發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

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發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:25 pm

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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:38 pm

  發條精靈戰記 天鏡的極北之星5
  ───────────────────────────
  輕之國度錄入組錄入
  作者:宇野朴人
  插畫:さんば挿
  翻譯:K.K.
  掃圖:lasthm
  錄入:Naztar(LKID:wdr550)
  修圖:
  輕之國度:http://www.lightnovel.cn
  僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
  下載後請在24小時內刪除,LK不負擔任何責任
  請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留信息
  本文特別嚴禁轉載至SF輕小說頻道及輕小說文庫
  ───────────────────────────
  伊庫塔等人及卡托瓦納海盜軍都在未知的戰場「海上」嘗到了悽慘的敗戰滋味。面對船艦裝備著「爆炮」,具備驚人破壞力的齊歐卡海軍,在軍事會議即將決定只能進行戰略性撤退時,在海戰方面應該只是門外漢的某個少年,卻提出了能對爆炮艦發揮效果的對抗策略──
  可形容為「捨身求勝」,以血洗血的激烈海戰即將拉開序幕!
  掀起話題的正統派奇幻戰記,推出眾人期待的第五集!九死一生全無餘地的戰況愈演愈烈!


  作者:宇野朴人
  逃離冬天的作家。終於實施南下政策,但是卻因此知道即使是東京,冬天也一樣很冷。
  愛貓依舊擁有很長的身體,而且很重。重量級的貓拳無疑是強大威脅。
  插畫:さんば挿
  陸陸續續獲得負責繪製輕小說插圖或是卡牌插畫的工作。優點是有點少根筋w


  「敵人是齊歐卡……不可能會碰上一個愚蠢的將領──」
  暹帕‧薩扎路夫§卡托瓦納帝國陸軍少校,照顧部下且擁有才幹的軍人。在北域動亂中與伊庫塔等人相遇後,就像是結了孽緣般地總是和他們一起行動。
  雅特麗希諾‧伊格塞姆§卡托瓦納帝國陸軍中尉。出身於舊軍閥的名門「伊格塞姆」家,是一個文武雙全的少女。雖然對好友伊庫塔愛偷懶的個性感到不以為然,卻比任何人都了解他的才能。
  伊庫塔‧索羅克§卡托瓦納帝國陸軍中尉。興趣是睡午覺、游手好閒和泡妞,被周遭暗地裡罵作「懶惰鬼」。但是在戰場上,卻多次靠著那罕有的智謀來翻轉戰況。
  波爾蜜紐耶‧尤爾古斯§帝國海軍海尉。和齊歐卡海軍交戰後嘗到了淒慘的敗北滋味,從而被命令離開自己的愛艦──暴龍號。灰心喪氣時,馬修出面激勵了她……


  「……我看穿敵方的目的了。」
  米雅拉‧銀§齊歐卡陸軍中尉,和哈朗上尉一起輔佐約翰上校的軍人。是個理性的人物,隨時都沉著冷靜地行動。然而,只有面對殺死兄長的雅特麗時……
  約翰‧亞爾奇涅庫斯§齊歐卡陸軍上校,擁有出類拔萃的優秀戰略是也。擁有特意的體質,完全不睡覺,也因此被世人稱為「不眠的輝將」。
  塔茲尼亞特‧哈朗§齊歐卡陸軍上尉,和米雅拉中尉兩人共同協助約翰少校,是個性格開朗的軍人。對於約翰與米雅拉來說是很會照顧人的大哥,也是能帶動氣氛的人物。


  登場人物

  卡托瓦納帝國
  伊庫塔‧索羅克:本作的主角,在非自願的情況下成為軍人的怠惰少年。
  雅特麗希諾‧伊格塞姆:舊軍閥名家伊格塞姆家的女兒,近身白刃戰的實力可謂並世無雙。
  托爾威‧雷米翁:舊軍閥名家雷米翁家的兒子,擅長射擊。
  馬修‧泰德基利奇:體型微胖的平凡少年,對才華洋溢的同伴們抱有憧憬。
  哈洛瑪‧貝凱爾:身為醫護兵的女性,在一行人中是最有大姊姊風範的成員。
  夏米優‧奇朵拉‧卡托沃瑪尼尼克:帝國的第三公主,將伊庫塔捲入某個宏大的企圖。
  暹帕‧薩扎路夫:伊庫塔等人的長官,平易近人又很照顧部下。
  波爾蜜紐耶‧尤爾古斯:帝國海軍海尉,是個凶暴的女海盜,軍艦「暴龍號」的實際領導者。
  拉吉耶希‧庫奇:帝國海軍海校,「暴龍號」的艦長,也負責監督波爾蜜紐耶的行動。
  耶里涅芬‧尤爾古斯:帝國海軍上將,講話像是女性的破格司令官。
  鄧米耶‧剛隆:帝國海軍海校,尤爾古斯上將的副官,是個假意慇懃,發言毒辣的人物。

  齊歐卡共和國
  約翰‧亞爾奇涅庫斯:被頌揚為「不眠輝將」的齊歐卡名將,具備完全不需睡眠的特異體質。
  米雅拉‧銀:約翰的女性副官,擁有已滅亡的極東國家「亞波尼克」的血統。
  塔茲尼亞特‧哈朗:齊歐卡陸軍上尉,約翰的盟友。
  艾露露法伊‧泰涅齊謝拉:齊歐卡海軍女性少將,擁有亡國拉歐的少數民族鷹匠之民的血統。
  葛雷奇‧亞琉薩德利:齊歐卡海軍海校,是面容恐怖的海兵隊長。

  拉‧賽亞‧阿爾德拉民
  亞庫嘉爾帕‧薩‧杜梅夏:拉‧賽亞‧阿爾德拉民神聖軍上將,個性豪爽的男性。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:38 pm

  第一章 風暴前夕

  最早的記憶,是潮水湧上又退去的浪濤聲。初次接觸的海潮之音,傳進被抱在母親懷裡的少女耳中。
  才剛懂事沒多久,把大海當成搖籃的少女就得知自己的出身。認識偉大的船員喀爾謝夫船長和繼承他血統的尤爾古斯家,以及明白自己出生為其中一員的意義。
  幼小的內心毫無迷惘地決定──既然如此,自己總有一天也要變成那種人。
  少女周圍的大人們也點頭贊同──妳總有一天必須成為那種人。
  從少女擬定生存方式的那一天開始,原本是溫柔搖籃的大海就開始掀起驚濤駭浪。所有的船員都是依靠知識、技術以及勇氣去挑戰大海。而這些能力並非一朝一夕就能擁有,因此少女跟著嚴格前輩努力學習。和同期相比,她比所有人都更快通過那段被老兵們嘲笑為「長得像人的包袱」的訓練生時期。
  第一次讓她稍微顯露出才能鋒芒的機會,是操控五人用小型帆船的訓練。少女搭乘的船隻自由自在地航行於海面,彷彿受到海風的特別關愛。必須確實理解帆船構造,精準指揮船上成員,還要兼備判斷海風和海浪的能力,湊齊一切條件後,才有可能如此駕馭船隻。少女輕鬆地踏入了只有累積長久經驗的船員才總算能到達的場所。
  每一個人都說,這是喀爾謝夫船長的血統。少女自身也滿心自豪地點頭同意。
  所以,有許多人支持她以破格的速度出人頭地。因為除了階級相近的競爭對手,海軍內部已經有了共通的看法,認為展現出英雄血脈的她應該要盡快獲得船艦。「喀爾謝夫船長再臨」──不知道哪個人提出的這句標語發揮出足夠的吸引力,從海軍高官們身上奪走年長者應有的冷靜。
  再加上有叔叔這後盾,少女配發到「暴龍號」上一事很快定案。一年後,身為艦長的庫奇海校退居監察人員,「暴龍號」開始成為她的船。讓少女掌控中型船艦的結果也毫不遜色,海軍中再也沒有任何人懷疑她作為船員的本領。
  接下來,只需要等待以軍人身分上陣的初次戰役──然而在這種時期,從和她注意方向相反的場所,也就是陸上傳來出乎意料的消息。
  據說,比她更年輕的五名少年少女因為救出第三公主而被封為「帝國騎士」。以此為契機,他們在實際戰場上也表現活躍,不斷往上晉升……而且,其中還包括和少女同樣出身於「忠義御三家」的伊格塞姆和雷米翁家成員。
  少女回頭看看自己連第一次戰場都還沒經歷過的模樣。讓她出生至今,頭一回嘗到宛如身受火燒的焦躁感。
  明明不該是那樣──明明英雄不該來自陸地,而是無論如何都必須身處海上才對。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:54 pm

  「……她似乎一直在夢囈。」
  看向背後床舖的雅特麗喃喃說道。同樣聚集到這間客艙的騎士團其他成員和夏米優殿下也都拿著由哈洛為大家準備的茶水,望著同一方向。
  「畢竟她昨天才剛失去部下,當然會作惡夢啊……別去打擾她吧。」
  在講出這種體貼發言的馬修的視線前方──一臉慘白的波爾蜜紐耶‧尤爾古斯正躺在床上,在睡夢中露出苦悶表情。枕邊可以看到搭檔的水精靈陪伴著她。
  昨晚馬修把在船上無處容身只能到處亂晃的她帶回這間船艙。於是,波爾蜜和騎士團的女性成員們一起度過一夜,直到現在。
  「波爾蜜小姐好像到凌晨才總算睡著。而且她昨天似乎沒吃晚餐,我擔心她的身體可能會出狀況。」
  「嗯,畢竟精神脆弱時,身體也會跟著衰弱……」
  哈洛和公主也異口同聲地擔心著波爾蜜。這時,躺在對面床舖上的伊庫塔邊呻吟邊撐起了上半身。
  「嗚嗚嗚……這理論即使反過來也講得通,我現在正因為腰痛而覺得內心快不行了。」
  「能讓兩者分離不正是你的長處?把自己小指切斷的人別因為一點跌打損傷就哭哭啼啼。」
  「這種狀態對你來說算是剛好吧,索羅克。既然只能躺著,等於你無法把精力用在獵豔上。好了,主治醫生還沒許可你起來,快點老實躺下。」
  被看起來似乎心情不錯的公主推了一把,伊庫塔只能心不甘情不願地倒下。負傷後過了一天一夜,患部雖然已略為消腫,但根據哈洛的診斷,還必須再安靜休養一陣子才能順利動作。
  「……算了,要我睡覺是睡多久都行,而且還正合我意。不過一小時後就要開軍事會議了,不稍微事先討論一下恐怕不太妙吧?」
  「這話也對,既然這種樣子的你無法出席,那麼該由誰去參加呢?」
  伊庫塔以外的每個人都看著彼此。尤爾古斯上將要求騎士團必須派兩人出席一小時後舉行的緊急會議,由於這是能參加戰略等級討論的貴重機會,自然不能白白放過……但是現在的伊庫塔連起床都有困難,就算想參加也無法參加。
  「如果躺著也沒關係的話我是很想出席啦,不過再怎麼說應該都會挨罵吧?」
  把搭檔光精靈庫斯抱在胸前的伊庫塔低聲說道,因為這句不知道包含多少玩笑成分的發言而露出苦笑的托爾威把視線看向其他成員。
  「既然無法使用阿伊和雅特麗小姐這對致勝搭檔,那麼……就得討論誰可以代替阿伊。」
  「哎呀,我是固定人選?」
  「除了伊庫塔,只有妳在面對海軍那些大人物時還能夠毫不膽怯地提出意見吧……那麼另一個人應該選托爾威較為適當?畢竟他是雷米翁一族,海軍那些傢伙應該也會給予尊重吧。」
  「我……我嗎……老實說,我在交涉方面欠缺自信……」
  被提到名字的青年雙手抱胸露出困擾表情。這時,伊庫塔躺在床上說了句話。
  「正如本人的聲明,這不是適合他的工作。我推薦馬修。」
  「……咦?我……我嗎?」
  突然被指名的馬修因為吃了一驚,連聲音都不由自主地變了調。受到微胖少年的困惑視線注視,伊庫塔淡淡地說明選擇他的理由。
  「消極理由方面,單純是消去法。我是這副模樣,托爾威不適合,哈洛為了照顧我所以不能離開這裡。既然雅特麗是固定人選,那麼另一人就決定是你了。」
  「那……那個……伊庫塔先生的情況已經不需要有人一直陪伴照顧了……」
  「那就訂正一下吧。哈洛必須親手餵無法動彈的我吃午餐,所以會議期間無法離開這裡。」
  「……雅特麗,看來索羅克希望傷勢能比現在更嚴重。」
  「不愧是殿下,那麼要不要讓他的雙手脫臼呢?這種情況下有人幫忙他吃午餐才是理所當然的發展。」
  「……訂正一下吧。我希望哈洛在會議期間照顧小波兒,因為現在最好有個人能和她聊聊,但如果那個人是公主,會讓她感到畏懼。所以雅特麗,妳別像那樣把手指凹得喀喀作響,拜託。」
  伊庫塔在床上爬著逃走,這時馬修以還帶著困惑的聲音再度發問:
  「所以選我嗎……?不過,我也一樣不擅長交涉……」
  「不,你有這種能力。還記得我們去把哈馬特耶子爵逼進絕路那次的事嗎?明明事前只有大略討論,你卻可以確實和我一搭一唱。如果沒有掌握話題發展和要點,根本無法做到那種事。」
  「因為那時候只要配合你就好……」
  「這次也一樣會事先討論,而且雅特麗會在現場提供支援。而且說句真心話,我想拜託你出席。在現場人員中除了小波兒,你對海軍的知識遙遙領先大家吧?我想這份知識正是在軍事會議中不可或缺的東西。」
  語畢,黑髮少年笑了。儘管無法判斷這話裡帶了多少真心,不過被人捧成這樣,馬修心裡當然也覺得舒坦。他先考慮了一下,才把確認的視線朝向一行人。
  「……伊庫塔雖然這樣說,但你們幾個覺得如何?尤其是雅特麗,妳真的可以接受由我和妳一起出席重大軍事會議嗎?」
  「我沒有任何不滿,還請你屆時幫忙彌補我才疏學淺的部分。」
  雅特麗帶著微笑立刻回答,隨後其他人也點了點頭。這份信賴讓馬修感到相當難為情,費了很大工夫才維持住嚴肅表情。
  「我……我明白了。雖然不知道自己能做到什麼程度,但我會盡力。」
  「吾友馬修真是可靠。不過你放心,接下來我會安排確實教育的時間,好讓你能對應所有問答。」
  講完這句話的瞬間,伊庫塔的視線貫穿圍成圓圈坐著的同伴們,銳利地看向對面的那張床。
  「妳也願意幫忙嗎,小波兒?」
  「…………嗚!」
  依然躺著的波爾蜜紐耶‧尤爾古斯因為話題突然轉到自己身上而嚇得肩膀一震。除了伊庫塔和雅特麗以外的四人也帶著訝異反應回頭。
  「妳……妳醒了啊?」
  「話說起來,好像之前就比較沒有在聽她囈語……」
  「呃……那個,波爾蜜小姐。妳有哪裡不舒服嗎?啊,請等一下,我現在幫妳倒茶。」
  哈洛拿起放在地板上的茶壺和金屬杯,倒了一杯新茶。就這樣房內出現很難繼續裝睡的氣氛。波爾蜜只能戰戰兢兢地在床上撐起上半身。哈洛也立刻把冒著白煙的熱茶遞給她。
  「來,請用!還很熱喔!」
  「謝謝……」
  馬修看著接過茶水小口小口啜飮的她,低聲說道:
  「……喝慢一點,太急會嗆到。」
  「嗯……」
  從這簡短對話中透露出的親密氛圍讓托爾威瞪大雙眼。不久之前才在「暴龍號」上橫行逞威的女海盜,現在卻擺出一副老實相。
  伊庫塔帶著平穩表情望著他們兩人,然後再度開口:
  「在討論海上的軍事活動時,身為現役海軍軍官的妳是珍貴的顧問。都是陸上人員的我們討論出的內容或許會成為紙上空談,不過只要再加上妳的檢查,就能成為適用海上的正確理論。」
  「…………」
  「我期待妳可以無所顧忌地提出意見喔,小波兒。那麼就開始吧,首先──」
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:56 pm

  在變強的西風送來的雨水開始零星灑落的上午十點前。位於編隊中央的帝國海軍旗艦「黃龍號」的巨大身軀旁靠著許多從其他船艦滑來的小船。
  帶著副官登船的艦長們個個都臉色陰沉。不惜暫時停止所有船艦的航行並召開緊急會議的狀況,足以奪走他們內心的樂觀。再加上他們所有人都已經親眼目睹──靠在旗艦左舷後方的破爛船體。也就是遭受齊歐卡軍艦炮擊,外觀已經和幽靈船沒兩樣的「暴龍號」。
  「看來到齊了呢,那就開始吧。」
  超過二十名的海軍軍官們圍著一張已固定在地板上不會因搖晃而移動的長桌坐下。角落裡可以看到雅特麗和馬修的身影,但他們採用先旁觀狀況的方針。沒過多久,身居上座的耶里涅芬‧尤爾古斯上將以略高的聲調率先開口:
  「你們下來之前都有看到吧?『暴龍號』千瘡百孔,原本要捕獲的齊歐卡船艦甩掉我方三艘船艦的追蹤,成功逃走。現在已經認定當時發生的戰鬥中有幾個預料外的要素,才會要大家像這樣在大海中央會面。」
  上將大略說明狀況後,一名軍官舉起手。
  「……追捕敵艦的『暴龍號』到底發生了什麼事?」
  「根據報告,並沒有發生什麼特別的事情。如果真要舉例,就是那個叫爆炮的威力比我們的概念還強大了一點,負責指揮『暴龍號』的人比我的預估還要不成熟很多,以及敵人的戰法和我的預測完全不同──」
  尤爾古斯上將講著講著,突然站起並轉過身子。他的雙眼看向掛在牆上的鏡子,那正是上將本人為了檢查化妝是否完美而設置於船上各處的東西。
  來到鏡子前方後上將停下腳步,讓擦得乾乾淨淨的鏡面照出自身身影。
  「──就是這麼回事哼哼!」
  接著他帶著充滿餘裕的笑容,對著自己的臉孔使出毫不留情的頭槌攻擊。
  碎裂的玻璃撒向地面發出叮噹聲響,相反地,室內卻是一片寂靜。
  尤爾古斯上將緩緩拉回撞向鏡子的腦袋,轉向部下們。好幾道鮮血從被割傷的額頭流向下巴,這壯烈的光景讓每一個人都倒吸了一口氣──然而,以自己的鮮血作為代價後,上將臉上已經不再有任何的鬆懈情緒。
  「……算了,用一句話做總結,就是人家自己睡迷糊了。不過已經靠剛剛那招清醒,你們可以放心。」
  「不,我說……可以請您克制一下那種清醒法嗎……」
  在旁邊位子待機的剛隆海校嘆著氣起身,動作俐落地拔下長官額頭上的玻璃碎片。接著用消毒水浸溼從懷中取出的紗布,壓住傷口後再纏上繃帶固定。只花了不到一分鐘就完成這一連串的處置。
  「真是,這麼亂來……您知道自己做了什麼嗎?」
  「只是擦傷,可以晚一點再嘮叨嗎?」
  「您果然沒弄懂。我的意思是,和您那張極為堅固的臉不同,把鏡子丟著不管並不會自己修好……」
  「我讓你嘗到同樣後果喔鄧米耶!」
  鄧米耶‧剛隆海校閃過伸向他的手,一臉若無其事地重新坐下。尤爾古斯上將一方面因為他的厚臉皮而狠狠咂嘴,同時也回到會議桌邊。
  「嘖……算了,繼續吧。清醒之後,該和大家討論的問題只有一點。既然現在已經確定齊歐卡海軍的威脅超過我方的預想,那麼必須針對戰術方面做大幅的重新評估。」
  軍官們緊張地挺直背脊,這時剛隆海校再度淡淡地開口:
  「戰術方面嗎?……我想正確來說應該是戰略方面吧?」
  「……你說什麼?」
  「我認為該重新檢討的議題並不是如何戰勝敵人,而是基本上我方是否還有機會獲勝。如果在開打之前就明白最後將會戰敗,那麼這次應該要避免和敵軍對決吧。」
  室內立刻充滿騷動聲。尤爾古斯上將舉起一手制止眾人,同時瞪向副官。
  「在遭受更慘痛的教訓前,乾脆先捲起尾巴逃回去……你是這個意思嗎?」
  「哎呀,感謝您如此簡潔的歸納。」
  剛隆海校保持一副表面恭敬內心無禮的態度來應付似乎想靠眼神殺人的長官。雖然這種光景在以兩人之間並不罕見,但這次的程度卻和過去不同。一觸即發的沉默持續了相當長一段時間後,尤爾古斯上將瞇起雙眼。
  「……好,那你就提出說明吧,畢竟以悲觀角度判斷狀況也是你的工作。」
  「我認為沒有必要再特地用嘴巴說明,畢竟在場所有人都親身體會到了──既然現在已經被迫見識到爆炮的威力,而且只有敵人擁有那種武器,我方沒有。那麼我想無論是誰都能理解這事實有多麼沉重吧?」
  剛隆海校看向在場的眾多軍官,繼續說道:
  「舉例來說……在隔著一海里的狀況下,我方的十艘戰艦和對方的五艘爆炮艦準備開戰。我方的戰術是靠近到兩百公尺以下後展開槍擊,接著利用船頭的撞角來衝撞,最後闖上敵艦發動白刃戰。相較之下敵人呢?首先會在距離一公里以上的位置開始利用爆炮進行炮擊,接著應該會保持間隔最少也有兩百公尺以上的狀況,持續同樣動作直到我方船艦全都無法行動為止。」
  如何呢?剛隆海校開口發問。回應他的沉默,就是比其他任何答案都更加明確的事實。
  「哪裡有足以逆轉的餘地呢?既然有效的攻擊無法擊中對方,連我方唯一占有優勢的船艦數量也幾乎無法活用。能做的事情頂多只有忍耐到對方用盡彈藥,然而屆時我方船艦還能有幾艘平安無事?一艘?還是兩艘?預估得樂觀再樂觀一點,算個五艘好了……即使剩下這麼多,持續受到長時間炮擊,再怎麼說都不可能全無損傷。相較之下,敵方的五艘船艦卻是毫髮無損,而且還會一口氣攻擊過來。」
  經過單純化的戰場讓軍官們確實感受到敵我雙方的戰力差距,剛隆海校對著臉色發青的聽眾們給予更多絕望。
  「或許會有人認為所有敵艦都裝備爆炮是不太可能發生的狀況,雖然我也認同,但即使如此,也不能樂觀判定只有少少幾艘。請各位回想這次的遭遇戰,假如各位是齊歐卡海軍的提督,會讓如此寶貴的船艦隻身出來偵查嗎?」
  這推測十分合理。在海上排出陣形的多艘爆炮艦編隊──一想像這種絕望的光景,軍官們就覺得背脊竄過一道寒氣。
  「根據以上的顧慮,我判斷這次作戰中能成功奪取制海權的勝算很稀薄。在此提議帝國海軍第一艦隊所有兵力都進行戰略性撤退。要不要挾著尾巴逃走呢,各位?趁著現在還有尾巴可挾。」
  這言論讓每個人都大吃一驚。不過,軍官們還是提出反論。
  「等一下!等一下!在目前的狀況下,撤退是還能被原諒的選擇嗎?希歐雷德礦山奪回作戰已經開始,這不但是陸海軍的聯合作戰,而且還受了敕命!」
  「這話說的對,要是吃了敗仗在最後撤退還可以另當別論,但戰鬥前就撤退明顯是無視命令。不只帝國海軍將會名譽掃地,尤爾古斯上將最少也無法避免被撤職的處分!」
  大部分的軍官都認同「撤退判斷並不符合現實」的意見。然而,剛隆海校卻聳了聳肩,表現出他似乎打從一開始就很清楚這種事情的態度。
  「唔,換句話說就是這樣嗎?為了讓我等敬愛的上將大人能保住立場有勝算的戰爭,甚至不惜全滅?」
  「你……你自重一點,剛隆海校!身為副官,有可以說出口的發言和不能──」
  「不,沒關係,他的意思已經充分表達出來了。」
  尤爾古斯上將淡淡地插嘴,銳利的視線望向副官那若無其事的表情。
  「……你的意思是要我別為了自己的面子或立場,讓部下去打一場會輸的戰爭吧?」
  「嗯,我想在各式各樣的死法中,那算是相當愚蠢的類型。」
  即使聽到剛隆海校這種過度帶刺的意見,尤爾古斯上將依舊沒有怒斥駁回,只是靜靜閉上眼睛擺出要默默思考的態度。於是其他軍官也效法他,閉上嘴沒有說話。
  他們拒絕隨便發言的結果讓現場被寂靜籠罩──這時,一個毅然的聲音介入其中。
  「恕我無理,剛隆海校。在這次的情況中,該和決戰的風險一起放到天秤上衡量的比較對象,並不是只有尤爾古斯上將的面子或保身問題。」
  眾人的視線集中在這個出乎意料的發言者身上。一頭炎髮鮮亮奪目的少女從長桌幾乎處於對角線另一端的位置上,對剛隆海校送出強烈的視線。
  「比起其他問題,最該列為第一優先的是參加共同作戰的友軍。如果我等在此迴避決戰進行撤退,他們將會失去所有原本預定會收到的援軍和補給。必然,在戰鬥中受到的損害也會増加。」
  「……是的,雅特麗希諾中尉。這部分正如妳所說。不過當然,我等也無意捨棄陸地上的同袍逃走。」
  判斷議論的對手已經換人後,剛隆海校對雅特麗露出爽朗微笑。
  「我在此主張的撤退,頂多只具備『要避免在預定海域進行決戰』的意思。說成『登陸地點要比當初預定更往西修正』應該會比較好懂吧?這是原本就被列入本次進攻計畫內的『海路決戰敗北時的次善之策』,因此陸軍那邊應該也已經做好對應的準備。也就是補給和援軍都會沿著別條路線送到,不需為此擔心。」
  「真的是那樣嗎?仔細回想,這次作戰的最終目的是要奪回希歐雷德礦山。由於齊歐卡方會為了對應我等襲擊而採取固守策略的可能性很高,因此我方必須在敵方援軍趕來前就先擊敗躲在礦山裡的敵軍。此時有兩大重點──一是要發動迅速的攻擊,二是要擋下來自後方的敵軍。所以確保目標海域的制海權不但是為了達成作戰的第一步,同時應該也是為了意圖牽制來自海上的敵軍。」
  配置在希歐雷德礦山的敵軍部隊規模並不是很大。雖說這種水準憑帝國這次動員的兵力已經足以攻下,然而前提是對方沒有獲得增援。所以換個說法,只要能在援軍到來前打下礦山,就是帝國軍的勝利;如果辦不到,就會由齊歐卡軍獲勝吧。
  「在此迴避海戰,就代表無法占領前方的齊歐卡港口。一旦海路還通,甚至連港口也還在對方手中,敵人就會從那裡接二連三地送出援軍吧?讓人不得不預估這狀況會在今後的戰鬥中成為我方的巨大隱憂。」
  「……我不否定這個威脅。然而以現實來看,眼前的爆炮艦威脅更在其上。要是在欠缺十足勝算的狀態下挑戰敵人,讓這支艦隊受到嚴重損害而敗北,會導致連最低限的補給都無法送到友軍手上。所以無論如何都必須避免這最糟的事態。」
  「為了避免最糟事態而選擇次善之策,這行為本身是當然的判斷──然而剛隆海校,這理論再怎麼說,都是基於我方一旦決心發動海戰就會敗北的前提。」
  「……妳想說的是還有勝算嗎?應該已經在北域戰事中率先領會到爆炮威力的妳,卻認為有機會……?」
  「在海戰方面只不過是門外漢的我等無法如此誇口,但我想應該能夠舉出可能性──在為了避免最糟事態而選擇次善對策之前,要不要再一次針對最佳的可能性進行討論呢?」
  雅特麗先講到這裡,才把視線移向坐在旁邊的微胖少年。到此為止一直像個擺飾般低調的馬修因此明白,終於要輪到他自己上場。
  ──好啦,我已經幫你做好事前準備了。
  看到雅特麗以視線如此示意,馬修只能勉強帶著僵硬表情點頭回應。接下來他先花了整整十秒以上,才好不容易把不斷發抖的右手高舉過頭。
  「……在……在下是……陸!陸軍少尉,馬修‧泰德基利奇!那個,暴龍號和齊歐卡艦艇發生遭遇戰時,我……我本人在船上,也……也從近距離看過敵艦……用自己的眼睛確實觀察過。」
  少年雖然不斷結結巴巴還是拚命發言。靠著天生的責任感和不服輸的氣勢,他拚命鼓舞快要因為年長軍官們送來的嚴苛視線而萎縮的內心。
  「基……基於以上經驗──希……希望能允許在下提出針對爆炮艦的對抗策略……」
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:56 pm

  僅靠自己一艘就造成帝國海軍第一艦隊受到前所未有衝擊的這艘齊歐卡船艦,也為自軍帶回了同等的驚訝。在舊東域南側海域巡迴的一艘軍艦──齊歐卡海軍第四艦隊旗艦「白翼丸」的船員們從單艦外出偵查的爆炮艦「龍膽丸」收到敵方艦隊正在接近的報告。
  「敵人是一整支艦隊,這點沒錯吧?」
  在白翼丸的甲板後方,最先收到報告的海兵隊長葛雷奇再度確認內容。即使因為他的魄力而感到畏懼,部下仍舊表情僵硬地點了點頭。
  「是……是的……!在艦隊深處能看到的巨大艦影毫無疑問是『黃龍號』,因此敵方很有可能是帝國海軍第一艦隊──」
  葛雷奇沒有聽完內容顯而意見的說明,就轉過身子從樓梯口衝進船內。
  「……哼,看來這次的戰爭以比預期更誇張的形式來了呢……!」
  對葛雷奇的龐大身軀來說,狹小的走廊顯得太窄。他沿著通道往前衝,同時撞飛那些在途中和他擦身而過的部下。當他抵達目的地的艦長室門前時,他舉起了巨大的拳頭動作粗魯地敲向房門正中央。
  「少將!派出去偵查的船艦送來報告了!看來對方是整團來犯!」
  雖然他對門內大聲喊叫,卻遲遲沒有收到回應。焦急的葛雷奇更扯開嗓門:
  「少將!現在不是您休息的時候──」
  這時,葛雷奇眼前的房門突然打開。下一瞬間,長相猙獰的海兵隊長一口氣繃起表情。因為不知道為什麼,從門縫後露出戰戰兢兢身影的人是個上半身沒穿衣服的年輕男性──也就是葛雷奇前幾天才讓對方稍微嘗到恐怖滋味的部下克藍加。
  「隊……隊長……這是……我是幫太母大人……不,少將大人的愛鳥送食物過來……」
  克藍加把皺成一團的上衣和搭檔水精靈抱在胸前,心驚膽戰地辯解。依附在他全身的淡淡香甜氣味飄了過來,藉此察覺情況的葛雷奇重重嘆了口氣。
  「──夠了,快點給我滾!」
  被他大聲趕走的部下匆忙沿著走廊跑走。就像是要和他交班,葛雷奇毫無顧慮地直接踏入艦長室。下一瞬間,和先前部下身上香味相同的味道就以好幾倍的濃度刺激他的鼻子。
  「嗨,葛雷奇。看你的模樣,狀況似乎不尋常。」
  在占據房內一半空間的床上,一名身上只有薄薄床單,除此之外寸絲不掛的女性──齊歐卡海軍少將艾露露法伊‧泰涅齊謝拉露出微笑。掛在床舖頂篷下方的棲木上還可以看到她的愛鳥,米札伊的身影。
  「沒錯,的確不尋常。所以現在不是悠哉獵食男人的時候。」
  葛雷奇的語氣中帶著指責,然而挨罵的艾露露法伊卻一臉泰然自若地開始穿上之前脫掉的軍服。而且不知為何,她丟著內褲不管而是從上半身著手。雖說這是早已看慣的光景,事到如今也不會因此煩惱該看向哪裡,然而還是感到有點頭疼的海兵隊長繼續說道:
  「明明才在北邊嘗到苦頭,帝國那些傢伙還是沒學到教訓,又動用了大量兵力。既然派出整支艦隊,想必他們至少是打算奪走這裡的制海權吧。」
  「嗯,一定是那樣。」
  「不過,這樣做的目的又是什麼呢?奪回東域嗎?原本就是對方無法應付,我方才好心接手,結果鬧到現在還想來搶回,實在是讓人無法理解的行動。」
  「你說的沒錯──啊,不好意思,葛雷奇。你可以幫忙從櫃子第二層隨便選一件給我嗎?」
  聽到長官這麼說,葛雷奇依言走向她指出的櫃子,從第二層抽屜隨便捏起一件內褲,朝著床舖隨手丟了過去。單手接下的艾露露法伊露出親切的笑容。
  「水藍色條紋嗎?不愧是葛雷奇,品味真好。」
  「所以說至少內褲這種玩意請自己拿!」
  少將無視以類似慘叫的聲音來指責自己的副官,慢條斯理地穿上內褲。葛雷奇只能充滿耐心地等待,在上衣鈕釦也終於扣好時,艾露露法伊再度開口:
  「我想是礦山吧。」
  「啥?您剛剛說什麼?」
  「我是說礦山,齊歐卡新獲得的西領──對帝國來說的舊東域中,不是有產鐵量不低的希歐雷德礦山嗎?這東西的有無會對我方製造爆炮的速度造成很大差距,我想帝國大概是也注意到了這一點吧?」
  她坐在床上,晃動那修長纖細的雙腿。即使聽了這番分析,葛雷奇還是覺得無法全盤接受。
  「不是一樣嗎?所以一開始別交給我們不就得了?」
  「如果帝國是軍國的話應該會那樣做吧?關於這方面,老實說我也深感同情。」
  少將邊說,邊把手肘撐在整個露出來的大腿上。葛雷奇以受夠了的表情請求長官。
  「麻煩快點穿上褲子……」
  「你的建議有道理。但是葛雷奇,對我來說,褲子等於是一種罪業。要是穿上就必須再脫下,這無限的重複有時候會讓我感到極為無益。」
  「有那麼誇張嗎?只不過是一天一次,上床時要脫掉而已吧。」
  「一天一次……?抱歉葛雷奇,有點困難。這是什麼高等的玩笑嗎?」
  看到艾露露法伊認真思考的模樣,葛雷奇重重嘆了口氣。她並不是在裝瘋賣傻,只是對於只要一逮到機會,即使是在航海中也會把男人弄進自己房間床上的艾露露法伊來說,「上床」這個詞的定義和葛雷奇的認知有根本上的不同。
  「算了,無益也是一種正理。今天就把勝利讓給你的理性和忍耐吧。」
  看到長官總算把手伸向褲子,長相猙獰的海兵隊長鬆了一口氣。
  「那真是謝了……還有,可以順便請您克制一下對船員一視同仁,見一個就吃一個的行為嗎?」
  「這種事情要是厚此薄彼才會有問題吧?這些無可取代的孩子們每一個都有被我擁抱的資格,我這邊不會做出篩選。所以葛雷奇,我說你也別再逞強,應該要乾脆地被我請上床才對啊。」
  艾露露法伊拋開穿了一半的褲子,開開心心地在床上招手。即使面對這天真純粹的誘惑,葛雷奇還是轉開視線堅定拒絕。
  「我還是堅決婉拒。抱歉這只是個人堅持的想法,不過我還是認為所謂女性該是由我主動出手的對象,絕對不是被主動的對象。而且我很久以前就已經從離不開媽媽胸前的時期畢業。」
  「嗯,不過葛雷奇,這也是我的一貫主張──即使你們像那樣不斷繞著遠路,但最後還是會束手無策地回到這裡來喔。」
  艾露露法伊邊說,邊指向自己豐滿的胸部。葛雷奇只能苦笑。
  「我希望自己能好好加油,避免變成那樣。不過,是啦──對於即使看到這不堪入目的長相還是一視同仁的少將,我算是相當感謝。」
  葛雷奇的逞強回應裡混著一絲真心話。艾露露法伊以沉穩態度望著他的背影,同時再度拿起先前拋開的褲子。
  「……好啦,首先必須讓艦隊集合,總之把航向定為西南吧。在我慢慢把褲子穿好之前,你可以先讓船員們進行出發的準備嗎?」
  「遵命!」
  接下命令的葛雷奇離開艦長室。他快步通過狹窄的走廊並爬上樓梯,而察覺到異變的船員們已經在甲板上等待指示。葛雷奇從其中找出領航長和掌帆長後,複誦長官下達的命令。
  「是,了解。」「好!展開上桅帆!」
  船上立刻充滿活力。船員們首先解除和「龍膽丸」船舷相靠的狀態,幾乎同時,爬上船桅左右支索的其他人員也接二連三打開原本收起的船帆。當攤開的船帆受風並讓兩艘船艦開始在海上滑動時,他們的將領從通往艙內的樓梯現身。
  「聽我說,我可愛的孩子們。看來戰爭即將開始。」
  艾露露法伊以宛如能包容一切的溫柔聲調如此宣布,船員們的臉上立刻浮現喜色。即使內容顯然不是好事,但光是從她嘴裡說出,就讓許多水兵聽得渾然忘我。
  「敵人是帝國海軍第一艦隊,單純以船艦數字來看,是對方會獲勝吧──不過不需要擔心,你們有我這個母親,而我有你們這些孩子。只要有這份緊密的情誼,就不會輸給海盜軍那些無賴傢伙。」
  艾露露法伊以唱歌般的態度發表演說。去空中滑翔一陣的愛鳥米札伊輕巧地停在她肩上,雙翼往左右張開像是花朵綻放。羽毛潔白得簡直眩目,讓主人獲得彷彿背後發光的效果。
  「太母大人……」「您說的對,我們的『白翼太母!』」「一切將如您的引導!」
  士兵們異口同聲地讚頌司令官。被他們稱為「白翼太母」的女性回應這些聲援,露出溫暖的微笑。毫無疑問,那正是母親對擁有自己血緣的孩子們滿心慈愛的表情。
  另一方面,從旁邊望著眾人狂熱模樣的葛雷奇歪著自己那裂到耳邊的嘴。
  「嗯,真是……就算是所謂的擁有魔性的女人,也多的是方法對抗。」
  他不由自主地露出笑容。戰場是男人的世界──過去的他對此點深信不疑。那時的葛雷奇恐怕根本無法想像,自己未來會在一個女人手下老老實實地擔任部下。和艾露露法伊的相遇就是如此出乎意料。
  「而且最恐怖的事情是,這一位是充滿母性的女人──哪贏得了?只要是男人肯定都打心底明白,去抵抗這種人到底有多白費力氣。」
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:57 pm

  由於中間多次插入高官們提出的質問,馬修的說明持續了兩小時以上。至於他本人甚至覺得自己講話講了好幾倍以上的時間,然而在雅特麗的支援下拚命地應付追究後,密集的質問攻勢終於轉換成思考的沉默時間。
  「──很有趣。」
  尤爾古斯上將發表這樣的意見,那輪廓分明的臉上掛著或許該形容為氣勢駭人的笑容。高官們全都倒抽了一口氣。因為他們知道,這是長官的鬥爭本能被點燃時的表情。
  「柔軟且大膽針對盲點的點子……不是很好嗎,了不起,泰德基利奇家的小朋友。沒錯,年輕人就是要這樣才行!」
  一對橫長的雙眼裡漲滿精力。在因為戰意高漲而握緊雙拳的長官身旁,副官鄧米耶‧剛隆海校默默思考很久之後,終於平靜開口。:
  「……我認為是很優秀的想法。以陸地軍人提出的點子來說,從經過這場會議的討論檢驗卻依然具備現實性的這一刻起,應該就可以評價為非凡吧。」
  由於剛隆海校至今為止都給人堅持辛辣評語的印象,因此馬修也大大鬆了一口氣。然而同時,自己沒有資格直接接下這份稱讚的事實也讓他很不甘心。因為被尤爾古斯上將和剛隆海校正面評價為「非凡」的部分──大多是黒髮少年在事前託付給自己的內容。
  「然而對我來說,還無法樂觀到認定『這樣做就能獲勝』。的確這番話提出了一種可能,但這種可能性卻有著會受到現場狀況與運氣好壞左右的不確定內容。所以如果要視為託付帝國海軍第一艦隊命運的提案,我不得不做出還欠缺信賴性的──」
  「我沒有要你把畏縮行為正當化,鄧米耶。」
  沒讓副官講完,尤爾古斯上將就打斷了他的發言。就連向來發言尖酸的剛隆海校也不由得啞口無言。艦隊司令官橫著眼瞪向他,同時搓著雙手的手指。
  「你懂吧?其他也就算了,只有這種掩飾不會獲得原諒。成敗將受到現場狀況與運氣好壞影響──你雖然有意遮掩,但實際上最影響勝敗的原因卻不是這些。」
  「…………」
  「有顆聰明腦袋的你不可能沒有察覺。比起其他原因,在這個戰術中最有可能造成勝敗差距的要素是我們第一艦隊身為船員的熟練度高低。講得極端一點,一切全都要看所有船艦能不能以泰德基利奇家小朋友期待的水準來行動。簡而言之,要是我們很遜就會吃敗仗。和這個要素相比,我認為所謂運氣好壞頂多只算是誤差範疇罷了──難道不是嗎?」
  「…………不,的確是如此。」
  承認自己的詭辯被看穿後,剛隆海校也沒有繼續掩飾。他收起閃過嘴邊的自嘲,轉身正面朝向長官。
  「那麼我就拋開面子老實說吧。在馬修少尉提案的作戰中,要求第一艦隊執行的技術水準實在太高。尤其是進入勝負關鍵後的駕船更是刺刀邊緣的冒險行為。根據狀況,或許會出現無法完全對應的船艦,而這失敗將會造成無法挽回的事態──嗚!」
  他的發言突然停止。原因顯而易見,讓軍事會議的現場瞬間結凍──因為尤爾古斯上將往前伸的右手,一把抓住了剛隆海校的跨下。而且還展現出一副隨時會動手捏扁對象物體的氣勢。
  「我問你一件事,鄧米耶。我們是什麼?」
  「──帝……帝國海軍……第一艦隊──」
  「我是指更前提的立場──你應該沒有忘記吧?我們可是卡托瓦納海盜軍。是繼承喀爾謝夫船長的技術和精神,天下無敵的粗暴集團。所以當然,建立起這份自尊的基礎,正是身為船員的優秀水準。反過來說,當我們在駕船方面心生畏懼的那瞬間,就已經不戰而敗。」
  「──」
  「我個人的保身和面子根本無關緊要,這句話沒有錯,你說的很好。不過,當前被要求的最優先事項,是我們身為海盜軍的自尊。從在場的我們到在船上負責磨亮甲板的一兵一卒為止,自尊是所有海軍士兵共有的靈魂銀幣。換句話說,失去這東西的時候就是我們不再是自己的時候。」
  握住要害的右手加重力道。面對額頭冒著冷汗,嘴裡一言不發的副官,海盜軍的老大繼續追問。
  「你要主張現在就是那種時候嗎?海盜軍甚至不需要因為和敵人交手而敗北,可以直接在此就完蛋了嗎?」
  「──……不……的確,不是那樣。」
  即使遭遇身為男性最嚴重的恐懼,剛隆海校還是很了不起地露出難以捉摸的苦笑。不過臉上倒是掛滿冷汗。
  「──哎呀……哎呀,我居然忘記自己隸屬於什麼集圑……不戰而敗這種取巧的行為,我等本來就不可能辦到。要是有那種小聰明,從一開始就不會獲得海盜軍這種感覺很蠢的別稱。」
  尤爾古斯上將咧嘴一笑,接受這張不服輸的嘴。他收起抓住對方跨下的手,在眼前把五根手指輕輕握起又張開。
  「知道你並沒有真的縮了起來,讓我總算放心。」
  籠罩兩者的緊張解除,讓旁觀狀況的人們全都放心地呼了口氣。即使因為眼前的發展而產生畏懼感,馬修依然覺得──剛剛那些行為,一定就是所謂「尤爾古斯」這家族的部分特質。
  「既然下了決定,就不能繼續這麼悠哉。必須趕快仔細檢討出戰術上的結論,並決定決戰時的艦隊編成──不過,在那之前要先解決一些事情,庫奇海校!」
  被指名的老將挺直背脊,尤爾古斯上將以毅然態度對下巴長滿雪白鬍鬚的暴龍號艦長開口。
  「我想你應該早就做好心理準備,明白暴龍號不可能回歸戰線。現在也是靠一大群人去幫忙把水舀出後才勉強可以浮在海上的狀態……要是至少能回到港口或許還有辦法,但也無法保證到達之前不會沉沒。而且基本上我等即將面臨決戰,現狀下無法給出人手……你懂吧?」
  「……是,屬下了解。」
  兩名船員只有這時不分階級,都帶著難以承受的表情互相點頭。對於船員來說,自己搭乘的艦,艇就等於載著家人的家──馬修回想起喀爾謝夫船長的冒險記裡寫著這樣的內容。讓少年不由自主地離題思考,如果是自己失去家會是什麼心情。
  「一旦準備完成,會在今天內讓那艘船葬身大海,同時暴龍號的船員也會被重新分配到其他船艦。庫奇,你被發配發到的新去處是『槍魚號』。」
  「遵命!是西古魯姆海校的船艦嗎?」
  「嗯,他是你的舊友,要去借住打擾也比較容易吧?你要活用和爆炮艦直接對決的經驗,輔佐他在戰鬥時的行動。可以帶三名值得信賴的部下過去。」
  沉著仔細地聽完命令後,庫奇海校以有點猶豫的態度發問。
  「小姐……不,關於波爾蜜紐耶海尉該分派到哪,您有何想法?」
  「由你決定。要是覺得那傢伙還是能夠信賴的部下就帶她走,如果不是那樣也無所謂,我只會把她當成一般水兵,丟去某艘合適的船艦。」
  即使再怎麼無能,起碼也可以把甲板擦乾淨吧?帶著符合軍事會議現場的冷漠,上將發表了這番捨棄她的發言。老將重重點頭,把視線朝往下方。
  「關於其他船員,也會陸續通知新的分發單位。那麼如果沒有其他質問,『暴龍號』的事情就到此結束。」
  尤爾古斯上將先確實結束這個話題,然後不由分說地切換成下個議題。
  「可以了吧──那麼接下來,唯一該思考的問題就是要如何打倒敵人。」
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:58 pm

  「──其實我一眼就看穿了,她頸飾上的寶石是用糖水浸漬法製作的假黑色蛋白石。不過我並沒有說出口,因為我知道那女性真的非常珍視那東西。問了之後,才知道那是她已經過世的父親贈送的結婚賀禮。本來是個以吝嗇出名的人,卻在那時花了大錢買這個寶石給她。雖然她父親似乎沒有鑑定寶石的眼光,這卻是個讓人感到溫馨的故事。」
  軍事會議結束後,和雅特麗一起回到自己房間的馬修才剛打開門,就受到這串流暢的長篇大論迎接。原來是伊庫塔正把夏米優殿下和波爾蜜當成聽眾,充分發揮那三寸不爛之舌的功力。
  「不過呢,她卻以最惡劣的形式得知這個不會讓任何人獲得幸福的事實。因為姊姊生了重病需要一大筆錢,所以女性先在父親墓前道歉,才依依不捨地去變賣那條頸飾。結果在店裡被鑑定出是假貨。不但回憶慘遭破壞,而且也無法籌措到金錢,因此她在茫然自失的情況下把一切都告訴我。聽完之後,我毫不猶豫地決定要讓最初騙人的那個傢伙負起責任。」
  伊庫塔發言時語氣流暢,節奏也掌握得很好,因此很具備吸引力,公主和波爾蜜看起來都已經聽得出神。少年用視線對開門進來的馬修和雅特麗表示「歡迎回來」,同時繼續敘述這故事。
  「沒想到三兩下就找到了那傢伙,因為他一直不知節制地重複同樣手法。我也借用了雅特麗的力量,一一追溯當時在邦哈塔爾的市場上流通的偽造黑色蛋白石的來源後,還不到兩星期就查出『答案』。不過,接下來才是問題。要是從正面去逼問對方,必定會被矇混過去。想從這種傢伙身上把錢要回來,到頭來也只能由我方反過來去欺騙他。所以我籌劃出一個計策──」
  「──裝成完全沒有鑑別眼光的有錢人家少爺,在對方徹底放鬆戒心時騙走真正的寶石。之後不但自己逃逸無蹤,同時還去慫恿事先找到的其他被害者,讓他們去把詐欺犯逼上絕路。好,故事結束。」
  雅特麗以省略大幅內容的說明來結束這個話題,正講得起勁的當事者含著眼淚整個人趴向床舖。
  「妳太狠了雅特麗,真的太殘酷了。接下來正是高潮啊。」
  「那真是抱歉。因為看你剛剛那態度,感覺還會講很久。」
  「就算是那樣妳也省略太多了吧。到騙走寶石前,不是還有很多詳細的程序嗎!」
  「嗯,的確有。你把那個詐欺犯帶到公共美術館,宣稱『這些展覽品是從自己的收藏中借出』的厚臉皮行為確實讓人吃驚……因為那個詐欺犯後來好像真的跑去索討那些東西,想用來抵償寶石的金額。」
  雅特麗似乎邊說邊覺得很好笑,舉起手來掩住嘴角。在旁邊看到她讓話題提早結束而鬆了口氣的馬修往前踏了一步。
  「……真是的,我們在軍事會議裡艱苦奮戰的期間,你們一直在這裡閒聊嗎?」
  「多虧兩位,我過了一段非常有意義的時間。成果如何?」
  「我緊張得要命,也累得半死……現在非常能體會薩札路夫少校在軍事法庭那時的心情……不過,我想該做的事情應該都有做到。原本還以為事態會更複雜一點,但沒想到尤爾古斯上將明明外表是那副模樣,腦袋卻出乎意料地柔軟。不過有時候也很可怕啦。」
  「最後是以你的點子為骨幹,籌劃出一套作戰計畫。雖然許多我們沒注意到的部分都遭到修正,然而戰術方面的梗概和預想相同……這次以結果來說,會嚴重影響到一整支艦隊的傾向,所以我們的責任也很重大。」
  「比起事後被迫扛起惡劣的戰況,事前提出意見並負起責任還比較好一點吧……就算決定在這裡避開決戰,在登陸後同樣必須償還這部分的欠債。所以必須趁現在讓海軍也分擔風險才行。既然這次是共同作戰,這才叫做公平的態度。」
  黑髮少年聳著肩這樣說完,然後把視線重新放回馬修身上。
  「好啦,既然確定要進行決戰,也必須針對這一點準備──馬修,你接下來必須去打開那個貨物,並訓練部下在船上運用。應該有取得尤爾古斯上將的許可吧?」
  「嗯,他很爽快地答應了,還說期待我們的表現。」
  「好,托爾威和哈洛已經先行動了,所以你先去下面的第六倉庫和他們會合。運出來之後首先在黃龍號上,接在要在你們被分配到的船艦上實際測試。因為我們必須確實宣傳那是『能派上用場的武器』。」
  「我知道了──是說,你也太會使喚人了吧。明明自己還一直躺在床上。」
  馬修邊抱怨邊轉過身子,以看不出疲勞感的腳步衝向走廊。伊庫塔在床上揮著手目送他的背影離開,等到腳步聲遠去後才終於一口氣撐起上半身。
  「──雅特麗,我們的部隊被各自分配到哪艘船艦?」
  「你是新月號,托爾威是日輪號,這兩艘船都在戰列的邊緣。我是猛虎號,這艘船的位置是戰列中央。只有馬修搭乘的船艦還未確定,不過我想會再收到指示。」
  雅特麗在連連點頭的伊庫塔面前繼續淡淡報告。
  「哈洛與殿下要和部隊一起留在旗艦上專心照顧傷患。雖說無論如何我都不會讓敵人闖上旗艦的事態發生,不過根據戰況的推移,這裡大概也會變忙碌吧。還有波爾蜜紐耶海尉,妳──」
  講到一半,房門響起輕輕的敲門聲。隨即傳來一個沙啞的聲音。
  「我是拉吉耶希‧庫奇,有人在嗎?聽說我們家的小姑娘在你們這裡。」
  「庫奇爺爺!」
  被叫到的波爾蜜趕緊打開房門。面對出來迎接的她,臉上帶著複雜表情的庫奇海校有點猶豫地開口:
  「……上將指示我移到槍魚號。」
  「那……那麼,暴龍號……」
  「因為損傷果然很嚴重,似乎難以修復……一旦準備完成,會在今日內就葬入大海。」
  聽到這消息的瞬間,波爾蜜腳一軟,身體整個往下倒。雅特麗反射性地想從後方幫忙扶她一把,但在出手之前,本人已經用手撐住牆壁避免倒下。尤爾古斯的後裔一邊如此強忍著絕望感,同時拚死掙扎,努力接受自己造成的結果。
  「……嗚……嗚……唔……!」
  嗚咽聲也在最後一刻勉強忍住。就像是在表示,在他人面前表現出這種醜態的行為只要發生過一次就已經十分足夠。
  等波爾蜜恢復平靜後,庫奇繼續說道:
  「我可以帶三名部下前往槍魚號……接下來就看妳了,波爾蜜紐耶海尉。」
  「……我要去,請帶我去。」
  面露苦澀表情的波爾蜜從肺裡擠出這句話。這迅速的回答似乎讓發問的老將有點意外,庫奇海校睜大雙眼。
  「是嗎……不過啊,會很辛苦喔。因為是以戰敗之身前往其他船艦打擾,雖然西古魯姆海校是個寬容的男人,但手下的軍官們應該會用侮蔑的眼神看待妳吧。」
  聽到這忠告,波爾蜜用力咬住嘴唇……她從軍後就以異於常例的年輕不斷晉升,雖然獲得高官們的賞識,但相反地,遭受年輕同輩敵視的狀況也不少見。在初次上陣就窘態畢露的現在,想必會有人打算趁此機會讓她吃癟吧。
  「我會想辦法應付……因為這是我自己導致的結果。」
  從以顫抖聲音如此回應的部下身上看出她具備多少決心後,庫奇海校也重重點頭。結束意志評估的老將把視線轉向房中,尋找認識的臉孔。
  「好啦……真是給幾位添了麻煩,尤其是泰德基利奇和雷米翁家的小子──哎呀,不在嗎?我本來想在帶走這傢伙前也跟他們兩個致個歉呢。」
  「我會確實轉達您的心意。倒是海校,下次戰鬥時請您多多關照,因為我認為至少不會是一場輕鬆的戰鬥。」
  伊庫塔從床上提出意見,老將也以認真表情點頭回應。
  「縱使我已經不是艦長,但還是打算竭盡全力……我絕對不會忽視你們的忠告,這點我可以保證。」
  老將最後深深鞠躬,靜靜地離開現場。波爾蜜正要跟上去,卻在踏出房間的前一瞬間停下腳步,有點猶豫地開口。
  「……謝謝……那個……很多方面都受到幫助……」
  吞吞吐吐道謝之後,她最後以勉強能夠聽到的音量,加了這樣一句話。
  「……也幫忙這樣轉達給那傢伙吧。」
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 9:59 pm

  另一方面同一時期,提早一步離開房間的馬修已經前往位於下一層的船艙,和托爾威與哈洛會合。看到兩人正忙著和部下一起拆卸貨物,微胖少年也捲起袖子加入他們。
  「……面對敵人的爆炮,這玩意能對抗到什麼程度呢?」
  在靠著光精靈的周照燈來獲得些微光亮的倉庫中,拿走原本裹著行李上的厚布後,出現發出金屬反光的中型炮身。聽到臉上帶著一半期待一半不安的馬修這樣喃喃說道,托爾威露出苦笑。
  「如果是先數一二三然後正面互相開炮,恐怕根本無法相提並論。不過根據運用狀況,一定有這東西能活躍的場面。至於到達那場面之前的事情,就相信阿伊的策略和海軍的實力吧。」
  「也對……畢竟這次大部分的行動都必須委託給海軍負責,實在讓人焦急。就算想對敵人發動一波攻勢,也得先等海軍讓船靠近敵人,否則什麼都不能做。」
  嘴上說著話的兩人並沒有停手,讓部下按照拆封順序把貨物一一運出。當他們完成一輪作業正在稍作休息時,在略遠處工作的哈洛突然以似乎很吃力的態度,抱著占滿整個胸前的木箱走向兩人。
  「馬……馬修先生、托爾威先生!那個啊,伊庫塔先生吩咐我等貨物拆完以後,要把這東西給你們各十瓶!」
  這樣說完的她把木箱放到地上,只見裡面塞滿了裝有茶褐色液體的細長瓶子。馬修拿起其中一瓶,以不客氣的眼光觀察。
  「這是什麼?看起來像酒……」
  「正確答案!聽說是甘蔗的蒸餾酒喔!」
  「甘蔗酒?噢,在喀爾謝夫船長的冒險記裡好像經常出現……等等!他特地把這種東西弄上船?那傢伙到底在想什麼!要是有空位放酒,乾脆多放一些子彈啊!」
  「──他也說了馬修先生一定會生氣。另外還有其他傳言,伊庫塔先生表示:『這是面對海盜時最強的實彈,在決戰前,每個人都要在各自的搭乘船艦上有效利用』。」
  「這……簡單來說,阿伊是要我們利用酒來打好關係……?」
  托爾威拿著酒瓶陷入思考。聽了他的推論後,馬修也稍微感到心服。
  「這些是為了讓我們在搭乘船艦上能和海軍順利相處的後盾嗎……如果是那麼一回事,那好,我就先收下吧。不過,我還是不認為光送個酒就能讓待遇改變。」
  三人抱著半信半疑的想法面面相覷,最後還是決定總之先平分這些酒。
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:01 pm

  準備迎接決戰的「黃龍號」艦內非常忙碌,前往位於第二層的部下待機處的雅特麗也包括在這些喧囂聲中。由於她本身也率領了一個連,雖然很快就會收到移往其他中型艦的命令,但大量的部下卻會被分派到好幾艘船艦上。實際上,這已經是最後一次能直接對所有部下做出指示的機會。
  「連長,水兵們似乎都打算只靠著一把寬刃彎刀來面對白刃戰,而不是使用上了刺刀的風槍或十字弓。我們是不是也該更換武器呢?」
  「沒有那個必要。因為我們一直是拿這些武器進行訓練,到現在才只有形式上去模仿海軍並沒有意義。雖然在船上彎刀比較便於行動的確是事實,然而不習慣使用彎刀的人拿來亂揮反而有傷到自己人的危險。這次應該要使用短矛,以突刺動作為中心來戰鬥。」
  即使身處不同的環境,她的判斷依然明確而毫無動搖。聽著雅特麗的命令,原本陷入不安的部下們也逐漸恢復冷靜。
  「無論是在陸上還是海上,白刃戰就是白刃戰,該做的事情不會發生極端性的改變。不要害怕不要畏縮,也不要光憑蠻勇自己往前亂闖,要和同伴互相合作打倒敵人。只要這樣做就一定能勝利。」
  「是!」「了解!」
  心服口服的士兵們聽令離開。在目送他們背影遠去的雅特麗身邊,一直旁觀雙方溝通的夏米優殿下嘆了口氣。
  「真是毅然堅決。即使身處波濤洶湧的海上,妳的作風還是毫無動搖。」
  「部下中也有人因為暈船而倒下,所以至少身為長官的我必須代替大地,成為不會動搖的寄託處。」
  兩人邊對話邊把視線朝向室內,這時在半開的入口大門的另一邊,突然有個熟悉的人影正一跳一跳地經過。由於看到那人影的肩膀上似乎扛著不應該出現的東西,雅特麗和公主都看向彼此。
  「……我離開一下,幫忙注意一下士兵們的情況。」
  把後續處理交給回應的副官後,炎髮少女離開房間,公主也跟在她身後。她們快步在走廊上前進,最後就在通往船艦後部甲板的樓梯前方追上那個撐著拐杖的人影。
  「……果然沒有看錯。你到底在做什麼?」
  「哎呀,雅特麗,還有公主。正如兩位所見。」
  隨性回答的伊庫塔一隻手撐著拐杖,而另一隻手則拿著長度是身高兩倍的釣竿,真不知道是在想什麼。雅特麗跟在開始以不穩腳步踏上樓梯的他後方,以挖苦語氣開口發問。
  「還以為你總算能夠下床,現在居然已經想練習用釣鉤扯破敵艦船帆嗎?」
  「我倒是沒想到還有這一招。呃,只是我覺得既然已經離岸這麼遠,能釣到的魚應該也不一樣吧?所以才想要試試看。」
  「在準備決戰的軍艦上嗎?真是了不起的釣魚興趣。」
  「令人意外的是,我的要求獲得了許可喔。好像是因為比起單純躺著發呆,要是能釣到魚還好一點。」
  走上樓梯後,陰沉多雲的天空迎接他們。經過後桅底部,來到艦尾扶手的前方後,少年把魚餌掛到釣鉤上。他用了發霉的肉乾。
  「嗯咻!」
  完成這步驟後,他對著大海緩緩揮動釣竿。掛著秤坨的釣鉤在空中飛舞,固定在手邊的卷線器開始轉動並放出釣線。雅特麗是第一次看到這個工具,以有點佩服的語氣說道:
  「我還在想從船上到海面的距離要怎麼解決,原來有這種便利的東西。」
  「是吧?可以把釣鉤丟到想要的位置,而且收線時也不必直接用手去拉,漁民道具這種東西是近在身邊的發明寶庫喔。」
  調整完釣線長度後,伊庫塔原地坐下。少年把釣竿靠在扶手上,雙眼看著遙遠的水平線,一動也不動。夏米優殿下原本想對著他的背影搭話,卻在開口前產生猶豫。因為少年散發出顯得莫名緊繃的氣勢。
  在海鳥的叫聲中,同樣看著遠方的炎髮少女平靜開口。
  「主要派出馬修去行動似乎是你這次的方針。」
  「正是如此,多虧有他,我才能盡量偷懶。」
  「看來是這樣。不過說歸說,你的腦袋似乎還是在忙碌工作。」
  少年沉默著沒有回答,過了一會,才像是投降般露出苦笑。
  「……這麼明顯就能看穿嗎?我想應該不可能吧?」
  「明顯。因為按照你的風格,在享受娛樂時應該會徹底投入其中才對吧?只是握著釣竿卻心不在焉,讓我無法認為你真的如外表所見是在偷懶。」
  沒有錯──伊庫塔帶著自嘲這樣說完,收回放在釣竿上的左手並舉高。
  「講真心話,我是很想偷懶──因為回想起來,在北域時根本工作過度。」
  「的確,那場戰爭很忙碌。狀況不斷改變,忙得連吃飯睡覺的時間都很少。」
  「嗯,是啊。在忙碌之中──不知何時,我掉了一根小指。」
  伊庫塔把少了一根指頭的左手朝向多雲的天空,似乎很不解地歪了歪腦袋。
  「我不認為那是錯誤的判斷,不過,那是平常的我無法實行的舉動。畢竟真的很痛──是現在回想起來都還會讓我想吐的痛。嗯,痛到我真的覺得會死。即使要我現在再做一次同樣行動也不可能辦到,但,那時候的我卻做了。」
  「…………」
  「為什麼我能辦到那種行為呢?──雖然我非常不願意承認,不過大概是因為我是英雄。那時的我身處過度殘酷的那個戰場,下意識地想要以英雄自居。」
  伊庫塔像是很不屑地如此告白,用力握緊剩下的四根手指。
  「『所有的英雄都會因為過勞而死』──送給不眠的輝將的這句警告,不是給別人,也是對我自身的鑑戒。英雄並不是靠天生具備的才能,反而是因為時勢造成。強大的敵人,該保護的對象,必須貫徹的信念──只要湊齊這些條件,無論什麼樣的人都能輕易成為英雄。在全體希望該表現出那種樣子的情況下,渺小的個人只能褪色消逝,而且還不明白其實這正是陷阱。」
  一陣強風從橫向掃過。依然坐著的少年縮起身子,彷彿是在忍受強風造成的壓力。
  「無法避免的絕境製造出的英雄,或許還能算是無可奈何……但是在大部分的案例中,製造出一個英雄的原因其實是其他多數人的依賴性怠惰。像這樣產生出許多英雄並把他們一一累垮的正是現在的帝國──所以我不想順從這種發展,也絕對不想讓身邊的哪個人被丟進這種情勢。」
  風勢已經過了高峰,少年繃緊的嘴角也略為放鬆。
  「所以,我選了馬修。有上進心,不服輸,同時也確實具備責任感……卻還會給人不可靠的感覺,所以正好。他即使會成為好意的對象,也一定不會成為依賴的對象。正因為如此,應該不會讓周圍的人以錯誤的方法偷懶,也不會讓他們以錯誤的形式工作。」
  雅特麗微微點頭。對於這個微胖少年,她也抱著差不多的期待。
  「馬修不需要勉強裝出威嚴或個人風格。因為,從剛認識到現在,我就一直很欣賞他的平庸。不管什麼時候,他那種產生正確的動搖卻還能持續成長的自然模樣,看在我眼裡總是顯得非常尊貴……不過這些話絕對不能在他本人面前說。」
  「是啊,可以想像到他會非常生氣……可是,考慮到這一步並把工作交給馬修的你卻連腦袋中都無法徹底放鬆偷懶,是因為──」
  伊庫塔把嚴肅視線朝向大海,讓釣竿前端稍微上下移動。
  「因為敵人是齊歐卡吧……首先,我們絕對不會碰上愚蠢的將領,甚至連期待對方平庸都太天真。老實說比起爆炮,我反而更害怕這個問題。在自己沒有全軍指揮權的狀況下就更……」
  炎髮的少女也帶著緊繃表情對少年的擔憂表示同意。
  「嗯,我對這種心情可以說是理解到無以復加。畢竟我也不由得回想起面對『不眠的輝將』時那種驚險的狀況──不過……」
  雅特麗以強烈語氣在發言最後做了個轉折,往前踏了一步後,從旁邊伸手握住釣竿。原本無力靠在扶手上的長竿立刻像是長出脊樑般地豎直並朝向多雲天空。
  「只有這點要先答應我──像切掉小指這種事情,下次就輪到我出面。」
  「──這……」
  「當然,沒有任何人必須失去小指是最好的情況,然而還是會碰上無法避免的事態。如果是那樣,下次你得讓給我。沒什麼好抱怨吧?因為我們兩人要輪流。」
  少年的黑色眼眸目不轉睛地回望對方。在他眼前,雅特麗希諾露出作為共犯的笑容。
  「在全體希望該表現出那種樣子的情況下,渺小的個人只能褪色消逝──你剛剛是這樣說的吧?不過,如果個人換成了兩人,情況應該會有點不同吧?即使是能把一顆小石頭磨碎並繼續旋轉的齒輪,要是兩顆一起跳進去,或許有機會使其停下。」
  為了不要喪失而陪在彼此身邊。過去表達的意志繞了一圏,又回到少年身上。
  「雅特麗希諾如此希望,你又是如何呢,伊庫塔?」
  「……無法拒絕呢。因為我的願望,就是妳能夠按照妳自身希望的形式存在。只有這點絕對沒有改變──從那一天開始。」
  伊庫塔帶著苦笑回應,用雙手重新用力握緊釣竿──這瞬間,微微的腳步聲從兩人背後逐漸遠去。
  「──殿下?」
  雅特麗反射性回頭時,原本應該站在那裡的公主身影已經消失無蹤。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:03 pm

  從後方甲板回到樓梯口並下到第二層後,接下來已經是雙腳擅自行動。第三公主雖然讓途中撞到的好幾個水兵嚇得臉色發青,但現在她的內心卻完全沒有餘裕去在意這種事情。
  「啊,殿下,您回來了──嗚哇!」
  她低著頭衝過走廊,不久之後右前方出現貴賓室的房門。不發一語的公主從邊敬禮邊向她搭話的衛兵前方直接通過,衝進房間裡。
  比軍官用床還要大上一圏的床舖,可用空間充足的桌子,還有兩張藤椅一起迎接房間的主人。相隔不遠就設置的兩個船窗也可以看出為了賓客而注意到採光的體貼。以軍艦上的個人房來說,這是屬於最高等級的房間。然而,公主本人上船後到現在幾乎都和騎士團的成員們一起行動,因此安排給她專用的這間貴賓室裡還是缺了點生活感。
  她關緊房門並上鎖。就這樣獲得獨處的空間後,靠理性維持的最後部分終於崩毀。於是夏米優殿下趴在床上開始痛哭。
  「嗚……嗚……!」
  面對衝向內心深處的感情波濤以及這份疼痛,少女忍不住發出痛苦呻吟。
  ──像切掉小指這種事情,下次就輪到我出面──
  「……啊……」
  繼續響起。即使拚命摀住耳朵,那兩人的對話還是不肯停止。
  ──沒什麼好抱怨吧?因為我們兩人要輪流──
  「……啊啊……」
  少女聽著內心扭曲摩擦發出的嘎吱聲,把身體縮成一團。她的模樣,看起來就像是被陽光灼毀的死者。
  ──雅特麗希諾如此希望,你又是如何呢,伊庫塔──
  沒有任何時刻能獲得救贖,宛如墜入煉獄的罪人。
  ──無法拒絕呢。因為我的願望,就是妳能夠按照妳自身希望的形式存在──
  「……啊啊啊啊啊……!」
  置身於無盡灼熱裡的夏米優‧奇朵拉‧卡托沃瑪尼尼克詛咒著自己。詛咒自己的愚昧,自己的無益,以及無可救藥的腐敗。
  為什麼會這樣希望呢──居然想要撕裂這份情誼。
  為什麼能這樣認定呢──憑自己可以斬斷這份關係。
  她早就已經徹底明白。伊庫塔‧索羅克的靈魂和雅特麗希諾‧伊格塞姆共存,難以分離。根本沒有旁人能介入的縫隙。即使只是暫時的想像,這種半路插手的行徑也充滿罪孽。
  理性早就已經清楚理解,告訴自己應該立刻斬斷這種妄想執念,應該要靠自己的雙腳走上通往毀滅的旅程……如果連這點心願都無法實現,至少不要牽連到任何人,而是要往某個遠處,很有自知之明地獨自一人迎接終局。
  「──嗚!」
  ………………可是。
  可是……可是……她已經作了一場夢,已經無法自制地産生期待。
  期待和黑髮少年並肩前行的自己,期待他帶來的結果,期待無盡腐敗的終結。
  也期待不是由任何人,而是由少年的手來促成的,最後審判──以及救贖。
  「…………真醜陋……」
  一道淚水湧出,沿著臉頰滑落,沾濕床單。她發出的聲苜裡混著嗚咽。
  「……我真的……很醜陋……」
  少女身處絕對不會獲得原諒的自我懲罰中,動彈不得地一個人不斷哭泣。一直,一直,流淚再流淚──
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:03 pm

  在夕陽快要接觸西方水平線的時刻,執行了為「暴龍號」漫長航海生涯劃下句號的儀式。「暴龍號」已經被僚艦「槍魚號」拖往西方來到遠離艦隊的位置,之後只剩下交給浪潮帶走的步驟而已。
  「算成整數是二十四年,真是艘長年航行的船隻──你們自己選個時間放開拖曳繩吧。」
  「槍魚號」的艦長西古魯姆海校站在艦首,一邊抽著大菸斗一邊如此說道。聽到老交情盟友的體貼發言,站在排出送葬行列的部下們前方的庫奇海校靜靜點頭。
  「──我等的船,我等的家。辛苦妳沒有屈服於炮擊,直到最後都成為我等的依靠……」
  帶著感慨敘述的每一字每一句,都是獻給達成任務的船艦的悼詞。和這位老將相比,就連強忍淚水站在旁邊的波爾蜜紐耶海尉與這艘船共處的時間都短得多。庫奇海校的人生有一大半都在「暴龍號」上度過,的確足以把這艘船稱為「家」。
  「另外,妳也是孕育出許多船員的搖籃。部下們當然不用說,連我本身也是在妳的守護下學習如何和大海相處。無論刮風下雨還是風平浪靜,都在妳的懷中隨著晃動入眠。也在遭逢暴風雨的日子裡一起奮鬥並勝利。」
  兩人背後傳來多人的嗚咽聲。這也難怪,因為曾苦樂與共的船隻走向終點,就等於失去了一名家人。
  「長久以來謝謝妳了。別離之時終於到來──祈禱先離世的十七人的靈魂能在妳的守護和庇佑下,前往主神的身邊。」
  庫奇海校說完,從投錨台上往後退了一步。以此動作為信號,波爾蜜和另外兩名船員跑向艦尾,解開兩艘船之間的拖曳繩。
  已經破敗的「暴龍號」失去最後的枷鎖,往西飄向大海。海水從被打出的船底大洞灌入內部,艦影已經有將近一半浸入海中。不管是會完全沉沒,還是會消失在水平線的另一端,船員們原本希望親眼目睹她的最後──然而夕陽卻無視眾人的心意,搶先一步日沒。
  在已經陷入黑暗的大海中央,庫奇海校以艦長身分對失去依靠的船員們下達最後的命令。
  「……弔唁到此結束,所有人在本船回歸艦隊後,必須立刻前往下一個崗位。」
  即使他這樣說,列隊的部下們也沒有隨即行動。對於眾人這種沉浸在悲傷中的模樣,看不下去的老將開口怒吼:
  「你們這些船員別哭哭啼啼!大海不會等你們重新振作!」
  受到這喝斥的鼓勵,原本屬於「暴龍號」的船員們終於開始下一步行動。在慢慢解散的送葬行列中,波爾蜜最後一次把視線朝向吞沒「暴龍號」的黑暗。
  「……嗚……」
  原本下定決心絕不落淚,卻有一滴淚水從眼角沿著臉頰滑落。她用手背狠狠一抹,之後再也不曾回頭。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:03 pm

  目送僚艦步上最後旅途的「槍魚號」回歸艦隊後,已經無船可歸的船員們紛紛服從命令移動到其他船艦上。熟悉的臉孔一張張消失後,此刻只有庫奇海校和他選中的三名部下還留在「槍魚號」上。
  「不管怎樣,得先讓你們和我這邊的軍官們見個面。」
  西古魯姆海校咬著沒點火的菸斗,庫奇海校和波爾蜜以及在「暴龍號」上各自擔任領航長和掌帆長的兩人則跟在他身後,排成一列沿著樓梯口往下……雖然中型軍艦的構造都差不多,但不熟悉的走廊還是讓四人都感到相同的陌生。
  「就是這裡……其實不介紹你們應該也都知道,總之先進去再說吧。」
  西古魯姆海校推開位於走廊底端的房門,在軍官集會室裡圍著桌子待機的「槍魚號」軍官們立刻一同站起並舉手敬禮。從一等海尉到五等海尉全都到齊,總共有三名男性和兩名女性。
  受到眾人眼神注視的那瞬間,波爾蜜拚命忍住想退後的衝動。以這次的案例來看,五人中包括認識臉孔的現狀只會帶來不妙的預感。
  「庫奇海校以及幾個部下都是從暴龍號移過來的人員,不需要說明來龍去脈吧?」
  「是!已經了解!」
  看起來似乎是一等海尉的強壯青年以明確語氣回答。西古魯姆海校點點頭,把視線移到長年的盟友身上。
  「我是拉吉耶希‧庫奇。身為敗軍實在慚愧,還請多多關照。」
  聽到老將的簡短致意,軍官們以按照形式的敬禮回應。如此一來接下來的發展可以說是已經固定,以波爾蜜為首的三人也一一自我介紹。
  「──好,大致結束了吧?總之,你們就看狀況好好處理。」
  留下不知道算是指示還是激勵的隨性發言後,「槍魚號」的艦長帶著庫奇海校離開軍官集會室。剩下來的人只有這艘船的五名軍官,以及從其他船艦來此打擾的波爾蜜等三人。他們還來不及體會如坐針氈的感覺,最初的攻擊已經襲來。
  「──喲,真不知道怎麼有臉來這裡,實在不知羞恥。」
  一等海尉的青年開口說道。這叫罵是在指誰非常明顯,肩膀發抖的波爾蜜回看對方。
  「因為自己犯錯而失去船艦,居然還可以悠悠哉哉繼續活下去,真是讓人佩服。」
  「同感。我說妳,要不要現在去跳海啊?」
  兩名女性軍官中身高較矮且眼角有點下垂的那一個發言附和青年,波爾蜜勉強擠出回應。
  「……我會……挽回過失……之後……絕對會……」
  「啥?喂喂,妳是白痴嗎?──才沒有那種機會!至少在這場戰役中都沒有!」
  青年發出威嚇性質的怒吼,並握拳用力敲擊桌子。波爾蜜不由得縮起身子。
  「話先說在前面,會交給你們處理的只有雜事!擦亮甲板或磨利彎刀,輪班也頂多只有半夜到凌晨的時段!別說掌舵,連操帆也不會讓你們有任何插手的機會──簡單來說,妳的立場已經和最底層的水兵沒什麼差別!懂了嗎,波爾蜜紐耶‧尤爾古斯六等海尉!」
  青年軍官帶著滿滿諷刺如此宣布。他的主張並沒有錯,在卡托瓦納海軍中,海尉之間的排行會由各船艦自行決定。在「暴龍號」上被任命為一等海尉的波爾蜜來到新隸屬的「槍魚號」後,地位只能全部歸零。原本海尉的排行是從一等到五等,既然目前已經有五名先到的軍官,波爾蜜的立場別說是六等海尉,甚至只能跟不到尉官的軍官候補生同等。
  「妳最好低著頭過活,別暴露出更多醜態!要是心情好,我們就會讓妳有得忙。」
  「同感同感!我說,可以立刻叫妳做事嗎?其實廁所髒到不行!」
  剛才那個女性軍官興高采烈地把雜務硬塞給波爾蜜負責,波爾蜜以苦悶表情回看她。
  「……妳真的都沒變呢,尤琳。現在是這傢伙的跟班……?」
  波爾蜜勉強回嘴反嗆,這瞬間,叫做尤琳的女性軍官收起笑容。她從位子上起身接近波爾蜜,接著單手抓住她的腦袋撞向牆壁。
  「囂張什麼!妳這個敗家之犬!只有出身優秀是唯一優點的母豬!」
  尤琳以完全變了個人的凶暴氣勢粗魯咒罵,掐住波爾蜜脖子的手指指甲甚至刺進肉裡。氣管被勒住的波爾蜜無法喊出聲,只能悶聲呻吟。剩下三名軍官都擺出事不關己的態度,連該出手幫忙的兩人也在徹底的客場氣氛中不知如何是好。
  獲得壓倒性有利的態勢後,尤琳更是滿心餘裕,她換回原本語氣繼續說道:
  「我說波爾蜜,妳有弄清楚嗎?能靠著祖先光環庇佑的時期已經結束了……要是妳無法儘快理解這點,我想對彼此都不是好事喔……?」
  「……我明白……我以前太依賴尤爾古斯的權威……而且……還污辱了這個名字……」
  「哎呀哎呀,妳不是很清楚嗎!既然這樣,應該有所謂的正確態度吧?總之妳要不要先舔舔我的鞋子呀?這樣才像一隻敗家犬嘛!」
  尤琳鬆手之後,把自己的一隻腳伸向蹲下來猛咳的波爾蜜面前。她臉上掛著不懷好意的笑容,打算破壞敵人最後的尊嚴。
  波爾蜜紐耶從下面狠狠回瞪對手,出手用力打飛眼前的腳。
  「……誰會那樣做!就算已經不夠格作為尤爾古斯的一份子,我也不會屈服在妳之下!」
  「……嘖!這隻母豬,還敢那麼囂張──」
  當抓狂的尤琳打算再度抓住波爾蜜時,房門那邊突然響起聲音。她慌忙收回正要勒住波爾蜜領子的手。在間隔固定,聽起來似乎有點刻意的腳步聲之後,房門緩緩打開,出現一名新的人物。
  「打……打擾了,啊,呃……我是從陸軍被派來支援的馬修‧泰德基利奇,現在起被配置到『槍魚號』上。所以……請多多指教。」
  微胖少年這樣說完並舉手敬禮後,「槍魚號」的軍官們全都詫異地面面相覷。察覺自己介入麻煩場面的馬修立刻把藏在背後的「實彈」展現在眾人眼前。
  「這是為了紀念大家相識而準備的一點支援物資。已經先送給艦長那邊了……各位也喜歡甘蔗酒嗎?」
  青年軍官伸出手,以隨便的動作抓起放在桌上的酒瓶。這時,他看清貼在酒瓶上的標籤內容,忍不住驚愕地睜大雙眼。
  「──『遙遠南海的神酒』!是莫塔格州的釀酒廠一年只能製造數十瓶的那個嗎!」
  「咦!」「真的嗎!」「等等,也讓我看一下!」
  看到軍官們只是因為一瓶酒就大驚小怪的反應,讓馬修不由得目瞪口呆。然而,這也是理所當然的反應。他帶來的「遙遠南海的神酒」是位於帝國南域的莫塔格州只生產極為少量的最高級甘蔗酒,但不光是高級而已。這種酒在製造時使用了過去喀爾謝夫船長歷經往南方的航海旅程後帶回來的異域甘蔗──名為「南方甘露」的品種。換句話說,是傳說級冒險的戰利品。
  對於把那位偉大船員視為祖先的卡托瓦納海軍成員來說,這瓶酒是無與倫比的好運象徵。縱使每個人都聽過這名字,但由於高價又稀少,憑下級軍官的等級,這可是連想看一眼都極為困難的珍品。這次能成功入手,全是靠著夏米優殿下的立場和財力。
  此時此刻,這種珍品不但出現在眼前,甚至還可以拿在手上實際接觸。叫他們別那麼興奮反而比較困難。
  「……喂,妳還好嗎?」
  趁著軍官們的注意力全都被酒引走,馬修若無其事地走向在牆邊癱坐的波爾蜜。她愣愣地握住伸向自己的右手。
  「抱歉,我在走廊上稍微聽到一點對話。」
  馬修一邊拉起波爾蜜,同時把臉靠近,以別人聽不到的音量悄悄說道。
  「該怎麼說,不管去到哪裡都會出現這種傢伙呢……我剛當上軍官時也碰過類似的事情,真是讓人受不了。啊,還有在之前搭乘的船上也發生過。」
  波爾蜜的胸口一痛。像這樣稍微報復後,微胖少年把過去一切全都拋開,爽快地聳了聲肩。
  「不過──比起在戰場上的殘殺,那也不算特別恐怖。妳不必太在意,放寬心待下去吧。」
  這樣說著的馬修臉上浮現出充滿力道的笑容,讓波爾蜜不由自主地看到出神。她從來不曾經歷過因為身邊有哪個人而感到如此可以依靠的瞬間──然而她卻過了很久之後,才面紅耳赤地對自己這種心態有所自覺。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:06 pm

  當各自搭乘不同船艦的騎士團諸成員都實際感受到「實彈」的效果時,和公主殿下一起留在「黃龍號」上的哈洛正在船內第三層的大房間裡,與部下們共同設置船內醫院。
  「嗯~地板的空間怎樣都不夠……傷腦筋~也不能讓傷患躺在吊床上啊。」
  「會讓患部的血液循環變差,不建議。」
  搭檔的水精靈米爾也從腰包裡提出意見。哈洛待在這間為了防止滲水而幾乎沒有設置採光窗,只能靠光精靈的周照燈照亮的潮濕房間裡,雙手抱胸開始思考。
  雖然經過北域動亂讓她對設置野戰醫院已經很熟練,然而待在可利用空間本身就已經有限的軍艦中,又必須採取和過去完全不同的處置。
  「這樣一來,到時候只能讓傷患躺在走廊上……至少如果可以再借用一個空倉庫──」
  「可以啊,由我去向上面報告吧。」
  這時背後突然傳來聲音,讓哈洛嚇了一跳。她回頭一看,只見不知何時來此的鄧米耶‧剛隆海校正站在眾多醫務兵忙碌行動的大房間裡,削瘦的臉上還帶著微笑。
  「啊……咦?那個,謝謝您,如果可以的話就麻煩了。」
  「不需道謝,或許我也會麻煩到各位啊。」
  聽到他半開玩笑的這樣說,哈洛只能苦笑回答「請多小心不要演變成那種情況」。剛隆海校輕輕點頭,並把視線移向周遭。
  「話說回來──貝凱爾少尉的部下們的動作都很俐落呢。熟悉每一項工作內容,不過卻不會因此隨便應付,在基礎部分上隨時保持著緊張感……可以看出他們都具備豐富的實戰經驗。」
  「嗯~的確到目前為止,我們的部隊都不曾無事可做……不過雖然能派上用場是很好,偶爾還是想講講看『這次都沒人受傷,很閒呢』之類的悠哉發言。」
  「我也有同感……而且基本上,如果遭遇這艘旗艦出現大量傷患的情況,就表示敗北的可能性已經很高。到時候也不知道還有沒有時間去使用第二個房間。」
  這點也是船內醫院不會設置在寬廣空間的原因之一。一旦傷患人數多到需要另一個大房間,就應該判斷人員損耗已經到了極限,甚至無法維持身為旗艦的機能。當然哈洛也很清楚這一點,然而她還是搖了搖頭。
  「就算這艘船艦陷落,也不代表傷患會消失。投降之後,應該還是可以救助傷患吧?所以果然還是需要房間。」
  聽到這句話的瞬間,剛隆海校收起那難以捉摸的笑容,凝視眼前的醫護兵。
  「──妳意思是就算確定自軍已經敗北,妳還是會留在這裡繼續工作?」
  「因為無論勝敗,我的工作都是要盡量拯救多一點負傷的人。」
  哈洛保持沉穩微笑如此斷言。面對這簡直耀眼的決心,就連向來發言尖酸的海校也舉起雙手像是投降。
  「我輸了,能讓妳照顧的士兵很幸運……不過,貝凱爾少尉。」
  下一瞬間,男子看著哈洛的眼裡出現某種類似憐憫的神色。
  「剛才的發言怎麼聽都像是毫無虛假的真心話,所以我才要這樣說──妳能抱著這種心態還真行。」
  「咦……?」
  哈洛聽不懂這句話的意思,只能不解地歪著腦袋。這時剛隆海校突然把嘴巴湊到她耳邊,以只有哈洛一個人能聽到的音量,悄聲說道:
  「……在關鍵時刻真的會麻煩到妳,請多多關照啊──同志哈洛瑪。」
  聽到最後一句話的瞬間,哈洛全身僵硬得像是被冰水淋到。剛隆海校從啞口無言的她身邊通過並離開現場,沒有發出任何腳步聲。
  即使他已經完全遠去,哈洛依然無法動彈。過了一陣子之後,經過附近的部下詫異地對她開口。
  「……少尉,您怎麼了?臉色看起來很不好……」
  「不,沒什麼事,我只是稍微發呆。」
  聽到部下聲音才終於回神的哈洛立刻擠出笑容,裝出沒事的模樣。於是部下也放心地回去工作。
  「…………嗚……」
  哈洛一邊目送士兵的背影遠離,同時用五根手指緊緊扣住自己那無論怎麼克制都無法停止發抖的肩膀。
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:07 pm

  第二章 艦隊決戰

  有一個黒影從空中以銳利角度飛向翻滾著白色浪花的海面。黑影在即將衝入水面時用力揮動雙翼,劃過波濤之間,再度回到上空。
  「哦哦。」
  看清飛回天空的那個黑影用爪子牢牢抓住一隻魚,讓站在沙灘上的男子發出歡呼聲。在這段期間,技術高超的獵人去海上繞了一大圈,最後回到在岸邊等待的主人身邊。
  「──做得好,米札伊。」
  從高處迅速往下滑翔的獵人在低空把抓到的魚丟向沙灘後,直接飛向站在男子身旁的少女,在她裹著皮革的右肩上停下。這是擁有白色身軀和黑色羽翼的猛禽──鴞,歲數可能還不大,體長只比海鷗還大一圈。
  少女撿起魚,用小刀在魚背部分削下一片肉,接著丟給在肩上發出自豪鳴叫聲的搭檔。被喚作米札伊的猛禽用鳥喙靈活咬住魚肉後一口吞掉,表現出覺得很美味的模樣。
  「真了不起。哎呀,實在精彩。」
  男子拍起手,少女卻連看也不看他一眼,只是把抓到的魚放入腰間魚籠,準備離開海岸。然而男子並沒有因為少女的冷淡態度而放棄,反而一臉理所當然地跟在她身後。
  「這就是拉歐的『鷹匠』之枝嗎?雖然聽過傳言,但親眼見識後才知道實際上完全不同。身為空中王者的猛禽居然會如此忠實地聽從人類命令,真讓人驚訝。」
  少女繼續在沙灘上往前走,對長篇大論的稱頌毫無反應。男子一邊吹氣暖和因為海風而變冷的雙手,同時不死心地繼續開口。
  「不過實在遺憾,這麼棒的技巧會在妳這一代就失傳。」
  踩著沙灘未曾停歇的腳步這時變慢了,男子也很自然地配合她的步調。
  「我聽村裡的老人說過了,妳是最後一個『鷹匠之民』。其他人都去參加戰爭然後再也沒有回來。」
  「……」
  「和鄰國帕猶希耶的戰爭是徹底的泥沼。無論將來是哪邊獲勝,兩國都會在筋疲力竭的狀態下迎接戰後吧。這不會是太久之後的事情,屆時妳打算怎麼做呢?」
  男子直截了當地發問,旁邊的少女則是停下腳步保持沉默。即使想回答也無法回答。因為日復一日光是要求個溫飽就已經竭盡全力,她從來不曾考慮過將來的問題。
  「要是無處可去,要不要跟我一起來呢?或許有能活用妳技術的地方。」
  「……技術……你是說捕魚技術?」
  那麼可以去找漁夫啊。少女瞪著對方,像是想這樣說。男子誇張地聳了聳肩。
  「妳的能力不只是那樣吧?我有聽說過傳言,據稱『鷹匠之民』能夠看出風向。」
  「就算能做到那種事,在漁業之外又有什麼用處?」
  「我倒是能想到很多用處。自賣自誇一下,我的想像力可比其他人豐富很多。」
  「……你到底是誰?」
  少女對於這番無法掌握重點的對話感到厭煩,提出根本性的質問。聽到這句話的瞬間,男子露出無畏笑容,攤開雙手。在隨風翻飛的外套下,可以看到筆挺的深藍色外套和長褲。
  「──我嗎?這個嘛,如果真要歸類,是個隨處可見的愛國份子。讓開始稍微好轉的國家變得更好的行動,會讓我感到無與倫比的生存意義。我就只是這樣的人。」
  對方根本沒有正面回答問題。然而,和難以捉摸的發言相反,男子的雙眼目不轉睛地看著少女,而眼中的光輝,有著莫名吸引她的部分。或者是在這時少女也已經基於直覺感受到──這個男子的目標是尚未存在於這世界上的場所,也是和現在完全不同的另一世界。
  兩人不發一語地看著彼此,這時少女肩上的米札伊突然高聲鳴叫。因此想起重要事情的少女中斷對話,再度開始往前走。
  「……我可以和你談,但現在必須先回村子。」
  「?我當然可以接受,是有事情要處理嗎?」
  「也不是……快一點,快下雨了。」
  少女簡短回答。在她把背後的斗笠戴到頭上的那瞬間,兩人上空就出現一些烏雲。男子還來不及感到訝異,原本幾乎萬里無雲的天空降下了傾盆大雨。而且還像是在實際示範什麼叫做晴天的霹靂,連雷聲也開始響起。
  「──真了不起。」
  即使全身都在雷雨中被淋得溼透,男子嘴邊的笑意卻變得更深。一道閃電劃過被烏雲覆蓋的天空,以刺眼的白光照亮整個天空。
  在少女的視線前方,吸入大量水分的深藍色外套和長褲已經呈現出近似黑色的藍黑色。
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:08 pm

  「──唔……」
  粗魯的敲門聲刺激耳朵,在夢中回到遙遠過去的艾露露法伊清醒過來。她先來回看了看從艦長室才有的大型船窗照入室內的明亮陽光,以及在自己兩側悠哉沉睡的裸男們,輕輕嘆口氣知道這下糟了。
  「──少將!起床時間早就已經過了!還有,我的部下裡也有三個傢伙沒看到人!您知道他們在哪裡嗎!」
  海兵隊長的粗啞吼聲和敲門聲一起傳入房內,原本熟睡的兩名男性士兵也因為這聲音而同時清醒。
  「……隊長!慘……慘了……!」「哇!我本來打算在天亮前就起來……!」
  「抱歉,我自己也睡過頭了。」
  看到他們才剛起床就臉色鐵青,艾露露法伊也略帶苦笑表示歉意。然而,她下床走向房門後,卻毫不猶豫地把門打開。
  「抱歉,葛雷奇。我好像睡太久了。」
  「這是常有的事……是說,您又全身光溜溜……」
  葛雷奇那張嘴巴裂到耳邊的臉孔有點扭曲,同時嘆了口氣。他的雙眼凌厲地在室內四處搜尋,讓還沒穿上內褲的兩個水兵像是剛出生般的小鹿那般不斷發抖。
  「居然同時找了兩人,興致還真好……寇里、索爾博,給我快點穿上衣服上甲板去。期待的地獄會在之後再讓你們好好欣賞。」
  確定將遭到嚴厲處罰的兩人即使眼裡含淚,也只能以藝術般的速度來穿上衣服衝出艦長室。長相猙獰的海兵隊長嘆了口氣後,他的長官拍了下手像是想到什麼,然後回到自己的床邊。
  「抱歉,不是只有兩人。」「太……太母大人!」
  在掀起來的床單下方,還有另一個全裸男子正在發抖。太陽穴爆出青筋的葛雷奇立刻把這個少根筋的部下從床上拖了下來,直接踹出艦長室,根本沒給他穿上衣服的時間。不過最後還是基於一絲憐憫,把揉成一團的衣服從背後丟給他。
  「我說您饒了我吧,少將!您愈是像這樣寵他們,我就得把部下鬆懈的基本心態給重新鍛鍊起來!」
  「只要你愈是像那樣嚴格,我就會更加寵他們。真是美好的責任分擔。」
  「我不是在耍幽默也不是在開玩笑!我這邊可是舞刀弄槍的海兵行業,要是被部下們瞧不起那可全完了!我就是為了避免那種情況才毫不留情地訓練他們,但您知道有一部分傢伙在背地裡是怎麼叫我嗎?配合您的『太母』,我成了『老爸』耶!就連我第一次聽到這稱呼時都差點當場昏倒!」
  聽到這宛如嘶吼的慘叫,艾露露法伊不由得放開手上的衣服,開始捧腹大笑。葛雷奇也忍不住用雙手抱住自己的腦袋。
  「哈哈……老……老爸……!──不,抱歉,這不是該拿來說笑的事情。不過葛雷奇,這種稱呼也不壞吧?只要把第四艦隊視為一個大家庭,這個『老爸』就是被致上最高敬意和畏懼的對象喔。」
  「那當然,我怎麼能忍受自己真的被瞧不起……不過少將,就算這次可以把部下們的事情先放一邊去,您在這種狀況下還能睡過頭未免也太大膽了吧?偵察艦帶回敵艦接近的報告後已經過了三天,即使現在這瞬間受到敵人攻擊也是很正常的事情。」
  「不會發生那種狀況。即使估算最短時間,至少應該還有四天都不會受到敵人的攻擊。」
  艾露露法伊邊穿上襯衫邊回答,不明白原因的葛雷奇皺起眉頭。
  「那又是為什麼?帝國的船有那麼遲鈍嗎?」
  「船艦本身的性能沒有太大的差距,問題是這海域的海風條件。現在的風向幾乎是往西吹吧?如果假設敵人會從西邊進攻,當然我等必須從東邊應戰。那麼,在開戰之際,你認為往西吹的海風會造成什麼影響?」
  海兵隊長思考一會後,以理解的態度點點頭。
  「原來如此,意思是敵人必須從下風處發動進攻。也就是說,少將您認為帝國軍不可能吞下這種不利條件?」
  「一般腦袋正常的船員都不會想要逆風戰鬥,因為大家都很清楚那樣會受到多少限制。更何況我方已經在前幾天接觸時,讓敵人對爆炮的存在留下深刻印象。既然對方很清楚在裝備方面劣於我方,帝國軍應該會想盡辦法取得上風處的優勢。為了達到這條件,他們大概會採用從東邊繞進個海域的航路吧。」
  艾露露法伊悠哉穿好上衣後,終於把手伸向內褲。葛雷奇嘟囔了一聲。
  「所以在繞遠路過來的敵人到達之前,我等只能在港口裡傻傻等待嗎……不過少將,把上風處讓給敵人真的沒問題嗎?在那種情況下,是我們處於劣勢吧?」
  「無所謂。包括這艘船在內,我們擁有爆炮艦。這可是只要我們確實排好陣形迎擊,就能夠抵銷逆風劣勢的玩意。讓我比較擔心的問題,反而是在爭奪上風處的過程中被敵人從旁邊溜過的狀況。我想你也能理解我想避免那種狀況的理由吧?」
  「因為這個港口會受到攻擊。當然防守的兵力將出面應戰,但屆時敵人會因為處於被我方兩面夾擊的狀況而捨命作戰。萬一被敵方攻陷,我等第四艦隊就會失去能回去的港口而被孤立在海上。」
  「正是如此。如果說我們有走錯致命棋步導致敗戰的可能性,那就是唯一且最合理的步驟。所以必須趁早破壞這種可能性,這就是我們待在港口等待的理由──為了讓這支艦隊在帝國軍發動進攻時,一定能在敵方的正面布陣。」
  窗外吹往西方的強風發出颼颼風聲,讓兩人搭乘的船艦隨之搖晃,就像是在支持剛才那番明快的理論。艾露露法伊一邊聽著那聲音,同時穿上軍服的褲子,臉上表情卻宛如碰上什麼宗教難題的神學家。
  「根據米札伊的預報,東風的強度會在今天到達頂點,中午過後大概會有暴風雨來襲吧。只要一想到在那種天候中操控船隻是多費力的事情,就會覺得能像這樣待在港裡悠悠哉哉是一件值得感謝的事情。」
  「……是是是,我明白少將如此從容的理由了。不過講難聽一點,無論敵人會出現還是不會出現,所謂的艦隊總司令官應該連平常也很忙碌才對。」
  「你說的對。放心吧,我並沒有被夢境迷惑到只是因為風勢很強就可以一整天都在睡懶覺的地步。」
  最後穿上註冊商標的羽毛外套,艾露露法伊‧泰涅齊謝拉終於久違地恢復身為海上將領的威嚴。確認這一幕後,葛雷奇也認同地轉過身子。
  「──看來您總算醒了,那我也該回到自己的船上。前幾天為止還是『白翼丸』的一份子,讓我差點忘了現在的崗位可是在別艘船上。」
  「嗯,辛苦了。記得明天也來叫我。」
  長相猙獰的海兵隊長決定徹底無視最後這句話,離開長官的房間。艾露露法伊隔著門感覺到他逐漸遠去,並伸了個懶腰。
  「好啦,今天也差不多該去看看我可愛的士兵們──」
  她邊說邊把手伸向在棲木上休息的愛鳥,當雪白的手指正要輕輕撫過羽毛的那瞬間,未曾停止過的呼嘯風聲卻被來自船艙外的刺耳警鐘聲給完全蓋過。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:10 pm

  「敵方艦隊來襲!重複,敵方艦隊自西方來襲!」
  為了監視而離港的六艘齊歐卡船艦之一,率先發現了在西方水平線上形成行列的艦──以旗艦「白翼丸」為首,每一艘停泊在港內的僚艦都聽見在距離港口不遠的海灣內敲響的警鐘,水兵們的戰意也一一被激起。
  被齊歐卡海軍第四艦隊當成根據地的尼蒙古港是舊東域唯一面朝南方海域開設的港灣設施。利用海灣深入陸地的地形,在海浪平穩的灣內建造而成的港口能讓許多船艦安全停泊。
  由於沒有其他已經整建以作為登陸地點的港口,過去在爭奪舊東域的攻防中,這裡總是會被視為戰略上的要點。因此當然,這次並不是帝國軍第一次進攻此處。過去發生的海戰總是極為慘烈,無論勝敗,敵我雙方都會出現大量的死傷。
  「對方該不會忘了這些前車之鑑吧──居然偏偏挑中這種強風的日子,逆風從西方進攻。」
  擔任艦隊總司令官的女性站在設置於齊歐卡軍艦「白翼丸」主帆上方的監視臺裡,邊透過望遠鏡觀察邊喃喃說道。親眼確認報告無誤後,她把望遠鏡還給負責監視的士兵,迅速沿著繩梯回到甲板。
  「……原本以為是試圖誘出我方的佯動部隊,但若是那樣,陣容未免過於龐大。看來敵人是真的要進攻──雖然我不認為他們腦袋清醒。」
  艾露露法伊邊對著屏息等待的士兵們發話,同時半認真的懷疑──敵方的將領是不是因為什麼意外撞壞了腦袋?因為按照船員的思考模式,自己主動從逆風位置進攻的行為就是如此的欠缺常識。
  首先最重要的前提,就是這世界上的所有帆船都無法正面逆風航行,能辦到的動作只有在一定的角度內斜向前進。當處於上風處和下風處的船艦各自套用這原則後,就會形成單純又明確的有利或不利構圖。換句話說──處於上風處的船艦可以自由航向位於下風處的敵人,但相對之下,處於下風處的船艦卻無法直直衝往位於上風處的敵人。
  如果要更簡單說明這個優劣勢的差距,可以試著想像一種讓兩個人互相丟球的遊戲。只是其中一方能直接朝著對手丟球,但另一邊卻必須讓球先打中地面再彈向對手。而前者就是上風處的船艦,後者則是下風處的船艦。無論看在誰的眼裡,哪一方具備壓倒性優勢都是一目了然吧。
  再回到帆船的話題,處於逆風的不利並非只有無法自由航行的問題。和順風的敵人相比,航速將會受限也是很大的劣勢,而且還要再加上先前提過的「無法直線衝向敵人」這一點。綜合以上,可以試著從上風處船艦的角度來思考。眼前有航行速度劣於我方的敵艦,多次左右轉換方向並以「之」字型航線逐漸靠近。在這段期間內,對方會持續暴露出毫無防備的船隻側面。
  那麼我方該如何攻擊這可憐的敵人呢?可以按照古老方法以船頭撞角撞擊,只要執行得當,敵艦將會受到嚴重損害。不過在這次戰役中,會追加另一項凶惡的條件。如果處於上風處的船艦裝備了爆炮,那麼會如何?
  「要把在這種條件下發生的事情稱為海戰都嫌誇張──」
  即使身處即將開戰的狀況,艾露露法伊甚至有種滿心遺憾的感覺。一想到接下來自己將指揮的單方面屠殺,她實在無法抑制沉重的憂鬱情緒。即使那等於自軍的壓倒性勝利也一樣。
  「太母大人,所有船艦都已經完成出港的準備!」「隨時都可以出發!」「請下令吧,太母大人!」
  心愛部下們的聲音激勵著她。艾露露法伊斬斷內心感傷,終於開口大喊:
  「──出擊!雖然敵我雙方的位置和預定相反,但要做的事情都一樣!敵人是惡名昭彰的海盜軍!就讓喀爾謝夫船長的後裔們好好見識我等的實力!」
  「「「「「「「一切都遵從太母大人的意志!」」」」」」」
  回應的聲音形成嘹亮的和聲。就像是要為合唱增添風采,在旗艦上空盤旋的米札伊也發出鳴叫聲。在「白翼太母」之下團結一心的士兵們朝著大海上的敵軍,勇猛驅船向前──
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:11 pm

  「──出來了嗎!」
  在帝國海軍第一艦隊旗艦「黃龍號」的艦尾甲板上。耶里涅芬‧尤爾古斯海軍上將和各守崗位的部下們一起遠望著在航行路線上擺出陣形的敵方艦隊。
  首先衝向最前方的是排成一橫列的十六艘三桅帆船中型艦。前進到敵我距離約剩下一海里之後,那些齊歐卡船艦一起開始向右調轉船頭。不過這行動並不是為了改變航向,單純只是在變更船體的方向。
  齊歐卡艦隊保持彼此間的位置關係,結束向右九十度的調頭行動。就像是表現出絕不讓帝國艦隊通過的堅決意志,這十六艘船艦在東方海面上排出縱一列的戰列。
  「單一戰列線……!正如泰德基利奇家的小子所說!」
  尤爾古斯上將的眼神變得更加銳利。根據以近距離戰鬥為基礎的慣有海戰理論,根本無法想像這種將船體側面毫無保留地展現在敞人面前的陣形。因為這種陣形不但無法主動縮短和對方之間的距離,甚至像是在邀請敵人攻擊自己側面。
  然而,這常識已經因為爆炮的誕生而遭到推翻。既然採用把爆炮並排裝備在船隻側面的構造,那麼這個新武器能發揮出最大威力的情況,就是把側面朝向敵人的期間。所以敵人才會排成戰列線,而且採用單列的原因,是基於避免前方船隻妨礙到自軍炮擊的考量。
  在排成一列的這十六艘船艦後方,從遠處港口出現排成雙橫隊的軍艦群。這一批大約是二十艘。按照數量,這批船艦才是齊歐卡方的主力,然而根據他們排成兩列並在單一戰列線後方待機的狀況來看,那些應該都是沒有裝備爆炮的舊型船艦──因此,帝國士兵們注意的對象果然還是集中在前方布陣的這十六艘船艦身上。
  「上……上將!如果那些傢伙全都是爆炮艦──」
  聽到舵手講出的話,周圍的水兵們都嚥下一口唾沫。每個人的腦海中都閃過暴露在炮擊猛烈威力下的「暴龍號」下場。然而他們的長官並沒有回應。因為他為了看出情況,正在專心觀察掀起白色浪花的大海另一端。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:11 pm

  「──不可能,十六艘太吹牛了。」
  另一方面,位於帝國軍雙橫隊北端位置的帝國軍艦「新月號」上,站在前桅監視臺裡的黑髮少年比任何人都先得出解答。
  「評估齊歐卡一年的鐵礦產量,還有為了冶煉、加工必須耗費的勞力;爆炮完成後在分配時的軍方內部優先順序;以及能裝備爆炮的新型船艦的建造成本。即使在有相當誤差的情況下來進行推論,目前齊歐卡第四艦隊依然不可能擁有十六艘爆炮艦。如果是身為國防關鍵的第一、第二艦隊應該會優先獲得裝備,但新設的第四艦隊不會有那種待遇。」
  由於原本是從帝國分割、獨立出的國家,帝國對齊歐卡關於天然資源的內情也掌握了一定程度的資訊。所以這不只是基於伊庫塔的知識,也是和可以稱為國政資料活字典的夏米優殿下的知識互相對照後才做出的否定結論。

  「托爾威,你的判斷如何!」
  少年對搭檔庫斯下令,對著隔壁船上的戰友發出光信號。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:12 pm

  「──嗯,看得出來,阿伊。那個艦列裡混著兩種船艦。」
  在伊庫塔搭乘的「新月號」右方,僚艦的帝國軍艦「日輪號」駛過大海。在左舷靠近船頭的位置,可以看到彎下膝蓋,以雙腳貼著屁股的獨特姿勢坐在甲板上的托爾威。
  他抱著以三腳腳架支撐的中型炮管,而翠綠色的右眼正透過新武器附帶的望遠鏡──不,光學瞄準器仔細觀察。
  「雖然無法找出詳細的差異,但只有一點可以看得很清楚。即使同樣是中型艦,從水面到船上的高度卻不同。我想恐怕船身較低的是爆炮艦,較高的則是舊型艦。是因為爆炮的重量,導致船身有較多部分沉入海面下。」
  托爾威先仔細觀察所有敵艦後,才命令部下對旁邊僚艦送出光信號。一邊利用這種方式把自己的見解傳達給伊庫塔知道,同時讓船上的船員們也注意到關鍵性的「差異」。
  「聽他這麼一說,的確吃水深度不同……」「用那種方式來辨別真的沒問題嗎?單純只是艦型不同吧?」「不,如果是因為艦型,會更──」
  水兵們半信半疑地交換意見。這時──正好把視線朝上的一名男子愣住並瞪大眼睛,放聲喊叫。
  「喂!大家看!是氣球!天空兵出來了!」
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:12 pm

  「……嗯,既然對方沒有表現出畏懼反應,表示我方的偽裝應該被看穿了?」
  受到強大的順風吹動,氣球部隊很快從空中越過艾露露法伊的頭頂。她待在右舷承受強風導致船身有點傾斜的齊歐卡艦隊旗艦「白翼丸」上,露出無畏表情目送氣球遠去。
  「算了,就算是那樣也無所謂。這種做法或許有點奸詐,但沒有人規定戰場僅限於海上,就請你們接受來自天空,無法阻止的擾亂吧。」
  過去讓名將哈薩夫‧利坎吃了不少苦頭,自空中落下的轟炸彈──天空兵部隊的「空襲」。
  幾乎對所有船員來說,沒有什麼事情比船上的火災更讓人覺得厭惡棘手。必須先將腳下的無限海水一桶桶汲起才能用來滅火,而且這份努力也得贏過火勢,否則就會失去意義。著火的船帆會被燒落,船桅會成為燃燒的巨大柴薪,船上很快就會化為灼熱地獄。想逃命的船員恐怕只能投身大海。
  「實際上,我並不期待能得到那麼大的效果。這裡的天空兵人數不多,『轟炸彈』本身的命中精準度也是問題。還要擔心誤擊,只有彼此還保持距離的現在才能使用。所以呢,總之只要能讓敵人亂了手腳就算及格,若能進一步讓哪艘船的船帆燒起來則是滿分。」
  艾露露法伊滿心從容地這樣說道,繼續旁觀天空兵們的活躍。可以看出前方的氣球慢慢降低高度。應該是想要降低到膛線風槍的有效射程邊緣再開始「空襲」吧?後續的氣球也跟著這樣做。
  這時,在太母抬頭望著的空中,瞬間炸出一團伴隨著爆炸聲的火焰。
  「──咦──」
  她的大腦約有兩秒半陷入空白。這段期間內又發生第二次爆炸,高度降低最多的兩個氣球連續從艾露露法伊的視線中消失。
  「──快……」
  慢了一秒,彷彿被落雷打中的衝擊竄過艾露露法伊的全身。在其他水兵都站在甲板上茫然仰望天空的狀況下,即使明知無法傳達給對方,她依舊竭盡全力嘶吼。
  「快恢復高度!逃往空中!快!──!」
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:13 pm

  「……呼……」
  在帝國軍艦「日輪號」甲板前方靠左舷的位置,將歷史上第一次的恐懼和衝擊送給原本宣稱無敵的空中士兵後,青年帶著懷中的武器瞪向天空。
  「打……打下來了……」
  正在準備幫浦和水桶以應對滅火作業的水兵們忘了自己的工作,紛紛因為在遙遠天空中發生的狀況而原地呆站。數秒前的慌亂彷彿只是一場夢,「日輪號」上被名為戰慄的沉默占領。
  「擊墜兩個目標。繼續射擊,調整角度──右四上三。」
  狙擊手發出指示後,旁邊負責輔佐的部下動手調整炮身的角度……以風槍的標準來看,這個炮管太粗了。然而就暮這東西和風臼炮一樣,在炮身底部都有管線連結到三隻風精靈身上──但要稱作大炮又顯得炮管過細。
  「──剩下機體的高度上升,已經要逃走了嗎?」
  確定敵方喪失戰意後,青年隔著光學瞄準器的視線也稍微緩和。不過周圍的船員們又多花了一點時間,才總算能開口詢問他到底用了什麼和做了什麼。
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發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:13 pm

  「對物膛線風槍,這就是我們帶來的新武器。」
  在位於戰列中央的帝國軍艦「槍魚號」甲板前方,微胖的少年對要求說明的船員如此解釋。實物還和狙擊手一起待在他們的眼前。
  「如同各位所見,發射的原理和風臼炮相同。只是使用的子彈尺寸不同,這個武器並不是使用炮彈,而是大型子彈。因為是利用三隻風精靈產生的壓縮空氣來擊發,飛行距離當然能夠大幅延伸,對空的話,四百公尺多一點都還在有效射程內。所以在巨大氣囊裡灌滿可燃性揚氣的氣球是最好的獵物。」
  伴隨著結果的性能解說讓水兵們發出一陣感嘆。對於陸上人員帶來的隱藏王牌的威力,就連旁邊的波爾蜜也難掩驚訝反應……其實前天已經做過同樣的說明,但那時這東西還被視為只是比較細長的風臼炮,似乎並沒有特別引起注意。
  ──對物膛線風槍。雖然馬修說是新武器,但比較正確精準的講法,其實是把過去沒有實用化的舊武器拿來改造。
  利用複數風精靈來射出子彈並藉此讓射程長距離化,這個點子本身從很久以前就已經存在。然而當時卻認為「就算能飛得再遠,無法瞄準目標也沒有意義」而遭到放棄。沒想到在能讓彈道取得飛躍性安定的膛線技術登場後,卻因此死灰復燃。
  ──雖然具備射程但是卻沒有壓制力,所以無法取代爆炮。不過就算是這樣,這武器依然有意義。因為這樣起碼可以結束天空兵的無敵時代──
  當時說出這些話的伊庫塔臉上帶著陰影。馬修突然想到,那或許是在悼念直到最後都遭受天空兵折磨的利坎中將的生涯吧?因為至少現在,馬修本人也回想起那位只在東域見過一次的名將的沉穩臉孔。
  這時,「槍魚號」艦長西古魯姆海校邊命令那些快成為看熱鬧群眾的水兵們回到崗位,同時走向馬修身邊。咬著粗大菸斗的嘴邊掛著無畏微笑。
  「小子,居然突然打出這麼豪華的煙火。託福,我方船艦才能避免被燒焦的下場,真是謝啦。」
  「不……不客氣。不過擊落敵軍的應該是『日輪號』上的同伴,因為這邊還在射程外……」
  「怎麼那麼麻煩,總之我就全都一起道謝。能像那樣讓自以為待在天空就絕對安全的傢伙們好好嘗到苦頭,真是讓人感到爽快!」
  「槍魚號」艦長先豪爽地笑了一陣,接著才轉向船頭。
  「好啦,既然開場戲已經在空中演完,接下來終於輪到我們了──上吧!船員們!」
  「「「「「「是!」」」」」」
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:14 pm

  在齊歐卡海軍第四艦隊旗艦「白翼丸」船頭甲板上。親眼清楚目睹部下在空中失去生命後,太母艾露露法伊‧泰涅齊謝拉就像是失去支軸般地屈膝跪倒在地。
  「請……請您振作一點,太母大人!『空襲』雖然遭到封鎖,但是被擊落的氣球只有兩個!天空兵們受到的損害很輕微!」
  「沒錯!這都是因為太母大人您事前曾指示:『萬一被對空炮火或是類似的東西狙擊,就要立刻停止攻擊恢復高度』!」
  周圍的水兵們紛紛出言鼓勵,然而艾露露法伊卻抖著嘴唇喃喃說道:
  「……隊列前方的兩個氣球是三號機和七號機。馬婁、荷普金、辛迪、洛可、比達加、艾克堤爾、薩伊達、摩爾德普、黑奇、馬茲卡──大家……大家都死了嗎?甚至還來不及發揮出訓練的成果,就這麼輕易死去!」
  年輕的海軍將領眼中含著淚水,用力揮拳打向甲板。永遠失去的士兵們的名字、臉孔以及和他們每一個人的記憶都在她的腦中不斷打轉。
  「你們一定很害怕吧,一定很痛吧……!真可憐,真可憐,真可憐……!我該給你們更多擁抱!不,早知道會這樣,應該要把你們永遠留在懷裡!那些孩子已經遠去!再也不會對我展現笑容!」
  正因為明白這慟哭沒有任何虛假,周圍的水兵們紛紛閉上嘴巴保持沉默……「白翼太母」對指揮下的所有士兵都給予同樣深厚的慈愛,所以她剛才一口氣失去十名心愛的孩子。沒有人能明白她的痛苦到底有多深重。
  嗶……上空響起鳥叫聲。聽到愛鳥像是在斥責自己「振作一點」的叫聲後,牠的主人緩緩站直身子。她沒有抹去沿著臉頰滑落的淚水,直接狠狠瞪著敵軍。
  「……我要讓你們償還……用你們的死來賠償我的孩子!」
  沸騰的憎恨從太母的口中冒出。無限的慈愛現在已經完全反轉,化為沒有極限的敵意襲向傷害親人的對手。
  「打開左舷全部炮門,準備炮擊!所有船艦跟上!要使出全心全力,將死亡帶給奪走無可替代家人的他們!」
  聽到太母的命令後,士兵們別無選擇地開始行動。即使這命令代表單方面的屠殺即將展開,也已經成為所有人該期待的事實。
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回復: 發條精靈戰記 天鏡的極北之星 第五卷

發表 由 lung 于 周三 1月 20, 2016 10:14 pm

  「收到命令了!快準備炮擊!」
  從露天甲板往船內向下兩層的炮台甲板上,收到指示的齊歐卡炮兵們正在狹窄的空間裡忙碌行動。人口密度已經到了摩肩擦踵的地步。
  爆炮沿著舷側排列,每邊共有八門。調節射擊角度,清掃炮身內部,還有裝填炮彈──為了維持發射速度並完成全部工作,一門大炮需要六名士兵。所以,炮台甲板當然會很擁擠。
  「……痛!喂!當心點!」「抱……抱歉!船身傾斜得太嚴重……」
  每當腳下晃動,到處都會有炮兵相撞。這也難怪,除了空間狹窄,再加上右舷受到強風吹襲,現在船艦本身往左舷大幅傾斜。而且不只「白翼丸」,這是把右舷朝向上風處並排出單一戰列線的十六艘船隻的共通現狀。
  「你們別拖拖拉拉!敵人已經進入射程範圍了!」
  負責監督的士兵怒吼著提醒眾人。即使因為傾斜的立足點而吃了不少苦頭,炮兵還是圍住爆炮,同時,位於船體側面的炮眼也跟著打開。下一瞬間,發現浪濤已經逼近腳邊的士兵們忍不住倒吸一口氣。
  「好,完成準備了吧!──開始裝填!」
  配合指示聲,炮兵們迫不期待地開始行動。首先用刷子伸入炮口清掃內部,接著把必須抱個滿懷的橢圚球形炮彈塞進去。
  「注入揚氣!」
  火精靈的「火孔」產生的揚氣經過管線運送,並通過作為中繼點的風精靈,注入炮身底部並進行壓縮。炮兵們的臉上閃過緊張,因為一旦處置有任何錯誤,這裡累積起來的力量甚至大到有可能把他們本身給炸飛出去。
  「瞄準!」
  為了瞄準對面的敵方戰艦,炮兵們看向有十字線的瞄準器──然而這時,他們卻全部停止動作。
  「……咦?」「等等,這是……」「要更往上……?可……可是……」
  作業已經完全中斷。他們只是紛紛發出困惑的聲音,卻一直沒有提出「完成瞄準」的報告。負責監督的士兵滿心焦躁,不由得大罵:「你們在搞什麼!」
  這邊的情況尚未解決,船上已經送來開始炮擊的命令。實在無法繼續拖延,士兵慌慌張張地催促部下們行動。
  「等……等第二炮再進行左右的調整!有確實調成仰角吧?不能再等了!要開炮了!」
  聽到這種命令,部下們也無法違抗。他們的長官連負責瞄準的士兵們為何如此困惑都沒有確認,在滿心焦躁的影響下開口大喊:
  「好了,開炮!」
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