具體方針。不巧的是,在場有個把非現實當成家常便飯的存在。

「如果是這樣,我正好有個好點子喔!而且這個想法沒有破綻─眼下最重要的是就是增加結晶肌肉的耐力對吧?」

這個人就是艾爾。他高興地舉起手,大聲說出讓衆人吃驚得瞪大眼睛的內容。

「啥?要增加結晶肌肉的耐力?說起來簡單,你以爲那些煉金術師爲了這個花多少時間埋頭研究啊?實際上這一百多年來幾乎沒什麽改良哦。」

「啊,不是的。我說要增加耐力,但不會改變結晶肌肉本身。畢竟我也缺乏煉金術方面的知識,所以想從結晶肌肉的『用法』著手。」

面對眼前在「用法」部分浮現問號的人,他趁這個機會開始說明:

「有個故事這麽說:『一支箭容易折斷,但三支箭綁在一起就不容易折斷了』,也就是說‥‥‥」

他所提出的方法,就是將好幾條結晶肌肉的纖維搓成『繩索』來使用。一條條脆弱的纖維揉合起來能提升耐久性,再加以編織就能保留比直線更長的收縮距離,連帶增強動力。

「‥‥‥命名爲繩索型結晶肌肉。你覺得做成這樣使用如何?」

艾爾挂著滿臉笑容,像是在爲說明做收尾的推銷員般,接著實際編之起結晶肌肉的纖維,當場作出伸縮的「繩索」給大家看。

雙胞胎似乎不太明白,一副艾爾說什麽就是什麽的樣子。巴特森和在場的鍛造師們反應卻非常激烈。

老大以極爲緩慢的動作拿起繩索型結晶肌肉,研究起來。先是不停搖頭,又接著陷入沈思。根據過去一些嘗試改良幻晶騎士的經驗,她正要開口,卻想不出怎麽明確描述而死心,最後歎了口氣說:

「將結晶肌肉的纖維彙聚起來‥‥‥這可真是盲點。」

雖然他平常講話就很沈重嚴肅,但那句說的更是百感交集。

「是嗎?從來沒有人試過也很奇怪就是了。」

「少年說的沒錯。聽你這麽一說確實很不可思議‥‥‥可是啊,幻晶騎士的改良一般都是從骨骼外型和肌肉附著方法來思考,再來就是提升材質了吧。沒有人會想到改變肌肉組成這部份啦。」

幻晶騎士,即模仿騎士的巨人兵器。基于「擴大人類力量」的想法而體現出巨人這種形象。這雖然具有在感覺上容易操作、理解的優點,同時卻限制了脫離人體構造的創新思考,阻礙發展性。既是純粹的機械,卻又以類似生物觀念操縱,這種矛盾形成根深蒂固的習慣,使從事幻晶騎士設計的人們失去了從根本進行變革的想法。

艾爾能夠克服這些,果然是因爲他擁有異世界中發展到了極致的機器人文化知識。即使表情隱沒在胡子下,但老大這時已經露出魄力的笑容了,這可說是相當難得。

「哈哈!這點子想通了還真有趣!!正好,馬上把這玩意兒塞到現在修理的家夥裏吧!!」

老大那興高采烈的樣子讓聚集的學生有些退縮,但他滿腦子都是即將進行的幻晶騎士改良計畫,一點也不在意,正准備對周圍下達指示─

「既然這樣我順便再提一個點子。要不要也試著修改一下外型呢?」

─耳邊傳來惡魔的低語。他反覆玩味話裏的含意,一邊緩緩回過頭。眼前果然是一臉燦爛笑容的艾爾。

「我在想『背上』增加手臂,老大。」

少年的外表有如少女般惹人憐愛,露出恰似可愛花朵般的笑容對他悄聲細語,說出來的話卻十分驚世駭俗。這已經不是能用「說明不足」來解釋的內容,幾乎是一腳踩進胡言亂語的次元了。

老大聽是聽清楚了,卻花了比剛才更長的時間才理解它的意思。連習慣艾爾言行的雙胞胎都掩飾了像是詫異,又像傻眼的表情。在場最冷靜的,可能是至今爲止聽了他不少荒謬點子的巴特森吧。

對直到剛才爲止沒想過要改造幻晶騎士的鍛造師們而言,艾爾的話簡直完全無法理解。照理說,所謂的幻晶騎士應該是「有著人類外形」的兵器,而在這個世界,「人」的形狀一般都是兩只手、兩只腳。目前,唯有在童話故事裏才有可能存在超乎人類外形的角色,因此除了發言的艾爾以外,沒有人可以理解在幻晶騎士背上增加手幣的想法從何而來。

傻眼的老大歎了口大氣,正要反駁,又忽然打消念頭。這些話如果是從別人口中說出來便只不過是在胡言亂語,但這卻是來自剛才提出「繩索型結晶肌肉」這新點子的艾爾。老大勉強吞下罵聲,盡量努力保持平常心問道:

「‥‥‥慎重起見,我還是好歹問一下。這是爲什麽?要怎麽做?」

盡管拚命壓抑,他還是止不住聲音的顫抖。

「說到爲什麽嘛‥‥‥我是上次操作時發現的。幻晶騎士只有兩只手臂呢。」

「欸?嗯,當然了。這還用說嗎?欸?」

「唉,冷靜點,亞蒂。先聽我說完好不好‥‥‥我覺得問題在于魔導兵裝的操作。幻晶騎士爲了進行遠距離攻擊,需要使用魔導兵裝。那些兵裝只能拿在手上操作,所以依距離、情況不同,就有必要換手拿劍和魔導兵裝。」

艾爾先停了一下環顧四周。一張張臉孔上不約而同露出一副寫著「那是當然的,不明白哪裏有問題」的模樣。他加深笑容。

「可是,我認爲那樣非常沒有效率,換手時也會産生很大的空隙。當然,極近距離的情況下就不得不收起魔導兵裝了。所以我想在背上加裝‥‥‥像是使用魔導兵裝的手臂。這樣就不必特地換手也能隨時使用魔導兵裝。」

大家對艾爾笑著解釋的內容不是很捧場,一副深感困惑的神情。每個人都感到疑惑與不對勁,遲疑著不知道如何表達─在那難以言喻的空氣中動起來的,果然還是技術人員的領頭羊─也就是老大。

「‥‥‥你想說的我不是不懂。現在先不管什麽增加手臂的怪點子是對是錯吧。假如真的裝了魔導兵裝用的手臂,又要怎麽讓它動起來?人類的背上可沒有手臂,這不用我說吧?沒有的東西再怎麽樣都動不起來。」

不必老大指出,幾乎所有人都有一樣的問題。幻晶騎士的操縱是以騎操士四肢的活動爲基礎。從這個模式來看,操作不存在于騎操士─也就是人類身上的部位是不可能的事。

不對,用不著搬出構造面的理論,他們在感情上對于追加人類不存在的部位産生抗拒。能把這件事當成胡言亂語一笑置之是再好不過─這樣的想法僅是隱然形成,卻是大家心中共同的感受。

可是,艾爾臉上的笑容沒有消失,也沒有停下前進的腳步。這個異世界産物獨自遊離于世界的常識之外,興高采烈地動手改造名爲幻晶騎士的存在。

「你會擔心是理所當然的,但我不是要追加真的手臂,也沒必要讓它動得象手臂一樣靈活。簡單來說,就是拿著魔導兵裝發射就好了。也就是‥‥‥」

艾爾承受著所有人的困惑和排斥,一派淡然地描述。有力地支持他的,就唯有應該達成明確目標與意志而已。不知不覺中,在場所有人都逐漸被他的言詞和氣勢給說服了。

「同時制作專用的自動動作術式還有瞄准功能,追加配合這些裝置的魔導兵裝操作部位及其控制設備。這是我的提案‥‥‥『背面武裝』和『火器管制系統』的開發。」

工房一隅有個被稱爲「會議室」,用格板區分開來的小空間。裏面擺著黑板和椅子,主要是維修班用來開會的地方。即使艾爾的提案大大偏離過去的常識,大夥兒還是沒有拒絕而聚集在此討論。艾爾以清脆的嗓音接著說明,粉筆在黑板上發出有節奏的喀喀聲,逐漸刻劃出異形機能的全貌。

「雖然我剛才說『手臂』,其實想的是更單純的構造‥‥‥像是具有可動設備的固定器那種東西。」

被上追加的手臂─以下以「輔助腕」稱之─在不使用魔導兵裝時會收納起來,並在戰鬥時啓動、進入發射狀態。啓動功能時,輔助腕會越過肩膀,朝向正面。

至于火器管制系統,則是負責控制輔助腕的收納和展開的魔法術式。這個動作本身不需要太大的靈活度,純粹只要進行收納、展開這樣的固定動作就好,因此不會給騎操士帶來負擔,可由系統自行處理完畢。到這裏聽起來,只是讓魔導兵裝從背部轉向前方而已,不過火器管制系統還有一個最大的特徵─瞄准功能。在駕駛座呈現影像的幻象投影機上顯示准星,藉由瞄准和魔導兵裝連動來自動控制發射方向。

聽艾爾說明到這裏,鍛造師們的表情爲之一變。在不妨礙雙手動作的狀態下使用魔導兵裝,甚至讓瞄准成爲可能。雖然操作幻晶騎士的專家是操騎士,但維修班的鍛造師們也有相關的技術。因此他們也逐步體會到背面武裝帶來的優勢─攻擊機會增加,戰術幅度擴大,還有攻擊能力本身的增強。

「預計將火器管制系統的主體放到魔導演算機的空白領域內。啊,這部分當然由我來做。另外,騎操士使用這個功能需要‥‥‥」

騎操士只需要增加訓練瞄准的技能。原因無他,因爲他們沒有必要將輔助腕運用自如,火器管制系統會自動處理展開、收納,以至于瞄准。從駕駛座可以輕易進行展開和收納之間的轉換,等于沒有增加處理上的實質負擔。如果改造的結果需要操縱技術來配合,那從一開始就該去改變騎操士的訓練清單。

「‥‥‥以上是提案概要。我想具體構造之後還會陸續補充‥‥‥各位覺得如何?」

面對可愛地微偏著頭的艾爾,在場沒有一個人有所回應。現在,工房裏頭正被可怕的沈默給支配著。艾爾說的「技術」徹底推翻了所謂的常識:追加脫離人型的部位還要在以往不可侵犯的魔導演算機內追加功能。即使事前接受了繩索型結晶肌肉的提案,他的想法對在場學生們而言還是十分異常。

艾爾依然條理分明地說明,黑板上排列的是技術人員的共同語言─「技術」,不存在任何童話故事或幻想,它帶著現實味,讓人無法一笑置之;而且它充滿魅力,無法讓人視若無睹。

(看來我寶刀未老,簡報能力還沒退步吧。但似乎還要再推他們一把。)

在艾爾眼裏看來,維修班的學生很明顯感到迷惘。如果說明得不著邊際就算了,他們還能以此爲由乾脆拒絕,但這是麻煩在于「具體到可以拿出來討論」。過去常識極力警告他們事情不對勁,但一想到對方提出來的技術將帶來的變革,理性又勸他們贊成。爲了推陷入左右兩難境地而啞口無言的他們一把,艾爾又接著說:

「即使幻晶騎士模仿人的姿態,畢竟還是工具,是機器。沒有必要一味拘泥于人類姿態‥‥‥如果有想要的功能,各位不認爲采用符合需求的外表也是可行的嗎?」

若故事中出現的惡魔實際存在,肯定就是這種感覺了。容貌秀麗,在耳邊低喃令人難以抵擋的誘惑,引誘人不由自主偏離世界的真理─眼看衆人思考就要一齊走上歪路,老大誇張地歎了口氣。

「真是的,你這家夥到底是何方神聖?繩索型也好,背面武裝也好,搞不懂你爲什麽一個接一個地想做這些既沒看過也沒聽過的東西。」

「怎麽這麽說呢?就因爲『沒有才要做』,有的話就不會做了。」

艾爾噘起嘴,老大愣著看了他好一會兒,然後一下子放聲大笑。老大豪爽的笑聲將在場沈悶的空氣和大夥兒的猶豫一掃而空。

「呵呵、哈哈哈哈!被擺了一道啊。沒錯,你說得對!叫常識滾一邊去的意思嗎?我喜歡。雖然不甘心,不過少年說的有理。咱們鍛造師可是改良幻晶騎士的專家。就接受你的提案吧!!」

以此爲契機,他們身爲技術人員的意志跨越常識高牆,全體團結一致,朝著研發繩索型結晶肌肉、背面武裝和火器管制系統─以及從這些技術所催生的新幻晶騎士踏出一步。雖然是很小的一步,不過他們心中的意識確實逐漸産生了變化。

就這樣,從萊西亞拉騎操士學園衍生的漣漪總有一天將擴散到國內,進而傳播到全世界名爲幻晶騎士的存在以此時爲起點,開始了嶄新進化。

四個人影並排著走在夕陽早已下山的萊西亞拉學園市裏。

走在正中央的嬌小人物─艾爾看起來心情極好,眼看就要哼起歌來了。這也難怪,他沒想到真能實現改造幻晶騎士這個宏願。一想到之後的每一天,他就覺得幸福的不得了。跟雀躍不已的他比起來,身旁的奇德與亞蒂顯得悶悶不樂。

「喂,艾爾。老實說今天的話我並不是全都聽懂了。不過,那樣改造下去,幻晶騎士就會變強吧?」

「是的,當然!」

奇德還想說些什麽,一時又停住了。

「‥‥‥呃,要是這樣,艾爾你‥‥‥在強化幻晶騎士之後,又會去跟魔獸戰鬥吧?」

奇德的話讓艾爾眨眨眼,僵住了笑臉。因爲他被「改造」沖昏頭,把如何去使用這件事完全忘了個精光。對這意料之外的質問,他故意清清嗓子揮開心中的焦躁勉強笑著說:

「是、是啊。難得有機會做出強大的幻晶騎士嘛,而且你想想,成爲騎士或騎操士的話,就一定得跟魔獸戰鬥了。」

「也對,艾爾果然要戰鬥啊‥‥‥已經有能耐戰鬥了啊。」

艾爾詫異地看著奇德那副像是心裏有疙瘩,吞吞吐吐的樣子,然後他立刻被從旁抱過來的亞蒂擁進懷中。

「艾─爾!你沒忘了那個約定吧!!」

「咦?欸─是。啊,也要教你們兩個幻晶騎士的戰鬥方法對吧。」

「對啊。只要我們想做,也是做得到的!我不准─絕對不准你在一個人戰鬥啰。」

亞蒂想起紅色騎士的殘骸。即使幻晶騎士被稱爲人類最強兵器,世界上比它強大的魔獸可是要多少有多少。亞蒂一想到艾爾或許會置身危險,泛出的淚水就模糊了她的視線,話聲也動搖起來。

「亞蒂?你怎麽了?用不著擔心哦,我也仔細考慮過那方面的准備‥‥‥對了!乾脆把『這件事』也一起拜托他們好了。」

艾爾像是想到什麽好點子而彈了彈指。亞蒂微微擡起臉,旁邊的奇德和巴特森則面面相觑,露出疑惑的表情。

幾天之後,艾爾和老大兩人來到萊西亞拉騎操士學園的學園長室。

聽到客氣的敲門聲,裏面傳來學園長勞裏●哀切貝裏亞沈穩回應。盡管勞裏對出現的面孔露出有些意外的表情,仍招呼他們進來。

「哦?艾爾和達維啊。這還真是稀奇的組合。」

勞裏請他們就座,艾爾笑著遞出資料。裏面是關于他們這幾天一口氣寫完的繩索型結晶肌肉、背面武裝及火器管制系統等內容。

「學園長,上面寫的是銀色少年提出的幻晶騎士新企劃。我們騎操學系維修班打算運用這個企劃,做出全新的機體。」

勞裏被這沒頭沒腦的話嚇得瞪大眼,更爲嚴肅地看起資料。大致浏覽過一遍後,他把資料放到桌上,大大呼出口氣,眼神不由得望向遠方,最後蓦然開口:

「唉呀‥‥‥真不曉得該說意料之外還是‥‥‥你們弄了個大麻煩啊。」

「是你孫子弄得。」

「所以才說意料之外‥‥‥不對,超乎想像吧?沒想到這麽快就開始了。這份資料看起來相當不尋常,艾爾,這真的能實現嗎?」

被問到的艾爾露出他一貫的笑容─但同爲一家人的勞裏明白,艾爾的藍眼中洋溢著超越平常的熱情與自信,散發著打算將嘗試扭曲改竄的氣勢。而艾爾也如他所料,用力點頭肯定。

(敬啓,陛下,我家孫子失控的程度超乎想像。我大概是控制不住了吧?)

「‥‥‥爺爺?您覺得如何?您願意答應嗎?」

「學園長,在幻晶騎士的制作、改造上,我們應該有自由裁量的權利。只不過這東西跟以往的改造『性質』不同,八成會有很多問題,所以希望你給我們正式的許可。」

傳送意念到遙遠的彼方─具體而言是傳向王都的勞裏因爲這句話回過神。

「嗯、嗯。畢竟還有很多騎士都因爲前陣子的事得重新打造啊,不如說時機正好。多少有些失敗也不要緊,就照你想的去做‥‥‥唔?不過,慢慢來可不行,得加速趕工才行,如果騎士不夠,騎操士們不會無所適從嗎?」

勞裏突然拍了拍膝蓋。那場陸皇龜事變摧毀了騎操士學系約半數的幻晶騎士。就算湊齊了原有的二十架,也無法分配給學系所有的騎操士們,還得輪流駕駛。若再少掉一半,勢必會妨礙到訓練。

「關于這點,我還有另一個提案!」

艾爾猛地舉起手,接著立刻打開旁邊的手提箱,從裏面拿出一本筆記。

「喂,還不只這樣噢?准備真周到啊,少年‥‥‥」

「其實我從以前就有個想法了。想進行幻晶騎士的操縱訓練,就只能搭上幻晶騎士,但最重要的幻晶騎士數量不夠,要做新的又太花工夫了‥‥‥是在繞圈子呢。」

勞裏和老大吞下許多疑問,點頭同意。艾爾朝著他們打開貼了太多便利貼而大大鼓起的筆記,展示最新一頁。

「可是,若是增加幻晶騎士的數量,會遇到什麽阻礙呢?首先能想到的就是昂貴的零件、爐和演算機,還有制作如此大型的機體所需的專用工房及勞力‥‥‥考慮到這些成本,得到的答案只有一個。」

勞裏和老大聽著艾爾說明,湊在一起凝視填滿文字的筆記。上面畫著一個奇妙的物體─那是覆蓋人體的骨骼和铠甲的合成物,上頭布滿結晶肌肉。根據一旁加的注,這東西的大小約二●五公尺左右,比一般人穿的铠甲略大,但從普通幻晶騎士的規模來看只有大約四分之一的程度。

「沒錯,『只要縮小就好了』!這麽一來工程也會減少,制造所需的設施規模也會變得更小。換句話說,可以輕而易舉地量産。而幻晶騎士之所以需要魔力轉換爐和魔導演算機,是因爲一個人的能力無法提供那龐大身軀運作所需的魔力還有魔法術式。只要機體縮小,負擔也會相對減輕‥‥‥算起來,只靠一個人的能力也能運作。不需要心髒部位,價格也絕對便宜得多。現在每做一架,再送一架哦!」

聽艾爾滔滔不絕地推銷,流暢到令人懷疑到底是哪來的商人一般,勞裏和老大各自做出不同反應。

「‥‥‥小的幻晶騎士?你光是做新型機還不滿足,還把算盤打到這裏來嗎!?」

「原來如此,唔這東西倒是挺有趣的。如何啊,達維?順利的話,騎操士們或許就不會閑得發慌了。」

聽勞裏這麽說,老大露出可說是困惑的態度。

「學園長,我對做這個本身沒有異議,不過要做新型機又要做這家夥,人手肯定是不夠的。就算難度不高,我們也生不出來啊。」

制作新的幻晶騎士。手頭上還有那光想像就覺得困難的任務,老大他們也已經沒有余力作其他東西了。若沒有執行的工作人員,那再怎麽有趣的提案也是白搭。

對此,艾爾的准備也是萬無一失。

「這點不用擔心。這個的好處就在于遠比幻晶騎士簡化,而且更容易制作。我想,即使沒有高等部學長姊那樣的技術也做得到。」

明白了艾爾想說的事。兩人的表情終于超越驚訝,變得面無表情。老大深深歎了口氣。

「少年,沒想到你這麽狠。」

老大這番話怎麽聽都不像是在稱贊,而艾爾只回以一個微笑。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:52 am

第二卷 第十一話 創造、建造、制作吧

由騎操士學系維修班提案的計畫─跳脫修理幻晶騎士的範疇、研發新型機的制程順序實行,迄今已經過了半個月左右的時間。在這段期間裏,學校已經恢複上課,身爲中等部學生的艾爾涅斯帝他們回到了日常生活中。

宣告下課的鍾聲一響起,上課時鴉雀無聲的教室頓時熱鬧起來。老師對學生們驟變的態度輕輕歎息,打過招呼後便離開了教室。一天的課程全部結束,接下來就是放學了。從課業中解脫的學生們各隨己意度過這時間。即使身處踏出城市一步就可能遭受魔獸威脅的世界,學生這種生物似乎也不會有什麽改變。艾爾等人也不例外,只不過,他們的狀況不同。

「艾爾,艾爾!我們去練習吧!來,今天也要加油喔!」

「好,好,不那麽用力拉,我也會一起去的啦。」

亞蒂迫不及待地拉著艾爾的手,奇德跟在他們後頭。白天在中等部上課,放學了就去騎操士學系的工房。這成了他們最近的生活模式。

工房還是老樣子吵雜不已。然而,這天的情況與平常不太一樣。吵吵鬧鬧地來到現場的艾爾等人,對周遭的凝重氣氛感到納悶。他們看到頹然癱坐在椅子上的老大,于是便上前搭話。

「你好,老大。爲什麽今天各位看起來格外疲累呢?」

「嗯啊,銀色少年啊‥‥‥沒什麽,就是那個。我們做了繩索型結晶肌肉啦。」

「上次艾爾提出的那個對吧?」

「對,可是啊‥‥‥我想沒想過我們騎操士學系還要用上卷線機咧。服飾學系那些家夥說既然要做就得認真做,一點都不手下留情。」

老大的眼神飄渺,眼中有種說不上是成就感的滄桑。三人光想像肌肉發達的矮人足用卷線機的模樣就差點噴笑出來了,那光景未免太過滑稽。

「這該怎麽說呢,辛苦你了,老大。」

「謝啦,不過也算值得。喏,你看看這個。」

老大扔給艾爾的資料上列出許多數字,整理出使用一般結晶肌肉和使用繩索型的情況下産生的輸出變化。

此外,還有依據之法不同時所做的輸出比較資料。他們在制作繩索型結晶肌肉的過程中發現,在織法上下功夫會比起單純的編織來得更有效果。

「我叫服飾學系的學生用結晶肌肉做各種編法給我看看的時候,他們還差點叫醫生來咧。」

「老大也真亂來呢。」

他們可敬的犧牲所搜集來的情報可謂無價。最有效果的織法甚至能讓最高輸出量達到以往的一●五倍,緊密揉合而編織成的繩索型經過反覆伸縮的測試,則呈現出將近十倍的耐力。

「比預期的高呢。我還以爲輸出頂多增加兩成,壽命最多延長兩倍而已‥‥‥」

「哈!提案的人是你沒錯,但可別以爲我們什麽都沒做。哎,我不否認是有實際效果才會得意忘形啦。原本想試試看,可是用法差一點,結果就會差很多。我看從前隨便用的部份搞不好還有很多改進空間列咧。」

說著,老大天真無邪地笑了。那孩子氣的模樣和微笑著的艾爾站在一起,簡直不知道誰才是小孩子了。兩人正在討論結果,但就在這時,維修廠那裏突然傳來喧鬧聲,也聽到有人從工房盡頭呼喚老大的聲音。

「老大!手臂肌肉的更新完成啦!」

「噢!我馬上去!‥‥‥現在正好要運作繩索模型,少年,你們也一起過來。」

「當然,請務必讓我拜見!」

工房盡頭有個只卸下右手臂外裝、露出結晶肌肉的巨大人體。手臂的肌肉纖維變粗,看得出是使用繩索型的部位。

如果這部位與生物的肌肉顔色相同,想必是一幅對心理健康相當不好的光景。幸好結晶肌肉是霧白色的。在幻晶騎士的巨大軀體襯托下,給人一種雕像般的印象。

「好─你們走開點!接下來要開始動作測試!‥‥‥好,拜托你啦,海薇!!」

「瞭解。那我要開始啰。」

原本在周圍進行作業的學生們四下散開。騎操士「海薇●奧柏裏」隨即進入坐在維修台上的機體。胸部裝甲留下一道壓縮空氣聲,逐漸阖起。

盡管曾調查過繩索型結晶肌肉獨自的魔力輸出,這卻是第一次裝在實機上的動作測試。周圍的學生們也期待得眼神發亮,屏氣凝神地在一旁觀察。使用繩索型的右手上握著巨大金屬塊。幻晶騎士依照指示舉起手臂,從一次裝甲的縫隙間看得到手臂的結晶肌肉收縮、鼓起。

「哦‥‥‥這可真厲害。」

「嘿─這算很有力氣對吧?」

那架機體拿起的金屬塊,是一般幻晶騎士用兩手竭盡全力才能拿起的重量,它卻單手就能輕松舉起。繩索型結晶肌肉的輸出功率確實值得驚歎。不曉得是因爲沒有外裝,還是繩索型特性的關系,同時還能聽見類似摩擦的喀吱聲。

「輸出提升和耐力提升,似乎進行得很順利呢。」

「對啊,這下可以做出就算由少年來操作也不會輕易報銷的機體了吧。」

就在艾爾和老大熱衷討論實驗結果的時候,有某種聲音愈來愈大,逐漸混入一種不像結晶肌肉發出的奇怪音調。

「對了,老大,你有沒有聽見什麽聲音?好像‥‥‥有什麽摩擦的聲音。」

「真巧啊,你也聽到了嗎?那就不是我聽錯‥‥‥你說什麽?」

兩人你看我我看你,一起轉向機體的那瞬間─便聽到一道清脆的砰磅聲,機體右臂隨即如同字面所述的「破裂」了。結晶肌肉掉落,乏力的手臂松了手,金屬塊掉到地上。不過在場已經沒有人在意那種事了。原因無他,因爲裝在右臂上的一次裝甲被脫落的結晶肌肉彈飛開來,四處飛散。若被覆蓋幻晶騎士的巨大裝甲破片砸到,可不是鬧著玩的,工房內頓時化爲哀號四起的地獄。

「嗚嗚嗚喔喔喔喔喔喔喔!?嗚哇,到這邊來了‥‥‥!!」

其中一片很不幸地朝老大飛來,艾爾在千鈞一發擋在他身前,拔出铳杖●溫徹斯特排除碎片。他放低姿勢,往上發射大量壓縮空氣彈,藉由爆炸的勁道彈開碎片,改變去向。碎片留下沈悶的爆裂聲,往上畫出一道大弧線,然後直接刺進了後方牆壁。

隸屬騎操士學系的老大,本行畢竟是鍛造師,加上矮人族原本就欠缺敏捷性,不能指望他立刻做出反應。他護住身體,有好半晌像雕像一樣僵在原地,過了好一會兒才僵著臉,擡頭望向刺在後面牆壁上的碎片。見到深深嵌入牆內的碎片,就連老大都暫時出不了聲。奇德、亞蒂也維持拿著铳杖的姿勢,尴尬地沈默下來。

老大很快回過神來,立刻開始檢驗剛剛才爆炸的機體。爆開來的右臂變成破破爛爛,模樣十分淒慘。結晶肌肉散落到四面八放,甚至看得見裏面的金屬骨骼。艾爾怯生生地對熱心檢查右臂狀態的老大說:

「‥‥‥老大,請告訴我你的看法。」

「啊─這是那個吧。結晶肌肉本身沒問題,是根部的固定機構彈開來了。肌肉的輸出提升太高,其他地方就撐不住啦。原來是這樣,哎呀,真是敗給它了。」

發出哈哈乾笑生的老大也很快就閉上嘴。和艾爾對上眼後,兩人一同深深歎息。

「普通辦法行不通,我看這下子至少也要從全身開始改起吧。」

盡管周圍的機材受損,但因爲衆人有保持一段距離,因此奇迹似地無人受傷。戰戰兢兢地爬出來的學生們,也望著右臂損壞的機體歎息。

繩索型結晶肌肉到實用化還有很長一段路要走。總之,首先是進行包含固定方法在內的構造重新評估。像這樣從頭開始評估需要時間,設計相關人員會有好一段時間忙得不可開交吧。

「那麽老大,這邊就交給你‥‥‥我們去訓練了。」

「你就暫時先弄『那邊』吧。好了‥‥‥喂,不要愣在那兒!!要從固定機構的重新修改開始啦!!」

雖然看起來有幾分泄氣,老大還是沒有氣餒,再度投入作業中。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:53 am

艾爾離開了開始作業而吵雜的作業處,跟著奇德和亞蒂來到工房另一角。

那個地方沒有幻晶騎士,倒是有好幾具造型奇特的「全身铠甲」。高度比人所穿的尺寸略大,說是幻晶騎士,卻又僅有二●五公尺左右。盡管頭和軀幹大小和普通全身铠甲相同,手腳卻特別長,體型很不協調。

「你好─巴特森。今天情況如何?」

「喔,艾爾。沒問題,『幻晶甲胄』今天也狀態絕佳。我可以保證。」

巴特森回答,彎起胳臂上的肌肉。這具全身铠甲的正式名稱是「幻晶甲胄」,是依艾爾的提案做出的幻晶騎士替代品,或許也能稱之小型幻晶騎士。

成排的幻晶甲胄周圍還有除了巴特森以外的學生們進行整備。看身型就知道他們不是高等部學生,而是中等部的學生。說到幻晶甲胄的設計核心,就是「將幻晶騎士小型化、簡略化」,因此制造難度一口氣降低,連想成爲騎操鍛造師的中等部學生都能建造。巴特森混在裏面就是個好例子,不過他是因爲認識艾爾,從以前就做過一大堆怪東西的關系。

「那麽,今天以要加把勁練習啰─」

艾爾話剛說完,奇德、亞蒂就精力充沛地回應。說起來,這個幻晶甲冑原本是爲了教他們駕駛方法而想出來的東西,現在卻用來彌補騎操士學園不足的問題。奇德和亞蒂是很有幹勁,不過艾爾也是興高采烈的。對他而言,即使大小有差,操作人型機械這件是依舊讓他感到開心。

幻晶甲胄與真的铠甲相同,是由操縱者直接穿著活動,因此在某程度上須要配合操縱者體格。舉例來說,艾爾面對的就是特別矮小的人調整過的機體;奇德和亞蒂的機體則大一些。

艾爾站在兩膝著地、展開胸部裝甲的幻晶甲胄前,不過他沒有立刻搭上去,反而一把抱住軀幹部位。看見貼在冰冷鋼鐵上笑得合不攏嘴的艾爾,後來跟上的奇德受不了地說:

「我知道你很喜歡,但就算你再疼它,也不會得到回報啦。」

「沒這回事。只要投注愛情,它就會很聽話喔。」

奇德懷疑地望向自己的幻晶甲胄。該不會是真的吧?怎麽可能。他的腦中閃過這些古怪的爭論。

「‥‥‥不,不可能啦!」

最後奇德就差點被說服的時候清醒過來。

「嗚嗚嗚,艾爾就是只愛幻晶甲胄啦。嗳,奇德,你別吵了,快搭上去!訓練,要開始訓練啰!」

「欸?喔、喔‥‥‥是我的錯嗎‥‥‥」

奇德被先上去的亞蒂催著,有點不服氣地坐上並排的其中一架甲冑。隨著金屬咬合,發出空氣泄出的聲音,全身裝甲接著關上、固定住。他立即握住裝在幻晶甲胄手臂內側的操縱把手,直接活動機體的手腳,同時使用魔法術式控制。幻晶甲胄的操縱方式正如同它的目的,變成一種近似幻晶騎士的模式。

「我要啓動了‥‥‥」

他開始正在這個世界的生物所獨有的器官─魔術演算領域中建構魔法術式。裝在幻晶甲胄裏的結晶肌肉順從流入的魔力與魔法術式開始收縮,铠甲顫抖了一下,間隔一拍後站了起來。駕駛在啓動時所灌注的魔力,會被幻晶甲胄用在控制動作上,可說是一種直接將魔法能力轉換爲物理性力量的機械。

他們各自穿著幻晶甲胄,铿锵铿锵地走到工房外頭。繞道後面的訓練場一看,那裏已經有先來的客人了。

「你好,艾德加學長。用起來感覺怎麽樣?」

「啊啊!艾爾涅斯帝啊‥‥‥嘿咻!呵!‥‥‥看了就知道了吧?」

隸屬騎操士學系的准騎士「艾德加●C●布蘭雪」駕駛著符合高大體格的幻晶甲胄,打了聲招呼,同時擡高腳跟大步走動。動作看上去笨手笨腳的,似乎很吃力。雖然比不上能自然駕駛幻晶甲胄的艾爾他們,本人卻極爲認真。

「原來如此,好像很有趣的樣子呢!」

看了他的樣子,艾爾點點頭。艾德加板起原本就很嚴肅的臉孔,微微仰望天空。艾爾也明白他行動十分困難,不過對他而言,「操縱機器人的辛苦=開心的好事」。就因爲他是發自內心這麽想的,所以才讓人不敢恭維。明白這點的艾德加放棄說服,相對的,他盤起胳膊提起另一件事。

「喂,艾爾涅斯帝,我之前就這麽想了,這個叫幻晶甲胄的絕不是壞東西,我也覺得很厲害‥‥‥可是,這實在是太難動了!!」

他操縱幻晶甲胄會這麽辛苦的理由是因爲控制方法。連結實際的手腳,並同時使用魔法術式操縱並沒有問題,問題出在使用的魔法種類。操縱所需的魔法是上級魔法「身體強化」,就連身爲一流騎操士的他都無法隨心所欲地操縱,更別提一般學生了。

「必要的控制還是太複雜了。控制幻晶騎士的魔法術式對騎操士的負擔反而還比較少‥‥‥這不是完全不能用,但可不能用在操縱訓練上啊。其實大家都已經放棄了。」

艾德加環視訓練場。那裏除了他以外只有幾個人影。大家幾乎都試了幾次就叫苦連天。

「嗯─你說得對。是我低估門檻了。」

「那就靠努力彌補啊!吶,學長你看,我們也可以做到這種地步喔。」

艾德加輪流看向艾爾、奇德和亞蒂,然後輕輕歎了口氣。奇德和亞蒂不顧喊苦的高等部騎操士們,架輕就熟地操作起幻晶甲冑。這雖然是向艾爾學習魔法,共同訓練累積出來的成果,但旁人只會把他們和艾爾一起歸爲異類。

「別強人所難,這不是一朝一夕能做到的吧?真是的‥‥‥反正我很清楚你們有多怪了。事到如今我不會多說什麽,至少別要求一般人追上你們啦。」

「嗯─唔唔唔‥‥‥那就可惜了,看來這個不能用了。」

「『若狀況沒有改善』的話是如此啦。這是幻晶騎士的小型版對吧?那就裝上魔導演算機吧。有了那個應該就能大幅減輕控制負擔了。」

他把以前就有個一個主意告訴艾爾。說的沒錯,因爲這樣下去就算艾爾他們沒問題,對高等部也派不上用場。

「嗯─只能這麽做了啊‥‥‥雖然這樣會提高制作費用,但無法兼顧,也只能如此了。」

不過,這個方法也有問題。外殼較小的幻晶甲冑無法直接裝載幻晶騎士用的魔力轉換爐。首要之務是機器的小型化,但艾爾再怎麽厲害,也不曉得魔導演算機的構造。結果這問題也不能馬上處理。

「呵!太難看啦,艾德加!你身爲騎操士學系的頂尖騎士,沒想到這麽簡單就放棄!」

聽見背後傳來的聲音,艾德加轉過頭。出現在她眼前的事做在幻晶甲冑上緩緩走動的迪特裏希,他的動作比艾爾德加铼德略爲流暢。

「‥‥‥迪,難得看你這麽有幹勁呢。」

令人意外的事,迪特裏希對學習如何操縱幻晶甲冑相當投入。他的伸手現在已經超越艾德加,被追過的一方則顯得有些不甘心。對此感到痛快的迪特裏希更加使勁,正准備踏出一大步─悲劇卻緊接著降臨。

「哼,這種程度輕輕松松‥‥‥欸?怎麽了?這下慘了,慘了停不下來─!?」

就算動作比艾德加流暢,迪特裏希也尚未出師。此時似乎因爲用力過猛,加上操縱失誤,他的上半身突然發出喀拉一聲悶響,隨即彎向絕不能彎了方向。目擊這關鍵瞬間的人都露出了焦急的神色。

「迪學長?嗚哇,這不太妙。快送學長到『醫務室』‥‥‥」

就在慌張的艾爾提及禁忌詞彙的瞬間,迪特裏希以驚人的氣勢重新啓動了。不僅如此,他還立刻華麗地轉了一圈,最後啪地擺出奇怪的耍帥姿勢,斬釘截鐵地說:

「我、我絕不去醫務室!這、這點程度不算什麽!!完全、一點點都用不著!!」

他靈巧地擺出姿勢,但額頭上滿是汗水。那到底是肉體傷害還是精神傷害所造成的?在衆人目瞪口呆中,他就這樣高聲笑著走向工房。回過神的艾德加則連忙跟上去。

「‥‥‥呃,哎,看樣子學長沒事。我們開始訓練吧。」

愣著目送學長們離去之後,重新振作起來的艾爾等人終于開始練習。艾爾就不用說了。雙胞胎也早就進步能自由走動的程度。因此訓練難度更高,幾乎類似戰鬥訓練。

「幻晶甲冑的操作類似幻晶騎士,而且還是直接控制的方式。控制結晶肌肉的動作,感受流動的魔力。控制術式。你們兩個應該能動得更快哦!」

「說得簡單!!」

訓練是以艾爾基對奇德&亞蒂機的一對二形式進行。即使如此,兩人也從來沒贏過。雙胞胎抱著今天一定要贏的想法,合作無間地展開進攻。

奇德機舉起大劍朝艾爾機沖過去,利用大劍的長度試著掌握主導權,艾爾機卻反而縮短距離。敏捷度差距懸殊,奇德機很快淪爲防禦的一方。

「糟了!艾爾要壓過來了。亞蒂!」

「交給我!我來瓦解他的攻勢!」

亞蒂機喊了一生。從側面攻擊奇德機的艾爾機展開突擊,舉起與駕駛本人一樣愛用的兩把刀,使出暴風雨般的連環攻擊─卻連碰到艾爾機一下都沒辦法,全被躲開了。不過,即使亞蒂機占不了上風,一對二的狀況依舊沒變。這次換奇德機趁隙鑽進艾爾機閃躲後出現的漏洞,大劍以可怕的速度揮下,眼看就要得手了。

「合作得不錯‥‥‥但是!」

伴隨一道近似爆炸的聲響,將姿勢壓得極低的艾爾機冷不防急劇加速。他一邊操縱幻晶甲冑,又憑一己之利用大氣壓縮推進的魔法加速。艾爾機以像要鏟起地面的力道跳起,繞到正准備改變位置的亞蒂機後方。他急忙想逃,卻在那之前被艾爾機抓住,朝著揮下大劍的奇德機扔了過去。

「嗯!唔呀!」

兩機收不住勢頭,從正面撞成一團。看著被打得落花流水的兩人,艾爾滿足地點點頭。

「雖然有點小,不過人型兵器果然很棒。力量和幹勁都源源不絕地湧出來了。你們兩個要躺到什麽時候,繼續吧!」

「欸,你不覺得艾爾好像比教魔法的時候更嚴格?」

「才不是好像咧。只要跟幻晶甲冑之類的扯上關系,艾爾就會變得很狠‥‥‥沒辦法,好!再打一場吧。」

他們打起精神站起來,再次挑戰艾爾機。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:53 am

「你們要訓練是可以啦─但修理甲冑的是我,可別弄壞了啊‥‥‥」

望著這副光景的巴特森,其痛心的抱怨消融在風中。

涼意與日漸增,季節從夏天轉到秋天。

大夥兒忙得不可開交的日子過去了。從艾爾提出繩索型結晶肌肉和背面武裝的計畫後,已經過了好幾個月,終于在騎操士學系維修班不斷的奮鬥下,傾全力完成了一台「模型機」。

「哎呀,總算走到這一步啦‥‥‥」

老大發著牢騷,聲音裏有著掩飾不住的疲勞。身爲學生有人挂著一雙熊貓眼,有人則是捶肩放松,各自流露出沈重的倦意。在模型機完成前的這幾個月間,這兒簡直就是地獄。

設計負責人畫好各式各樣的構造圖,制造負責人將其一一具體完成、實際操作。經曆好幾次失敗與意外才終于成形,也難怪他們會如此疲憊。

他們雖然身爲學生,但實力並不亞于專業騎操鍛造師,不過,這次的作業依然是個艱钜的挑戰。每一天都嚴酷得讓人困惑「怎麽還沒出現死者」。能走到這一步而沒有失去熱情,無非就是因爲他們對開發新技術感到至高無上的喜悅。證據就是─他們眼中寄宿著疲勞也無法抹滅的強烈熱情。

「好,搬出去吧!慢慢來就好。在這裏摔壞的話可不是痛扁一頓就算啦!!」

衆人將完成的模型機搬到推車上。小心翼翼地從工房運送出去。那東西身形有些怪異。全身只有被稱爲一次裝甲的最低限度裝甲,用來保護內部結構,有的部位甚至可以從外面看到結晶肌肉。部份胸部、手腳僅加上些許外裝,看上就讓人聯想到「未完成」這個字眼。

模型機很快被送到形似圓形競技場的騎操士學系附設演習場。抵達演習場中央後,仰躺的模型機胸部裝甲便被打開,讓測試騎操士海薇做進駕駛座。

維修班的大夥兒在演習場觀衆席上觀察情況。他們前方架起互助全身的巨大盾牌,這是從之前的意外中學到的教訓。也難怪他們如此警戒,即使做過好幾次個別部位的動作測試,但這還是首次組裝全身的動作測試。未求慎重,還是先卸下一些體積較大的外裝零件。

「好,海薇,准備好了嗎!?‥‥‥開始啰,先站起來!」

老大一手拿著擴音器大喊,以此爲信號,模型機隨之起身。維修班成員們也從盾牌後方緊盯著她的動作不放。咯吱作響的模型機緩緩擡起上半身,動作比起一般機體來得僵硬,而且極其緩慢。手臂撐起身體,彎曲雙腳。從遠處也能看見使力的大腿膨脹起來。模型機花了好一段時間才終于完全站立起來。

「站起來了‥‥‥!!」

某個地方傳來壓抑的聲音。想到位了達成站起來這個目標所投入的勞力、克服的重重困難與付出的犧牲,那話與甚至混者抖音。完成這個全然依賴腿部肌肉力量的動作,就證明模型機的結構具有足以承受繩索型結晶肌肉輸出的最低限度性能。

「還沒,別大意了‥‥‥那裏的家夥!不要探出身體!危險!!好,穩住‥‥‥海薇,就這樣走走看。慢慢走,慢慢來。」

模型機的頭部上下擺動,表示瞭解。它停頓了一下才決定邁開步伐。明明身處鋪著石板的演習場中央,腳步卻極爲謹慎小心,猶如走在隨時可能斷掉的吊橋上,速度好比牛車慢步。模型機發出沈重的腳步聲與肌肉驅動聲,花上好長一段時間才繞了演習場半圈。

「固定機構沒彈開,這樣應該能撐過去吧。」

因爲沒有外裝,所以還不能大意,但至少不像馬上要壞掉的樣子。模型機走到維修班的學生們前方,又以更加緩慢的動作曲起單膝跪地,采取停放幻晶騎士的所謂待機姿勢,完全停止了動作。至此,所有維修班成員才大大松口氣,而在片刻寂靜後,立即爆發出撼動大地的歡呼。這正是步行測試成功了─過去反覆的嘗試與失敗得到的回報的瞬間。

模型機的胸部裝甲打開,海薇從中現身,站到裝甲上。她可能也還在緊張,用力喘了口氣,擦起汗來。

「喂,海薇,動起來的感覺怎樣?」

因實驗成功而面露喜色的老大問道,海薇帶著苦澀的表情回答:

「就跟『悍馬』這個字的意思一樣。動力過剩,光是走路都要費一番功夫呢。」

「這麽誇張?」

「對,手感和以往的機體完全不一樣。老實說所有人都要重新訓練哦?」

「這樣啊‥‥‥進步到可以走路算很大的成果了,不過還應付不了操縱系統。那方面的調整就留到以後‥‥‥好吧,雖然還談不上活蹦亂跳,但既然走路沒問題的話,就要確認剩下的不分喽。」

海薇點點頭,回到駕駛座上。維修班的大夥兒也在確認安全後跟著收拾盾牌,進行下一個行動。未經改造的幻晶騎士將大型標把帶進演習場,逐一設置。老大自己也走下演習場的石板地,不斷對附近學生下達指令。

「好,把魔導兵裝拿來!是訓練用的啊!標靶放在角落!還有誰去把銀色少年叫來!反正他八成穿著幻晶甲冑四處亂晃,附近找一找馬上就找到啦!!」

萊西亞拉騎操士學園周圍有些提供給學生消費的雜貨店和快餐店。雖然學生們說不上經濟寬裕,但人數一多,市場到也不小。學園附近因此聚集了許多提供他們生活所需的店家。

每到放學時間,學園四周的路上便出現許多攤販。大多是賣零食或小吃的。在這個時段,從課業中解脫的學生們都像被花蜜吸引的蝴蝶般,一湧而上圍道攤販旁邊吃起點心。其中一家是賣松餅夾果醬的店。正像平常一樣烤著松餅的老板,聽見女學生的點餐聲。

「老板,我要三個松餅,加橘子果醬的!」

「好─稍等一下喔。馬上烤好‥‥‥」

轉過頭親切招呼的老板話說到一半,聲音愈來愈小。原因無他,因爲在店門口的與其說是學生,不如說是全副武裝的巨大騎士。那名騎士就算沒有幻晶騎士那麽高大,卻也超越了帳篷的高度。只見他別扭地蹲下身體,探頭看進店門口,然後偏著頭和目瞪口呆的老板四目交會。這段難以言喻的氣氛持續了好一會兒,後面接著出現兩名相同體格的騎士,責備先到的騎士。

「喂喂,亞蒂。哪有人會坐在裏面買啊?」

「嗯?啊,對喔!對不起,大叔,嚇到你了吧。」

重裝騎士中居然傳來像是年輕女學生的聲音。老板還沒從這般離其現象中擺脫動搖,又看到裝甲突然打開,而其中真的冒出一個女學生,更是整個人傻住了。

「什、什、這什麽東西啊!!」

「啊,老板,松餅烤焦啰!」

聽到這句話而回過神的老板連忙鏟起松餅,不過已經有好幾片焦了。女學生露出十分抱歉的表情。

「啊─對不起,都試我害你嚇一跳。我們買那個焦掉的就好了。」

「不不,就算嚇到也是我自己烤焦的。客人您不用介意這種事。」

老板順利將客人點的果醬夾進松餅遞出,同時收錢。女學生道謝完又坐上铠甲,和其他騎士離去了。

「‥‥‥學園最近用的铠甲真不得了啊‥‥‥」

老板手握銅幣,露出一臉驚愕的神色,目送三名騎士離去的身影。

「嗯─好好吃─橘子果醬果然很棒呢─」

「我道比較喜歡薛荔果醬。」

「只要是甜的我都喜歡喔─」

亞蒂、艾爾和奇德三個人都手拿著松餅,移動幻晶甲冑。怎麽看都像是重裝铠甲的騎士,居然拿著點心在走路─如此奇景使周圍的居民和學生們驚慌失措地紛紛讓路。

最近他們不只訓練,連在日常生活中也開始使用幻晶甲冑。如剛才所看到的,在日常生活中穿著這大家夥很礙手礙腳,不過他們的目的並非便利性。衆所皆知,操作幻晶甲冑需要持續使用上級魔法,因此會消耗相當程度的魔力。魔法方面的能力基本上只能靠多練習來加強,若希望有效提升能力,就得接受相當強度的訓練。

換句話說,他們就像以前一邊慢跑,一邊 使用身體強化魔法一樣,在每天的生活中鍛煉這種能力。順帶一提,只有艾爾單純是爲了好玩而操縱的。

就在他們像這樣踩著腳步聲前進時,後面有個騎操士學系的學生追了上來。是老大派來的。

「‥‥‥好的,模型機動作測試嗎?請務必讓我們參觀!」

聽完她轉達的事,艾爾立即理所當然地答應了,還一把擡起傳話的學生,簡直像是連一秒都不想浪費。而比照直接控制的方式行動的幻晶甲冑,發揮出的速度遠遠超過真人。想立刻趕赴現場的艾爾,無視那個被擡起的學生驚聲尖叫,用爆發性的速度朝學園沖了過去。

愈接近演習場,騎操士學系的學生就愈多。未改造的幻晶騎士正在搬運維修零件和器材,學生們不分鍛造師、騎操士,正在進行各式各樣的作業。艾爾等人一抵達演習場,就看到石板場地中央有架沒有外裝的幻晶騎士。事結束步行測試的「模型機」。

「有好好動起來呢。沒有走一走就爆炸真是太好了。」

「你擔心的點也太基本了吧‥‥‥你真的要脫掉嗎?穿著這副盔甲的話,萬一出事也比較容易逃跑吧?」

艾爾放下奄奄一息的學生,跳下幻晶甲冑,走到老大身邊。

「噢,少年你來啦。那就開工吧。」

「拜托你了。」

他們剛才用繩索型結晶肌肉進行的步行測試,是以老大爲首的鍛造師們經過反覆嘗試,組裝而成的部分。相對的,等一下要進行的背面武裝實驗就不一樣了─不僅是基礎理論,連設計都出自艾爾之手。他們是爲了確認接下來的部分,才會把艾爾找來。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:53 am

「看上去沒問‥‥‥這家夥完成到什麽程度了?」

「傳動、瞄准功能在組裝前的階段都有照我的意思運作了喔。剩下的大概是瞄准精度和配置的最佳化吧。」

「那個瞄准‥‥‥精度啊,是啥?」

「哦,呃‥‥‥能用瞄准功能對准到什麽程度‥‥‥吧。」

「哦,那可重要了。無論如何,一切都要等實驗結束再說。」

下了幻晶甲胄的艾爾有些焦急地回答。雙胞胎仍然坐在幻晶甲冑。那龐大的身軀在不知不覺妨礙到後面的作業。

「好!就從安裝魔導兵裝開始!!」

一接到老大指示,拿著魔導兵裝的學生機變接近模型機。模型機背上加裝了以往沒在幻晶騎士看過的結構。在相當于人類肩胛骨的位置兩側各長了一只外型粗犷、卻使人聯想到地球産業用機械手臂,在功能面也是類似的存在。這就是可謂背面武裝主體的結構─「輔助腕」。

動作測試從安裝魔導兵裝開始,並直接使用現成的魔導兵裝。由于輔助腕備有各式各樣用來操縱魔導兵裝的「手掌」,能裝備所有種類的魔導兵裝,變成了本機能的賣點(?)之一。

站在模型機後方的學生機將手上的魔導兵裝遞給輔助腕。盡管輔助腕的手經過簡化,但因爲不要求它執行複雜操作,而是專門打造成握住魔導兵裝的機構,因此在攫取的動作上顯得相當洗煉。左右兩支輔助腕各抓了一支魔導兵裝,朝向正上方握著。

「嗯,輔助腕的動作似乎沒問題。」

雖然更換魔導兵裝需要其他機體協助,但輔助腕本身的功能似乎一切正常。海薇在模型機的駕駛座上感受著背面傳來的輕微震動,確認幻象投影機上的影像。

「嗯,魔導兵裝設置完成,接著測試展開功能。要開始啰。」

她在還沒擔任模型機的騎操士之前,就參與過開發中的背面武裝運作測試了。她當時有聽過說明,在操作方面也理解得十分透徹。

「展開魔導兵裝,顯示瞄准器。」

她拉下加裝在操縱杆旁的控制杆,收到命令的魔導演算機傳送指令到輔助腕內建的肌肉。輔助腕微微陣動著伸展開來,慢慢舉起魔導兵裝。輔助腕從直立狀態旋轉九十度,變成水平,最後挂在模型機雙肩上,朝著前方固定住。眼見比預定來得流暢的動作,維修班學生們不禁爲之嘩然。他們在組裝前也看過幾次這個結構運作,不過親眼看到他被撞到積體上動起來,還是教人格外感動。

在駕駛座裏,幻象投影機上的影像産生了變化。之前只顯示外面景色的畫面,如今出現瞄准用的圖形。由刻度和圓形組成,顯示極爲簡單,但想到過去什麽都沒有的時期,或許算很大的進步了。

「瞄准‥‥‥我要發射啰。」

海薇在瞄准器內對准標靶。從外面仔細觀察模型機,就能發現它的頭部動作與魔裝的方向正在進行連結。她緊張得屏住氣,謹慎按下操總杆上的扳機,而接收到命令的魔導兵裝立即射出法彈。使用的是發射標准炎彈的魔法兵裝。散發紅光的魔法子彈飛出,彷佛被西過去一般命中了標靶。由于演習用的武裝威力不大,因此標靶還保有原型,但中彈的焦痕清晰可見。即使沒有人要求這場實驗做到盡善盡美,最終還是呈現了命中的成果。

「本來以爲需要再做進一步調整,還是打中了呢。」

「這不是很好嗎?啊,又打中了。」

模型機又隨即發射好幾發法彈。其中也有落空的,總體來說命中率約有六成。發射完後,模型機將魔導兵裝逐漸收起,和展開時的流程相反,輔助腕疊起,將魔導兵裝垂直收在背上。

這次實驗室確認展開、收納功能,其他紙要求能發射法但就好,結果可謂超乎期待。

「哦‥‥‥這就是背面武裝啊‥‥‥這玩意兒或許比我想得還厲害。」

目睹眼前的成果,就連老大都撫著胡子贊歎。觀看模型機操演的學生則激動地互相道賀。因爲繩索型結晶肌肉、背面武裝與火器管制系統─這些新開發的功能,在各方面幾乎都看得建完成的曙光了。追求的是誤開花結果,就是技術人員最開心的瞬間。

「‥‥‥爲什麽大家這麽感動啊?」

既非純粹的騎士,也非鍛造師的雙胞胎不太明白大家感動的意義何在。在興高采烈的學生中顯得微妙地突兀。聽到頭上傳來亞蒂的疑問,艾爾苦笑著回答:

「因爲踏出嶄新的幻晶騎士的第一步啦。就是因爲憑自己的雙手開創新的道路,才能得到巨大的喜悅。」

亞蒂靈巧地盤起幻晶甲冑巨大手臂,抱著胳膊煩惱了片刻後,想通什麽似地擡起頭。

「嗯─我不太懂啦。不過成功了就是可喜可賀的意思啰!」

「你說的沒錯,可是亞蒂啊‥‥‥」

艾爾抱頭,不曉得怎麽跟他解釋清楚。

正當維修班的學生沈浸在心血得到回報的喜悅中,有一群人從不同的角度盯著模型機。

「迪,你覺得那個機能如何?」

是艾德加和迪特裏希─家使幻晶騎士的騎操士們。他們若有所思地看著那個結果。

「嗯,我想想‥‥‥首先,我方感覺會在遠距離屈居下風。我方無論如何都要分出一只手操作魔導兵裝,對方卻能持盾射擊。更重要的是,對方甚至可以拿著兩手或持的大盾戰鬥呢。」

「對啊,而且不必冒險就能同時操作兩支魔導兵裝。過去爲了填補換手的空檔,一般都只能一手拿一支。單春就是火力加倍。真不想考慮互相射擊的情況啊。」

「真不錯,可以更安全地打到敵人。這性能實在太棒了。」

「你啊‥‥‥跟魔獸打是很可靠沒錯,也可能是我們自己得跟那個對打喔。」

艾德加有些受不暸地說,迪特裏希正要反駁時,有另一個聲音從旁插嘴。

「對呀,不然由我先打倒你們吧?」

兩人轉過頭,模型機的騎操士海薇不知什麽時候就站在那裏了。實驗似乎在他們談得入神時結束。

「我不會說不可能完成,可是那台積體材做到一半吧?」

「現在是如此,不過這次測試把重點都確認過了。似乎很快就能完成。」

外殼大致上就快完成,想必很快就能打造完畢。海薇露出堅決的笑容,眼神犀利起來。

「既然這樣,你們不認爲有些是應該先做嗎?比方說─讓和陸皇龜戰鬥後平安生還的學系最強騎士出馬,試試自己和對手之間的能耐?」

艾德加微微睜大雙眼。這裏的他、她和迪特裏希全是陸皇龜是變的生還者,但他對那起事件卻各有不同看法。

「哎,也對,反正早晚都要進行模擬戰‥‥‥我嗎?這麽說的話,海薇,你不也是那場戰鬥的幸存者?」

「勉勉強強啦,但我能活下來只是偶然。是因爲『那孩子』趕上了喔。」

「你該不會因此覺得後悔吧?」

「後悔什麽呀?那件事我感謝他都來不及了。不如說‥‥‥我因此對那孩子做的這架機體産生了興趣了。」

他們一齊望向被搬出去的模型機。

「我從一開始就參與了,所以很清楚。如果開著得到新力量的『這孩子』,就算是我也能打倒你。」

「‥‥‥那真可怕。」

看艾德加一點也不太怕,反而像是困惑的態度,海薇輕輕歎口氣。

「所以,這個完成後‥‥‥說不定我也能和那個大怪物打到最後一刻呢。」

「海薇‥‥‥這就是你當測試騎操士的理由嗎?」

「哎,只是覺得幻晶騎士便強是件好事而已。畢竟這樣跟魔獸戰鬥就不用那麽辛苦了。」

看海薇轉眼間恢複得意的笑容,艾德加有種她在回避自己問題的感覺。

「把脖子洗乾淨等著吧,艾德加。我會先好好修理你一頓。」

艾德加輕輕歎了口氣,目送揮著手離去的海薇。迪特裏希拍拍他的肩膀。

「真羨慕你,艾德加。可以第一個和新型機戰鬥欸。」

「不然我跟你換也行。我說真的。」

「拒絕指名的話,他會恨你吧?我當然要先操考你們的對戰啰。」

此時的艾德加盡管有點不情願,卻又掩飾不暸心中那股好奇心與好勝心交纏在一起的矛盾心理,臉上露出複雜的表情。

完成應用上最爲困難的繩型結晶肌肉結構後,接下來的作業進行得非常順利。工作人員依序完成了穿著外裝的動作測試,以及在動作的同時啓動背面武裝射擊等試驗,逐步提升完成度。步行測試後又過了一個月,他們終于脫離模型機,來到正式命名的階段了。技術試驗用模型機體第一號機被命名爲「特列斯塔爾」─這是授予上一帶模型機的銘文。

特列斯塔爾從工房暗處緩緩現身。外表和以往的學生機沒有顯著不同。由于它今後還會持續調整改裝,因此和其他機體相比,甚至顯得不夠精致。唯有背上的兩支魔導兵裝強調著它與現有機體的差異。特列斯塔爾走向演習場─它的動作比不久前的測試流暢許多,只是還有些不自然。

穿過演習場大門後,已經有一架幻晶騎士等在那裏了。覆蓋純白铠甲的騎士「厄爾坎伯」─它的外表比特列斯塔爾更加樸素,身上裝備的也是標准長劍和盾牌。然而,他卻是騎操士學系公認的最強騎操士─艾德加駕駛的機體。

「好,看來海薇也准備好了。那麽從現在開始,進行特列斯塔爾與厄爾坎伯的模擬戰!!展現新行動作測試的成果吧!」

蜂擁而至前來觀戰的騎操士學系學生們一聽到(由學生擔任)的開場白,隨即歡呼起來。撘在創新結構的新型機和現存最強機體之間的模擬戰,教人很難不期待。

海薇盯著硬在幻象投影機上的厄爾坎伯,在特列斯塔爾的駕駛座上養精蓄銳。就算特列斯塔爾是在怎麽強大的新型機,他也不能掉以輕心。畢竟艾德加和厄爾坎伯曾與那個陸皇龜正面交手過,雖然沒有打倒它,但它可是在最前線戰鬥到最後一刻的猛將。

相對的。她和她的夥伴「特蘭德奧凱斯」卻輸了。就像她所說過的,當時沒死只不過是巧合。特蘭德奧凱斯和厄爾坎伯畢竟都是學生做的機體,兩者性能半斤八兩。也就是說,騎操士的駕駛技術會直接反應在結果上。

那麽,特列斯塔爾的狀況又是如何呢?雖然是匹難以駕馭的烈馬,卻擁有無限潛力。身爲測試騎操士,從模型機初試啼聲起就跟著她奮鬥至今的海薇可是再清楚不過。

更重要的是─他環顧駕駛座。用慣了的操縱杆、部分更新但仍很熟悉的儀表,還有合身的座位都令她感到熟悉。說起來,特列斯塔爾原本就是由陸皇事變中損壞的學生機改造而成,這架一號機還是以他半毀的愛機(特蘭德奧凱斯)爲原型打造的。當然,特列斯塔爾和現有機體在構造上不同,原屬于特蘭德奧凱斯的零件大概只剩不到兩成吧。即使如此,這機體對她而言,就等于是相識已久的搭檔。

「又能一起戰鬥了‥‥‥來,要上啰,特列斯塔爾!!」

她用力采下踏板,高喊出重獲新生的搭檔名字。機體強勁有力地呼應,引導她再度踏上戰鬥舞台。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:54 am

第二卷 第十二話 來模擬戰鬥吧

再萊西亞拉騎操士學園鋪滿石板的演習場上,兩名巨人舉劍對峙。包覆全身的鋼鐵铠甲反射出昏暗光芒,結晶質肌肉發出的摩擦聲響徹場內。

接下來要進行的是模擬戰鬥,也就是訓練和測試的一環。然而,對于當事人─坐在人類最強兵器上頭的兩位騎操士來說,這毫無疑問是一場戰鬥。場中氣氛絕對撐不上輕松,騎操士們在駕駛座上感受逐漸升高的緊張情緒,靜靜燃起了鬥志。

「好,准備好了嗎?接下來將開始戰鬥!!雙方要遵守模擬戰鬥的規定。敬禮!預備!‥‥‥開始!!」

裁判的口令一下,兩架鋼鐵巨人隨機吶喊著沖了出去。

基本上,幻晶騎士之間的戰鬥方式是用魔導兵裝發射法擊,而在距離縮短時,則是切換成近身武器。由于魔導兵裝讓嵌著紋章術式,因此結構相對最弱,若用在肉搏上很可能會立刻折損,另駕駛陷入喪失攻擊手段的窘境。

艾德加也見識過特列斯塔爾的背面武裝。同時使用兩支魔導兵裝的遠距離攻擊能力很有威脅性。正因如此,他才排除不利自己的遠距離應戰,比賽一開始就馬上采取快攻打近身戰。

但她的預測相反,特列斯塔爾也在比賽開始後立刻前進,逐漸縮短距離。

(她想幹什麽?她不想活用可以施展遠距離攻擊的優勢處境嗎?不過這樣正合我意!)

厄爾坎伯用力一榻,想給他一記迎頭斬擊,卻在揮劍的瞬間察覺自己誤判了背面武裝的機能。眼看雙方就要撞上了,特列斯塔爾卻突然將魔導兵裝架到雙肩上。駕駛座上的海薇盯著幻象投影機的瞄准器,露出算計得逞的笑容。

「先用這個代替招呼。極近距離下也能施展法擊─這就是背面武裝的真正價值!」

特列斯塔爾背面的兩支魔導兵裝同時開火。即使強如厄爾坎伯,也無法在貼身距離下躲開法擊。盾牌只能擋下其中一發法彈,另一發卻刺入沒持盾的右肩。演習用魔導兵裝的威力雖不足以將它的右腕一擊打飛,厄爾坎伯還是失去平衡,同時失去了快攻的優勢。

「我的攻擊還沒完呢!」

特列斯塔爾再將魔導兵裝收到背上的同時揮出了劍。這是乘著沖勢、並瞄准對手失去平衡時施展的一擊,盡管動作看起來有些野蠻,但這遠比半吊子的攻擊更爲恐怖。

艾德加順著倒下的姿勢沒有反抗。她旋過右半身,同時推出左手的盾檔下特列斯塔爾的一擊。厄爾坎伯勉強擋住這一擊,卻幾乎像被打非般往後退。之所以如此狼狽,除了腳步不穩的原因之外,更是因爲對手的武器威力遠比預期還要強大。

「‥‥‥!!真驚人的威力。這就是繩索型的力量!?」

艾德加不禁發出呻吟,清跳著退後拉開距離。背面魔導兵裝能在意想不到的狀況下施展法擊,而繩索型結晶肌肉則展現出壓倒性的動能。艾德加一邊重整態勢,一邊推翻腦中所有的戰鬥規則。

「哎,真是的,我最近開始習慣拋棄常識了,真讓人不快啊!」

幻想投影機上的特列斯塔爾再次舉步前進,追擊厄爾坎伯。它似乎不再打奇襲戰,在追擊的同時就展開了雙肩上的魔導兵裝。

「不過我也有我的堅持!!」

單純的前後移動只會再度成爲法擊的靶子。厄爾坎伯架著盾開始側移,閃避特列斯塔爾的射程範圍。

一開始便上演意料之外的白熱化戰鬥,讓演習場內的觀衆沸騰了起來。鋼鐵巨人每一次舉劍交鋒都會引起歡呼。有別于沈浸在狂熱中的觀衆席,維修班的座位區別有人低聲分析戰況,

「不愧是艾德加,一般駕駛在第一擊就會倒下了。」

「海薇學姊操縱得也挺順的呢。」

「畢竟測試騎操士也不是當假的啊。」

那是艾爾和老大。對于兩人而言,以近似實戰的模式活動的特列斯塔爾就如同會動的金塊。他們仔細觀察,並分析它的一舉一動。

兩機在兩人視線前方再次正面沖突。還以爲兩機會交劍比拚鬥上一陣,但特列斯塔爾卻發揮力量優勢,壓過厄爾坎伯的劍;不過厄爾坎伯也不是省油的燈,像是早已預料到一般拉開雙方具哩,沒讓對方追擊得逞。

「海薇好像相當依賴動力優勢。」

「畢竟輸出的差距很明顯嘛。我想這是最能發揮優勢的方法,而且老實說,操縱系統還沒調整成最佳狀態,靠精密操縱來打的話反而會輸喔。」

老大接受了艾爾的說法。特列斯塔爾擁有源源不絕的動力,還有出色的瞬間爆發力,但卻因爲操作系統尚未最佳化,因而不擅長精細動作,只得以看似魯莽的動作展開攻勢。艾德加看出了這點,是以不會貿然接劍。即使如此,長劍與背面武裝同時進擊的特列斯塔爾,依然從一開始就持續擁有優勢。

「真棘手!得阻止魔導兵裝,不然太不利了!!」

陷于困境的艾德加再焦躁中依然能冷靜分析情況。對手海薇充分掌握了勒列斯塔爾的特性,並彌補劣勢,選擇最有效的攻擊動作。盡管艾德加也注意到特列斯塔爾的動作不夠精細,卻無法利用這一點進攻。如果是跟一般的幻晶騎士較量,憑它的本事便足以引誘對手攻擊,再予以反擊,不過跟特列斯塔爾打就是另一回事了。

最主要因素是背面武裝産生的攻擊手段差距。即使閃過近身武器的攻擊,對手也會再從沒想過的時間點展開追擊或牽制。攻擊手段已經比對方少了,貿然扭打又鐵定輸在力量上。這與技術無關,而是機體的性能差距就是如此懸殊。

觀戰的學生們也明白厄爾坎伯沒有失手,更別說放水了。正因如此,即使動作顯得粗魯,這台力壓學系最強精銳的新型機,仍是讓滿場觀衆興奮得沸沸揚揚。

厄爾坎伯被逐步逼入困境。若不在此放手一搏,阻止背面武裝,艾德加恐怕沒有勝算了。

「我是不太喜歡賭博啦‥‥‥可是就這一輸掉也太沒意義了。」

看到幻象投影上的厄爾坎伯停止動作,海薇喃喃道:

「‥‥‥快不太煩了吧。艾德加似乎想孤注一擲呢。」

她自知技不如人,所以才一直依賴機體性能纏鬥,自然也能推測出她的目的。

「繩索型的輸出差距無法扭轉‥‥‥那他的目標大概是背面武裝。」

如果背面武裝部能運作,那就算繩索型的動力差距再怎麽懸殊,也能鎖定精准度低的弱點,憑實力扭轉劣勢。正因爲兩位騎操士知己亦知彼,攻防的重點也逐漸浮上台面。

兩機將劍尖對准彼此,停止動作。激鬥後降臨的寂靜彷佛繃緊的弦一班,緊張感也隨之升高。觀衆席在不知不覺間變得鴉雀無聲,屏氣凝神地等待即將到來的結局。

場內忽然想起一聲異常尖銳的進氣音,是厄爾坎伯全力運轉摩力轉換爐的聲響。那聲音如同機械的幻晶騎士所發出的嘶吼,緊張情勢在此時終于遭到打破─厄爾坎伯沖了出去。在種種選擇中,艾德加采取了正面突擊。鋼鐵其事發出幾乎踩碎石板的沈重腳步聲飛馳出去。

「這種時候從正面來,真的是很有你的風格呢!很好,我也全力奉陪!!」

極變動力差距再大,若速度比不過對方,特列斯塔爾就還是接不下這一擊,因此海薇也下令特列斯塔爾前進。雙方沖上前展開激戰的光景,彷佛重現了剛開場時的一幕。

特列斯塔爾當然優先使出對自己有力的攻擊,肩上兩門魔導兵莊朝著厄爾坎伯開火。厄爾坎伯用盾牌防禦,並揮劍打掉法擊。能用劍打掉法擊的劍技固然值得贊許,但在雙方即將沖突前揮劍的厄爾坎伯,等于是葬送了自己的攻擊機會,這點連觀衆們都看得出來。特列斯塔爾就在此時逼近厄爾坎伯,眼看就要揮下力道十足的一擊。每個人─就連海薇都認爲,明明主動采取突擊,卻又面臨被砍到的下場,這樣的結局未免太無趣了。

當然,艾德加也不是因爲一時大意才出手揮劍。它一開始就決定把劍當成防禦武器。重新握好最關鍵的盾牌,將手腕嵌在肩上固定住。厄爾坎博立即放低姿勢,旋過左半身向前沖。

「‥‥‥不過!?是盾擊!!居然想硬碰硬!?」

海薇在最後一秒發現厄爾坎伯的動作,連忙收回劍,若用劍對抗厄爾坎伯推過來的盾牌,可是會吃下大虧的。

艾德加的目標很單純,即使在攻擊手段、純粹的輸出功率都比不過對方,厄爾坎伯還是有不亞于對方的優勢,也就是「質量」。它以速度彌補輸出不足,將自身化爲子彈,全力沖向特列斯塔爾。

撇開駕駛技術不說,魔力輸出較強的特列斯塔爾在單春的角力上擁有絕對優勢─海薇對此有絕對的欣欣,才會選擇正面接下攻擊。當她發現艾德加的目的時,特列斯塔爾已經來不及閃避。因爲她自己也加快了速度,不得不采取同樣的行動。

特列斯塔爾也舉起盾,緊接這兩架幻晶騎士激烈沖撞。

霎時間,彷佛沖擊本身發出的巨大「锵」聲響徹整座演習場。正面承受兩機碰撞力道的盾牌扭曲,雙方就分出了主動攻擊方和被動防禦方。

因意料之外的攻擊而退縮的海薇,與一開始就故意沖撞的艾德加─他的目標從一開始就是進入這個接觸範圍內,才會整個人沖上前去。厄爾坎伯沒放過重大犧牲所換來的絕佳機會,揚起還能活動的右腕,朝特列斯塔爾肩上的魔導兵器猛地一刺。

「算你厲害!!我可不會再上當了!!」

厄爾坎伯的左手臂受創嚴重,無法自由活動,但驚人的是特列斯塔爾的左手被承受沖擊後卻還能行動。幸存的繩索型結晶肌肉算不上完好,但仍舊發揮了它的力量,像要舉起彼此撞爛的盾牌般把厄爾坎伯推回去。

「什麽!?不只輸出,連耐久性都獲得強化了嗎!?但是不能放過這個機會‥‥‥」

「再加把勁!特列斯塔爾!!」

厄爾坎伯迅雷不及掩耳的一刺越過對手肩膀,摧毀了魔導兵裝。然而,他孤注一擲的反擊也只能到此爲止了。特列斯塔爾源源不絕的輸出將厄爾坎伯壓了回去,而攻擊後姿勢有些不穩的厄爾坎伯則因此完全失去重心。

「嗚!太勉強了嗎!」

「得手了!艾德加─!!」

特列斯塔爾已裂帛之勢砍向厄爾坎伯。失去平衡的厄爾坎伯躲不開這次攻擊,受傷的左手已經無法舉盾防禦。特列斯塔爾高舉的劍,眼看就要揮向一籌莫展的厄爾坎伯─

─結果那劍並沒有揮下,特列斯塔爾就這麽跪倒在地了。

很難確切表達當時在演習場內的氣氛,或許「啞口無言」和「目瞪口呆」是最爲適合的吧。爲什麽給予最後一擊的特列斯塔爾跪在地上?志要看厄爾坎伯同樣露出了呆愣的反應,就知道這不是它在絕佳時機做出反擊所造成的。沒有人能預料到當戰鬥來到最高潮,勝負即將分享的瞬間會是這樣的結果。大家不曉得怎麽對眼前的情況做出反應,整個演習場籠罩在一般異常靜默之下。

「‥‥‥啊啊!魔力用盡了!」

─只聞艾爾剎然經覺得怪叫聲回蕩寂靜的演習場裏。

「那麽,接下來進行第一次維修班反省大會。」

一臉正經的艾爾嚴肅地宣布開會。工防裏,艾爾、老大和其他愉快的夥伴們齊聚一堂,每個人都露出了尴尬的表情。平日我行我素的蓋爾眼神也有些遊移不定─他猶豫片刻,偷偷瞄了一眼氣氛尴尬的原因。在她眼前是蹲坐在工房角落;悶悶不樂的海薇。

幾乎可以看到爲「尴尬」這兩個字的濃濃瘴氣從他身上散發出來。雖說不全是她的錯,但在大顯身手後卻是以魔力用盡這樣無趣的結果收場,還不如在戰鬥中落敗來得好些,也難怪他這麽沮喪了。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:54 am

模型機特列斯塔爾有缺陷這件事完全在預料範圍內,但也不必挑在那個時間點失手─如果要坦白形容在場衆人的心情,大概就是這麽回事吧。不對,也是因爲雙方都在勝負即將分曉前奮力一博,問題才突然浮現,無奈這些事情根本安慰不了人。

「艾、艾德加學長,請你去幫海薇學姊打打氣‥‥‥」

「喂,偏偏是我嗎!?嗚、唔唔唔,我會想想辦法‥‥‥」

再也忍不住的艾爾硬把艾德加推到她那邊,目送他帶著奮不顧身的表情走過去後,變爽朗地回頭。

「呼,這樣就行了。我們來想想如何處理新的問題吧。」

「別死啊,艾德加‥‥‥那麽,問題很明顯。動力愈大,消耗就愈大。非常理所當然。」

所有人面對擺在維修台的特列斯塔爾,傷透了腦筋。使用繩索型結晶肌肉,提升輸出功率導致魔力消耗增加,魔力儲蓄量的消耗速度也隨之加快。

加上由于魔導兵裝變得更好用了,魔力的消耗量也上升得比預期還多。相較之下,采用繩索型技術的結晶肌肉在分量上可說是沒增加多少,是以整體魔力儲蓄量只有些微提升,造成特列斯塔爾運轉時間大幅縮減的缺點。在模擬戰中發現的時機固然很糟,不過冷近想想也是很合理的。

「考慮到諸多要因,運轉時間大約只剩一般機體的一半吧‥‥‥這樣很糟糕對不對?」

「糟透了。我甚至覺得這算是致命缺點‥‥‥」

這次的改造重點放在動力強化、追加魔導兵裝的發射時機等性能上,總之全是一些消耗能源的東西,改造方針失衡的問題因此服上了台面。在技師們經年累月的改裝下,幻晶騎士才會已將容量分配到極限的設計現世,這可謂藝術的洗煉設計,反而産生了無法任意改造的特點。

話是這麽說,坐在這裏歎氣也不是辦法。爲了不白白浪費海薇崇高的犧牲,也得想辦法解決那個缺陷。

「最重要的是魔力供給趕不上消耗‥‥‥可是,想改造供給來源─魔力轉換爐極爲不易,應該說是不可能才對。」

就連愛爾也拿運作原理不明的動力爐沒輙。這番話讓周圍的學生們在心中偷偷松了口氣。如果他連這個都能輕易改造,他們八成會倒成一片。

「那要降低銷耗量嗎?不過啊,就算降低,也無法改變這種結構消耗劇烈的事實‥‥‥若是降低動力,又未免太本末倒置了。」

「另外就是增加魔力儲蓄量了‥‥‥魔力儲蓄量是怎麽增加的?」

「說穿了就是讓結晶肌肉的量增加啦。」

「不能用這個方法增加容量嗎?」

「既然增加的是結晶肌肉,那消耗也會跟著變大啊。」

這樣下去沒完沒了。

「繩索型有看不見的缺點呢。肌肉量本身幾乎沒有增加。所以動力和容量的比重就失衡了。」

問題的嚴重性讓所有人傷透腦筋,這的確不是那麽簡單就能解決的,希望卻從意想不到的地方出現了。

「那不是你擅長的點子嗎?」

在衆人陷入苦思而沈沒之際─原本一直不說話的亞蒂出聲說道。聽到在開發會議上很少表達意見的她開口,艾爾不由得反問:

「‥‥‥擅長的點子?」

「沒錯。『不是人類外型也沒關系』的那個啊!要增加肌肉,可是沒必要做得跟人一樣吧?」

「不是‥‥‥人行也沒關系‥‥‥原來如此。對,你說得對。」

對她來說,這番話不過是拿艾爾說過的話現學現賣而已,而說過那番話的本人卻吃經得瞪大眼,然後緩緩眯起眼睛。

「嗚嗚,你說得沒錯,可是居然是亞蒂提醒我‥‥‥真不甘心。」

「好過份!!爲什麽啊─!?」

老大沒理會抓狂的亞蒂和被追著跑的艾爾。她的話也點醒老大,並做出相同的結論。所謂脫離人類外型,並不代表「只能」采用和人類不同的形狀。

「對啊!增加結晶肌肉也不一定要讓它動起來。用銀線神經連接,再推到某個多出來的空間裏,只要增加結晶肌肉的『量』就好啦!」

「呵!就說對不起了嘛!呵哈!‥‥‥對不起,我道歉‥‥‥好不好?‥‥‥老大,這樣話應該盡量增加空間密度,所以不能用纖維,要塊狀‥‥‥我想最好准備板狀的。」

聽到艾爾的提案,老大突然擡起頭。

「好,既然決定了,剩下就是跟煉金術師學系交涉,請他們幫忙了。由我出面打聲招呼吧,包在我身上!」

找出致命問題的解決方法後,維修班之間彌漫著一固放松的氣氛。一旁的艾爾則絞盡腦汁,想盡辦法安撫還在賭氣的亞蒂。

鋼鐵巨人發出咯吱作響和尖銳的進氣裝置聲起身。它全身高達十公尺,誇耀著過附近人類五倍以上的龐大身軀。粗犷的铠甲維持原本的金屬色澤,在陽光下反射出黯淡光芒。每次動作都發出堅硬的铠甲碰撞聲,噪音愈來愈響亮。

站起來的巨人動了動身體檢查情況,對腳邊的人點頭回應。待它確定附近的人都離開了,頓了一拍提起勁,開始依照旁人的指示行動。

布滿巨人雙手的結晶質肌肉與魔力産生作用開始收縮。他立即繃緊全身,用力舉起兩臂,再彎曲突出手肘。伸展手臂、肩關節及胸口,雙腳穩踩大地的姿勢─「正面肱二頭肌展示」。接下來輕輕踏出腳,放下手臂,在肚子前雙拳對碰。用微微前傾的姿勢卯足全力擠出手臂和胸部肌肉─最能展現力與美的姿勢「側面胸大肌展示」。鋼鐵巨人逐一擺出強勁有力且流暢的姿勢。

「‥‥‥這到底是在發什麽神經‥‥‥不,是什麽實驗?」

「嗯?根據說明,似乎是要測試結晶肌肉一般很難使用的部位喔。」

「誰啊?是誰設定那種項目的?」

看著依照某銀發少年設定的實驗,只顧專心擺出各種姿勢的模型機,艾德加傻眼第發起牢騷。回答他的人則是海薇。

「不,如果是正經的實驗項目就好‥‥‥呃,好嗎?真的好嗎?‥‥‥」

「是嗎?不說這個了。二號機的測試順利嗎?」

「是啊。剛才換人了,不過有在順利進行。」

艾德加的視線前方是名爲二號機的另一架特列斯塔爾,已經開始進行其他測試了。演習場上除了這兩架機體還看得到其他特列斯塔爾的身影,都在進行各式各樣的動作測試。

測試現場雖因前幾天運轉時間銳減這個重大缺陷而暫告結束,但又因那場模擬戰重起爐竈。姑且不論缺點本身,由于發覺的時機太過戲劇化,讓大家開始擔心模型機還有其他致命缺陷,因此訂下極爲徹底且繁雜的動作測試來調查。每個人都贊成追加測試,但光靠一架特列斯塔爾實在沒辦法做完所有項目,才臨時增産相同型號的機體對應。爲此,維修班在模擬戰後依然全力持續勞動,差不多要開始擔心部分學生有過勞死的危險了。

最後他們生産了共五架特列斯塔爾。也不再由少數騎操士駕駛,而是一群人輪流負責,才能穩定完成測試行程。拜此所賜,在現階段還沒發現什麽重大缺陷。期間也持續進行改良,穩定提升完成度。

艾德加和海薇兩人正好都在休息,不著邊際地討論調整操縱感覺之類的話題。最近的他們動不動就會聊到新型機。

「‥‥‥那方面也要跟艾爾涅斯帝討論一下。嗯?對了。最近很少看到他呢。」

話說到一半,艾德加忽然因爲自己提到的名字而想起來。他們這陣子都沒看到艾爾,對此海薇也感到納悶。

「那孩子應該會在這裏看實驗,拉都拉不走才對。是怎麽了呢?」

「‥‥‥該不會又惹出什麽麻煩事了吧‥‥‥?」

艾德加臉上的表情微妙地僵硬,看向萬裏無雲的天空─

「我也不是每天都那麽閑的喔。」

「真的嗎?那這又是怎麽回事?」

這時亞蒂正摟著艾爾,從後面探頭過來,艾爾躲開她的視線,眼神遊移不定。兩人前方是漆成藍色的幻晶甲冑與其他許多裝備。

當艾德加在學園提起艾爾時,他們正湊在泰莫甯工房裏聚會。特列斯塔爾的開發在高等部學生們的努力下漸入佳境,沒什麽大型工程要忙,所以近來有點「閑」得發慌的艾爾才會投入開發「幻晶甲冑用的裝備」。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:55 am

「對啊對啊,我們很忙的。有一大堆想嘗試的東西。」

「你都這樣,明明就很閑,卻都只跟巴特玩!訓練也只找奇德當對手,又不怎麽出去玩,真沒意思。」

這些裝備都是由艾爾設計,由巴特森負責制作的。小型铠甲又與幻晶騎士不同,制作幻晶甲冑裝備的新挑戰大大刺激了他們的研究欲。兩人熱衷的程度甚至讓有點被冷落的亞蒂鬧起別扭。

巴特森無視鬧在一起的艾爾和亞蒂,熟練地打開藍色幻晶甲冑的手臂裝甲,動手安裝內部機器,奇德則是望著她的動作。

「我是無所謂,不過你們又做了這麽多啊。這是什麽?」

「那個叫『鋼索錨』,詳細說明請你去問艾爾‥‥‥效果嘛,就敬請期待啦。」

他們使用的這些「初期型」幻晶甲冑雖然制造了十架左右,結果卻因爲人力控制太過困難被打入冷宮。用途幾乎都變成艾爾他們的玩具─更正,是訓練工具,另外就只有愛德加或迪特裏希會拿來訓練了。他們也在獲得艾爾的許可後,不時在裏面敲敲打打。

「對了,前幾天艾德加學長在抱怨,說結晶肌肉改成繩索型以後,變得更難操縱了。」

當然,靠特列斯塔爾確立的繩索型結晶肌肉固定也進展到應用階段了。雖然可以發揮更強大的力量,操縱也更困難,連艾德加都不得不舉雙手投降。

「話說回來,一直叫它『幻晶甲冑』也太寂寞了,差不多該取個正式名稱‥‥‥對了,就叫『壽限無壽限無五劫消磨海砂利水魚的水行末』如何!?」

(編注:出自日本落語「壽限無」,內容爲一對父母爲了討吉利,而幫兒子娶了超過五十字的「福氣」名字。)[吐槽一下大家想想某【山神露西以下略】大概就是那樣]

「太長了吧!取個更好懂的啦。」

「那就簡稱『摩托比特』吧。」

「喂,簡稱跟之前的名字八竿子打不著關系喔!!」

「『摩托比特』‥‥‥請多多指教啰?」

奇德對他自己的摩托比特打完招呼後,臉部表情忍不住一僵。完蛋了,搞不好被艾爾傳染了。他扶額搖搖頭。

「那麽,既然名字也取好了,就去發表新裝備吧。亞蒂也別氣了,一起來幫忙好不好?」

艾爾好不容易成功安撫亞蒂,得意洋洋地座上爲了他量身打造的藍色摩托比特。他走向工房的院子,沒有瞄准射擊標靶,而是對著附近住家高了一截的牆壁,伸出摩托比特的手臂。

「請看好了‥‥‥鋼索錨,發射!」

伴隨一聲歡呼和噴射音,從伸出的手腕中飛出箭頭狀的物體─箭頭的後端連著鋼索,鋼索不停地自手腕中被拉扯出來。箭頭在違反重力的情況下仍全速飛上工房的屋頂,然後一個急轉彎紮到屋頂上。內部裝置緊接著啓動,使箭頭展開變成錨的形狀。艾爾拉了拉鋼索,用手確認前端是否固定。

「刺中了,接著就‥‥‥出發!」

摩托比特的手臂內部發出齒輪聲,絞盤裝置同時開始運轉。摩托比特被前端固定住的鋼索拉著跑向工房牆壁,然後高高跳起。直接「在牆上著地」後,又往上踢了好幾步,順勢上屋頂。在空中扭過身子後,摩托比特在著地瞬間發動大氣沖擊吸收魔法,腳邊産生壓縮空氣塊,讓摩托比特緩慢地停在屋頂上。

艾爾讓摩托比特慢慢站起來,將魔法術式和魔力灌注到還插在屋頂的箭頭上。與箭頭連結的鋼索中揉合了銀線神經,術式沿神經傳送到裝在箭頭內的結晶肌肉中。展開的錨改變形狀,剛恢複成原本的箭頭被收回手臂裏了。

這個箭頭的推進力也是以內建的結晶肌肉爲觸媒,並藉由斷斷續續地使用大氣壓所推進魔法産生。只要控制噴射方向,在某種程度上就能改變飛行方向。

「好厲害,齒輪‥‥‥不對,摩托比特一下子就跳到屋頂上了喔。」

從頭到尾在一旁觀看的亞蒂等人擡頭仰望。就算能使用身體強化,穿著铠甲爬到建築物屋頂這種事還是相當困難。而他居然駕著更巨大的幻晶甲冑辦到了,對他們來說還是值得驚訝的事。

「喔─這次進行得很順利啊,艾爾」

「之前摔了好幾次嘛!接著進行下一個吧!」

「啊,還是有失敗過呢‥‥‥呃,拿『那個』過來就好嗎?」

艾爾立刻跳下屋頂。從這個高度跳下來,就算是摩托比特也不可能平安無事。它在途中噴射出大氣壓縮推進逐漸減速,再利用大氣沖擊吸收著地,揚起了大片塵土。剛一落地,奇德、亞蒂就拖著新的貨物從工房裏出來了。

兩人各自拿著不同的東西。奇德拿著一把巨大的弩,本體大部分是木制的,某些地方加上金屬補強。弓的後方增加了幾個有齒輪的裝置。奇德看著自己拿來的東西說:

「欸,這弩真誇張‥‥‥應該算攻城兵器了吧?」

「你說得沒錯。真要說起來,應該是把攻城用大型弩炮稍微小型化的東西。」

如同艾爾所說明的,那把弩就算拿在幻晶甲冑手中也顯得巨大。沒有幻晶甲冑的話更是沈重得無法操作。

「爲什麽拿著那麽大的東西‥‥‥啊─原來是這樣。你要把幻晶甲冑當底座來操作攻城用大型弩炮吧。」

「不僅如此就是了‥‥‥亞蒂?你有拿『彈匣』過來吧?請把那個裝下去。」

亞蒂推來的貨車上備有好幾個被稱爲彈匣的箱型物體。大約有人的雙手環抱那麽寬,即使由幻晶甲冑來拿也會突出身子的兩側。

「簡單來說,這是在弓弦和絞盤裝置上使用繩索型結晶肌肉,叫做『攜帶式大型弩炮』的武器。只要操作結晶肌肉的收縮,就能自動發射弓箭。」

「原來如此。那這個叫彈匣的呢?」

「裏面排著弓箭,與弓的收線連動,每射出一支箭就會再裝填。接下來的部分與其用口頭說明,不如實際操作給你們看比較快。」

奇德按照艾爾的說明,將彈匣嵌入弩炮中央偏前方的部分,固定杠杆隨即跳起,發出內部結構咬合的聲音。

奇德確認彈匣安裝完成,開始傳送魔法式和魔力到弩炮中。繩索型結晶肌肉伸縮到極限,傳來弓的彎曲與肌肉擠壓的獨特聲音。與曲軸裝置連動的齒輪開始轉動,將彈匣中的箭矢放到弩身的軌道上。接下來的操作比較特別:因爲將結晶肌肉本身作爲弓弦,也就不存在相當于一般弩炮的扳機裝置了。相對的,他能透過操作弓弦和絞盤裝置的結晶肌肉伸縮來發射弓箭。

奇德命令張到極限的結晶肌肉放開。箭矢發出豪邁的飛行聲高速射出。也因爲他在比較近的距離射擊,箭矢因此精准地刺進木頭標靶。這張弩的箭矢比一般弩使用的更短,很多都是粗短的形狀。但雖說是短箭,既然是安在(小型化的)弩炮上的,其大小就已經不能算箭矢,更像裝了箭羽的長槍。這種將繩索型結晶肌肉的力量發揮到極限、加上彎弓力道所射出的箭矢,雖比不上正規武器,仍舊發揮十足威力。總之,箭矢最後貫穿了木頭標靶,將之粉碎大半。

「‥‥‥欸,這玩意兒不能在城裏發射吧。」

「沒關系,後面准備了很厚的土牆用來試射。不用戰術級魔法集中攻擊就不會打穿啦。」

艾爾和巴特森把姿勢定格在射完箭當下的奇德丟在一邊,悠閑地交談起來。抱著彈匣的亞蒂則興致盎然地望著貫穿標靶的箭。

「對了,用結晶肌肉就能快速回收,可以達到一定程度的連射喔。視熟練程度,最高可以達到五秒鍾一發吧。一個彈匣有十支箭,算起來大概一分鍾左右射完。」

「噗!來真的喔‥‥‥我試試看。」

奇德戰戰兢兢地重新舉起弩炮,再吐出一口氣平複心情後,開始執行連射。運轉聲和箭矢破空有節奏地持續著,箭矢一一刺中標靶。標靶終于在第五發時斷裂開來,讓剩下的箭直接射在土牆上。

「可以連續發射的手持攻城兵器啊,真可怕─」

「可是,畢竟是能帶著走的,有一定重量,也不好操縱,又是勉強湊合出來的東西,命中率也低,反而要用數量彌補命中率。」

「是說艾爾想拿這個做什麽?」

「‥‥‥你不認爲所謂的創作和挑戰永遠都是一件很棒的事嗎?」

「又沒考慮用途了對吧‥‥‥」

奇德的追問讓艾爾微妙地撇開視線,同時露出無畏的開朗笑容。就這樣,幻晶甲冑在無人知曉的情況下一步步變身爲凶惡兵器。

模型機的動作測試完成得差不多的時候,煉金術師學系傳來了訂做的東西完成的通知。因爲將結晶肌肉做成塊狀定型,而被命名爲「板狀結晶肌肉」的新材料一一被送到工房去。

以往的結晶肌肉研究,一直著重在如何藉由肌肉收縮産生最大效益的輸出,魔力儲蓄量只被視爲附帶要素。然而,以這次的板狀結晶肌肉開發爲契機,煉金術師們也開始研發專門儲存魔力的結晶肌肉。站在前所未有的角度研究,讓他們每個人都躍躍欲試,想必早晚會推出大容量的結晶肌肉吧。

至于那些通過了龐大測試的模型機,結果沒有發現除了運轉時間之外的重大缺陷。代表板狀結晶肌肉將成爲補上那個缺點的最後一塊拼圖。爲了迎接即將到來的完工階段,鍛造師們開始了增加幻晶騎士魔力儲蓄量的改造工程。

「哎,我們是幹勁十足啦,不過這可不妙啊。」

他們當初設想的,是把板狀結晶肌肉放在裝甲內側的空洞裏,可是實際上開始檢討後,才知道空間比預期來得小。裝甲內部的空間要用來減輕驅動用結晶肌肉的影響,不能隨意填補。

于是,他們暫時先將所有外裝卸下,做出一層板狀結晶肌肉,並全部覆上外裝,采用多層式外裝的方法。這樣的設計是爲了不被驅動用肌肉影響。整體份量增加的外殼顯示魔力儲蓄量的增加,從延長運轉時間的觀點來看,算是取得了相當大的成果。只可惜現實並不樂觀,他們對著結束的特列斯塔爾發出呻吟。

「好臃腫,好遜‥‥‥!!」

就算他們把審美觀擺到一邊,全體采用多層式的方法還是有很多問題。劇增的機體重量降低了機動性,連繩索型結晶肌肉産生的動力也無法彌補。增厚的裝甲妨礙行動,也連帶損害纏鬥能力。把結晶肌肉層當成裝甲是可以提升防禦力沒錯,但他們在弊多利少的判斷下,推翻了這個方法。

「太重咯!得想辦法讓這家夥『瘦下來』啊。」

他們接著想到,藉由限制多層化的部位來控制重量。考慮到對纏鬥能力的影響,只將不幹擾關節部份的裝甲多層化。這個方法的確不會增加多少重量,不過最重要的魔力儲量也不會增加多少。

但是這種使用多層式裝甲的方法卻被保留了下來,並于日後正式命名爲「魔力儲存式裝甲」。

「這已經是在內側增加結晶肌肉的極限了‥‥‥」

「再繼續增加重量,就會妨礙到铠甲呢。」

剩下的就只有將板狀結晶肌肉裝在外面的方法了。爲了盡量回避如影隨形的重量問題,外置的部分甚至沒有裝甲,而是用鋼線固定,再覆上布制罩,只差沒有直接裸露出來了。設置場所參考了人類能拿貨物的部位而選擇背上或者腰間,其中最適合放貨物的就是背上了吧。他們也這麽認爲,決定先把份量十足的板狀結晶肌肉放到特列斯塔爾背上試試看。可是,這個方法又會産生另一種問題。

「拜托,真是沒完沒了的『任性機體』!給我客氣一點!」

他們甚至拆除了背面武裝來設置結晶肌肉,但龐大重量集中在背上的結果,就是讓重心偏向背面,嚴重影響纏鬥能力與操縱性能。幻晶騎士的本分就是纏鬥,若是讓騎操士們感到不好操縱就沒救了。再說,若不能用背面武裝就沒有新型機的存在意義。他們只好心不甘情不願地繼續摸索其他方法。

「到底要我們怎樣啦!」

「只能盡我們所能全部試試看了呢。」

最後,他們決定同時使用魔力儲存式裝甲,並將分散的板狀結晶肌肉裝在外面的方法,背上則有背面武裝和不至于造成負擔的量,腰間也挂上袋形的結晶肌肉。腰間配件時則適當調整位置。這麽做在一定程度上增加了魔力儲存量,也改善了缺點,但在運轉時間上仍有一些問題沒解決。

結果,騎操鍛造師們放棄在現階段解決所有問題。就現行技術而言,要確保足夠的魔力儲存量,就需要大量且笨重的結晶肌肉。大家一致同意,只有等待煉金術師們完成專門儲存魔力的新型結晶肌肉才能從根本解決問題。

改裝完成的特列斯塔爾系列在工房前一字排開,做出待機姿勢。包括測試用制造出來的機體在內共有五架,皆采用魔力儲存式裝甲,外型比初期更爲結實。背上、腰間加上貨物一般的板狀結晶肌肉,看上去不像經過機械方面的改裝,反而添了好幾分人味。

「就是這樣。雖然不滿意,不過已經沒辦法啦!這就算完成了!」

即使倉促完工的感覺怎麽也揮之不去,鍛造師們依然換了個想法。特列斯塔爾系列所做的改良已經足以彌補過于嚴重的缺點,達到現階段所能要求的最高完成度。就算未臻完善,這五架機體依然擁有超越舊有幻晶騎士的潛力,確實可以說是幻晶騎士的新世代雛形。

像這樣排開來看,維修班和騎操士們終于慢慢體悟到自己見證了某個階段的完成。衆人看著特列斯塔爾系列的反應各不相同:有沈浸在成就感中的人,有終于從作業中解脫而放心的人,還有早已開始思考改良方案的人。只不過每個人臉上都是一副度過大難關的表情,閃耀著自信與驕傲的光彩。

老大也露出類似的表情轉頭看向所有人,露出牙齒加深了笑容。

「大夥們辛苦了!不如說鍛造師們太努力啦!!我們還有很多問題沒解決,不過就先來慶祝這家夥的完工吧!搞定這麽一大件工程,接下來要做什麽不用說了吧!?」

在場所有人都舉起手,大聲吆喝著回應老大。全體一致同意,讓騎操士學系傾巢而出,徹夜舉辦一場慶功宴。

當時的情景只能這麽形容:天已全黑,四周籠罩在一片黑暗中時,慶功宴會場便化爲魔界。順帶一提,在弗雷梅維拉王國要等到成人(十五歲)後才能飲酒。艾爾等人當然沒有參加,這場宴會是騎操士學系一同舉辦的。

在好幾個人真正「飛」上空中的狂歡氛圍中,有個人影默默離開。他混進喧囂中低調地開始移動,快步離開名爲慶功宴,實則化爲魔界的工房,回到自己在宿舍的房間。

天色已黑,寂靜無聲的宿舍裏有個房間點亮了燈光。回到房間的他晃了晃飄飄然的腦袋,喝水沖淡醉意。他的室友想必還在工房喝得酩酊大醉吧。他放下心,從桌子裏拿出一疊紙。上面整理了不少關于幻晶騎士的技術─還是包括繩索型結晶肌肉在內的模型機資料。

它在紙上補充板狀結晶肌肉、魔力儲存式裝甲的內容。內容說不上詳盡,但至少記載了足以讓人理解模型機的大致情報。感到醉意逐漸散去,他對自己寫的內容感到滿意了,又把紙收回桌子裏。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:55 am

第二卷 第十三話 模型機的去向

注意到遮住陽光的影子忽然落到手邊,艾爾擡頭看向窗外的天空。由白轉灰的雲開始慢慢侵蝕晴朗藍天。他看向手邊的筆記,放松僵硬的肩膀和操勞過度的大腦。視線轉向天邊,就能看見厚重陰暗的雲。薄紗似的雲彩用不著多少時間就會變成那些黑幕般的沈重烏雲吧。就在艾爾呆呆地想著這些時─

「艾爾涅斯帝,上課中可不能東張西望啊。」

呼喚聲把因爲恍神而漸漸陷入茫然思緒的他拉了回來。艾爾對表情有些僵硬的老師乖乖道歉,轉向黑板,老師也繼續講課。很快的,輕快的粉筆寫字聲以及講解弗雷梅維拉王國曆史的聲音便傳到艾爾耳中。附近的同學們感到稀奇地瞥了他一眼,又馬上回頭抄寫黑板上的內容。

(好險好險,就算累了也不能松懈。重新開始作業吧‥‥‥)

艾爾的視線回到手邊的筆記上。令人感到極爲惋惜的是,當其他學生都在認真上課的時候,他的筆記上卻寫著與板書內容無關的東西─說得具體一點,上面畫著怪模怪樣的幻晶騎士,旁邊還附上許多說明和潦草的筆記。

(特列斯塔爾也完成了,表示終于打好基礎了呢。以這個爲基礎,想讓國王嚇破膽的話,至少還要再安排一個驚喜才行‥‥‥要先進行設計。)

想著明顯跟上課無關的事,偶爾還煞有其事地看看黑板,動筆抄寫的艾爾在旁人眼中看來和正常上課沒兩樣。說起來,一般十二歲的孩子也不會掩飾得這麽純熟吧。這是經驗累積而來的成果─就負面的意義而言。沒有人懷疑他的上課態度,課程就這麽平穩進行下去。不,正確來說也是有可以察覺到的人存在。

(嗯─鋼索錨好像很好玩。下次叫他們幫我裝吧。雖然他說過操作起來挺麻煩的,哎,總會有辦法啦。)

(今天帶著艾爾到處去吃東西吧,就這麽辦!老是訓練也會造成反效果嘛!)

這兩人都搞錯了應有的上課態度,這不是什麽大問題。說句題外話,雖然上課時是這副德性,但所有人在魔法、體術以外的課程都保持著一定的好成績,爲防誤會還是補充說明一下。

地面上淡淡映出的雲影逐漸加深。在騎操士學系的工房屋檐下休息的老大看了天色,厭煩地發出呻吟。

「唉─我看會來場雨吧。」

「不是該慶幸沒在特列斯塔爾測試時下雨嗎?」

坐在桌子旁的艾德加心不在焉地回答,同桌的迪特裏希一臉嚴肅地盯著手邊,海薇則微笑著觀望兩人的樣子。

「下雨很麻煩呢。近期內也要進行一些耐久測試。啊,一對,再來就要贏啰。」

說著,海薇把從迪特裏希手上抽到的牌和手中花色相同的排攤在桌上。他手上只剩一張是有原因的。騎操士學系的學生們雖然從特列斯塔爾的完成後都一直撐到慶功宴,不過在那之後,大半鍛造師卻因爲操勞過度而累倒,多數人都請假休息。剛組裝完成的新型機在沒有人維修的情況下也無法啓動,所以騎操士們才會像這樣打發時間。在鍛造師中體格尤爲強健的矮人族─或是說老大是還活蹦亂跳的沒錯,但光他一個人實在也做不了什麽。

「五架特列斯塔爾都正式完工了,可是照這情形看來,不曉得剩下的修理工作什麽時候才會弄好。」

「啊?過幾天就會有進展啦。現在我們是在休假。」

老大有些敷衍地回答艾德加。海薇也在這期間抽了張牌,將最後一張牌脫手,讓艾德加和迪特裏希進行對決。

「對了,老大,我的古耶爾到現在還是一團廢鐵耶?」

「噢,對哦。等重新開張以後你再來一趟吧。」

迪特裏希忽然想起這個問題,而老大也是隨便給了個答覆。既然鍛造師人手不足,目前也是無可奈何。敗給艾德加的迪特裏希無力地趴到桌上。

「總之先請迪幫贏的人買點吃的回來吧。」

「對耶,便宜的派就可以啰。」

「我想吃肉啊,買有肉的。」

「唔,沒辦法。等著吧‥‥‥喂,老大,你沒參加吧!!」

「別那麽小氣,就當成平常承蒙我關照的心意啦。」

迪特裏希一陣青白交替,最後大概死心了,就這麽拖著沈重的腳步前往食堂。三人帶著勝者的從容目送他離去。那散發哀愁的背影剛從視野裏消失,老大就想到某件事。

「雖然沒什麽好誇他的,不過那家夥也變得圓滑了啊。之前一輸就碎碎個沒完,而且根本不會找我玩牌啊。」

老大露出苦笑,隱沒在胡子下的笑容依舊難以看見。迪特裏希的神經質和難伺候的個性不管在維修班還是騎操士之間都很出名。他有實力,卻絕對不是好相處的人,經常有機會共同行動的他們,還是注意到這人變得相當低調了。

「是在陸皇事變之後啊。迪變了,大致是往好的方向。」

「話說回來,關于特列斯塔爾的測試,他其實是最熱心的人吧?」

海薇也想起一件有關的事。從駕駛經驗來看,從測試時期開始就擔任騎操士的她是最有經驗的人,迪特裏希卻緊跟在後,也開始操縱起特列斯塔爾。艾德加一臉訝異地點頭。

「是啊,可能‥‥‥是艾爾涅斯帝的關系吧。迪在那次事件中是唯一親眼看到他駕駛的人。」

艾德加板起臉回答海薇的問題。此時艾德加的表情,展露了他身爲騎操士的矜持與熱情。雖說是巧合,但朋友能夠從正後方親眼見識足以抗衡師團級魔獸的技巧,還是令他有點忌妒;而那位朋友從那之後實力顯著提升,對他也不吝贊賞。艾德加是個正直的人物─盡管有時會耿直過頭就是了。跟他交情不算短的海薇很清楚,他看到身邊的人這麽努力,自己也會發憤圖強吧。

「嗯─那孩子啊。他個子小又動作敏捷,不加把勁的話,很快就會被甩得遠遠的喔。」

卷曲短發下的雙眼愉快地眯起,調侃艾德加。他一時不曉得怎麽反應,卻又馬上恢複無謂的笑容。

「不會那麽簡單被甩開的。」

「喔,聽你這麽一說我想起來了,我有事要找銀色少年商量。」

老大突然拍了拍手,注意到另外兩人臉上現問號。

「那個啦,做了新型是很好,不過我在想接下來要怎麽辦。」

「不是要接著修理學園剩下的機體嗎?」

「那個有學園長的許可,所以沒問題‥‥‥但這些新型機可不能只做到這一步就被埋沒了。」

老大喃喃自語,眼神追著漸趨黃昏的陽光。艾德加跟海薇則發出驚呼,看向彼此的臉。

隨著學園響起的放學中響起,萊西亞拉騎操士學園周遭開始出現攤販。很快就能看到一放學就飛奔出來的學生們在其中穿梭的身影吧。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:55 am

「哦,小姐,今天沒帶著大铠甲過來嗎?」

「嗯,今天就這樣邊走邊吃喔!給我三個松餅!」

「好!要夾什麽?」

「我想想‥‥‥」

天空不殘留任何一點藍色,讓人看了心煩,看來馬上就會下雨了吧。艾爾比較著興高采烈地跟攤販老板點餐的亞蒂和天空的樣子,忽然覺得要是天氣跟他的心情一樣就好了。

「別想太多啦,再拖下去的話好像會下雨啊。」

「也對。可是怎麽說呢,總覺得今天不多陪陪亞蒂的話,會讓我們的關系變得很僵。」

「‥‥‥喔。哎,等真的下了再說吧。」

這時她轉過頭來,臉上綻開笑容,手上端著熱騰騰的松餅。這時間正好可以來些點心。不曉得會先下雨呢,還是她會先逛到滿足呢─艾爾就這樣煩惱著這種怎樣都好的事。

之後他們又到處逛了不少攤位,肚子飽得差不多的時候,就順路繞去工房一趟。這行動雖然沒什麽特別理由,他們卻偶然在那裏看到稀奇的光景。

「‥‥‥你們在做什麽啊?」

「唔?就如你所見,我們在下『庫可連』啊。哎呀,達維很不好對付呀。」

在工房的屋檐下,萊西亞拉騎操士學園的學園長和老大正在比一種類似地球西洋棋的棋盤遊戲。勞裏在盤面上擁有一面倒的優勢,而且還像是在欺負老大的棋子般,將其逼到絕境。

「我完全想不出來該怎麽反敗爲勝咧‥‥‥再手下留情一點吧?」

「呵呵呵,既然爲人師表,做前輩的就不能放水吧?」

「這只是遊戲啊‥‥‥」

跟莞爾一笑的勞裏正好相反,老大要是沒拖著下巴的話,臉就要垮下來了。他流露出又是不甘心但又放棄的氣息,抓了個多出來的棋子叩叩地敲著棋盤。

「不,下棋是沒有關系。我只是好奇爲什麽爺爺會在這裏。」

「唔?對了,有件事想跟你和達維商量一下。我原本也想過叫你們到校長室,但我想你們大概也聚在這裏。」

沒想到爺爺的思考模式竟然出奇地馬虎,讓艾爾角都踉跄了一下。勞裏把老大陣地徹底蹂躏一遍並且將死對方,這才心滿意足地開口。被當成打發時間對象的老大深深歎了口氣,沒把這小事放在心上。

「找你們商量不爲別的的。達維好像也很煩惱的樣子‥‥‥事關于新型機今後的去向。」

艾爾他們適當找了位子坐下,爲這突如其他的話題感到納悶。

「老實說,我以爲就算有大幅變動也不會超出改良範圍。還想說怎麽花了這麽久,結果一揭曉可是完全超出想像啊。」

「因爲是不折不扣的新型機嘛。」

艾爾愉快的回答讓勞裏爲難地垂下眉梢。

「我根本沒料到你能從無到有做出來。做到這個程度,是打算請陛下過目了嗎?」

勞裏這番話聽起來不像問題,反而更帶有確認的意味。因爲對他而言,性能淩駕現存機體的新型機已經是足以滿足國王要求的「最棒機體」了。像國王報告新機型,接受應得的報酬才是自然的發展。然而和他預期的相反,艾爾靜乾脆地搖頭。

「哦?我以爲你是爲此努力過來的‥‥‥不是嗎?」

勞裏吃驚得瞪大眼,轉頭瞥了放在工房的特列斯塔爾一眼。

「要請陛下過目的還有其他事物‥‥‥我正在思考其他足以讓陛下承認那個願望是有意義的東西。何況,陛下要求的事『最棒』的,我也得全力以赴才行。」

「你的全力以赴還沒完啊!?」

聽艾爾斬釘截鐵,嚇得差點踢倒椅子的老大連忙吐槽。沒人想得到他之前一連串破壞常識的行動僅僅是序章,這至少超出了勞裏和老大的預想範圍。

「是的,特列斯塔爾可以說是基礎‥‥‥基礎打得穩固後,上面就要蓋一座壯觀宏偉的城堡才行。那樣才能讓陛下嚇破膽。」

「在那之前我們好像會先嚇死啊。」

「而且少年只會說真話,這才恐怖‥‥‥」

勞裏開始從驚訝和欽佩的愕然中轉換成死心,不僅只有他這麽想,這幾乎是在場所有人最真實的心情。勞裏深吸一口氣來轉換思考,沈吟著盤起胳膊。

「既然艾爾這麽說,這件事就算了。不管怎樣,完成了新機體。就有義務向國家做一些報告。」

「這是應該的。那麽,結果還是要向陛下報告?」

這次勞裏否定艾爾的問題。

「陛下也有政務纏身啊。雖然陛下是和你親自做了約定,但這事不能如此草率處置,大概需要依照過去的流程做聯系吧。」

「您說過去的流程‥‥‥是指國機研嗎‥‥‥」

「國立機操開發研究工房」─通稱「國機研」。正如其名,這是在國家之下管理幻晶騎士技術的組織。從開發新機體的大型計畫到新發明的技術改良等,無論規模大小皆集中于此,再推廣到全國各地。學園也曾協助過技術改良。對身爲騎操鍛造師的老大來說是很熟悉的機構。

「唔‥‥‥話雖如此,把新機體整個帶過去還是有點問題。」

「嗯?勞裏爺爺,什麽是有問題?這家夥很強沒錯吧?只要從現在開始做一大堆特列斯塔爾,騎士也會變得輕松,城市也會變安全。改良到這個程度,那些大人物也會很高興吧?」

從旁插嘴提問的奇德不解地偏著頭。他的意見沒有錯,推廣強大的幻晶騎士一種保障國內安全最有效的手段。在他們討論的當下,國內某處也正遭到決鬥級以上的大型魔獸侵襲,而派出幻晶騎士投入鎮壓的行列。幻晶騎士變強,代表能縮短解決魔獸的時間,進一步減少被害程度。在等同對抗魔獸最前線的弗雷梅維拉王國,那該被視爲比什麽都重要的課題。既然如此,將制作出特列斯塔爾的事情報告上去又有什麽好煩腦的?勞裏揚起嘴角帶著一抹苦澀的笑容,回答:

「不是不行‥‥‥可是制作幻晶騎士需要按照一定流程,先累積小部分改良,再由幾位技術人員以此爲基礎,統一成一個大的整體。幻晶騎士就是經過那些不斷重複精練的過程才能被強化的。」

建造新的幻晶騎士是國機研的職責所在,就規模而言,也只有國機研才辦得到。勞裏想起這件事,一面接著說:

「開發新的幻晶騎士原本是國家工程,我想都沒想過竟然可以用學園設備做出完全的新型機。而且一般來說根本不會同時思考出足以革新機體的技術就是了‥‥‥」

艾爾和老大不約而同地看向遠方,像是要閃躲勞裏別有深意的目光。因爲兩人都還記得自己只顧完成夢想中的機體而幹出不少瘋狂事。

「哎,就是這樣,問題在于,雖然過去申請小幅度的改良,但提出完整全新機體卻是前所未有的事情。若這樣貿然帶著新機體過去,我們也不知道對方會如何處理。」

面對將視線從遠方轉回來、帶著滿臉笑容准備迎戰的艾爾,勞裏輕輕歎了口氣。

「爺爺,事情都做了,感歎也沒用。現在就是我們掌握幸福,向未來踏出一步的時候。」

「說得完全正確。有技術卻不去實現,這就不配自稱技術人員。以後的事以後再說就好啦!」

「這兩個人還理直氣壯的‥‥‥」

看著硬擠出笑臉、牢牢挽著手的艾爾和老大,勞裏感到自己只差一步就要抵達開悟的境界了。雖然旁人眼中看起來像是在開玩笑,但他們並非沒有認真考慮,老大說了聲「而且啊!」作爲開場白,換了個姿勢。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 10:56 am

「新技術派上用場可是鍛造師的驕傲,還能順便拿到獎賞,手頭也會變寬裕。照理說,駕著特列斯塔爾直接跑去見國王是最快的啦,不過很可惜,還有個問題沒解決。」

老大開玩笑四地比手畫腳,接著說:

「特列斯塔爾的完成關系到很多人,差不多大半個騎操士學系都加入了喔。一架新型機的獎賞肯定不少,可是要讓所有參與開發的人來分,不會吵起來嗎?」

老大指出的問題極爲合理。提供新技術給國機研可以拿到相應的獎勵做爲代價,而那自然要分給協助開發的人。如同老大所說的,特列斯塔爾的完成有很多人參與其中。那可是包括了以提案的艾爾爲首、組裝的鍛造師和進行測試的騎操士們,甚至還有研發材料的部份鏈金術師,人數相當地多。但在現實中,現在才要正確掌握這些人有多少功勞是接近不可能的事。不光是呈報特列斯塔爾的方式,光是堆積如山的各種問題就讓所有人想舉雙手投降了。

「可以說句話嗎?我有個想法‥‥‥」

像是要打破在場陷入僵局的氣氛一般,艾德加稍微舉起手。正准備啓程遠行的勞裏,無視兩名拍手作勢歡迎勇者豋場的觀衆,再次啓動了學園長模式。

「嗯,不管怎樣的意見都好,說說看吧。」

「那就失禮了。先不提處置,雖然特列斯塔爾還有沒完成的部分,它的性能還是比以前的機體強大。只要把它制作模型機用到的技術推廣出去,想必對于國內安全將會有很大的受益。總之,最後一定會傳達給政府‥‥‥這麽想沒錯吧?」

「嗯,那是當然。」

所有人都表示同意。在場沒有任何人想把新型機當成學園特産。艾德加確認了一點,垂下眼稍微整理思緒。

「‥‥‥所以‥‥‥獎賞確實也是問題,但最後也考慮一下交出特列斯塔爾的事。不,不是指用什麽方式,我不認爲交出去就沒事了。」

「有什麽不對嗎?」

「想想艾爾涅斯帝一開始提案時的情況吧,老大。我們現在是習慣了,不過建造特列斯塔爾的技術原本就相當異常。」

聞言,大家這才響起那個長久以來幾乎快被遺忘的事實,恍然大悟地沈默下來。要是艾爾沒有直接對他們說明,他們自己都不見得能接受那些技術了。看到特列斯塔爾的性能時總是容易忘記一件事:它在這個世界仍算是異形。想起這一點的老大響亮地拍了拍手,說:

「喔,是有這回事啊,大家都懷疑過少年是不是發瘋了呢。」

「懷疑過我啊‥‥‥」

等所有人都理解這樣的狀況後,艾德加接著說下去:

「換句話說,就算只交出特列斯塔爾也沒意義吧?外型或許只要模仿就好,但內在的設計概念恐怕很難解釋清楚。」

所有人不約而同地看向艾爾。在那樣的壓力下,就連他也有點退縮。

「‥‥‥這麽說來,讓國機研那些人聽聽『惡魔的耳語』好像也不賴。」

「各位到底是怎樣看待我的呢‥‥‥?」

「‥‥‥我會哭喔?」

(啊,不高興的艾爾有點可愛。)

艾爾擡眼瞪著老大、老大無動于衷,至于亞蒂不知爲何一個人偷偷樂著─勞裏不理會他們,轉向艾德加。只見他望著空中,好像還在思考該怎麽化爲言語,看來他心中已經有了腹案。看穿這一點的勞裏催著他說下去:

「不曉得‥‥‥這算不算解決方案。我認爲,有必要由騎操士學系的鍛造師們對國機研做一些說明。那麽,請對方直接聘請所有人當新型機開發人員─這也是一種方法吧?」

勞裏不禁睜大了眼。艾德加的提案,就是以雇用他們的形式代替分配有問題的金錢獎勵。考慮到鍛造師們早晚會從學園畢業,到各地揮舞鐵槌的事實,這也不失爲一條好出路。

「來這一手啊‥‥‥真是豪邁的提案。」

「他們有完成新型機的實績,而且不用我說,還擁有現存技術方面的知識。可以說是今後開發新型機的理想人才。」

這個提案讓勞裏很爲難。站在傳達正確技術和學生利益的角度來說,這肯定能帶來雙贏的結果,但會形成校方成爲最大受益人的狀況─換句話說,國機研勢必會跟學園進行談判,這又是另一個相對高難度的任務。更別說,到時負責談判的勞裏以及其他幾位老師。他們畢竟只是老師,並非談判專家,可以想見要走的路是困難重重。

「這提案是很有吸引力,也不曉得會不會那麽順利。我們也會全力以赴試試看‥‥‥可是最後還是得看國機研怎麽決定。」

既然決定權完全在國家那邊,勞裏也很難再跟他們保證什麽。目前只要能決定大方向就是了吧。雖然他有種預感,等候在前方的談判將會非常嚴峻;但身爲教育者的他,同時也對于爲了學生們付出熱情一事感到自豪,因而透出淡淡的苦笑。

就在談話中于找出某些方向的時候,談得入神的衆人之間有兩個人一臉嚴肅地煩惱著,是奇德和亞蒂。他們理解談話的內容,卻很勉強才能跟上。不像外表和精神年齡不一致的艾爾,要兩個真正十二歲孩子加入談話是有些強人所難。

「嗯─有沒有什麽我們能幫上忙的啊?」

「聽起來很難吧。沒辦法,乖乖看著吧。」

他們經常與不太像小孩的艾爾一起行動,也有很多參與這類談話的機會,所以總是在思考有什麽能幫上大家的地方。

(簡單來說就是那樣吧,因爲老大他們一起努力做了特列斯塔爾,以後大家也要一起做對吧?)

亞蒂心中有幾個在意的字眼─新的、幻晶騎士、制作、結果─她的思緒藉由這些模糊的單字在記憶通道中梭巡─繼而連結上幾個月前告知的事。焦躁之中的靈光一閃讓她猛然擡起頭。

「‥‥‥嗳,他們說國家,是要拜托偉大的人對吧?那就可以用那個約定了不是嗎?」

「嗯─?這麽說來是這樣沒錯‥‥‥約定?」

那個約定─亞蒂話中的涵義讓奇德納悶了好一會兒,接著他也成功從記憶中找出正確答案。

「啊!‥‥‥對喔,這也算艾爾的功勞嘛。」

那是以前他們與父親交談時的記憶。他們的父親─喬基姆●塞拉帝侯爵曾托兩人「如果他今後做出什麽成果,希望你們先通知我」─在兩人心中,父親的存在打破這個僵局畫上了等號。

「吶,勞裏爺爺。我們倒是有個好提議。」

「哦,奇德?是什麽?」

以爲他們頂多問些問題、不至于主動提議的勞裏顯得有些驚訝。奇德不像爲此感到高興,他臉上露出了像是在想什麽壞點子的表情,說起自己的提案。

「要爺爺你們去談判果然很困難吧?那麽,把其他能談判的大人物拉來當夥伴怎麽樣?」

「哦?大人物‥‥‥你們有什麽人選嗎?」

「塞拉帝侯爵。」

奇德果斷的讓艾爾和勞裏更爲驚訝,其他人則感到困惑。有人因爲幾次事件而得知雙胞胎的來曆,但這傳言並不是廣爲人知。此時提到有力貴族的名字令他們感到百思不解。

「‥‥‥!對了,這樣啊‥‥‥說到塞拉帝侯爵,當時他的確也在場。這樣解釋起來也比其他人更爲方便,還可以請他從中斡旋。不過‥‥‥沒問題嗎?」

言下之意是要問雙胞胎家裏的情況。他們的立場中就是私生子,而且也極力避免跟本家聯絡才對。這真的能拜托你們的父親嗎?─雙胞胎正確理解了他眼裏的意思。

「父親之前說過,如果艾爾做出來了,希望我們告訴他。」

(原來如此,他們答應了啊。那麽,先找他商量很適合吧。)

「這樣啊‥‥‥你們兩人說沒問題的話,我也沒有異議。各位呢?」

其他人看上去表情十分意外,被問到話時,面面相觑地望著對方。說到塞拉帝侯爵,那可是國內屈指可數的大貴族。塞拉帝侯爵領地又與博庫斯大樹海相鄰,所以他也能理解提升幻晶騎士性能的重要性。他們認爲,姑且不論爲何會由兩個孩子提及這個名字,但若是能得到他的支持,侯爵一定能成爲強大的靠山。大家互相使了個眼色做確認,然後用力點點頭。

「我們也沒異議。」

「那麽,直接把特列斯塔爾戴過去也不太好。先用資料的形式與侯爵接洽怎麽樣?」

「是啊,這方法好。那資料能拜托達維准備嗎?奇德、亞蒂,之後就輪到你們上場了。」

兩人直挺挺地站著,拍拍胸脯接下任務。解決了問題或許讓衆人感到安心,那模樣讓所有人揚起笑聲。安置在工房深處的特列斯塔爾靜靜地注視著這幅光景。

過了傍晚時分,夕陽剛落下,接上商店變一家接著一家打烊。相反的,現在開始才是酒館賺錢的時候。結束一天工作的居民們爲了用餐同時養精蓄銳,全都一窩蜂地湧了出來。萊西亞拉學園市的某間酒館也一如往常地迎來尖峰時段。這裏的客人多半是上了年紀的男性,此時卻有個特別的客人坐在角落的位子。他看上去很年輕,是個可能還不滿二十歲、像是學生的青年。既然他光臨這家店,可見至少達到了成人(十五歲)的標准。

他似乎對這種地方很熟悉,自然地融入裏面的氣氛,獨自啜飲著啤酒。就在他快喝完第一杯的時候,有人坐到對面的位子上。在幾乎客滿的店內留了空位,表示兩人是約好了見面吧。事實上,那個後到的人─外表像工人、體格健壯的男性─ 一坐下就自己點了杯酒,然後對學生咧嘴一笑。

「真難得,你居然會找我喝酒。怎麽啦?在學園念書很辛苦嗎?」

壯漢拿到酒後喝了一口,誇張地呼了口氣。已經幾杯下肚的學生似乎醉了,興奮地回答:

「啊─對啊,最近可忙了。」

「哈哈哈!念書就是那麽回事。若能克服這些,你就算得上是個大人了!」

「話是這樣沒錯,可是這陣子特別操啊。」

兩人開懷對飲,快活地發著牢騷。他們的對話完全混入了酒館的喧鬧雜音中。

「還以爲終于告一段落了,結果卻發生一個小問題。」

「哈哈,學生也不好過啊!」

就算高聲談話,也不會有人多看兩眼,酒館就是這樣的地方。一一計較醉鬼的胡言亂語可是會沒完沒了的。再說,環顧四周也盡是一群醉鬼在大吵大鬧。到了這個地步,吵的人再多一個也沒有什麽差別。兩人看似也要成爲醉鬼集團一員─此時卻開始觀察四周環境,確認沒人注意自己後,壓低了音調。

「對啊!真的!‥‥‥那東西完成到一個階段了。」

「哦?沒想到學生也挺優秀的嘛。」

兩人的耳語,在人聲鼎沸的酒館裏傳不到附近的人耳中。學生的臉仍因醉意泛紅,一手拿著啤酒的姿勢看起來不過是個醉鬼,說出口的話卻冷靜條理分明。

「還真不能小看熱情這玩意兒呢。看來這項技術遲早都會完成的。」

「細節呢?你該不會是想口頭告訴我吧?」

學生搖搖頭,像是在說怎麽可能,接著不卑不亢地從包包裏拿出一疊紙。從裝訂的封面看不出什麽端倪,不過裏面可是寫了關于新型機的情報。壯漢大大方方地接過,也不檢查內容,便隨意收進懷裏。

「我就說嘛!偶爾也要喝些酒啦!」

「真拿你沒轍!好,今天就由我請辛苦的學生喝幾杯!」

「還是你上道!」

直到剛才的氣氛已經不見蹤影,兩人又恢複成單純的客人舉杯共飲。整間酒館愈接近深夜愈熱鬧,在場沒有任何一個人注意到他們,更不明白台面下的交談代表了什麽。

磅礡大雨擊打在布滿王都坎庫甯的石板街道上。這場黎明降下的雨在剎那間轉爲豪雨,籠罩了整座都市。

超乎想像的雨勢讓總是充滿活力的居民們打不起精神出門,街上彷佛失去生命力一般。填滿天空的烏雲與石造街道之間的界線模糊起來,兩者合爲一體,隱沒在單調的景色中。

喬基姆●塞拉帝侯爵在貴族街的宅邸裏,聽著外面的雨聲浏覽某份文件。上面畫著一幅即將顛覆世界的異形騎士姿態,那恐怕是「暴風雨」的前兆。這騷亂的氣息讓人有種吞沒城市、國家的飓風即將到來的預感。

粗魯地按響桌鈴的動作或許反映了他的內心,這對冷靜的他而言是很少見的舉動。長年侍養他的老練管家不改一貫冷靜的態度,出現在職務室的速度卻比平常快許多。

「老爺,有何吩咐?」

「把這份文件送到迪斯寇德公爵的宅邸去,愈快愈好。一定親手交給公爵本人。」

「是,我立刻安排。」

喬基姆將文件交給管家,並在他退下的同時低語:

「迪斯寇德公爵,這或許比我們想的還要棘手啊。」

他這番話被擋在職務室厚重的門扉後方,消失在傾盆而下的雨聲中。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:11 am

第二卷 第四章 卡劄德修動亂篇 第十四話 前往暴風雨中吧

轟隆轟隆,低吟的狂風肆虐著。

好幾輛馬車頂著從側面刮來的暴風,在西弗雷梅維拉大道上全速奔馳。若是在晴天,馬蹄敲打石板的聲音必然十分響亮,如今卻完全被暴風雨掩蓋過去了。從月初就開始變壞的天氣很快轉爲狂風暴雨,這段時間大雨不停降下,勁勢之強宛若要刨刮大地,積水量早已超過西弗雷梅維拉大道的石板地面所能疏通的極限。路上出現一個又一個大水坑阻擋來往的去路。

在這最不適合戶外行動的天候與路況中,馬車隊依然一心一意地趕路。前進的方向上隱約可以見到國內最大的教育機構─萊西亞拉騎操士學園所在的萊西亞拉學園市浮現在視野中。

「真是的,還真能下啊。」

萊西亞拉騎操是學園長─勞裏●埃切貝裏亞皺起眉頭看著窗外雨勢,不停撫著胡子。這少見的雨最近下個不停,甚至開始影響到部份課程無法順利進行,讓學園長傷透腦筋。這時,一陣突如其來的敲門聲將勞裏陷入沈思的意識拉了回來。

「唔,是哪位?」

他走回那張作工古樸的學園長書桌,一邊坐下一邊回答,聽到門外的校工戰戰兢兢地告知有客人來訪。勞裏想了想,不記得今天有什麽來訪者的約定。

說是學園長,其實也不過是負責統合教育人員的一個職務,並沒什麽特別大的權力。即便如此,也很少有來訪者是需要直接帶他來這裏的。以前並非沒有不請自來的客人,但對方大多是日理萬機的大人物,爲了節省時間,一般會事先調整行程再見面。

話是這麽說,勞裏轉念一想,在這樣惡劣的天候下,也難怪對方疏于聯絡了。不如說,想必是有十萬火急的事情才會在這種狀況下過來。勞裏連忙回答,要校工帶客人來到學園長室。

客人似乎就在附近等著,房間的門在他回應沒多久後就被打開了。見了發出喀沙喀沙的嘈雜聲響進來的訪客,勞裏眯起眼,臉上皺紋加深。

「那個紋章‥‥‥看來是迪斯寇德公爵直屬的騎士殿下。在這樣惡劣的天候中到本學園有什麽事呢?」

被帶到勞裏面前的是三位騎士。他們全身嚴密包覆著铠甲,肩披鬥篷,一手頭盔夾在腋下的模樣叫人想錯認也沒辦法。勞裏從繡在他們鬥篷上的紋章認出其來曆,卻猜不出他們所爲何來。

走進房裏來的騎士們渾身散發獨特的壓迫感與威嚴,對勞裏行了漂亮的一禮,說:

「是,我等爲迪斯寇德公爵閣下直屬的『朱兔騎士團』。」

站在三人中央的騎士報上名號。他似乎是這些人的指揮官,主要由他來開口。

「今日奉公爵閣下之命前來。首先是閣下交由在下的信函,請您過目。」

勞裏接過對方遞來的油紙包,從裏面取出封口的書信。迪斯寇德公爵家徽的封蠟在油燈的燈光下清晰可辨。不用說,可以使用這個紋章的只有迪斯寇德公爵家的人。再次確認這是來自公爵家的正式信件,讓勞裏更加緊張了。

他應了一聲後,開始確認信上的內容,愈看愈是驚訝的睜大雙眼。等他終于看完,正准備開口說些什麽的時候,窗外落下的閃電將房間染成一片純白,巨大的轟鳴遲了片刻才響起,震蕩在場所有人的耳膜,繼而是從未停歇的雨聲吞沒了包含著種種情感的沈默。

教室裏彌漫著壓抑的沈默與竊竊私語聲。

剛才響起的雷聲在這段時間算是特別大的。明明天還亮著,卻因爲這惡劣天候而顯得昏暗。學生們在油燈照明的室內與隔壁同學悄聲談論著衆人驚訝的程度。講台上的老師也看了看窗外,不過只是說了句:「真嚇人啊。」輕描淡寫地敘述感想,又接著繼續上課。

沒多久,教室裏面充滿了雨聲,爲了不被雨聲蓋過,老師用比平常更大的音量繼續講課,但在大自然強大的力量面前卻顯得有幾分微弱。不曉得是由于這樣心神不定的氣氛推波助瀾,或是受到剛才的雷鳴震懾,還不太能集中的學生們還是在好好地抄寫板書。應該說正因爲聽不清楚說明,才更要靠板書挽救。他們也是很拚命的。

上午的課就在這種微妙平衡的下結束,接著是熱鬧的午餐時間。基本上過著宿舍生活的萊西亞拉學生,每到午餐時間就會去學園附設的食堂。如果天氣穩定下來,應該也有人外出用餐或回家吃飯,不過這種壞天氣就別提了。艾爾涅斯帝他們三人也起身准備前往食堂。這時,一名意外的訪客神色慌張地走進教室。

那個人─馬提斯●埃切貝裏亞戰鬥技能教官跟整理黑板的老師附耳說了些話。兩人之間達成某種共識後,馬提斯立刻走到艾爾面前。

「父‥‥‥埃切貝裏亞教官,怎麽了嗎?」

艾爾愣愣地問湊近的父親。馬提斯多半都在高等部騎操士學系指導學生。有事來中等部的話,多半是跟艾爾有關了─這樣想也比較合理。

「理由待會兒再說。艾爾,現在馬上跟我來一趟。」

他點頭說著,話中帶著催促的意味。艾爾困惑地看著馬提斯不尋常的樣子,又馬上想了想,轉頭看了後面一眼。馬提斯也隨著他的動作,對他身後不知所措的雙胞胎說:

「啊啊,抱歉了。奇德、亞蒂。艾爾暫時借我一下。」

兩人還不清楚狀況,總之前點了點頭。埃切貝裏亞父子對他們輕輕點頭後,就一起離開了教室。

「馬提斯叔叔怎麽啦?真難得‥‥‥」

「有種討厭的預感呢。」

奇德、亞蒂有好一會兒呆愣地望著兩人走出去的門,但一到午餐時間的食堂有多麽擁擠,便又連忙開始移動。之後再問發生什麽事就好了─他們這麽想,但實際上要等到很久之後才有辦法確認。

下午的課開始後,教室裏仍沒看到艾爾的身影。

艾爾涅斯帝和馬提斯兩人並肩走著,靜靜穿過走廊。

一邊是金色短發梳攏整齊、體格壯碩的戰鬥技能教官;一邊則是銀發及肩的矮小少年。也因爲艾爾在整體上長得像母親,即使考慮到年齡差距,兩人的外表也可說是正好相反。盡管如此,他們身上散發的氣勢卻是驚人地相似,可以感覺到他們確實是父子。

他們逆向穿過午休時段匆忙移動的人群。前進方向與食堂相反,也遠離了校舍,最後踏進實習用設施所在的區域。艾爾一邊走著,一邊推測目的地是高等部,也大略猜到了這次急著找他過去的原因。艾爾靜靜地走著,不怎麽問問題。和艾爾不同,馬提斯心中有些別的打算。或許是顧忌旁人耳目,它一來到遠離校舍、人煙稀少的區域就放慢了腳步,開口道:

「剛才,嶽父那裏來了提斯寇德公爵的使者。」

艾爾隔了一拍才反應過來。

「‥‥‥『公爵』?不是賽拉帝『侯爵』的人嗎?」

前幾天,艾爾他們接受了奇德和亞蒂的提案,連絡賽拉帝侯爵請求協助處理新型機。艾爾想過,要是有人過來的話,最有可能的應該是賽拉帝侯爵那邊的相關人士。馬提斯這番話出乎他的意料之外,他有些難以理解,不過還事先把自己的疑惑擱在一邊,優先確認狀況。

「那位使者爲了什麽事而來呢?」

「好像是爲了你們做的新型幻晶騎士,詳情我也還不清楚,聽說要先請相關人士到工房集合再說明。」

艾爾有猜到是什麽樣的內容,也因此感到百思不解。

(賽拉帝侯爵肯定有收到通知,但爲什麽『公爵』大人會出場?莫非有『侯爵位階』無法解決的難題?)

是提出的請求協助難以達成嗎?還是新型機不好處理?艾爾差點陷入自己的思緒裏時,隨即發現現在思考這些沒用,于是輕輕搖頭。艾爾剛擡起頭,便與馬提斯對上眼。他平常總是犀利的眼神如今充滿了溫柔,垂下的眉毛更襯托出這種印象。

「你真的從以前就很喜歡幻晶騎士呢。」

嘴裏說著無脈絡可循的話,馬提斯摸摸高度只到自己胸口下方的頭。感覺父親的態度和往常不同,艾爾感到奇妙,但還是老實回答:

「是。父親也知道,我是爲此才在這裏的。雖然我沒想過這麽快就有機會接觸實物。」

「是啊,我很清楚你爲了這個學了好多東西,也一直很努力。可是‥‥‥」

馬提斯板起臉繼續說下去。看了他的表情,艾爾察覺到父親接下來的話才是重點。

「艾爾最的新幻晶騎士大概會引發一場大風波吧。」

這話表面上聽起來像是預測,卻幾乎說得笃定。光看實際上貴爲公爵的人物派出使者的現況,就足以證明這一點了。

「那不全是好事,可能也伴隨著困難。」

艾爾看出馬提斯的擔憂,那張可愛臉龐上混近一絲苦澀。艾爾做好了大難臨頭的覺悟,而就算大難臨頭的對象是騎操士學系的學生也沒問題,畢竟是共同奮戰的夥伴,但牽連在家人的可能性讓艾爾心懷愧疚。

不僅是艾爾的行動,甚至連現今這個狀況也完全是由他自己的任性所引起。普通小孩的無理取鬧不會出什麽大問題,頂多算是惡作劇的一部分吧。然而,事態已經遠遠超出惡作劇可以解釋的範圍了。

「如果是你,說不定不管遇上怎樣的困難都能自己解決。」

艾爾在內心深切反省的同時,馬提斯再次舉步向前。父親的喃喃低語沒有敗給窗外的雨聲,清楚地傳到艾爾耳中。艾爾小跑著跟在他後頭,擡頭看像馬提斯。雖然不曉得他是怎樣一副表情,艾爾還是笃定地說:

「可是,就算辦得到,也沒必要什麽都自己來。」

轉過頭的馬提斯與艾爾對上了視線。再一次的,馬提斯的大手撫上艾爾的頭。

「就跟你的意思堅持到底吧,艾爾,我和提娜都相信你,也支持你。當然嶽父也是站在你這邊的啦。遇到困難的時候我們會成爲你的後盾,無論什麽事都不用客氣。」

「好的,父親。有困難的話我會拜托各位的!」

工房入口就在眼前了。納到他總是興高采烈地穿過的門,今天看來卻彷佛是踏上戰場的入口。

他們抵達工房,看到的是和平常一樣放在維修台上,沿著牆排成一列的幻晶騎士,以及和平常不同,停止手上作業的鍛造師們。

若是在平日,他們會匆忙地跑來跑去,進行各式作業整備維修台上的幻晶騎士;但今天則因爲某個突如其來的消息不安地議論紛紛。仔細一瞧,在場的不只鍛造師,包括騎操士在內的相關人士真的都聚集于此了。

由于他們尚未聽到說明,工房裏彌漫著期待與不安交雜的氣氛。艾爾是例外中的例外,大多數學生可沒有機會接觸貴爲公爵的人物。部份討伐陸皇龜有功的學生雖然曾有幸出席王都坎庫甯的授勳點禮,但充其量也就是這種程度。也就是說,迪斯寇德公爵對他們來說就等于雲端上的人物,這場召見的沈重壓力不比尋常。

艾爾利用嬌小身材的優勢穿過那群學生,走近認識的人身邊。「老大!」聽艾爾這麽一喚,正與艾德加談得入神的達維便搖著胡子回過頭來。

「哦,銀色少年。聽說了嗎?馬上就有人來聯絡了咧。來個比印象中還要偉大的人物。」

「這就表示對方有多麽看好我們吧?」

爲了擋下橫掃而來的暴風雨,密閉的工房裏超乎想像的悶熱。老大一邊用手杖煽起微風,一邊靈活地聳聳肩,艾德加則松開了皮制護具的固定帶。

「沒想到這麽突然。」

「這種大雨天還大老遠跑一趟,還真是辛苦他們啦。」

「絕對不要對他們這麽說哦,老大。」

三人正不著邊際第閑扯,卻聽到四周的低語聲忽然變大。他們不曉得發生什麽事,轉頭便看到一個陌生集團走進工房。那個集團的衣著打扮明顯不適合做工─他們全身包覆嚴密铠甲,外面披上繡了紋章的鬥蓬。學生騎操士的铠甲向來重視方便行動便利而以皮革爲主,頂多就是在局部以金屬補強。如此全副武裝,肯定擁有正騎士的身分。集團人數達二十人,所有人都穿著同樣的裝備。規模雖小,卻是個不折不扣的騎士團。

一行人發出不輸給雨聲的铿锵铿锵聲響魚貫而入。學生們不由得被他們震攝得退了幾步。騎士團裏其中一名騎士走上前,無意間配合了他們退後的動作。他似乎是騎士團代表。

「曾經從學園連絡,與制作新型幻晶騎士有關的人都在這裏了嗎?」

聞言,在場學生們困惑地面面相觑。對方是騎士團的代表,那又要由學生裏的誰來回答呢?互踢皮球的視線便集中到他們之間的某個角落。老大和艾德加承受的背後針刺般的許多視線,認命地歎息,有如被風帶起的帆船般走向前。與他們交談的艾爾也像被卷入般,一起被推到前面去了。

「不是所有人,正確來說還有幾個煉金術師。直接制作的騎操鍛造師和駕駛的騎操士倒是都到齊了。」

老大用下巴指了指後方。這回答讓艾德加不禁抱頭,艾爾則險些滑了一跤。連面對騎士仍不改天生的粗魯態度,這樣的老大也可以說是大人物了。聽見肯定的答覆,那名騎士一瞬間露出苦澀的表情,但似乎是想到對方是粗枝大葉的矮人族,糾正他的禮節或許也沒用,決定就這麽進行下去。

「很好,足夠了。我知道你們是騎操士學系的學生,但這孩子又是怎麽回事?」

果不其然,騎士懷疑地看向艾爾。老大和艾德加想開口介紹,卻又因爲不曉得從何解釋起,張到一半的嘴又閉上了。

對騎操學系而言,艾爾的存在已是司空見慣的光景了,但冷靜想想,其實他還是中等部的學生。現在才想起他理所當然地待在這裏有多麽詭異的老大抽蓄著臉頰。艾爾看向不知如何開口而僵住的兩人,大概能猜到他們感到爲難的原因,于是自然而然地開口自我介紹:「我是新型幻晶騎士使用技術的提案人,兼初期設計的負責人。」

「‥‥‥‥‥‥‥‥‥這孩子玩笑開得也太大了。」

「唔,不,他說的是事實。不然你可以問問這裏的人,或著問學園長也行。所有人大概都會給你一樣的回答吧。」

聽了重新回神的老大這麽肯定,還是不能讓騎士消除心中的疑惑。也許是心理作用,周圍的學生好像也帶著同情的眼光望著騎士。連事不關己的艾爾自己都可以理解,但這樣下去也不是辦法。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:11 am

「希望您之後再確認我的身分。我的確是相關人士沒錯。」

「‥‥‥好吧。那麽各位同學,我隸屬于朱兔騎士團,奉迪斯寇德公學閣下之命前來。」

學生們再次爲之鼓噪。僅次于國王,擁有國內最高階級爵位的人派來的使者。即使已事先聽說,對方正式報上名號的沖擊還是不小。

「閣下對新型的幻晶騎士很感興趣,想要實際看看啓動的樣子,因此想請各未盡速將新型機送往公爵領地『卡劄德修要塞』,並請足夠人數同行,以利機體整備。」

對于騎士這番話,衆人給的回應是沈默。剛才的激動情緒一口氣冷了下來,一股類似困惑的情緒逐漸在學生之間擴散開來。在這樣揮之不去的尴尬氣氛中,老大提心吊膽地舉起手。

「啊─可以問個問題嗎?」

進行說明的騎士眼神示意許可,于是他摸著茂密的絡腮胡提問:

「我對想盡快看到新型機的想法沒有異議,不過畢竟是這種天氣,怎麽看都不適合駕駛幻晶騎士,這樣也要馬上出發嗎?」

「當然,這是公爵閣下親自下達的命令。你們上了那麽多騎操士課程,也受過雨天行軍的訓練了吧。這不能當成停止的理由,請馬上准備啓程。」

騎士的臉色漸趨嚴厲。不曉得他們有何意圖,他身後的騎士團散發出相當沈重的壓迫感。一股彷佛讓空氣一下子變得沈重的氣氛飄蕩在工房中。不過,老大只是誇張地搖頭擺手,輕松地接著說:

「不,希望你別誤會。哎,我不否認在這樣的天氣下遠行很麻煩,最重要的是機體負擔會很可怕。就算訓練再多,雨天行軍還是有困難,更別提這場暴風雨了。雖然新型機沒那麽脆弱,但也沒可以到亂來的地步。我們也希望既然要給人看,就用最佳狀態帶過去,而且這對彼此都比較有利吧?」

騎士隊長微微颔首,接受了老大並不只是討厭惡劣天候的理由,卻依舊不改強硬態度。

「你說的也有道理,但閣下有吩咐要盡快將那個送去。或許會以強行軍方式前進,一路上也會發生問題,不過機體只要抵達目的地後再修就好。就是這樣才要你們同行。」

說到這個地步,學生也無法拒絕了。絕對辦不到的命令就算了,這種情況只能算強人所難當然,一介學生根本反抗不了公爵的命令,那麽,唯一能做的就是全力以赴。明明只能答應,但一想到執行起來要付出的勞力就讓老大歎了口氣,沈重得連胡子都搖晃起來。

「我明白了,我們會盡快准備。」

騎士這才點頭。老大轉過身,開始對後面想隱藏厭煩表情卻有點失敗的維修班下達指令。跟人類一樣用雙腳步行的幻晶騎士,當然會受到地面狀態很大的影響。要在雨勢不斷、地基松軟的情況下駕駛幻晶騎士,需要除了駕駛技術以外的額外准備:包括在腳邊加上幾個裝備,並在關節部位追加防水的遮蔽物。經過充分訓練的維修班應該不會花多少時間在作業上吧。

在維修班進行作業的期間,馬提斯上前跟騎士搭話。

「同行的學生只有維修班和騎操士嗎?我想,要啓動的話這樣就足夠了。」

馬提斯放心不下身邊的艾爾出聲詢問。察覺到艾爾話意的騎士回答很明確。

「不,也要請提案人來一趟。雖然我沒想到會是這麽小的孩子‥‥‥真的是他?‥‥‥這樣啊,是真的啊。既然如此,閣下嚴令一定要把人帶到問話。就算他不是高等部也不例外,請與我們同行。」

說是提案人,想必是新型機開發的中心人物。如此預測的騎士看著眼前的少年,至今仍感到半信半疑。學生和老師沒有理由說謊,但怎麽會是這麽小的孩子?─這就是他最直接的感想。艾爾不卑不亢地露出笑容,對騎士疑惑的眼神不以爲意。

事態正超乎想像地變得愈來愈複雜。艾爾覺得有些無法釋懷,又很快搖搖頭,重新振作精神。無論迪斯寇德公爵有什麽盤算,他的目的也不會改變。新型機即將公開亮相了。他下定決心,一定要和高等部的學生們讓它完成。

幸運的是,雨勢在他們准備期間變小了,等到出發時,暴風雨已經多少減弱了威力。天空依然覆蓋厚厚的雲層,雨也依舊下個不停。即使如此,跟在暴雨中出發比起來還是好多了。

馬車隊從萊西亞拉學園市出發。由朱兔騎士團的馬車領頭,載著學生們的馬車尾隨其後,特列斯塔爾系列則以像是包夾著這些馬車的隊形行走。高達十公尺的巨人兵器─幻晶騎士可以選擇的運送方式不多。即使有運送損壞機體的特殊載貨馬車,也是以分解機體、分散重量的形式搬運。可以自立步行的幻晶騎士基本上都是靠自走方式移動,身爲這次主角的新型機在這種情況也不例外。

特列斯塔爾的前方與集團尾端,各有朱兔騎士團所屬的加達托亞坐鎮。這一路上也有被魔獸攻擊的危險,總不能讓重要的新型機上場纏鬥,因此讓它們作爲護衛戰力隨行。

目的地─卡劄德修要塞,就位于弗雷梅維拉王國北側的迪斯寇德公爵領地內。目前預定走西弗雷梅維拉大道,再從途中北上。到那裏的路程大多是石板鋪就,就算把天候因素考慮進去,應該也是一趟輕松旅程才對。尤其是對雙腳步行、且須負荷個人重量的幻晶騎士而言,若是要在泥濘的雨地中跋涉,就會伴隨相當大的困難。當然,騎操士們受過許多雨天的行動訓練,但這個狀況依然是他們所不樂見的。

雨落到和馬車並行的幻晶騎士身上,接觸到機體運轉産生的高熱而蒸發。鋼鐵騎士拖著全身散發出來的蒸氣,默默前行。

平順的路程在離開街道、轉向要塞不久的途中産生了變化。穿過森林中開拓出來的路徑上的一行人,聽到一陣明顯不屬于幻晶騎士的怪聲。

「這聲音是‥‥‥啧,這裏居然有魔獸。全員警戒四周!擺出防禦陣形!」

地鳴般低沈的聲音斷斷續續想起。在弗雷梅維拉王國,會發出這種聲音的只有兩種存在:不是幻晶騎士,就是魔獸。如果是幻晶騎士,應該會聽到進器裝置的運轉聲。否則,在這種地方突然冒出來的大多是魔獸。

怪聲的源頭顯然正朝他們接近。估計至少是決鬥級魔獸的規模─需要幻晶騎士與之抗衡的魔獸,甚至有複數存在的可能性。先不說受過戰鬥訓練的騎士們,拉著馬車的馬就只是普通的馬匹,不明生物接近幾乎要讓它們陷入恐慌。馬夫拚命抓緊疆繩,以免馬匹失控暴走,但馬匹還是亂了腳步,導致整體行軍速度變緩慢。

幻晶騎士圍住慢下來的馬車隊,組成防禦陣形警戒著周圍森林。聲勢這麽浩大的魔獸只要一接近,森林肯定會出現異狀。他們如此推測並采取行動,卻看不出森林有因爲離他們愈來愈近的怪聲而出現異常的迹象。

「‥‥‥不對,這不是周圍發出來的‥‥‥從下面!?該死,怎麽可能!?」

其中一名騎士察覺到地鳴傳來的方向─「那個」也隨之現身。在幻晶騎士擺出的防禦陣形內側,地面突然向噴發似地裂開來,從裏面竄出某種細長的東西。

那東西乘著飛出的力道在空中劃出一拋物線,一接觸地面就粉碎了石塊,又鑽入地底下消失。那完全感受不到阻力的動作,穿透了包含石板在內的堅硬地面,使人聯想到躍出水面的魚,但在瞬間瞥見的東西卻有如繩子般細長─只不過那繩子粗度有直徑一公尺,全長則約有二十公尺。

以第一只爲首,魔獸一只接著一只從地面鑽出,一整群粉碎地面的魔獸開始與馬車並行。數量約有十來只。石板鋪就的路面在魔獸經過後,就慘不忍賭地粉碎了。

「竟然在這種地方!這下不妙,停在這裏的話,它們就會從下面偷襲!」

「幻晶騎士隊!改變防禦陣形‥‥‥」

騎士團還來不及反應從意外方向而來的突襲,魔獸便取得了先機。它們分爲左右兩邊,並與出現時一樣呈拋物線撲向馬車。連堅硬的岩盤都能粉碎的尖端,視若無物地將木制馬車和騎士铠甲一並摧毀。其中有幾只魔獸貫穿了馬車正中央,另外幾只則襲向馬匹,並在傾刻間將之撕扯成絞肉,然後消失在地底下。失去動力的馬車蛇行一會兒之後倒下,成了阻礙後方前進的障礙物。

「停下來會被一網打盡!先離開馬車‥‥‥」

騎士團再一片混亂中仍試圖應對。然而,彷佛嘲笑他們的努力一般,更大的異變降臨了。一架加達托亞舉劍想上前支援,卻因爲腳邊突生異變而不得不中斷。加達托亞腳邊的地面以之前無法相提並論的規模隆起─ 一只身影遠超過剛才的魔獸的龐然大物現身了。

「那、那是什麽‥‥‥!」

目睹這幅景象的人身陷險境,仍免不了嚇得呆愣數秒。那個狀似魔獸的東西從加達托亞腳邊出現,就開始發出堅硬物體互相摩擦、粉碎岩石的刺耳噪音。

型態與之前的魔獸是一樣細長的繩狀,但新加入的魔獸直徑卻有大約六公尺─超過幻晶騎士一半的高度。前端密密麻麻覆滿了大量甲殼,重重疊起的甲殼不停高速且交錯旋轉,簡直就像地球上的隧道盾構機。不停旋轉的甲殼將魔獸前進方向上的一切絞成碎屑,再吞進體內。無論地面、石板或是幻晶騎士都無一幸免。

加達托亞被魔獸「吞噬殆盡」的腳步彷佛被濁流吞沒一般,在剎那間粉碎。才剛完全失去它的腳,加達托亞剩余的上半身又飛到空中,摔落地面滾了好幾圈。同時,巨大魔獸和其他小魔獸一樣─先是劃出拋物線猛然著地,濺起一大堆泥土後,再鑽回地下消失。

一架幻晶騎士被突然摧毀,無論騎士還是學生都遭受重大打擊,可惜的是他們沒有時間慢慢吞吞地僵在原地。

「放棄馬車!快跑!停下來會從腳被吞掉啊!」

地鳴無情地接近那些跑出壞掉的馬車、准備搬運傷者的人。即使受過訓練,騎士們也對地底的敵人束手無策。他們不自覺地咬緊牙關,不過這只會讓心中的焦躁節節高升,什麽事也沒辦法解決。

「該死!這混帳魔獸!看你幹的好事!!」

受害的當然不只騎士,學生搭乘的馬車也遭受攻擊,有好幾個人被牽連進去。幸存的學生們拖著暴跳如雷的老大迅速離開馬車。魔獸的包圍網一分一秒縮小,混亂至極的他們更是被逼得走投無路。到了這地步,離開馬車的騎士團和學生才開始重整態勢。

他們注意著腳下的樣子,一邊擺出攻擊陣形,打算趁魔獸探出頭攻擊的時機反擊。在這群緊張得噎住嗓子的集團中,有個兩手持奇妙武器,身材矮小的學生,就是艾爾涅斯帝。

「地碎蚯蚓‥‥‥又來了個棘手的家夥呢。」

地碎蚯蚓─是種巨大的蚯蚓魔獸。前端部位附滿了密密麻麻的小甲殼,藉由排成一面且交錯旋轉的甲殼粉碎地面,並將土壤吞入體內,宛如一台生物挖掘機。它們用穿過體內的腸子消化吞入的土中生物,並攝取養分,還能利用排出時的推進力在地底快速移動。更重要的是,它還會從難以防禦的地底攻擊,在魔獸中公認是特別難應付的種類─艾爾回想起這些魔獸的情報,感到百思不解。

「可是,地碎蚯蚓最大應該不超過直徑二公尺才對‥‥‥那個大家夥到底是什麽呢?『首領』之類的嗎?」

「誰知道!是說你爲什麽那麽冷靜啊!」

「好了好了,別那麽大聲,老大。它們在地下不好應付,移動時會發出很大的噪音。只要觀察聲音就能掌握大略位置。」

老大閉上嘴,緊緊咬牙,用力得幾乎發出聲音。他神色憤怒,一副馬上就要揮舞手中鐵槌大鬧的模樣。可以的話,他真想立刻親手把魔獸的頭打爆。

「就是這樣。所以啦,老大,請退後一點。要過來了。」

聽見艾爾垂下眼如此低語,老大也顧不得回答了,馬上以自己最快的速度拔腿就跑。地底的振動也同時迅速接近,艾爾腳邊的水漥整個噴濺開來。邊跑邊回頭的老大還來不及出聲,地碎蚯蚓就從艾爾腳邊破土而出。這情況連老大看了都覺得心驚膽顫。雖然認爲掌握了地碎蚯蚓接近的艾爾不可能就這樣被吞掉,那情景看上去還是對心髒很不好。

艾爾無視擔心的老大,看准地碎蚯蚓飛出的瞬間,施展大氣壓縮推進魔法一躍而起。地碎蚯蚓也伸長了身體,以驚人的速度追逐飛上空的艾爾。但艾爾在空中進一步加速,擺脫了魔獸的追擊,他維持躍起的姿勢筆直伸出雙手的铳杖●溫徹斯特。

「歡迎光臨,請嘗嘗這個!」

地碎蚯蚓能在地底下自由挖掘前進,一但飛到空中卻無法改變方向。兩門溫徹斯特朝魔獸前端猶如研磨器般密集排列的甲殼猛烈連射,射出的徹甲炎槍魔法刺中地碎蚯蚓,讓它隨著中彈産生一波爆炸。

即使地碎蚯蚓的甲殼擁有連岩石都能粉碎的威力,也承受不住接連飛來的魔法攻擊。具指向性的爆炎貫穿甲殼,使其爆裂開來,後續的魔法隨之鑽入那個大洞裏引爆,巨大壓力連帶炸開了周圍的身體組織。細長的地碎蚯蚓前端有兩成部份爆碎開來,在空中四分五裂。過了一秒之後,魔獸停止了所有生命活動的迹象,零碎的身體部位陸續紮進地面。

「讓您久等了。」

確認地碎蚯蚓爆炸的艾爾翻了個身著地。大氣沖擊吸收的魔法濺起泥土和積水,吸收了著地的沖擊。緊接著,他又立刻跑去支援其他被地碎蚯蚓攻擊的學生和騎士們。

爲了對付從地底進攻的魔獸,騎士團和學生們沒有采用密集隊形,而是保持一定程度的分散。地碎蚯蚓最可怕之處,就在于從正下方襲來的攻擊,因此他們全神貫注地觀察動靜。

「小心地鳴!覺得靠近了就快跑,不要停下來!!」

「來了,注意右邊!」

一只只從地底鑽出的地碎蚯蚓掠過急忙躲開的他們。在土中無比凶狠的地碎蚯蚓,若是要攻擊地面上的生物,就不得不鑽出土裏,而過猛的破土力道,反而害得他們在空中呈現毫無防備的狀態。那一瞬間就是攻擊機會。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:12 am

「混帳蚯蚓!少瞧不起人啦!!」

學生和騎士們雖一度因奇襲而未縮,一旦重整態勢便展開猛烈反擊。他們每揮舞一次魔杖就射出一顆爆炎球,在雨中綻放火紅花朵。被爆炸沖擊的地碎蚯蚓從空中垮下,重重摔落地面,其中也有受多數魔法直接轟炸而在空中爆開的。騎士和學生們趁地碎蚯蚓還來不及逃回地底,迅速給予致命一擊。

地碎蚯蚓的皮膚爲了承受與地面摩擦而生長得非常強韌,但與前端甲殼相比顯得不夠堅硬。老大跑向一只被爆炎球打落地面的地碎蚯蚓,使勁全力砸下手中的鐵錘。

「竟敢對我們的人下手!!」

這一記鐵槌將矮人族強大的肌肉力量發揮到極致,打進了沒有甲殼覆蓋的部份。大鐵錘帶著強烈的動能狠狠揮下,破開魔獸的皮膚。魔獸的皮膚因承受不住而裂開,鐵錘前端埋進內部。滲透、擴散開來的沖擊把內部組織搗碎得一蹋糊塗,魔獸的身體猛地被砸成兩段。沒有發聲器官的地碎蚯蚓像是發出無聲慘叫般激烈痙攣,最後無力倒地。

確認這點的老大用力拔出深埋在魔獸體內、沾滿體液的鐵錘。他揮了一下,又重新擺好架勢。

「放馬過來!下一個,全給我過來!不管來幾個我都會把它揍得遠遠的!!」

據說,那所向披靡的氣勢不要說魔獸了,連學生們都感到無比恐懼。

小型地碎蚯蚓在騎士、學生的反擊下陸續被擊敗。他們能冷靜對付小型魔獸,實際上是多虧了幻晶騎士部隊的奮戰。

而在離他們有段距離的地方,那只被艾爾稱作「首領」的巨大地碎蚯蚓正在橫沖直撞。

幻晶騎士部隊一察覺蚯蚓首領對幻晶騎士的興趣更勝于人類,就立刻拉開與騎士和學生的距離。地碎蚯蚓普遍智商不高,因此首領完全上鈎,巧妙地被引到森林裏去了。

擁有直徑超過幻晶騎士一半以上的巨嘴橫沖直撞,不論地面或森林皆一視同仁地遭到絞碎。妨礙行動的樹林對幻晶騎士而言是不利的戰場,就算首領與活生生的人不同,依舊無人可與之相抗衡。他們明白自己方處于劣勢,必須在遠離同行者的地方戰鬥。

「可惡─!!」

海薇駕駛的特列斯塔爾一號機大吼著沖向前。肩上展開的兩門背面武裝發出低鳴,發射的一連串法彈在空中留下光弧。法彈雖然直接命中了首領的身軀,但它不愧是超過一百公尺的龐然大物,耐力非比尋常,看不出什麽明顯的效果。

「搞什麽嘛!打中了也毫發無傷,這不是犯規嘛!?」

對上扭動著粗長軀體前進的首領,他們只能給予零散攻擊。敵人的質量太大,單純的法擊能造成的傷害有限。而既然魔導兵裝的效果不佳,就只能靠加達托亞以劍斬擊,但就連幻晶騎士的劍也無法對首領造成痛擊。

與左支右绌的幻晶騎士相比,首領的攻擊卻是招招致命。一架差點被首領的突擊逮住的加達托亞立刻架起盾,然後是一陣尖銳噪音響徹四周,首領和盾的接觸面噴濺出大量火花。高速旋轉的甲殼有如锉刀般削去盾的表面,像撕碎紙片一樣輕易將之粉碎。

加達托亞被首領的突擊撞飛,盾和左臂則代替軀體成了碎屑─這點要算不幸中的大幸吧。友軍立刻跑向倒下的機體。

「沒事吧!?」

「唔!‥‥‥盾和左手沒了,不過還能動。還能揮劍!」

「特列斯塔爾,所有人到我這裏集合!」

在首領粉碎一切的轟鳴聲中,艾德加用機體內建的揚聲器高聲呼喊。特列斯塔爾部隊鑽過首領狂暴蠕動的身體,聚集到艾德加駕駛的二號機身邊。

「你有什麽打算?想到好主意了嗎?」

「嗯。分散攻擊也沒什麽效果,那不如集中炮火吧。所有人以『四連裝形態』從正面攻擊。我們要讓那家夥停下來。」

雖然是爲了集中火力,沒想到艾德加會提議從正面進攻。加達托亞的駕駛聽到了大概會懷疑他大腦是否正常,或者根本不會讓他提議吧。不過,學生們相信新型機有辦法達成目的。他們在駕駛座上露出耀眼的笑容,用力點頭表示瞭解。

「好,就來打一場吧!讓它瞧瞧特列斯塔爾的實力。」

特列斯塔爾全機收起手上的近戰武器,扔掉盾牌。兩手各拿起一支插在腰上的魔導兵裝,進一步展開背面武裝。這種舉起共計四門魔導兵裝的狀態,正是名符其實的「四連裝形態」,稱得上是能同時運用多數魔導兵裝的特列斯塔爾的真本事。

由于多數幻晶騎士集中于某一處,這引起了首領的興趣─它鎖定目標開始突擊。看見特列斯塔爾聚集在翻滾巨獸的前進方向,一名家達托亞的騎操士連忙出聲警告:

「你們想幹什麽!?危險,快散開!」

「我們要集中魔導兵裝射擊!如果那家夥退縮了,就麻煩你們追擊!!」

特列斯塔爾部隊好似要列隊歡迎首領般排成一列,以幻象投影機上的瞄准器對准了首領的巨嘴正中央。它已經逼近到決不可能失手的極近距離。

「射擊────!!」

在艾德加一聲令下,五架特列斯塔爾立刻動作。共計二十門─相當于一般幻晶騎士十架以上的魔導兵裝同時開火。以魔力儲存式裝甲的板狀結晶肌肉提供的龐大魔力儲蓄量爲後盾,密度驚人的彈雨噴著火舌,穿過下個不停的雨。

拖曳著耀眼尾羽的法彈朝首領一齊襲去,仔細瞄准過的法彈直接射進首領的大嘴中。它再怎麽口不擇食,也吞不下戰術級魔法發出的法彈。首領的前端部位霎時籠罩在燦爛盛開的火花中。特列斯塔爾集中全力的法彈暴雨源源不絕,摧毀了成排的甲殼,逼得來勢洶洶的首領也不得不減緩速度。

這下就連首領也痛苦的扭曲身體。爆炸沖擊使得巨獸開始挖掘地面,試圖逃往地底。只可惜剛才的法擊理應足以粉碎地面的前端部位遭受不小創傷。欠缺的部位讓他無法順利挖掘地面,龐大身軀就這麽在地上翻滾扭動。

「就是現在,追擊!現在解決它,別讓它逃了!!」

在場沒有任何一個人放過漏洞百出的敵人。加達托亞紛紛舉劍、架槍突擊;特列斯塔爾部隊雖然銷耗掉相當大的魔力,還是擠出最後一絲力量,拿起近戰武器沖上前,以劍或長槍搗向法擊造成的傷口。掙紮著逃往地底的首領,不一會兒就變得破爛不堪。

此時,一架特列斯塔爾使勁揮下雙手的斧槍。布滿全身的繩索型結晶肌肉在強力的拉扯中,奏出了宛如弦樂器般的旋律,並釋放出強大的力量。猛烈速度與離心力作用的斧槍呼嘯著打進魔獸的身體裏,汩汩留出的體液混在雨土中,噴得到處都是。

終于承受不住的首領大大裂開,噗嗤一聲斷成兩半。即使強如首領,這一擊也是足以致命。失去生命力的龐大身軀發出巨響倒地,再也動彈不得。

擊敗強大魔獸的騎操士們舉起機體的手高聲歡呼。不過,他們也只有片刻沈浸在勝利的喜悅中,隨之又很快回到最初的襲擊地點支援騎士和學生。不過,當他們走出森林時,大半地碎蚯蚓已經在騎士和學生們怒濤般的反擊下消滅了。果然還是首領比較不好對付。

就這樣,街道沒多久便恢複了原有的平靜。

「唉,臭蚯蚓給我惹了這麽大麻煩。」

打敗大小蚯蚓後,衆人才松了口氣,老大就這麽臭著臉抱怨。他的眼前是化爲殘骸的馬車,以及被啃個精光的馬匹屍體。

「能保住讓所有人移動的馬車嗎?」

「不行啊,壞成這副德性實在不是三兩下能修好的。再怎麽趕工修理,要是有一半能動就謝天謝地了。再說我們可是騎操鍛造師,對木工不太在行啊。」

那名詢問的騎士在某種程度上也能預料到這樣的回答,他苦惱地盤起手臂。對他們而言,失去多數用來移動的馬車可說是這一仗最大的打擊。

「沒辦法,我們要優先運送傷患。先讓能跑的馬車載傷者到卡劄德修要塞吧。車體沒事但沒有馬?那讓幻晶騎士去拉啊。從這裏再走一小段路就有個村子,我們先到那裏。要是能借些代步工具就好了‥‥‥」

所有人遵照那名騎士的命令開始行動。老大恨恨地踢開地碎蚯蚓的屍體,但這麽做也無法使情況好轉。讓接下來要徒步移動的他們唯一感到慶幸的是,雨勢逐漸變小了許多。

結果,一行人在村莊依然找不到移動工具,只好請卡劄德修要塞派出馬車接送。之後他們數度遇上魔獸,但都沒遇到首領級的大家夥,憑幻晶騎士的戰鬥力就可以一腳踢開了。就這樣,雖然比預定日期晚了幾天,學生和特列斯塔爾終于還是集結到了卡劄德修要塞。

「好,大家開始特列斯塔爾的檢修!特別是背面武裝要看仔細點!!」

特列斯塔爾搬進要塞工房裏的老大等人,立刻開始機體的檢修。和意料之外的大家夥打了一場,特列斯塔爾正是需要充分整備─畢竟他們來此的目的就是展示特列斯塔爾。老大率領的維修班毫不馬虎地進行機體整修。

要塞的鍛造師們興致勃勃地望著那幅光景。他們也掌握了大致經過。原本對學生開發的新型機抱著半是期待,半是懷疑的心態,直到親眼目睹新型機才對他們刮目相看。而實際參予那場戰鬥的護衛騎士們更是格外驚喜,其中希望特列斯塔爾爲制式量産機,或至少希望能加裝相同功能的也大有人在。他們暗自期待總有一天將到來的那個時刻,現在只是靜靜守護著眼前的作業。

卡劄德修要塞不愧有要塞之稱,工房規模也硬是比學園大上許多。朱兔騎士團所屬的加達托亞一次排開,加上旁邊的特列斯塔爾,形成一道壯觀的景象。

有個留下銀色殘影的人從林立的機體穿梭而過。那是步伐輕盈,幾乎就要跳起舞來的艾爾涅斯帝。非鍛造師的他在檢修期間沒什麽事好做,就在附近散散步。他環視著規模遠超過學園的廣大工房內那些一字排開的幻晶騎士,臉上露出比平常燦爛十倍的笑容。

「機庫過然很棒。有好多幻晶騎士更棒‥‥‥」

一名騎士看向虛空贊頌此世之春的艾爾身旁。在旁人眼中看來,艾爾那樣子就是個見了幻晶騎士而高興的孩子。騎士露出溫馨的笑容告訴他:

「公爵閣下在找你喔,能跟我來一趟嗎?」

據說,回過頭的艾爾完全不像個孩子。舉例來說的話,就像要對部長報告的開發主任那般,他的表情中混合了自信、不安、熱情以及厭倦。

時間回溯到學生們從萊西亞拉學園市出發不久。

萊西亞拉騎操學園市是以萊希亞拉學園爲中心形成的城市。有住宅,也有商店。在那相對整齊的街道之中,有個男人快步前進。暴風雨正逐漸遠離,可雨勢至今依舊強勁。男人好不容易才抵達某棟建築物。那房子位于街道一隅,外型極爲普通,看上去似乎也不是商店,應該是住家吧。男人熟練地開了門鎖跑進屋裏,這才勉強松了口氣。

「怎麽啦?這種大雨還急著過來。」

房間盡頭的女性懷疑地問。男人則直接進入正題,以此代替回答。

「『伏鼠』傳來了緊急報告。」

女人原本給人嚴厲印象的細長眼睛更順利地眯起,氣氛使人聯想到鋒利的刀刃。看著她的男人和周圍的部下也有種突然感到窒息的錯覺。

「怎麽了?學生發起革命了不成?」

「迪斯寇德公爵似乎盯上的那個東西。我們收到他快馬加鞭把人傳喚過去的報告。」

她的表情瞬間掠過一絲苦澀,卻沒有表露更多感情,整個人靠到椅背上,盤起手臂像是在沈思。

「‥‥‥看樣子被搶先一步了。聽說還有沒完成的部分才決定靜觀其變,這下虧大了。」

「聽說『那個』已經跟著部分學生出發前往公爵領地。被擺了一道呢。」

聞言,皺紋開始漸趨明顯的臉上又多了幾道皺紋。她有些悔狠地拿起桌上的一疊文件,粗魯地朝著旁邊的部下扔了過去。

「哼,啰唆這些也不會有進展。盡快把這份報告傳回本部。不要忘了附加補充,提醒最優先呈給『陛下』。」

或許是家常便飯了,部下熟練抓住飛來的文件,在表示瞭解後立即跑出房間。

「‥‥‥好了,沒時間拖拖拉拉了。視陛下的判斷,我們可能要直接出動也說不定。」

「我們直接嗎‥‥‥陛下也這麽‥‥‥」

「先做好覺悟吧。另外還需要准備,馬上把所有人叫回來。」

她帶著堅定的眼神回答。男人一語不發地點頭,也接著離開房間。不久,留在房裏的便只剩她一人。不曉得她抱著胳膊在做什麽樣的預測,從那嚴肅的表情看來,可以知道不會是什麽太愉快的內容。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:12 am

「‥‥‥好了,似乎要開始忙起來了。」

教人意外的是,她的語氣中帶有幾分愉悅,與他這番話的內容恰恰相反。

從艾爾涅斯帝和騎操士學系的學生們出發前往卡劄德修要賽以來,一個禮拜過去了。

穿戴雨具的少年少女們走在萊西亞拉學園市煙雨朦胧的大街上。離上課開始還有時間,現在正要進入住在市內的學生們的通學時間。

上學途中的學生裏可以看到巴森特、阿奇德和亞黛爾楚雙胞胎的身影。在談天說笑的學生之間,散發郁悶氣息的雙胞胎顯得非常格格不入。

「真是的!艾爾那家夥要去到什麽時候?依照我們打聽到的,他應該早就要回來了啊。」

「說得沒錯!嗚嗚,這樣下去會缺乏艾爾質的‥‥‥」

「那是什麽質啊‥‥‥」

他們聽說往返卡劄德修要塞大約需要一星期,但不管再怎麽等,艾爾他們就是不回來。主要是因爲在途中碰上地碎蚯蚓,嚴重打亂行程的關系,但他們無法得知詳細情況。在這個沒有遠距通訊方式的時代,他們除了等待別無選擇。

「可是,艾爾也太沒義氣了吧,居然把我們撇下耶。」

「我們也有幫忙做小特列!‥‥‥雖然只有在旁邊看啦。」

「你們要抱怨到什麽時候啊?」

雙胞胎事後才聽說艾爾他們前往卡劄德修要塞。繼陸皇事變後,這次又被扔下,令他們滿腔怒火無處發泄。雖然這次情況和上次不同,事發突然,不能全算在艾爾頭上,但雙胞胎會聽不進去,也實在是怪不得他們。話雖如此,他們也不是高等部學生,想管也管不著。由于只能無可奈何地等人回來,巴特森也開始對安撫心情跌到谷底的兩人感到力不從心。

「我─就─說,艾爾都走了,現在也不能怎樣啊。」

聽到巴特森這一個禮拜不曉得重覆了幾次的老話,奇德失望地盤起手臂,而一旁氣到最高點的亞蒂像是下定了什麽決心,緊緊握拳揮舞。

「不行,不能放棄!這麽一來好我們自己去接他了!我們也跟以前不一樣了,有幻晶甲冑呢!!」

「‥‥‥那你說,目的地在哪裏?」

意外的是,冷靜指出重點的並非巴森特,而是奇德。

「欸?呃‥‥‥聽說是迪斯寇德公爵領地。」

「公爵領地的哪裏?領地很大啊,而且也不知道怎麽去。」

亞蒂不明所以地唔了一聲,就這麽定在舉起拳頭的姿勢上僵住了。即使坐著幻晶甲冑能以超越馬匹的速度移動,不知道目的地的話也是白搭。

「我也不能接受,不過他大概再過一陣子就會回來。現在只能等了吧。」

奇德聽上去還有些不高興,亞蒂噘著嘴沈默下來。

「‥‥‥艾爾‥‥‥回來以後,我要暫時對你處以抱枕之刑。」

聽亞蒂這麽嘀咕,奇德也忘了上一秒的怒氣,想到艾爾要安撫自己的妹妹勢必要費一番苦心,這令他擡頭仰天。至于此時身在卡劄德修要塞的艾爾有沒有感受到一股惡寒則暫且不提。

就這樣,他們悶悶不樂地數著日子等待。故事更進一步的展開是從那之後又過了幾天的事了。終于,騎操士學系的學生們回到了萊西亞拉學園市。

馬車隊穿過萊西亞拉學園市的城門。看上去像是護衛的幻晶騎士加達托亞離開馬車,進入城門附近的工房。馬車則繼續沿著大馬路前進,一路駛進萊西亞拉騎操士學園。

「噢,我們懷念的老窩。」

「只過了一個多禮拜啊,老大。」

「只是指心情上的感慨啦,混帳。」

活動著在長途移動下僵硬的手腳,包括老大在內,騎操士學系的大夥們三三兩兩地下了馬車。原本寂寥、安靜的工房稍微恢複了一點活力。

然而,這群人中少了些出發時還在的東西。首先,沒看到任何一架與他們一同前往卡劄德修要塞的新型機。回程擔任護位隨行的只有朱兔騎士團所屬的加達托亞,而雙方也在城市入口分道揚镳了。他們完全是「兩手空空」地回來。還不僅如此,在這裏的全是騎操士學系的學生。

─出發時還和他們在一起的那名矮小少年,並不在隊伍中。

隨著課程結束,到了放學時間。傍晚降臨,夕陽漸漸沒入歐比涅山後方。中等部學生宿舍裏,斯特凡妮娅●賽拉帝正在自己房間做當天的作業。她不時將礙事的金發撥到腦後,默默地振筆疾書。

不久,當他解決大半課題,正想稍事休息時,突然來了客人。她以爲是朋友,卻聽見一陣急促的敲門聲,于是否定了那個可能。她走向門,顯得有些困惑。雖然她身爲學生會長,不過相關作業應該已經處理完畢。她猜想大概有什麽緊急案件要處理,納悶著開了門。

「姊姊‥‥‥!拜托,幫幫我們!!」

看到門後的弟弟和妹妹拚了命的樣子,讓她難得睜大了雙眼,僵在原地。

蒂法沒有冷落突然來訪的異母弟妹,請他們進了房間。她在笑臉底下想著:「真難得。」雖然以前那種隔閡漸漸淡了,最近感情變得不錯,但這還是兩人第一次找到他房間來。

話是這麽說,他們似乎也不是來玩的。與表現出一貫厭煩態度的弟弟不同,只要看看藏不住想法的妹妹,就知道他們一定有要事相求。蒂法原本想准備些飲料給他們潤潤喉,亞蒂卻先一步沖上前。

「姊姊,這件事只能拜托你了!!」

「好,我會聽你說,所以先冷靜下來。對了,我來准備些喝的,等一下喔。」

趁著奇德安撫亞蒂的時候,蒂法泡了紅茶回來。兩人喝了茶後,似乎平靜許多,即使如此,他們還是快速進入正題。

「‥‥‥老大他們明明從要塞回來了,可是艾爾‥‥‥只有艾爾不在那裏面!!」

聽到一半還是笑容可掬的蒂法,隨著話題進展,表情漸漸變得嚴肅。待她把特列斯塔爾完成、連絡父母喬基姆●賽拉帝侯爵,再到迪斯斯寇德公爵召見、學生返回等事情說明完,蒂法垂下眼,陷入沈思。

「是嗎‥‥‥當時的事,現在變成這樣‥‥‥」

不曉得她們的父親有何盤算,但艾爾肯定是被卷入事件裏了。在之前的陸皇事變中。蒂法他們曾因艾爾大顯身手而脫離險境,那麽,這次輪到自己爲了他上場了。她下定決心,露出堅決的表情站了起來。

「我明白了,走吧。」

「姊姊?」

亞蒂驚訝地仰望她。

「到父親那裏去吧。他現在應該在坎庫甯的別邸‥‥‥至少得問問理由才行。」

聞言,奇德和亞蒂用力點點頭,跟著站了起來。

在決定方針後,蒂法的行動力非同小可。她在隔天,便將學生會長的權限做最大程度的濫用─更正,是運用,他打著家中出大事的大義之名,跨過老師和學生會成員的歎息與淚水,就這麽帶著奇德、亞蒂直奔坎庫甯。她的妹妹日後談起這件事時表示:「‥‥‥我當時覺得最好不要跟姊姊作對。」

那天,理應遠去的暴風雨再次降臨位于坎庫甯的賽拉帝侯爵家別邸,使其陷入一片混亂。傭人們攔不住威風而行的侯爵千金,慌得東奔西跑之余才勉強通報了宅邸主人。不知是幸或不幸,喬基姆人正好在別邸,三人很快就被帶到他的書房會面。

「什麽事這麽突然?蒂法,今天要上課吧。爲什麽你在這裏?」

看到女兒展露出他從未見識過的激動姿態,喬基姆●賽拉帝一照面就不悅地質問。在看到蒂法身後的奇德、亞蒂,眉頭更是愈皺愈深。

「你們‥‥‥」

「父親,看到他們兩人,您應該知道我們是爲了什麽而來吧?」

蒂法面對父親的不愉快亦毫不退縮,嫣然一笑,優雅地打過招呼。他不改平靜卻充滿沈重魄力的態度,畢竟萊西亞拉騎操士學園的學生會長不是當假的。尤其在體驗過師團級魔獸一役後,他出色的精神力在曆代學生會長中更稱得上屬一屬二。

「‥‥‥事關于新型機嗎?」

「不只如此。還有新型機的中心人物,也是他們的朋友─艾爾涅斯帝●埃切貝裏亞。」

蒂法搶先了先開口想說些什麽的喬基姆一步,愈說愈激動:

「前些日子的陸皇龜事變,包括我們在內的許多學生都因爲他的活躍脫離險境,可是只有他沒有從公爵領地回來!我不明白父親你們有何想法,但我不能允許加害于我有恩的他!」

她兩旁站著奇德和亞蒂,與父親相對而立。

「父親,請給我們一個合理的解釋。」

不允許任何謊言或逃避。他們帶著上場決鬥般的氣勢開始進軍。

「‥‥‥以上就是聽取部下報告的全部內容。」

以卡劄德修要塞爲據點的朱兔騎士團團長─「摩頓●弗雷霍姆」站得筆直,朗聲念出報告內容。他身在卡劄德修要塞的上級作戰會議室─平常沒在使用,只有在上級貴族來訪的場合兼作會議室。房間中央有張桌子,四周圍著椅子。現在其中一張椅子上正坐著卡劄德修要塞兼迪斯寇德公爵領的主人─「克努特●迪斯寇德」。

聽了摩頓的報告,克努特閉目片刻,過了一會兒才將積在肺腑裏的沈重空氣吐出。

「原來如此,新型機的性能部分我懂了。騎士們的評價如何?」

摩頓的報告是關于遭地碎蚯蚓攻擊時,新型機戰鬥能力的調查結果。

「說實話,不得不承認戰鬥能力極高。就算用相同數量的加達托亞,也不見得有那樣的戰果。幾乎所有一起戰鬥過的騎士都希望引進新型。」

克努特微微皺眉,沈吟了一聲,整個人靠到椅背上。梳理仔細的發型下有個醒目的鷹勾鼻,給人鋒利印象的五官因思索更顯鋒利。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:13 am

「‥‥‥新型機符合國家利益。不能置之不理,是嗎?」

克努特低語,摩頓點頭同意。

「摩頓,制作新型機的學生想向國機研申請技術開發─希望我們居中調停屆時會遇到的種種困難。」

克努特手邊有份不同于剛才報告的另一份資料。是由萊西亞拉騎操士學園經賽拉帝侯爵之手,最後送到他這裏的報告書和請願書。

「而且,他們還打算毛遂自薦,進入國機研。」

「哦?不只是提供技術嗎?」

「『我們是最瞭解新型機的人。若能參與今後有關方面的研究,必定能爲幻晶騎士的技術進步貢獻良多。』」

克努特高聲念出請願書其中一段。摩頓摸了摸下颔經新修剪的胡子,豪爽大笑。

「哈哈哈!最近的學生真是貪得無厭啊,這表示他們也有開發出新型機的自信?這不是很好嗎?萊西亞拉的畢業生想必都是人才,何況這些還是新型的開發人員。我們很歡迎有能力的年輕人。」

摩頓這話當然也不是在敷衍。他預料開始研發、引進新型機勢必需要很多人才,而且是愈多愈好。追求的東西與本人意思一致的話,就是一種幸福。

「不過,還不曉得哪些範圍算是他們的功勞。」

然而,克努特想的卻是另一件事。他的視線停留在報告書的某段文字上─「提案人:艾爾涅斯帝●埃切貝裏亞」。那名帶著銀輝的少年身影掠過她腦中。

「摩頓,你接著對學生進行新型機的調查。」

「是!那閣下有何打算?」

「我,呃‥‥‥有個人我必須親自見面,問問他。」

這番話就身爲國家棟梁的他來說,帶了些少有別扭氣息。摩頓豪邁地行了一禮退下,派人執行命令去了。

克努特凝視著摩頓走出去的那扇門,緩緩吐出一口氣。他事前就收到賽拉帝侯爵的報告書,知道這次新型機開發不單是靠學生的力量完成的。

(‥‥‥我當時不該小看他嗎?可是‥‥‥)

他將心底萌生的悔意趕了出去。這悔意完全起因于自己過去的疏忽大意,當時國王和艾爾約好,以魔力轉換爐的作法爲條件「制作幻晶騎士」。

對克努特來說,那時候問題的重點在于國王的消遣心態。約定的對象─艾爾固然需要提防,但也沒那麽重要。那孩子擁有超越年齡的才能,但再怎麽才華洋溢,凡事也有限度。國王也只是提出條件,並不保證提供直接支援。

再者,幻晶騎士設計根本不是一介學生能實現的東西。弗雷梅維拉王國現役的制式幻晶騎士加達托亞是約一百年前設計的。是經年累月的技術累積,並動員所有當時最好的鍛造師們,才總算完成的智慧結晶。

加達托亞的前身「薩羅德雷亞」服役了將近兩百年,光是這個數據,就能讓人想像開發機體有多麽困難了吧。基于「克努特本身的經驗」,甚至不用考慮那個約定實現的可能性。

─理應如此的。

在那之後還不到一年,一個令人不可置信的報告突然傳到他耳中─「有學生做出了新型幻晶騎士」。這報告本身是前所未聞的,在看到報告書上記載的新型機提案人的名字,讓克努特險些沒昏倒。「艾爾涅斯帝●埃切貝裏亞」─記憶中,那個他與國王所做的約定開始帶有幾分現實感,他感到自己所知的常識正在逐漸崩壞。

其實,克努特年輕時曾有「改良加達托亞」的經驗。幻晶騎士的戰鬥能力與國內安定、國力息息相關。他身爲王室分支的國內最高位貴族─迪斯寇德公爵家的主人,自然希望國家進一步發展,並將這個願望寄托于幻晶騎士上。

在國王許可下,他和國立機操開發研究工房合作,但這重大計畫卻沒有留下令人滿意的成果。跨越百年歲月累積下來的技術爲一堵高牆,在這次計畫中進步有限,沒有發展出重大改良。那種程度也不及他所追求的目標。有過那不痛快的記憶和經驗,更讓他體認到制造新型幻晶騎士有多麽困難。既沒有多年累積的技術、沒有頂尖的專家,甚至沒有資金─光靠一群學生就做出幻晶騎士,這種蠢事應該連天方夜譚都算不上才對。

那麽─克努特換了個想法。名叫艾爾涅斯帝的少年應該擁有「某種東西」,擁有來自其他到哩,能實現開發新型機這種天方夜譚的「某種東西」。想必那將爲克努特,以及弗雷梅維拉王國帶來莫大好處。

想到這裏,他終于認清自己過去的判斷有多麽靠不住,只覺得背後一陣發冷。若是沒有賽拉帝侯爵曾更早以前掌握艾爾的情報,並實際采取行動,克努特就只能等事後聽取報告了。他一邊在心裏感謝給他情報的賽拉帝侯爵,同時把握良機,展開行動。盡管發生一些意外事件,但新型機果真展現出色的戰鬥能力,也在騎士間受到很高的評價。他認爲,引進技術,並在國內推廣是不可避免的趨勢。

爲此,他必須知道艾爾涅斯帝這名少年在想什麽,有什麽目的。對克努特而言,艾爾就像至今仍摸不清底細的一道蠢動黑影。他不可能將所愛國家的未來交到那種人手上。

不自覺地閉眼陷入沈思的克努特,耳中聽到輕輕的敲門聲。達成目的時候到來了。他深吸口氣讓自己鎮定下來,應聲回答,請客人進入房裏。

幾個人影走在卡劄德修要塞的石造長廊上。前方帶路的是一名铠甲騎士,他身後跟著一個相當矮小,甚至可以用幼兒稱之的孩子。帶領的騎士手上搖曳的燈火,在鴉雀無聲的走廊上造成些許動靜,摩擦的铠甲和腳步聲敲出輕微的旋律。

來到走廊盡頭,一道厚實的門從微弱燈火中浮現。精細裝飾的門面散發出不同于周遭的氣氛。標示「上級作戰會議室」的房間顯示了它的特別。帶路的士兵敲敲門,小心翼翼地將其打開,領著少年─艾爾涅斯帝進了房間。

艾爾穿過門,房裏的氣派裝潢與要塞的粗犷氣息截然不同。像是確認不適合鐵靴踩踏的柔軟地毯的觸感般,士兵緩步走向房間中央。那裏有張桌子。藝名壯年男性─亦是這個要塞主人的克努特●迪斯寇德已經等在那裏了。他大方地請艾爾坐下,艾爾簡單打了招呼並行了一禮,輕巧地坐到椅子上。

同時出現的侍者倒了飲料後便退下了。西方諸國進口的高級茶香氣搔弄著兩人的鼻腔。他們的對談就在這樣一手拿著紅茶的和諧氣氛中揭開序幕。

對克努特來說,接下來的對話可謂一場真正的對決。端看他能不能揭露艾爾的爲人,想要什麽,然後想辦法掌握主導權。雙方原本應該會像在劍術比試上謹慎地衡量據離,在台面下激烈較量才對。

然而,現在的他卻是滿心困惑。

「‥‥‥像這樣,全身使用騎操士學系的鍛造師們心開發的繩索型結晶肌肉後,新型機得到比以往高出將近一●五倍的動力‥‥‥」

桌子對面的艾爾滔滔不絕地說明。這情況從克努特試探性地提出新型機的問題以來就沒停過,已經成了艾爾個人的舞台。而他竟然還理所當然地准備了大量的講義。

「請看手中的資料。如前所述,新型機以比過去機型更強的肌力與豐富的裝備運用而自豪,但在持久度上有點小問題‥‥‥」

但就因爲內容也是克努特想聽的,這讓他更難應付。就算試圖掌握對話的主導權,他的耳朵還是不由自主地聽進艾爾的聲音,眼睛盯在資料上,思緒則忙著整理新型機的情報。即使腦海一角交響了警鍾,他仍貪婪地繼續吸收渴望的情報。

「費用方面,現階段還不能給您一個明確的數字。今後或許會隨著最適化、生産率的提升而變動。不過,屬于高價零件的幻晶騎士心髒部位仍維持現狀,主要是變動比較便宜的部位,因此我們預估不會有極端高額化的情況出現‥‥‥」

艾爾的簡報順利進行下去。從他被叫到卡劄德修要塞起,艾爾便不斷琢磨這場簡報的內容,在說明方面已經稱得上完美無缺了。結果,艾爾從開始後不間斷地講了三個小時。再怎麽內行,能這麽沒完沒了地滔滔不絕,只能說是源自對機器人的愛了。

相對于心滿意足一啜飲冷掉紅茶的艾爾,克努特則忙著整理腦中的內容,檢討量産計畫。正想開口提問時,才終于想起自己原本的目的。

這讓他感到一陣愕然,沒想到自己居然完全沒發揮在公爵職務上鍛煉出來的交涉手腕。艾爾完全切中他對新型機有強烈興趣的弱點。若是有意爲之,可以說是他徹底輸了。不過,那張強大的牌也因說明結束而暫時失效,要反擊只能趁現在─克努特感到一股自己也無法解釋的焦躁,亮出手中的王牌。

「原來如此。我有幾個關于新型機的問題‥‥‥不過在這之前,艾爾涅斯帝啊,這些機體的處置呢‥‥‥」

克努特坐上這個位子不是沒有原因的。他身上的氣氛爲之一變,那股彷佛是刀劍具現化般的鋒利氣息猛然出鞘。

「『我得到陛下允許』,這次新型機的評定到今後的運用,全權委由我處理。」

由國王授已相當于最高爵位的公爵全權處理,就表示他實質上擁有無限接近國王的權力。至少在這個案子上,他說的話具有和國王相當的份量。

「新型機的一切由我管理,情報也是─這些都由我轉告陛下。」

這無疑是克努特的王牌,也是最後手段了。「全權掌握對方」的作法效果卓著,但也有容易引起對方反感的缺點。

對不能跟艾爾爲敵的克努特來說,不能說是最好的選擇,但他感到再這樣被牽著鼻子走會有危險。再說,他只聽了新型機的說明。出了這張牌,艾爾的反應一定會很激烈,而那將是克努特的大好機會。反動愈大,之後就愈能引導話題的流向,而這部分就看他的本事。

克努特壓下紊亂的思緒,微微眯起眼。沒想到對方的回答大大超出他的想像。

「太好了,那我以後就不用在跟陛下重複一次了呢。另外,如果有問題的話請不用客氣。」

艾爾點點頭,俐落行了一禮。

克努特能成功壓下從喉嚨深處發出的呻吟,大概要算某種奇迹。無論對手是誰都能發揮最大威力的王牌,在此卻沒産生任何效果,只突然消逝于空虛中。連他也料想不到,艾爾表現得簡直像省了麻煩似的。在他啞口無言地僵住的同時,結果當然又是被艾爾搶走了主導權。

「如果閣下有全權,有一件事我想確認。」

「‥‥‥唔、唔,是什麽?」

「我記得交出新型機的報告時,還一並提出了關于騎操士學系學生的處置‥‥‥」

聞言,克努特輕咳兩聲,總算勉強回神過來。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:13 am

「是啊,我有聽說。雖然我沒辦法保證雇用他們爲新型機的開發人員,可是一旦進入正式開發階段,需要的人手一定是愈多愈好。不如說就算他們拒絕,也要讓他們站上那個位子。」

艾爾笑著,稍稍松了口氣。這也難怪,畢竟他已經達成大部分的目的了。不過,克努特還強烈感到某個疑惑,那就是「你這番話到底有什麽企圖?」

「我是爲了說明新型機,以及確認請願書中學長姐們的錄用結果而來的。」

艾爾回答得極爲坦白。克努特確認了心裏那股異樣感。他煩惱片刻,終于找出異樣感的原因。

「‥‥‥你打算怎麽辦?推銷新型機、推銷學生,這些沒問題。可是我還沒聽說最重要的你打算怎麽辦,而你看上去似乎已經很滿意了。你是新型機的提案人吧?憑這份功勞,你應該有話想說才對。」

結果,克努特對艾爾仍是一無所知,更沒有聽艾爾自己提出任何一項要求。或許是累了,克努特已經完全不考慮拐彎抹角,話說得很直接。

「我嗎?不怎麽辦。畢竟我還是中等部學生,會一直在學園待到畢業。」

這麽說來,他還是十二歲的孩子啊。克努特差點老實同意,又很快發現問題不在這裏。

「什‥‥‥你把事情鬧得這麽大,還想回去上課!?」

克努特已經忘了說話的對象是個孩子,整個人陷入混亂。

「雖然您這麽說‥‥‥假設我去了國機研,就會變成國中肄業。這樣會讓父母親傷心的。」

艾爾在某些古怪的地方還沒有擺脫前世的思考邏輯,但他到了這一步還悠哉地說這種話,終于讓克努特「崩潰」了。

「‥‥‥你、你明白自己做了什麽嗎?」

「我只是提出新型幻晶騎士的建議而已喔?」

「說、說得簡單!看你這麽理所當然的模樣,就算解釋沒用,我也要說!聽好,這個國家成立以來,不,從人類有曆史以來,『提出新幻晶騎士的單一個人』就從來沒有出現過!!」

爲什麽要特地解釋這種常識?克努特體會到一種人生中前所未有的空虛。如果沒有長期做爲貴族的實務經驗,可能就要找人哭訴了。

「不用說,開發幻晶騎士可是關系到許多人的重大事業!即使有提出新機體構想的團體,光靠個人也絕不可能獨自完成!!」

克努特的語氣愈發激動,就連艾爾也有些嚇到。

「陛下開出以魔力轉換爐交換的條件‥‥‥就等于是變相地跟你說不可能。而你就這麽自然地做出這種極端離譜的事,事到如今還裝什麽普通孩子!!」

實際上,艾爾好歹算是個孩子,因此克努特的怒氣可說是誤會,只可惜在場沒有吐槽的人。反而是一想到他年僅十二便「惹出麻煩」動搖國家,克努特的理智就斷線了。他大概是出于自我防衛才偏不去思考那件事的吧。然而,艾爾毫不留情地從正面火上加油。

「不,我不打算呈現特列斯塔爾。要請陛下過目的是另一個東西。」

「‥‥‥還有嗎?你還想做什麽嗎?」

原先的冷靜早已消失得無影無蹤,克努特的太陽穴上甚至浮現了青筋。而艾爾在此時露出最開懷的笑容,肯定地說:

「是的,當然。因爲做幻晶騎士就是我的『興趣』。」

之前的激情彷佛像假的一樣,克努特不祥地沈默下來。一幅似曾相識的景象他腦中重現─「因爲我有興趣」。沒錯,克努特這才明白,艾爾對國王說的事他不折不扣的真心話。

然後他發覺。眼前這個人肯定會成爲名留青史的天才,在特定領域絕對無人能出其右。但同時。也是個完全不管會給周圍的人添麻煩,只顧在自己的道路上埋頭猛沖─是一種像是掃把星般的存在。

難怪他會和陛下意氣相投。他思考中冷靜的部分肯定了某種不祥預感。年輕時的安布羅斯是個手腕高超卻總是胡來的天才,老是以算計人取樂。當年的公爵被強迫奉陪,吃了不少苦。現在的安布羅斯可謂「名君」─不對,陛下至今仍壓抑不了玩心─當時卻是形同天災的存在,而克努特本人並不曉得,自己在王宮被人暗地裏稱作─「訓獸師」。

眼前的少年跟那位國王是同一種人,他無可奈何地體認到這點。沒想到會因此達成「知道艾爾想法」的目的。他咚地一聲攤到座位上。

「‥‥‥這樣啊。」

這場對談最後以如此沈重的一句話作結。據摩頓事後提及,兩人交談許久,不過克努特明顯是因爲其他原因而顯得疲憊無比。

自艾爾和克努特經曆那場對話的空中戰之後,過了大約一個禮拜。場景回到賽拉帝侯爵家位于王都坎庫甯的別邸。

「─根據我接到的資料,他們曾有過這番對話。」

喬基姆●賽拉帝侯爵又重看了一遍手中讀了好幾次的資料。艾爾和克努特對話的內容摘要在那之後馬上送到他手上。相對于他不動聲色地結束說明,孩子們則是一句話都說不出口,舉起的拳頭也不曉得該擺到哪邊去,無情的尴尬讓他們牢牢閉上嘴。如果要形容他們刺客的心情,大概就是這種感覺─「啊啊對了,艾爾就是這種人。」蒂法擠出最後一絲強韌的精神力,勉強恢複過來。

「‥‥‥是、是呀。總之,他‥‥‥高興就好。」

她的語氣聽上去有些不悅,但這也是情有可原。此時,原本搖搖晃晃的奇德忽然擡起頭。聽了喬基姆的說明,讓他明白艾爾惹了麻煩,不過還有一個謎沒解開。

「那艾爾爲什麽沒回來?」

「連我也不清楚。有從卡劄德修回來的人吧,你沒問他們嗎?」

「‥‥‥啊‥‥‥我們還沒問,就跑到這裏‥‥‥」

之前太過激動,結果卻漏了老大他們這麽重要的情報來源。三人整個消沈下去。

「唉呀,沒想到你們那麽著急,可見艾爾涅斯帝這名少年對你們相當重要。」

三人完全失去剛進房間時的那個氣勢。喬基姆沒有責備他們,正色對雙胞胎說:

「阿奇德、亞黛爾楚,既然如此,你們以後也要與他同進退。」

「是、是!啊,欸?」

兩人滿心以爲自己會挨罵,聽了這話之後露出驚訝的樣子。

「迪斯寇德公爵推測他暫時沒有危險,我也是相同看法。他今後的行動對這國家‥‥‥不,說不定會造成更廣泛的影響。這會産生很多同伴,亦會産生很多敵人。他再怎麽有能力,也很難獨自度過那些風浪。你們跟他很親近,一直跟著他學習吧?那麽,以後就要繼續支持他。」

奇德和亞蒂目瞪口呆地聽著,然後用力握拳,斬釘截鐵地對他們的父親說:

「這還用說嗎?」

「對啊!不用說,我會跟艾爾在一起的!」

重新定下決心的雙胞胎點頭,蒂法從背後摟住他們。看著這幅光景,喬基姆瞥了一眼資料上他沒有告訴孩子們的部分。

(公爵說,他同時擁有孩子氣和年長者的思考模式。那麽,把童年玩伴安排在身邊就不會是失策了。只希望他不要耽溺于力量,爲這國家繼續努力。)

喬基姆凝視孩子們的眼神意外地溫柔,他那些互相擁抱的孩子們卻好像沒注意到這點。

「‥‥‥這暫且不提。」

喬基姆的語氣爲之一變,恢複剛硬的聲調,三人的動作也隨即定格。

「你們好像是硬從學園溜出來的啊?看來我們有必要談談。」

三人的表情慢慢從笑臉轉爲苦笑,也只能這樣了─這陣暴風雨的最後落下了一道特大的閃電。

克努特●迪斯寇德傷透了腦筋─那個原因正站在他眼前,抱著龐大的資料漏出笑容。

「你真的‥‥‥打算把這個做出來?」

「是的。我有自信,這才值得你們教我魔力轉換爐的制法。」

艾爾快活的回答蓋過克努特硬擠出來的聲音。幸好在秉告國王以前先由自己確認過─克努特實在很想稱贊自己。

艾爾提出的資料上列出了預定要呈給陛下的幻晶騎士及其基礎設計。顛覆所有常識的「那個」雖然不至于完全不能呈給陛下,但也不能直接交上去。他深深歎口氣,領悟過來,看來他得控制好這個名爲艾爾涅斯帝的離譜存在了。

「抱歉打擾兩位談話!!」

他的煩惱被一個突然闖進來的第三者打斷了。來人不等他回答,朱兔騎士團團長─摩頓便以破門而入的氣勢沖進房內。

即使身爲騎士團長,突然闖進公爵位階的人物與客人談話的地方依然會免不了遭受無理的指責。然而,克努特在責備前就從摩頓的樣子看出相當緊急的情況發生了。

「怎麽了?出什麽事?」

「從『達涅村』方向確認魔獸來襲的狼煙‥‥‥升起的狼煙是『紅色』,推測是決鬥級以上的魔獸群。」

決鬥級以上的魔獸,還遇上了一整群,這對防衛不高的村子而言意味著「滅亡」。克努特于是當機立斷─

「摩頓,你已經召集可以出動的騎操士了吧?至少要派出一個中隊,全速進入達涅村附近,一定要守護村子!!」

「是!正在進行准備。待編制結束,我朱兔騎士團將立刻出擊!!」

摩頓行了一禮,又以和來時同樣的氣勢飛奔出房間。

「似乎沒時間慢慢聊了。我去要塞指揮。你‥‥‥也不能丟下你不管。一起來吧。」

艾爾點點頭,隨克努特走出房間。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:14 am

第二卷 第十五話 在黑暗中蠢動的東西

萬裏無雲的晴空下,萊西亞拉騎操士學園一隅有兩個腳步蹒跚的人影,是奇德和亞蒂雙胞胎。跟姊姊一起被父親喬基姆痛罵一頓的兩人回到學園後也被老師緊告,已經是遍體鱗傷了。兩人一副無精打采的樣子,走在以廣大校地著稱的學園走廊上。

他們出來散心,很想乾脆就這麽躺下來睡死不管,全靠「得去確認艾爾狀況」的想法舉步前進。擠出最後一絲力氣的兩人到了騎操士學系的工房,一看見老大就沖上前詢問。

「銀色少年嗎?那家夥應該正在那邊教育公爵大人‥‥‥咳咳,跟公爵大人解說才對。」

「‥‥‥艾──爾──‥‥‥」

老大用一種不知該說是憐憫還是同情的眼神望著筋疲力竭、雙膝無力跪地的雙胞胎。兩人想到,如果一開始就來問老大,就根本不用把事情鬧大,因此不禁從嘴裏發出乾笑。

「就是這樣,少年暫時不會回來。唉呀,真是大開眼界。公爵大人最後還稍微哭了咧‥‥‥」

聽老大摸著胡子開口,雙胞胎就這麽做在地上敷衍地回答。老大不怎麽介意,只是點點頭,接著說明在卡劄德修決定的事。因爲他也認爲雙胞胎是新型機開發的相關人員,有必要轉達這些事。

「噢,坐著就好了。新型機目前決定由公爵大人管理。就是說,新型機開方計畫將由公爵大人主導進行。我們騎操鍛造師就看那邊的進度,有可能中途畢業就直接被派到國機研,或某個開發新型機的工廠。」

筋疲力盡的奇德嚇得擡起頭。

「那老大,你們很快就要走了嗎?」

他掩飾不了聲音裏的寂寞。對奇德和亞蒂來說,騎操士學系的學長們不同于班上同學和童言玩伴,既是一同打拚的夥伴,也是像大哥一般的存在。一聽說他們要離開,多少有些受到打擊。

「我原本明年就要畢業啦,別露出那種表情。」

老大戳了戳奇德的頭,想把那種感傷的氣氛揮開,但矮人族的拳頭超乎想像的威力讓奇德就這麽往後翻了個跟頭。

就在亞蒂逐步與老大保持距離時,他清清喉嚨,又回到話題。

「啊─還有一件事不得不說。少年沒回來是因爲那個‥‥‥那邊八成正爲了怎麽處理少年吵起來了吧。」

「處置‥‥‥艾爾?」

「對啊。雖然那家夥說要再學園留到畢業,不過老實說,情況根本不允許如此。我們雖然也很努力開發新型機了,但少年跟我們的『資質』不一樣。不可能讓他維持原狀繼續上課。」

兩人的腦袋花了一點時間才理解老大說的話。才剛聽說老大他們要離開,加上現在聽到的消息,事關重大,讓雙胞胎的臉色逐漸發青。

「欸‥‥‥吶、吶,老大,意思是艾爾也要去國機研嗎?」

「艾爾‥‥‥會走掉嗎!?」

這是他們想都沒想過的未來。因爲新型機的問世,自己是否成爲騎士不在那嚜確定,但他們一直認爲到畢業爲止都會理所當然地跟艾爾在一起。這並不是一廂情願,畢竟他們也是志同道合的同學。然而,如今情況有了急遽變化,阻礙著理所當然的未來所前進的道路。沖擊性的內容令雙胞胎低著頭沈默下來。老大正想叫住他們,這時─

奇德猛地擡起頭,混身散發毅然決然的氣勢。

「我決定了。現在馬上去找艾爾。」

奇德低語讓老大和亞蒂浮現驚訝神色,轉向他。

「混帳,你以爲這要花多少功夫?哪可能說去就去啊!而且少年早晚會回來,不用急著‥‥‥」

「我不管!我現在就要去找他!!跟他當面問清楚!!我不准他就這樣留在那裏!!」

平常一派懶散的奇德突發的怒氣,讓旁人明白她的心意已決。

「冷靜點,你要去那嚜遠的地方?」

「有幻晶甲冑!有那個就可以跑得比馬還快了!!」

見亞蒂一樣舉起拳頭的樣子,老大不禁抱著頭傷腦筋,因爲他知道雙胞胎是艾爾的直傳弟子,他們很可能真的說到做到。話雖如此,往卡劄德修的路程可不是嘴上說說那麽簡單,弗雷梅維拉王國內部之間的移動,原本就因爲魔獸的存在而危機重重。只有經驗豐富、准備萬全的人才有可能上路。無論雙胞胎再怎麽厲害,這種行爲也只能說是不自量力。老大千方百計地想阻止他們胡來。

但制止激動的雙胞胎的,則是一道從後面傳來的平靜聲音。

「當然不能讓你們去啊。」

艾德加馬上一把抓住兩人的手臂,硬是讓他們停下來。

「艾德加學長!?放開我!」

「不行,你們兩個聽好,到卡劄德修的路程很危險!就算有幻晶甲冑─就算你們身手有多麽非比尋常,也不可能准許你們去的。我明白‥‥‥你們的心情,可是現在只能等待。」

兩人總算是還留有不拔出魔杖的理智。艾德加抓著兩人的手臂不放,不用強化魔法的話,只靠小孩子的力量是掙不開的,結果就變成一抓一推的腳力競賽。從他們後方走進的海薇和迪特裏希兩人則是一臉爲難地看著他們。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:14 am

「‥‥‥對了,迪,那家夥還沒修好對吧?」

工房裏彌漫著激烈爭論造成的尴尬氣氛中,大概這番不合時宜的輕松發言突然響起。衆人注目之下,他露出孩子般的頑皮笑容,用下巴指指自己身後。再場衆人雖然因話鋒一轉而露出一臉詫異的表情,還是依他所指的方向轉過頭。

視線前方,坐鎮于工房盡頭的幻晶騎士維修台上坐著一下組裝到一半的機體。它采用繩索型結晶肌肉的構造,只配備了一次裝甲的機體周爲吊挂著尚未安裝的外裝。其中一人對那副塗上「绯紅」色的裝甲反應尤爲強烈。

「是古耶爾啊!我記得組裝到一半你們就去卡劄德修了。哎呀,眼看就要完成‥‥‥呃,老大,新型機的制造不是以納入公爵閣下的管哩,目前中止了嗎?你打算做什麽?」

它的騎操士迪特裏希,臉色由喜悅轉爲困惑,表情相當多變。

「噢,是不會做新的啦,不過修到這個地步半途而廢也不痛快。只能把這家夥完成了吧。」

迪特裏希高興地質問,老大不斷點頭解釋。其他人沒有理會氣氛合諧的兩人,愈發感到困惑。

「新型機是公爵大人管理的啊,總不能就這樣放在萊西亞啦。也不能因爲這點小事麻煩公爵大人,那就只能由我們拿過去了吧?」

迪特裏希的表情定格在笑臉上,而慢慢開始理解老大想說什麽的艾德加和海薇,則是露出非常複雜的表情。

「讓古耶爾一架上路也太靠不住了,艾德加也開著厄爾坎伯一起來吧,我們也順便拉出馬車,畢竟途中可能需要修理嘛,而且,也許還得讓多余的乘客坐上來哪。」

聽懂了言下之意,奇德和亞蒂睜大眼看著老大。老大那張埋在胡子底下的臉,靈巧地彎出笑容。

「喂喂,老大,你想幫這兩個人,也不必這樣縱容他們啊。」

「哦─?我不是爲了他們,是『剛好有事要去那邊』啊。只是說,可能會出什麽差錯而已啊。」

聽了這話的艾德加受不了地聳肩。老大完全是在硬拗,這根本是在縱容雙胞胎吧?不過他只是苦笑著把話吞回去。

「嘿─沒想到你對小孩子這麽好欸,老大。」

「哼,一起揮過槌子的都是我的同胞,矮人族不會忽視同胞的困難‥‥‥少年是他們的朋友吧?現在不幫更待何時?」

老大理直氣壯地挺起胸膛,而他們只能回以苦笑。艾德加雖然強力阻止雙胞胎,也明白他們突然聽到要與朋友分開的心情,想爲他們做點什麽。這樣的行動雖然非常「故意」,但他讓自己明白了講場面話的重要性,然後放開雙胞胎的手。

兩個孩子高興地用小小的拳頭碰了碰老大粗壯的拳頭。這幅畫面讓聽著他們吵鬧的維修班大夥兒打心底溫暖起來。他們接著聊起袖子,猛地行動起來。

「外裝大致做完八城啊!還差一點。」

「細節部分大概可以挪用備用的。起重機開過來,安裝的動作快!」

上一秒的緩和氣氛消失無蹤,工房起稍微恢複一些鐵與火焰的活力,開始了超越平常的運轉。以滑輪的噪音爲背景,鐵錘敲打金屬的清脆聲響重疊。經曆這陣子種種活動,維修班的手藝更上一層。在他們的巧手之下,紅色幻晶騎士眼看就要接近完成姿態。

「‥‥‥嗚嗚,真的要把古耶爾帶走嗎?好不容易修好的‥‥‥我是不是也該直接請卡劄德修雇用我啊。」

「迪,那個‥‥‥打起精神來。」

再熱氣蒸騰的工房內,只有迪特裏希一人是百感交集地看著紅色機體一步步組裝完成。

接到魔獸來襲狼煙通知的朱兔騎士團奔赴位于狼煙升起的達涅村。編制由一個中隊的加達托亞(九架),加上一架指揮官卡迪亞利亞的十架所組成。也用于距離相對較近,他們讓幻晶騎士以超乎平常的速度奔跑。

弗雷梅維拉王國的村落皆擁有對抗魔獸的防壁。不過,一般村子則因爲各種因素不可能建造完全圍繞的防壁,多數村子只有中心部分以特別加固的防壁圍起,並在裏面建造極小規模的要塞,儲備糧食等物資。遭遇人類無法打倒的魔獸進攻時,就在要塞裏避難,並升起狼煙,等待附近駐紮的騎士團前來救援。

這些要塞規模雖小,但可說是村人保命的最終防線,建造得堅固。只不過這次的狼煙是紅色─決鬥級魔獸來襲的通知。面對人類最強兵器幻晶騎士能與之抗衡的怪物,再怎麽堅固的要塞都無法長期承受。騎士團壓抑焦躁的心情,趕著前往達涅村。

國內有相當數量的決鬥級魔獸,災情也時有所聞,因此遇襲事件是屢見不鮮。然而,當朱兔騎士團的騎士抵達達涅村時,那裏的魔獸數量並非一、兩只─村子四周至少有超過十只以上的決鬥級魔獸存在,更聚集了相當數量的中型以下魔獸。整座村子彷佛成了魔獸的樂園。

眼前光景令先行偵查的騎馬部隊感到不寒而栗且難以理解。他們看到铠熊、鈍龍,還有炎舞虎等各式各樣的魔獸。這些魔獸的每一種都在附近棲息,卻各有各的地盤,不會共同行動。它們會聚集在這裏簡直令人匪夷所思,而且每只都處于機動狀態,甚至看得到互鬥的個體。

偵查部隊謹慎前進,在其中發現了絕不可能出現的東西。躍入他們視野中的,是保護居民的堅固防壁被破壞得慘不忍睹,一只铠熊正把它的頭伸進要塞內部,像是在享用著「某物」。駕駛卡迪亞利亞的中隊長一接獲偵查部隊的報告便果斷下達指令。

「全隊,全速朝村落中央前進。采取契形陣,打倒所有擋路的魔獸前進。到達後全力保護要塞!!」

要沖入魔獸包圍的正中央已經可以說是自殺行爲了,但騎操是之間沒有聽見反對的聲音,反而聽到的卻是強而有力的應諾聲。部隊以驚人速度百出契形陣,它們收起盾,並取起魔導兵裝與劍。比起防守,他們打算靠攻擊力強行突破。在中隊長一聲令下,中隊開始突擊。

奔跑的巨人腳步如雷聲轟鳴,注意到他們的魔獸被吸引過來。加達托亞所持的魔導兵裝「火焰騎槍」發出戰術級魔法的光芒,一照面就毫不留情地轟飛那些魔獸。它們有如在追逐己方的法彈般展開突擊,硬是開出一條通往中央的最短道路。

魔獸在數量上占有優勢,但他們並不是全集中在一個地方。一個中隊的幻晶騎士以密集陣形逼退魔獸,一口氣沖到要塞。

周圍的隆隆爆炸聲終于把頭伸進要塞的铠熊起了警覺,它慢吞吞第擡起頭。「進食中」受到打擾的它發出不滿的吼聲回過頭─也因此錯失迎戰的良機。一道雷鳴般的轟響打再轉過頭來的它身邊,一整團的騎士同時發射火焰騎槍,並以迅雷不及掩耳的速度一擁而上。

「去死吧!畜牲!!」

擔綱契形陣的前鋒的卡迪亞利亞沒有減速,優于加達托亞的激勵挾帶尖銳氣勢,舉起長槍就猛是一刺。

铠熊雖有著類似甲殼般的硬化皮膚,但仍不敵來勢洶洶的卡迪亞利亞。這一槍漂亮地刺中铠熊頭部,穿透皮膚割肉碎骨,將铠熊一擊斃命。絲毫沒有減緩速度的卡迪亞利亞就這麽跟铠熊的屍體撞成一團。

爲了保護漂亮解決魔獸的中隊長,其他加達托亞迅速改變陣形,以半元陣形堵住洞開的防壁,散發出絕不讓任何人通過的堅決氣勢。剩下的魔獸嗅到铠熊的血腥味,變得更加凶暴,不顧一切瘋擁而來。加達托亞布對正面迎戰步步進逼的暴虐海嘯。

第一波突擊成功減少了魔獸數量,中隊在數量上幾乎與魔獸相當,但貿然闖進魔獸群中的他們正面臨極大危機。剛才的突擊劇烈消耗魔力儲蓄量,減少了他們的攻擊手段。魔力轉換爐哀鳴著發出進氣聲産生魔力,卻怎麽樣也追不是機體爲了閃躲魔獸激烈攻擊的消耗速度。

騎士用盾檔下炎舞虎噴出的火焰,躲開渾身利刺的鈍龍尾巴猛烈一擊,接住铠熊的沖撞。他們發揮魔獸所沒有的人類智慧互相合作,運用技巧度過重重危機,卻一直處于一種走鋼絲般的危險平衡。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:14 am

「我們決不能撤退!在這裏解決它們!!」

打破僵局的則是中隊長駕駛的卡迪亞利亞。這架指揮官用的高性能機雖然在與铠熊的沖突中有所損傷。仍舊成功擊敗與他對峙的魔獸,它在機體的魔力耗盡前展開了反撲。

戰鬥在不久後就宣告落幕。在數量上取得優勢的騎士團,一口氣沖入敵陣取得了勝利。打倒最後一只決鬥級魔獸之後,剩下的中型魔獸也被一一驅逐出去。

結束戰鬥的中隊沒有一架機體是完好的。最低也是輕微損壞,其中三架半毀,兩架則全毀,無法戰鬥,可說是險勝,但他們仍然完美地達成任務。

漫長的戰鬥結束後,等他們確保附近安全時,天色已完全按下來了。在交戰區外帶機的伴隨部隊進入村莊,開始救助幸存村民。要塞周圍燃起篝火,架起簡易帳篷收容傷患。要塞裏的情況慘不忍睹,破牆而入的铠熊,殺害了達涅村的半數人口。

幸存的村民們都對險些滅村之際及時趕到的騎士團表示感謝,其中或許也含有「如果騎士團早點抵達就好了」、「以此悼念死去鄰居」等心情吧。不過最重要的事大家都還活著。衆人都爲活下來一事,彼此相互道賀。這是不得不跟「魔獸」比鄰而居的本國國民特有的思考模式。這種幾乎可視爲冷淡的極端積極心態,成了支撐他們置身嚴苛環境的原動力之一。

除了村民的犧牲外,建築物和莊稼的被害累計也相當可觀。騎士團的任務不只是要驅逐魔獸而已,像這次魔獸造成大規模被害的情況,騎士團就會暫時駐紮,確保當地安全並協助複興。唯獨這種緊急時刻,才會將幻晶騎士當成力量極大的工作機械使用,平常因爲不符成本而不會如此挪用。在這個村子中看到高達十公尺的巨人修繕房屋的景象還會維持一陣子吧。

在村莊正式展開複興時,有兩架可以自力步行的加達托亞返回卡劄德修要塞傳令,是喂了報告村莊確保安全與開始付星行動兩件事。另外也需請求要塞派遣部隊,回收嚴重損毀的機體。

騎操士駕駛著只做了緊急處置的機體,一邊安慰偶爾機體短路的夥伴,一邊趕路。一路上沒遭遇什麽狀況,他們沒過多久便來到卡劄德修要塞附近的森林。穿過這裏就能抵達要塞了。他們帶著捷報,在前往森林的街道上輕松聊天前進。

在朱兔騎士團中隊于達涅村驅逐魔獸的期間,一個非伴隨部隊的影子從森林中觀察情況。那人全身包著融入森林的布,極難辨識確切模樣,確實可說是影子。

影子在大半決鬥級魔獸被打倒時離開現場,跳上系在附近的馬匹,以不疾不徐的速度在森林安靜地前進了好一會兒,看到某棟小屋。

小屋原本是在森林打獵的獵人使用的中間站。爲防被魔獸追殺能夠避難,這棟小屋以堅固的原木搭建而成,雖小卻十分耐用。下了馬的人影朝小屋門以一定節奏敲了幾下─再傳出開鎖聲後,門被打了開來。

小屋裏意外地有不少人。衆人穿著暗色皮甲,圍著中間的桌子,像是在討論什麽。桌上有張繪制附近地形的地圖,上面標記了許多箭頭和注釋。進入小屋的人影慢慢拖下包裹全身的布─是那個之前在萊西亞拉學園市拿到學生新型機資料的男人。

「隊長,不出所料,朱兔騎士團打敗魔獸了。」

「我想也是,那些騎士就是爲此而存在的啊。出兵規模呢?」

「一個中隊左右。」

被男人稱爲隊長的女性聽了報告盤起手臂據她得到的消息指出,要塞部署的戰力約有三個中隊的規模,那麽要賽裏應該還剩下兩個中隊和新型機。

「好,把出去偵查的家夥也叫回來。就照計劃進行─睽違已久地大幹一場吧。」

語畢,女人看像窗外。小屋外有個掩上不、藤蔓和草木,與森林童話的巨大人影。巨人完全占據了小屋周圍的開闊空間。那個蓋著遮蔽物的物體沈默著,迫不及待地等著即將啓動的時刻到來。

在萊西亞拉騎操士學園校地內的騎操士學系工房內,鍛造師們今天也一如往常地揮舞鐵槌。來來往往的滑輪噪音在他們頭上響起,不輸給那些噪音的怒吼聲宣造著結束最終確認。

工房那巨大椅子形狀的幻晶騎士用維修台上,坐著一架機體。

胸部裝甲上下敞開,處于可以自由出入機體駕駛艙的狀態。剛才還在整備機體的騎操鍛造師們紛紛散去,其中,有個學生卻穿過他們走向機體。騎操士─能操縱幻晶騎士、具備身爲騎士的修養,同時也是騎操士學系的學生。他搭上機體作上座位後,解除角邊的控制杆鎖定,用力往上一拉。齒輪咬合的噪音與空氣壓縮的遲緩聲音重疊,緩緩阖上機體的胸部裝甲。

「好久沒有這種感覺了。特列斯塔爾是不錯,不過還是這邊比較安心。」

迪特裏希在終于修好的愛機「古耶爾」駕駛座裏,整個人靠到椅背上確認感觸。機體九成損壞─這種前所未見的全毀程度,在斷造師們奮鬥下得到了嶄新姿態。駕駛艙裏也幾乎全部換新,全新座椅散發出的皮革氣味搔弄著敵特裏希的鼻腔。

「明明脫胎換骨了,沒想到卻要突然把你交出去。唔唔‥‥‥」

那張「閉上嘴的話還漲得不錯」的臉上露出苦澀表情。他輕推操縱杆確認了一下,煥然一新的駕駛艙裏只留下以前那之操縱杆,長期使用的磨損痕迹和熟悉的手感令他感到迷惘,就算有違老大和雙胞胎的想法,完成的新型機已經決定由公爵管理了。他苦笑著搖頭,甩開迷惘,打開傳聲管的蓋子。

「古耶爾要站起來了,請各位離開。」

迪特裏希壓下操縱杆和踏板,換上新外殼的古耶爾依舊忠實執行主人的命令。魔力轉換爐從休眠狀態中蘇醒,平緩的進氣聲漸趨尖銳、快速。魔導演算機將爐所供給的魔力搭在魔法術式,結晶肌肉依特殊魔法現象而收縮,發出緊繃的聲響,啓動了巨人騎士。渾身金屬铠甲的騎士微微顫抖了一下,「紅色騎士」在睽違數個月之後,再度踏著沈重腳步聲,強而有力地起身了。

古耶爾從工房盡頭走了出來。原本支離破碎的裝甲重新打造,如今毫無扭曲變形,在陽光下反射出耀眼的紅色光輝。由于在修理時被改造成特列斯塔爾的同機型機,內部的變化雖然是煥然一新,但外觀上的變化卻不大。只不過,背上增加了魔導兵裝「風之刃」的背面武裝。記取過去武裝折損的教訓,這次在腰上配了四把包含被用在內的劍,可說是重裝上陣。

古耶爾平時以二刀流爲主,是重視攻擊的機體。雖然不持盾,但肩膀到手臂的裝甲有特別加厚,足以彌補防禦機能。往標准體型的厄爾坎伯身邊一站,就給人一種虎背熊腰的印象。

「好了,我這邊沒問題。准備好了嗎?」

工房前的厄爾坎伯舉起一只手回應迪特裏希。那裏除了厄爾坎伯還有兩輛馬車跟其他熟面孔。

「達維啊,這個患晶騎士畢竟是學園的設備吧?擅自交出去,會讓我很頭痛啊。」

「就一下子而已,沒關系吧。反正也說好了。我們交幾台過去,公爵大人就會換給我們多少加達托亞。學園機體不會減少啦。」

「也不是這個問題‥‥‥唉,算了。今年的騎操士學系不斷打破慣例,現在說這些也太遲了‥‥‥」

近來凡事都想很開的學園長勞裏咕哝著,隨便揮了揮手。一旁占據了貨車的巴特森低聲道:

「裝貨結束‥‥‥會不會有點硬來啊?可是不這樣又塞不進去。」

包括奇德、亞蒂使用的在內,載貨馬車上一共擺著三架幻晶甲冑─摩托比特,並用鋼線固定。即使它們的體型比幻晶騎士小,塞了這麽多大體積的铠甲,可以說根本沒有多余空間了。光是三架機體就完全占據了馬車。

「三架?艾爾的也要帶去嗎?」

「他那個人啊,要是只待我們的去,總覺得他會鬧別扭‥‥‥」

奇德、亞蒂用力對彼此點頭。這時,老大裝好另一輛馬車,出聲呼喚兩人。

「好,就到卡劄德修跑一趟吧。出發喽!」

「瞭解─!那就這樣啰,巴特!我會把艾爾帶回來的!」

「噢─機會難得,幫我好好教訓他─」

馬車在所有人的目送下安靜地出發了。老大、幾個維修班人員和雙胞胎搭的車走在前面,紅色與白色的幻晶騎士則跟隨在後。留下來的巴特森又揮了好一陣子的手,勞裏則乾脆地切換心情,回過頭說:

「我們這邊要准備接收加達托亞後的改裝作業了。視情況可能會交給你們的學弟妹,必須考慮到這點來進行。」

衆人零零落落地回應,剩下的鍛造師們也跟著往回走。盡管很多事都改變了,他們仍像這樣回到一如往常的生活中。

這是大約一個禮拜前的事─

有個男人走在來西亞拉學園街上,前進的腳步沒有絲毫猶豫,來到城市一隅,走進一棟平淡無奇的房子裏。屋內幾個人都因爲男人的到訪露出驚訝神情,坐在最裏面那名高大女子起先也嚇了一跳,又很快沈下臉,嘴角揚起一個諷刺的笑容,威脅地眯起眼說:

「哎呀,沒想到『本國的』使者大駕光臨。這麽突然,真是嚇了我好一大跳。」

「使者」幾乎不爲所動,他在那名高大女性面前站定,一副公事公辦的口吻道:

「‥‥‥『凱希爾●歇塔康納』,『陛下』有命令要給你和你的『銅牙騎士團』。」

「哎呀,陛下真體貼,還願意教我們一聲『騎士』啊。」

他沒有理會凱希爾的調侃,淡然地轉達來意。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:14 am

「陛下對你傳來的『玩具』情報非常感興趣,吩咐務必要將實物送上來。那東西對一個『魔獸守衛』而言太奢侈了,爲『我國』所用才有價值。不管用什麽手段都要弄到手,以進呈陛下。」

使者的命令大致在預料之內,凱希爾聳聳肩。

「我們正嫌任務太無聊呢,來得正好‥‥‥我是想這麽說啦,那個『玩具』好歹也是在叫做要塞的地方啊。何況那個體積龐大,不是說去了就能把它偷過來這麽簡單,這你懂吧?」

「我明白,但我也說了:『不管用什麽手段』。陛下心裏也有底‥‥‥說你可以使用『所有東西』。」

凱希爾臉上首次露出了打從心底感到高興的笑容。只不過要附加一句─「就活像捕捉獵物的肉食動物一般」。

「嘿‥‥‥什麽都行啊。也包括珍藏的『溫德帕達拉』嗎?」

「當然,甚至『咒餌』也行。」

這超乎想像的回答令凱希爾一時睜大眼,下一秒便忍不住放聲大笑。

「哈哈!這可有趣了!哎呀,小氣的陛下這回真慷慨!看來他真的很中意呢。」

從使者細長的眼睛深處質射出帶有深沈執著的視線,凱希爾卻完全不放在心上。她的一舉一動向來與察言觀色無緣。

「唉,敕命不得不從‥‥‥人手已經准備好了。請幫我轉告『敬愛的陛下』,他要的東西,我一定雙手奉上。」

「‥‥‥很好。現在那些魔獸守衛應該還在沾沾自喜,難免疏忽大意。希望你盡速行動。」

說到這哩,使者像是解決工作般回身離開。目送她離去的凱希爾戴著收不回的笑意對周圍的人說:

「他還是老樣子,這麽不親切。算啦,兄弟們!被趕到這個狗屁不如的國家後,我們總算開始走運啦!」

「是啊,立下功勞就算我們贏了!」

周圍的男人個個氣焰高漲。凱希爾加深了臉上黑暗的笑容。

「好啦,就帶著魔獸守衛自豪的『玩具』回去當伴手裏吧。」

就這樣,「銅牙騎士團」就在這個國家無人知曉的情況下,靜靜地展開活動。

場景移到一個禮拜後,卡劄德修要塞附近的森林地帶「亞奎爾森林」。

蓊郁的亞奎爾森林裏,在日正當中的時間卻顯得昏暗,彌漫著一股寂靜的沈重氛圍。唯一比較開放的森林大道透進些許陽光,多少照亮了周圍。然而,在陽光的範圍外卻有一群人在陰沈的草木深處蠢動。他們穿著不引人注目的深色铠甲,伏下身子,動也不動地等待時機。除了偶爾可以聽間也鳥啁啾聲,四周一片寂靜無聲。

不曉得過了多久,樹叢裏有個影子迅速穿了過去。身上穿著和匍匐的夥伴們一樣的深色铠甲。

「隊長,『回鹿』傳來消息:『獵人放下獵物』了。」

聽了部下壓低聲音的報告,銅牙騎士團團長─凱希爾●歇塔康那一樣悄聲下指示:

「好,兄弟們,准備好了吧?啓動『溫德帕達拉』。」

部下點點頭,很快消失在樹叢深處,幾乎沒發出什麽聲音。

這群人被稱做銅牙騎士團,但是,一般「騎士」可做不來這種屏住氣息、潛伏于黑暗中,並依計行事的特技。稱他們「騎士團」簡直像是某種諷刺─他們原本是名爲「間諜」的存在。會像這樣全體動員,代表他們的目的非同小可。

停在林木間的野鳥嘁嘁喳喳地騷動起來,驚慌地振翅離去。幾乎是同時,他們背後某個覆蓋著與森林同化僞裝的巨大物體正慢吞吞地准備起身。那個有平均人類五倍大的東西現出原形,是鋼鐵與結晶的人造巨人─幻晶騎士。

這架被凱希爾等人稱作「溫德帕達拉」的幻晶騎士有許多奇妙特徵:平滑的外表,只有部分裝甲,從某些地方看得見裏面的魔獸皮革,朵圓型頭部上開了兩個保障視野的洞,空洞的目光在眼球水晶深處搖曳。這樣過受的外表反而令人覺得不快。

更不可思議的是,溫德帕達拉沒有發出幻晶騎士特有的嘈雜運轉聲。進氣裝置的音量模糊而低沈,混入森林的喧鬧聲中。

也不曉得是怎麽做的,本應發出弦樂般尖銳聲的結晶肌肉也幾乎沒發出聲音,腳步聲跟其他機體比起來更是等于不存在。

存在感稀薄的無臉巨人─在昏暗森林中,有如亡靈般模糊的存在。凱希爾在黑暗中仰望它朦胧的身影,不懷好意地笑了。

「你可是辛辛苦苦訟近來的殺手锏,要請你好好大展身手了。好,戰爭開打啦。機會只有一次,只許成功,不許失敗。大家加把勁上吧!」

她用力揮了揮手,三架溫德帕達拉汀命開始悄聲前進。蠢動的亡靈朝著森林大道前進,那正是兩架受傷的加達托亞即將通過的地方,也就是說,帶著達涅村消息的朱兔騎士團騎士即將經過。

亡靈們一發現騎士的身影,便像從黑暗中滲透出一般,從背後偷偷靠近。

加達托亞的騎操士絕沒有掉以輕心。他們看上去似乎很輕松地在散步,其實正隨時警惕四周,堤防半路殺出的魔獸。然而,他們最注意的是聲音。魔獸威脅愈大,動靜也就愈大,因此他們接受訓練,不會聽任何不自然的聲音。正因如此,他們沒有注意到,亡靈隱藏在自己的運轉聲下從背後悄悄接近。

繞道加達托亞正後方的溫德帕達拉沒發出一點聲音。迅速縮短最後的距離。它們手上握著名爲刺突劍的錐形利刃。追求極度競速性和隱密性的溫德帕達拉犧牲了戰鬥力,動力輸出在水准以下,裝甲也只有聊勝于無的程度,更沒有耐力。正面對戰的話,大約三價才能勉牆比得上一架達加托亞。是徹頭徹尾的刺客機型。

刺突劍瞄准了機體的「側腹」部位。幻晶騎士的肩關節裝甲很薄,頂多用鎖子甲或魔獸皮革包覆。而且爲了吸收外面空氣到爐裏,腹部的魔力轉換爐上方大多設有進氣口,胸腔內部還有幻晶騎士最脆弱的零件─騎操士存在,確實可說是幻晶騎士的最大要害。

溫德帕達拉從背後一把擒抱住加達托亞,利刃順勢刺進側腹。專門用于穿刺的刀刃輕易穿透薄裝甲,直襲裏面的騎操士。不曉得加達托亞的騎操士有沒有認清狀況即時作出反應,巨人揮舞的利刃輕而易舉地奪走人類性命。它沒有任何反應,就像斷了線的人偶般停止動作。失去駕駛的幻晶騎士不會像生物一樣失控。看見兩架加達托亞都停了下來,凱希爾從負面底下發出低笑聲。

「好,進行得很順利。來吧,咱們繼續走下一步棋,你們快准呗!」

溫德帕達拉慢慢放倒加達托亞的身體,士兵們三三兩兩地從森林中出現。刺突劍除了在特定狀況下可以一擊解決幻晶騎士,還有零一項優點─破壞的只有裝甲和進氣口,再來就是騎操士而已。換句話說,對幻晶騎士的機能影響不大。只要有人操縱,還能讓加達托亞自力行動。

它們很快「收拾好」加達托亞的騎操士,然後毫不猶豫地坐進痕迹曆曆在目的駕駛座。就這樣,加達托亞成了真正的亡靈,慢慢暫了起來。諷刺的事,講求操縱簡易性的加達托亞讓偷襲者連帶受惠。落到敵人手中的加達托亞向什麽事都沒發生過一般,再次穩穩踏出步伐,溫德帕達拉則又消失在森林暗處中。亡靈們一步又一步,確實地朝卡劄德修要塞前進。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

回復: 騎士&魔法 第二卷

發表 由 lung 于 周一 11月 09, 2015 11:16 am

第二卷 第十六話 卡劄德修要塞失火

散發溫暖的夕陽沒入歐比涅山後方,景色被黑暗包圍,帶來一絲秋天涼爽的氣息。夜晚空氣吹得卡劄德修要塞的守城騎士團員瑟縮了一下。日落前到處去點燃照明篝火的夥伴們,都陸續回到城門上的瞭望室了。

「唉,在接下來的季節,守門會愈來愈累啊。」

「說得沒錯,真想快點換班休息‥‥‥」

互相打趣的兩人一聽到某種巨大存在從遠處逐漸接近的沈重腳步聲,馬上露出緊張神色。他們從城門上觀察街道的樣子,在完全陷入黑暗前的微弱光線中,認出了身穿鐵青色盔甲的巨大騎士。

「喔,那是加達托亞?去達涅村的中隊嗎?」

「等等,我現在確認‥‥‥是啊,那個紋章是我們的沒錯。」

從接近的加達托亞肩上能看到朱兔騎士團的紋章,而一陣異常的噪音也同時傳到他們耳中。或許是損壞的零件卡住了,加達托亞每動一下,全身就發出咯吱咯吱的刺耳運轉聲,看上去損傷相當嚴重。守衛對他們敬了一禮。問道:

「辛苦了。達涅村那邊還好嗎?」

「是啊,災情相當嚴重,不過魔獸都收拾掉了。」

駕駛加達托亞的騎操士說,他們是來送回派到達涅村的中隊裏受損嚴重的本機,並傳達戰鬥勝利的消息。守衛們表示理解後,跑去打開城門。守門的加達托亞操作城門的開關裝置,伴隨沈重木材的摩擦聲,要塞的門緩緩打開。

返回的兩架加達托亞與跟在後頭的馬車緩緩穿過門,沐浴在城門守備隊的慰勞和贊賞聲中。只要帶著勝利回來,損傷也算一種光榮勳章。也難怪他們如此興奮了。

「壞得真厲害啊,報告前先把機體放到工房喔。」

「好‥‥‥我正有此打算。」

損壞的兩架加達托亞僵硬地對開門的加達托亞回以敬禮,慢慢朝工房走去。後面雖然跟著馬車,但守備隊猜想大概是運送辎重,因此沒有任何人放在心上。

看到受損機體進入工房,整備要塞其他機體的騎操鍛造師們匆忙動了起來。爲了以防萬一,出擊中隊以外的機體也經過仔細檢修,處于隨時可以啓動的狀態。騎士團也接到待機命令,朱兔騎士團的騎操士們就在工房附設的守衛室待機。

鍛造師的組長一看到發出怪聲、動作扭曲的加達托亞,便立刻對周圍下達指示,維修班連忙運來零件。兩架加達托亞以緩慢的動作走向擺放其他機體的維修台。只是這樣的話並沒有問題,但加達托亞身後的馬車也跟著進工房來,這就令人摸不著頭緒了。騎操士都在守衛室,是伴隨中隊的鍛造師嗎?可是,在現場作業仍持續進行的情況下應該不會隨便減少人數。想到這裏,鍛造師正准備對馬車出聲質問的瞬間,有東西從馬車裏飛了出來。

幾支「箭」發出低沈的破空聲,直直命中鍛造師的胸口,他吐血倒下的瞬間,就有好幾個武裝集團成員同時從馬車裏沖出來。而也幾乎是同時,走向維修台的加達托亞露出本性,之前的僵硬動作都像假的一樣迅速拔劍,揮向連接工房的入口。通道在巨人一擊之下變得支離破碎,成堆瓦礫阻礙了通行。切斷增援的入侵者們開始發射十字弓、大力揮劍,迅速排除工房裏剩下的維修般成員。最後一個從馬車中現身的,則是銅牙騎士團長─凱希爾。

「你們守正面!對付區區鍛造師要花多少時間啊!?快去把要的東西搶過來!」

銅牙騎士團轉眼間便占領了工房,他們以搶來的加達托亞守住幻晶騎士用的出入口,同時在工房裏來回搜索。不久,其中一名團員嚷著要凱希爾過去。她前去看到的是色調粗俗的機體,不同于加達托亞。站在一看就知道是試作品的殺風景新型機面前,她確信這場作戰已經成功了大半。
avatar
lung
Admin

文章數 : 9215
注冊日期 : 2009-07-12

檢視會員個人資料

回頂端 向下

1頁(共2頁) 1, 2  下一步

上一篇主題 下一篇主題 回頂端


 
這個論壇的權限:
無法 在這個版面回復文章