轉生!白之王國物語 第一卷

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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 5:43 pm

既然如此,那麽她也要強顔歡笑。

描繪充滿矯飾和傲慢的未來。

別忘了,要以笑容繼續活下去。

這是自己的贖罪。

「——所以,現在哭也沒關系吧?」

只有現在,爲了失去朋友而哭。

往後要以笑容面對,直到最後的送別。

要記得淚珠奪眶而出弄濕臉頰的感覺。

就算不再哭泣,也不能忘了流淚的過去。

「你在問我之前,不就已經哭了嗎……」

要記得你爲難的笑容。

要記得你拭去淚水的手指。

「你也一樣,想哭就哭吧……」

要記得你哭得跟自己一樣的臉。

要記得你手臂緊擁時的溫暖。

要記得拚命露出笑容,不想讓自己擔心而勉強打起精神的你。

要記得發出嗚咽的時候,吸著鼻涕的時候,哽住呼吸的痛苦。

「既然我們兩個都在哭,那就算是扯平了吧。」

「——嗯,扯平了。」

直到此身歸于虛無的那一天,要牢記在心。

記得這一天,與你一起度過。

「——我哭出來的事情,你可別告訴任何人,好嗎?」

「當然。」

拭去眼淚的她羞答答地這麽說著,雙頰染上了绯紅。

瑞克提法爾覺得梅裏艾菈現在的表情實在很好玩,忍不住笑了一下。

當然,被嘲笑的人可並不好受。

「你真的能夠保守秘密嗎?要是敢泄漏出去的話,我可不會放過你。」

「我答應你,因爲懲罰太可怕了。」

「這樣就好……」

梅裏艾菈並不認爲瑞克提法爾會做出那種事。

盡管如此,這卻是掩飾害羞的最佳途徑。

「喏,差不多該回去了吧?威妮雅他們在等著呢。」

「——我知道了,那我們就回去吧。」

梅裏艾菈點點頭,似乎答應得有點勉強。而後她拿起了船槳,劃向岸邊。還以爲回去的路上會由自己來劃。

瑞克提法爾慌了起來。

「這點小事你不必自己來,由我這個吃閑飯的人去做就夠了。」

「你不是吃閑飯的,而是客人。既然如此,禮貌上就應該讓我來劃。」

「不不不,你願意陪我來這邊也是恩情一件,還是由我來劃……」「不——行,你的身體才剛好。」

「——咕……可是……」

瑞克提法爾一時語塞,盡管如此他還是不死心,想要伸手把船槳拿過來。

梅裏艾菈一邊躲開,一邊笑著告訴他:

「你就承認先搶先贏吧。最重要的是,我劃船的速度還比你快。」

「唔……」

直刺肺腑的一句話讓他停下了動作。

瑞克提法爾無力地垂下頭,這場爭執肯定是梅裏艾菈獲勝。

聽了這話之後無法反駁的瑞克提法爾,只好勉強自己接受這樣的安排。正當他擡頭之際,突然有一股沖擊的力道襲擊小船。

「——哎呀!」

一件物事就像突來的暴風般與小船擦身而過。

小小的船體也跟著激烈搖晃起來。梅裏艾菈輕叫了一聲,抓住船邊,她將視線移動到別處,想確認共乘的人是否安全。

然而她看見的東西,卻不是跟她一樣在忍受搖晃的瑞克提法爾。

「——咦……?」

瑞克提法爾朝自己的方向緩緩倒下,呆愣地咕哝一聲。

「咦?」

她也呆愣地咕哝一戰,看著朝自己的方向倒下的瑞克提法爾。

不,她也只能用看的。

她支撐不了他的重量,也沒辦法把他推回原位。

「等等……!」

「咦……?」

瑞克提法爾完美地把臉壓到梅裏艾菈的胸口上,就宛如瞄准過一般。

接著這股力道就順勢推倒了梅裏艾菈。

「咦!瑞克托?你怎麽了?」

「——哎呀,我的頭好像在旋轉!」

梅裏艾菈原本要馬上推開瑞克提法爾的身子,卻發現他的模樣不對勁,才勉強控制住自己的行動。銀色的瞳眸顯然沒有對焦,她急忙搖晃他的肩膀。

「不要緊吧?撞到頭了嗎?」

「——不……意識都飄遠了……」

一口氣遠離的現實感。

就算他想保留意識,意識也無法自覺到該留下來。

「瑞克托!」

「——咕……」

瑞克提法爾只好任由意識完全飄到遠方去。

似乎能感覺到梅裏艾菈柔軟的身體,又似乎沒有感覺到。他就在這異樣的心情中,直直墜入了黑暗。

「——」

「——結果怎麽樣……?」

「——射偏了……」

「太,太好了——咦,你爲什麽突然雙手扶地,還把頭低下來?」

「居然會失敗……太可惜了……」

「失敗才好吧!就因爲水精湖的魔力讓瞄准出現偏誤,我們才沒變成罪犯!」

「太可惜了……!」

「可惜個頭!你鬧夠了沒,好好聽別人說話!」

盡管兩個侍女在水精湖的湖畔大聲喧嘩,但不巧的是梅裏艾菈卻手忙腳亂地在照顧瑞克提法爾,沒有聽見她們在吵什麽。

看到凱爾的眉間刻著深深的皺紋時,攜帶報告前來的部下就覺得背脊一寒。

盡管他知道自己的主人不像出現古代史上的龍族一般旁若無人,但要是主子發起火來,自己一定會遭殃。對于普通的人類來說,龍族所散發的氣魄就已經夠可怕了。

「——聯合軍的大部隊集結在西方的國界上,這不是在開玩笑吧?」

「當、當然不是!」他才不開這種玩命的玩笑。

龍族威名遠播,像這種觸逆鱗的行爲,那名部下本人是絕不會做的。

「還有消息指出,這次的軍力總數超過六萬,而且聯合軍各國還陸續派兵增援。也有情報顯示主力不在聯邦而在『雪魯米共和國』身上,但這一點尚未證實。」

由于各國的諜報機關投入莫大的勞力和預算來保密防諜,因此凱爾並不認爲這麽簡單就能引得出情報來。盡管如此,凱爾還是想稍微獲得一點資訊,這是他慎重的性格使然。

不過,凱爾也不會死皮賴臉地要求沒有的東西,于是他就當場放棄取得更多的情資。

「——算了,報告上說帝國的軍勢集結在北方的國界上,局勢進展得怎麽樣?」

「帝國重新編練征南軍——重新編練一支軍隊來侵略我國的消息是千真萬確的。據說北方各國都收到帝王簽署的文件,還惹得各國大爲動搖。」

「哼,斷定我們是妖魔還發兵攻打,帝國的國策還真棘手。」

「新生阿曼達帝國」以王國北方廣闊的凍土地帶爲國土,自稱是曾經掌控這片大陸的舊阿曼達帝國後繼者。

當然,將阿曼達帝國之名挪爲己用的新生阿曼達帝國,也具備名符其實的國力,但與「雅爾多狄斯提尼亞王國」和「雅爾斯托洛梅利亞民主聯邦」相比,卻不具壓倒性優勢。假如王國和聯邦聯手,就能反咬帝國一口。

帝國擁有豐富的地下資源,由于國內擁有魔法技能的人才稀少,所以科學技術相當發達,這兩項優勢都不容輕視。此外,他們所掌控的軍事力量也很強大,爲數衆多的士兵和優異的武器性能皆遠勝于王國和聯邦。

然而,帝國也存在一個其他國家沒有的問題,甚至可以用宿疾來形容。

那就是該國從建國以來就信奉人類族至上主義。

盡管一部分的亞人族還能勉強與人類一視同仁,卻不承認魔族、龍族和獸人族等人類族以外的種族爲國民。不僅如此,該國公文還明言舊帝國之所以敗亡,就是因爲其他種族造成了危害。換句話說,凱爾他們這些王國人民在他們心目中是有害的野獸,該以國家的名義來討伐。

至今沒能與帝國締結正式邦交的理由就在于此。

「那幫人還以爲我們是野獸,就算遭到迎頭痛擊也只能默不作聲、任人宰割嗎?」

由于王國跟這樣的國家相鄰,所以才要集結王國軍的精銳,在當地建立北方國境警備軍,而貴族也是由優秀的人才齊聚而成。因此,陸地上便不會出現像樣的威脅。而因爲南洋海上運輸路線的警備工作是由海軍的主力來負責,所以若把這支地方軍和南方地區的陸軍做比較,兩者訓練度的落差甚至會大到讓人忍不住笑出來。

雖然東方盡是一片汪洋,而使得海軍成爲主力,不過隔海相望的「出雲神州聯盟」卻與國境接壤,聚集了一定數量的部隊。

無論如何,北方的王國軍絕不容許帝國的進犯。事實上,國界附近至今也發生多起戰鬥,然而到目前爲止,王國的國土連一次都沒有遭到敵軍的入侵。

想必帝國軍是看准國王缺位的時機才動手的吧?再這樣下去,王國軍也只能跟以前一樣,在國境附近的迎擊並擊破敵人。

「但我們也要考量到萬一。爲求保險起見,北方的情報也要多收集一點。」

「是!」

凱爾目送部下低頭退出房門後,身體就直接靠在椅背上,阖閉雙眼。

盡管王國遭到圍攻的形勢依然無法預料,但只要將「白」之少年引渡到聯合方,所有問題幾乎都能解決。而在新國王即位之前必然會有空檔,只要驅逐內憂,就可以爭取時間找到適合的人選。

(——差不多該跟那位年輕人打聲招呼了……)

目前爲止,凱爾爲顧及女兒的感受,而還沒特地跟「白」接觸過。然而站在強迫對方赴死的立場上,他不該連聲招呼都不打。要是對方直到臨死前都認爲白龍公不知禮數的話,那就成了公爵家的恥辱。

聽聽他最後的願望也不壞。

或許女兒早就爲他實現了某些心願,卻還有女兒做不到而他能做到的事。

建造城池來代替廟宇,他還有這個手段可以用——凱爾一邊想著這件事,一邊沈浸在思考的海洋裏。

擦身而過的樹果把瑞克提法爾後腦杓的頭發扯掉了好幾根,頭部遭受樹果引發的沖擊而産生腦震蕩令他突然倒下,這項事實仍然沒有明朗化。

梅裏艾菈把隨身攜帶的手巾沾濕後,就放在瑞克提法爾的額頭上。當她慌忙把小船劃回湖岸後,兩個侍女就在梅裏艾菈面前表現出跟平時相差無幾的態度。盡管她們倆也爲了別的事情而直冒冷汗,然而梅裏艾菈卻因瑞克提法爾昏倒而驚慌失措,沒有發現兩人的舉動和模樣摻雜了些微的不協調感。

假如要從結果說起,那就是瑞克提法爾突然昏倒的原因被認定爲過勞,而讓他又再次回到臥床休息的生活當中。

然而他還不知道。

還不知道這段臥床生活會成爲他最後的安歇時光。

與他所在的白龍宮相隔甚遠的王都,王國最大都市的情勢開始改變了。
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:31 pm

第一卷 第四章 米蘭平原事變

青年哈伯·福斯有著一頭沾到泥土和砂石的茶發,以及一對無精打采的雙眼。

他心想,自從被分配到米蘭平原的王都防衛戰線後,究竟過了多久的時間呢?

身爲艾爾班海德邊境伯爵領地上的一名士兵,持續和布陣在王都前方的聯合軍相互對峙。不變的風景在眼前延伸,讓他都快要忘了時間感。盡管如此,軍隊這個組織也不可能讓人白白地等著時間經過。

早上,他被睡在同一個帳篷的同袍叫醒後,就要攜帶鐵帽、野戰服、簡易量産型魔動式甲胄、背帶、短劍、系帶長靴,以及他們這些輕步兵的制式裝備短槍,與同袍一起快速把儀容整理好。而隸屬于軍樂隊的喇叭兵,就會在差不多的時間吹起開始准備第一勤務的口令,然後他們就聽著喇叭聲,跑到野外營地中央的廣場去整隊。接著貴爲士族的部隊長會開始訓話,這時睡意就全消了。

之後他們就要各就各位,到王國軍與聯合軍的對峙處,跟值勤到現在的部隊交接若幹文件和物品。

他與成了命運共同體的同袍一起蹲在壕溝,查看組裝完畢的魔動式弩弓彈匣——能夠把好幾支箭收在一個盒子裏——是否經過裝填,整備完畢。旁邊的一個同袍在清點預備彈匣的數量,而另一個同袍則把純度低的紅珠石磨成粉末,封存在容器裏,再檢查只裝上加壓術式引信的擲彈。當這些檢測工作結束之後,負責指揮壕溝陣地的下級士官就會操縱傳輸聲音的魔導道具,向其他壕溝和指揮壕報告「沒有異常」。

盡管現在的溫差絕不算顯著,但把血肉之軀暴露在敵人面前的行爲,無疑會奪走我方士兵的精力。尤其是必須嚴防夜襲的第二勤和第三勤部隊,在執行勤務的途中都沒有機會放松心情。

每個人都說三班制中最輕松的,就屬早上站崗到傍晚的第一勤。

或許是因爲這符合我們人類的生活習慣,然而獸人和半精靈,以及魔族和天族的想法也都一樣,所以王國人民幾乎都在日出時一起起床,在日落時一起就寢,過著早睡早起的生活。假如有例外的話,想必就只有那些夜行性的種族吧。

其實,對于他這個一出生就當農家三男的人而言,與太陽共度的生活就是他以往的實際經驗。

他一想到這樣的事情,思緒就突然往故鄉飄去。

「對了,帕爾馬芋也差不多該采收了吧……」

幾個月前自己栽培的芋頭差不多該收成了。盡管他已拜托哥哥和嫂嫂幫忙照料田地,應該不會有什麽問題,但一想到現在正逢到外地打零工的時期,而嫂子的産期也快到了,便又覺得不安。哪怕親如弟弟,或許他們也沒空照料別人的田地。

這麽一來,他也不能排除自己服完兵役回到故鄉後,那些芋頭還在土裏的可能性。

就算這些作物還在土裏,也不會那麽輕易就腐壞,不過在市場上的價格卻會下跌。而自己也正在考慮是否差不多該和故鄉的戀人結婚,一旦收入減少,則從各方面來說都攸關于生死問題。

當初他以農家三男的身分懇求對方的父母答應他們結婚,就已經十分辛苦了。要是再加上收入減少的問題,允諾結婚一事說不定也會遭到撤銷。先前他是因爲光靠從父親那邊分到的田地掙不了幾個錢,才響應領主的征兵,但如今的情況卻是本末倒置。

假如領主的話句句屬實,他不是早就該能回家了嗎?

早在他來到這裏的時候,領主不是說過,聯合軍已經准備要撤兵了嗎?

爲什麽聯合軍至今還在王都的前方布下陣營呢?

「——可惡……那些家夥也未免太奇怪了吧……」

福斯知道是負責監督自國王陛下駕崩後失去進攻大義名分的聯合軍撤退的領主,決定派兵前來,而原本聯合軍老早就該回國了。

而他也從未聽說新的國王陛下登基的消息,明明聯合軍正兵臨王都城下,爲什麽不讓新任陛下即位?爲什麽不調動正規軍?這個國家到底會怎麽樣?

假如調動正規軍的話,他們也就沒必要待在這裏了。

如此一來,他們就能拿到領主發的津貼回到故鄉,這樣問題不就全都解決了嗎?

「混帳。」

沒有人在聽福斯扔下的一句痛罵。

不過,一旁拿著單筒望遠鏡觀看的同袍卻低聲問福斯:

「——喂,今天騎士大人會來到前線嗎……?」

「什麽?」

福斯從同袍手裏接過單筒望遠鏡,對准同袍所指示的方向。

而後映在他眼簾的是一群騎兵,他們身穿白銀制的騎兵用魔動式甲胄,佩戴豪華的飾品,在軍隊的量産品當中算是特例,意圖造成敵方心理上的壓迫。

騎兵的數量約有三十人,騎著馬直直奔向聯合軍的陣地。

「這是怎麽回事?要是沒攜帶使者專用旗就接近敵人,一定會被殺的……!」

但是,騎兵的行動卻超乎他的想像。

其中一名騎兵單手朝天,在那只手的前端展開魔法陣。

「居然用魔法?」

福斯的同袍叫了出來。

這時,指揮壕溝部隊的下級士官也發現福斯看見的東西。

下級士官把挂在自己腰上的望遠鏡對准聯合軍陣地的方向後,闖入眼簾的光景就讓他驚訝地瞪大了眼。

「笨蛋!在這種狀況下對聯合軍發動挑釁攻擊,是會陷入泥沼戰的!」

「——!」

福斯和其他同袍被自己指揮官的這句話嚇到氣都斷了。

然而,下級士官卻沒有斟酌的余地,顧不了自己的用詞帶給部下什麽樣的沖擊。

「快聯絡指揮壕!到底是哪來的笨蛋騎士決定對聯合軍發動挑釁攻擊的!快點!」

「遵、遵命!」

靠近通訊用魔導道具的士兵慌忙拿起通話機開始進行通訊。

但福斯卻不認爲這能阻止騎士的行動。

而且,這份預感成真的方式遠比他想像的還要糟。

「——!這些家夥發射魔法了!」

浮現在空中的魔法陣光芒增加了。

一瞬間後,看起來像是火焰系魔法的四顆火球,就朝聯合軍的陣地施放出去。

「唔!快趴下!」

福斯判斷這是他在演習中看過的爆炸系魔法,他硬把隔壁同袍的腦袋壓下去,自己也躲進壕溝當中。

放眼望去,壕溝裏連下級士官在內的全體人員都采取相同的行動。

「——可惡啊!」

福斯痛罵的聲音瞬間傳到壕溝全體人員的耳裏。

轟鳴與沖擊掠過他們的頭上。

青年威廉·羅爾有一頭黯淡的金發,以及一對在疲勞摧殘下混濁的碧眼,此刻他正在自己值班的瞭望台上胡思亂想。

爲什麽事情會變成這樣?

六個月前他意氣風發地出征,要打倒鄰國的獨裁者,原本這時自己應該早就返回本國,加入英雄的行列。

然而,即使獨裁者死去的消息在聯合軍內部傳得人盡皆知,本國卻沒有發出撤退的命令。

不僅如此,就連補給物資也沒送過來。

(——爲什麽,會發生這種事……)

威廉的成績即使在士官候補生中也很優秀,而這次還特別被編進討伐軍成爲其中的一員。聰叫如他很容易就能想像的出,現在的狀況之所以會發生,都是基于國際間政治上的理由。

因此,他們能從這個國家活著回去的機會也很低。

(拜托……!今天絕不要出任何意外!)

他把視線朝向本營所在的王都方向,在心中強烈地懇求。

威廉剛來到這裏的時候,還是個不具正式軍階的士官候補生,然而在聯合軍被迫留在敵區的情況下,也沒空去管見習生的死活。

因此,他就以戰時任官制度的名義成了下級士官,負責管理其中一個能拉出警戒線的巡哨陣地。這裏是聯合軍與王國貴族軍對峙的最前線,敵方陣地近到只要他定睛一看,就能捕捉王國貴族軍陣地士兵的一舉一動。當然,要是敵人發動攻擊,這裏就會成爲率先暴露在威脅下的陣地之一。
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:32 pm

他很快就發現,被分配到陣地裏的士兵,生命都遭到輕賤。盡管他們基于相同境遇的連帶感,以及憐憫這位被迫來到最前線的年輕士官,而沒有反抗指揮官威廉,然而他們對討伐軍司令部的謾罵卻從來沒有停過。

威廉每次回到設在本營的廣場時,都要辛苦地把酒和酒菜弄到手,招待部下享用,來勉強維持部隊的運作。然而在某一天,那樣的均衡卻被破壞了。

部隊裏的其中一個士兵,綁架了一名住在附近的少女。

很顯然的,這是爲了讓這名少女,不,是爲了對這名少女做些什麽,才把她給搶過來的。

「我們是爲了拯救這個國家的國民而來的!接受他們一點感謝也不過分吧?」

威廉質問士兵爲何做出這種行爲的時候,他就這麽咆哮道。

而在同一陣地聽到兩人談話的士兵也一樣,他們嘴上雖然不說,然而看著威廉的目光卻流露出相同的心思,他們也全都掉進一己的私欲當中。

威廉告訴士兵,考慮到少女有可能是王國的密探,因此他要暫時把她留在身邊,從而勉強解決當下的問題。部下聽了這不自然的藉口後,似乎完全誤解了威廉的行爲,于是他們就很好奇,平常爲了他們拚命搜羅食料和酒類的指揮官,到底會不會讓出少女「賞味」權,除了沖著他露出黏膩的笑容外,就沒有做出別的反應。

威廉把少女帶回自己的帳篷,嚴令她暫時不能走出這個地方。盡管眼前的少女怯生生地懇求「我想回家」,但他卻只是一味地搖頭。

當威廉自己不在帳篷的時候,就把她帶到本營去。

平時威廉爲了融通物資向各界交涉時,認識一名老主計士官,于是他就把少女托付給對方,設法繼續保護她的人身安全。

在延續這種生活的過程中,少女也在不知不覺間對威廉露出微笑。盡管威廉知道她顯然是在強顔歡笑,卻也爲少女努力露出笑顔的心意而感到高興。

少女似乎是農家的女兒,給人一種土裏土氣的感覺,但那純潔的心靈卻和威廉認識的都會女子不同,于是他也不知不覺受到少女的吸引。

假如他能盡量爭取時間撐到撤退命令下達爲止.就可以設法保護她。威廉這麽想。

然而這兩、三天,部屬的目光卻開始攙雜了急切之色。

威廉很清楚,要是這件事處理不當,自己就會被殺。他不禁把少女和自己放在天平上衡量,並下了一個決定。

(等到值班結束後,就放走那個女孩吧……)

他決定在下次值班前空出一整天交接日,趁機帶少女逃出軍隊。

至于是否要回到軍隊,這時他也下了決定,既然少女說她覺得就這樣跟自己在一起也不賴,那麽他就要把自己在聯邦光明的未來和家人全都抛棄,留在這個國家過活。

即使形迹敗露而遭到殺害,死亡也不過是遲早的事,假如保護不了那個女孩,還不如死了的好。

(可別發生任何意外啊……)

到了要逃跑的那一天,威廉從早上開始就一直這麽祈求著。

他告訴部下,差不多該把少女交給他們了。

盡管威廉說出來的話還不至讓部下歡聲雷動,卻也不難察覺現場歡喜的氣氛。他們原本也是善良的市民,戰場這種怪物卻那麽輕易地就讓這些人墮落,對此威廉只覺得厭惡萬分。

部下問威廉少女的味道嘗起來怎麽樣,他一邊含糊的回答,一邊被沈重的罪惡感所襲擊。這些部屬也是受害者,被卷進政爭,得不到足夠的飲食,硬塞給像他這種毫無經驗的指揮官,這不是受害是什麽呢?

然而,他可不能把她交出去。

他也想過,要是自己不在了之後,或許會有別的少女遭部下淩辱,他也認爲這是僞善,這是自我滿足。

盡管如此,威廉的決心依然不變。

「——抱歉了,各位。」

他連懇求原諒的機會都沒有。

只要跟少女一起消失,事情就了結了,縱然回去跟屬下道歉,自己也會立刻在他們的憤怒面前遭到殺害。

他覺得這樣就好。

他覺得這輩子就該被罪惡感苛責。

他只能做到這種程度。

但是,命運的女神卻不允許他那麽輕易地逃出去。

威廉拿起軍中發給他當裝備的望遠鏡,觀看周遭的情況。

闖進他眼簾的是三十多匹馬所組成的騎馬隊,從王國貴族軍的陣地奔馳而來。

「宣告投降的使者嗎……?但身上卻完全沒有使者的標志……」

他在猶豫該不該善盡職責把敵軍接近的消息發出去,而後整團馬隊中央附近的一名騎兵單手朝天,接著魔法陣就隨著空氣振動的低音展開了。

「——!」

當威廉發現這一點後,他就不再猶豫了。

鍾就吊在瞭望台的屋頂上,他拿起垂挂在附近的木槌奮力連敲。

這信號代表敵軍接近,且具攻擊的意圖。

「隊長!」

一名部下聽到鍾聲,登上了了望台。

威廉把木槌交給部下後,就直接那樣撲到升降瞭望台專用的梯子上。

「我下去指揮!你繼續敲鍾!」

「是!」

部下回答之後,威廉就點點頭,順著梯子滑下來。

他對著跑到自己下方的部屬發出迎擊的命令,然後就奔向設置在陣地的指揮壕。

就在這個時候。

「——敵人的魔法對准這邊了!」

他聽見了望台上的部屬叫出無比淒厲的聲音。

威廉聽到部下駭人的聲音後,本能就已經做出良好的判斷,讓整個身子滑進附近的木箱陰影處。而後,他就只感受到撲過來的沖擊、熱風,以及部下的喊叫聲。

「可惡!」

他聽見某個物事飛到離自己很近的地方。

那是什麽東西?是物品?還是人?他在沖動驅使下想立刻站起來查看。然而這股熱浪與隨之而來的暴風,讓他知道自己只能等它過去再說。

所以他拚命忍耐。

威廉承受襲擊身體的沖擊和折磨內心的焦躁,他只能等熱浪和暴風平息。

魔法炮擊之後不知道過了多少時間。不久,他的周圍又開始恢複寂靜。

暫時把身子蜷縮起來的威廉,確定溫度降低到可以忍受的程度,暴風和轟隆聲都消失之後,才起身推開壓在自己身上的殘骸。

「——!」

空氣堵住喉嚨,連慘叫聲都發不出來。

開展在威廉眼前的畫面,是一幅他從來沒有看過的地獄圖景。

燒焦的大地與陣地中的建築物。

盡管施過耐熱與耐沖擊魔法的壕溝和野戰工事沒有受損,然而除了渾身沾滿沙土在裏頭蠕動的部下,以及藏身于勉強保住外型的建築物旁邊、躲在其陰影處的避難者之外,會動的東西就只有熾烈的火焰。

燃燒木頭和耐水性塗料的臭味、燃燒存放引燃劑的臭味、燃燒囤積燃料的臭味,以及不知從哪裏飄來燃燒肉塊的臭味。

威廉一陣作嘔,用盡全副精神忍住想吐的欲望,而後張望四周。

瞭望台垮了,到處都找不到原本該在上面的部屬。

他頂著泥斑斑的臉環視陣地。

剛才還在的部下,以及如今映入眼簾的部下人數完全不符。

「隊、隊長……!」

和威廉一樣全身髒兮兮地走過來的部下。
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:32 pm

受傷的人也很多,還有血流不止,任由斑斑鮮血滴落而走過來的部下。

威廉這才意會到,單單一次攻擊就讓這座陣地喪失了戰鬥能力。

還生還的部下滿臉胡渣,全身都是泥巴,血液垂流而下,任何人看了都只會想到殘兵敗將這個詞。威廉逐一清點人數,他開口問:

「——受重傷的人呢?」

「葛瑞格已經……不行了……」

「——休斯也是,都流了那麽多血。」

「假如帶奧利佛到本營的醫院去,或許還能設法救他。」

「露露基亞的腳還能走路,沒有生命危險。」

就連原本該懷有的感情都失去了,以幹涸的聲音來報告的部下。

帶著些微安心感來報告的部下。

是生是死,形諸言語後差異就只有這些。

盡管如此,命運確實出現了分歧。

「——全軍撤回本營。把傷者載到擔架上,要是還有殘存的台車和輸送車也可以拿來用,其他人只需拿自己持有的武器就行了。」

「可是,其他的武器彈藥……」

不處理也沒關系嗎?聽到部下狀似責備的話語,威廉搖了搖頭。

「——不必了,拿了也只會成爲累贊。」

部下聽到比自己年輕的上司這樣說,全都陷入了沈默。

在戰場上扔掉武器的確讓他們難以接受,但也有人執著于武器而死。

軍人需要武器是爲了繼續活下去,絕不是爲了舍棄生命。

部下相互點頭,做出決定。

「了解!現在馬上開始准備撤退!」

其中一個部下這麽喊道,接著其他的部屬就向威廉敬了一個禮,再各自散開。

他對部下的行動滿意地點了點頭,而後目光轉至本營的方向。

「——愛拉……!」

威廉很難想像那幫騎兵會奔向本營,就算擁有多少魔導師,那點人數也只會壯烈犧牲。

盡管如此,那名少女的名字依然從他的嘴裏泄漏而出。他預料自己所屬的聯合軍將會對王國方的兩貴族軍進行反擊,到了那個時候,那名少女平安無事的機會根本是微乎其微。

要是她被聯合軍的人發現,他們馬上就會知道她是王國的人民,那樣的少女不可能會在聯合軍當中。

這麽一來,無論軍規再怎麽禁止施暴掠奪的行爲,也是沒有用的,失去戰友的聯合軍將士,一定會將怨恨發泄到王國人民的身上。

「——拜托你……一定要平安無事……」

你要等我,等到我抵達爲止。

威廉對著本營喃喃說出這句話後就邁開步伐,對那些正在准備撤退的部屬下達指示。

王國曆二〇〇九年的這一天,王都防衛戰線的聯合軍和原始貴族軍發生沖突。

那場戰鬥讓固守王都的擁皇貴族大爲動搖,而他們與保衛王都的近衛軍之間也出現緊張的氣氛。無關各個軍隊的意圖,戰亂的序幕就此拉上。

後來這場戰爭以「米蘭平原事變」之名刻進了王國史當中。三天後,「雅爾多狄斯提尼亞王國」誕生出新的風潮。

白龍宮遭受到沖擊。

「米蘭平原的貴族軍竟然對聯合軍發動挑釁攻擊……!」

在凱爾辦公的途中,他就聽到部下慌忙跑進房裏報告這項消息。

凱爾一下就按捺住打擊,他立刻對幾個部下發出指示後,就走向「白」之青年的房間。

事到如今,他只剩一個該采取的手段了。

黑之第二月二十一日,原始貴族陣營的首腦會議發生了糾紛。

疑似隸屬我軍的騎兵部隊,對聯合軍發動了人人都能一目了然的先制攻擊。

聯合軍的緊張氣氛突然高漲,就算現在這一瞬間突然開始攻擊王都和原始貴族都不奇怪。不,還有情報指出,敵方一部分軍隊早就爲了自衛而對原始貴族方發動攻擊。

原始貴族方勉強控制我軍不要加以反擊,以防局勢陷入泥沼。

出席者看到現實狀況後,也顧不得貴族的體面,高聲怒罵「那支部隊隸屬何方」、「指揮官是誰」,于是集會的帳篷就成了原始貴族軍本營最吵的地方。

「還不知道隸屬何方?聯合軍那邊已經派使者來了很多次,要求我們說明狀況、道歉,還要引渡嫌疑犯!要是聯合軍從現在這種零星的攻擊換成總攻擊的話,我們也絕對不能沈默!」

坐在帳篷內長桌前的貴族當中,有一個坐在最上座的男人站起來大吼。

發話的人是艾爾班海德邊境伯爵,米德加爾特侯阿爾布雷希特·馮·維維爾,據說他是原始貴族方主要將領中武藝最優秀的人。

他有一頭巨人族特有的棕褐色短發,健壯如熊的體型,四方臉上粗大的雙眉雜了白毛,蓄著濃密的胡須。這副模樣與其說是過著宮廷生活的原始貴族之一——米德加爾特侯,還不如說他是恐怖的山賊頭目,人們還比較相信。

身爲下級貴族的次男而沒有領地的他,十五歲就敲響了王國軍的大門。爾後這二百年來,他都一直擔任王國軍的將領,即使在長壽種族占了大半的王國,擁有二百年經驗的人也沒那麽多。整體來看,由于軍隊的法定退役年齡是以短命的種族爲准,所以像他這樣服役超過一百年的人就很少見。

而且,他這二百年來幾乎都在戰場上。

他在戰場上屢屢建立戰功,獲得已遭斷絕的維維爾家家名,當時的國王也多次直言稱贊。蒙受此等榮譽的他憑藉功績而名列原始貴族之一,或許在某種意義上也是理所當然的事情。

他現在所佩帶的大劍,也是國王賜給他做獎賞的,原本該視爲家寶裝飾在屋內的劍卻拿到戰場上來,說不定正是因爲這份膽識,才擁有如今的地位吧!

會議上最擅長軍事的他,無疑是統率原始貴族軍的其中一人。

「——目前還在調查當中。同樣的話別逼我一說再說,米德加爾特侯。至少在文件上,當時發動攻擊的地點並沒有騎兵部隊存在,而且那幫人不是還帶了魔導師嗎?我軍可沒有騎魔混合型的部隊。」

坐在米德加爾特侯正面的金發女將報告道,雙臂依然交叉在胸前。

她色素淡薄的皮膚是妖精種的特征,盡管剪齊到肩口的金發失去光輝,但那模糊的顔色卻賦予她武人應有的風采。

她是阿斯托利亞侯塔堤安娜·莉亞特·馮·哈爾瑟子爵。

擁有原始貴族阿斯托利亞之名的她,不久前還在王國情報院任職。

情報院負責掌管國內外的資訊,她從事公務的經曆全都在此。盡管她在退職之後繼承並經營亡夫哈爾瑟子爵家的領地,卻在請托之下暫時成爲國王私人谘詢機關的一員。

緊接著,王國與帝國發生了大規模的糾紛,當時她被派遣爲和平談判的使者,不但以其罕見的談判能力搶救了所有的俘虜,還讓負責交涉的帝國使者甘拜下風,成就了一番豐功偉業。

據說當時她談判用的輔助工具,就只有幾張書面文件而已,她的能力不只在王國出類拔萃,甚至形容爲大陸第一都不爲過。

那份文件的內容尚未公開,據說是她透過私人關系而到手的帝國機密情報,知道內容的只有她和一名男親信,以及後來聽取她報告的前任國王。

「阿斯托利亞大人……我懂你的意思,不過……!」

「我會盡一切能力解開現在的局面。閣下想知道的事情,我得負責查明其真僞——難道你不服嗎?」

阿斯托利亞侯回答得極爲冷淡,讓米德加爾特侯悶哼了一聲。盡管如此,同爲原始貴族而與對方長期交往的米德加爾特侯,卻沒有對阿斯托利亞侯萌生敵意。

只要稍微交往後就會發現,阿斯托利亞侯說話的方式是對全天下的人都一律平等的,即使對方是國王也是如此,除了正式場合之外,語氣都是一樣,這是米德加爾特侯從前任國王本人那邊聽來的。

而且,他也知道阿斯托利亞侯和自己一樣,對王國的感情是沒有差別的。

「——我明白了,我相信阿斯托利亞大人的話。」

「謝謝你。」

阿斯托利亞侯輕輕地垂下眼,表明謝意。

米德加爾特俟對同輩這樣的態度報以苦笑,噗通一聲坐在椅子上。

「調查出問題的部隊就交給阿斯托利亞大人和她的屬下。至于我們今後的方針,希望能在此得到大多數的同意。」

聯合軍在這個時候要求原始貴族軍謝罪並引渡嫌疑犯,假如不能接受這項條件,他們就會在和本國聯絡後向王國宣戰。

原始貴族得到消息,聯合軍的增援部隊早就跨越西方的國界,總數約有六萬。考慮到他們還要在北部留下部隊來對抗帝國軍,就能發現這個數字等同于聯合軍出征戰力的半數。

至今仍爲王國友邦,對王國善盡情義而沒有發兵的諸國,也對原始貴族軍向聯合軍的攻擊一事掀起撻伐之聲。要是王國仍沒拿出有效的對策,說不定這些國家也會派兵前往王國。

過去的王國不會容許這種小國反抗它,然而現在的王國忙著要對抗聯合軍,可說是沒有余力去應付。國土分裂,賊徒占據首都,而標榜專制君主制的國家,卻沒有代表象征意義的國主。大陸上數一數二的大國之所以輕視王國到這種地步,藉此即可說明梗概。

但是,以往待遇形同王國附屬國的小國,之所以對落到這般地步的宗主國張牙舞爪,卻有其他的理由。

他們這些小國處于大國割據的大陸中,必須在某個地方的大國庇護下才能保住國家。至于選擇哪個國家則不是問題,問題在于該國能否保護他們,有沒有統治他們的力量,把限制主權當作得到好處的代價。

于是王國就逐漸失去這項條件了。

隨著國內的治安惡化,不但經濟活動停滯,象征國力的軍事能力也在國王缺位的影響下四分五裂。再加上國家受到其他大國的侵略,這場事變就成了王國衰敗的肇因,甚至有可能導致王國滅亡,要是在這種狀況下疾呼與王國交好,則無異于自殺行爲。

假如,就算小國考慮抛棄先前的恩義,擁戴新的宗主國,也不是一件奇怪的事。

在國家之間,這樣的行徑多少會遭到非難,卻絕不是做不得的行爲。要是王國就這樣消失,聯邦和帝國意圖延伸其勢力範圍,他們也只有滅亡的份。

「『梅耶大公國』、『布雷德利公國』和自由城市『拉萊耶』,以上這些國家已經派兵朝我們王國而來,而『薩克森』和『阿米爾』的軍事動員也結束了。我們沒有時間,但在目前沒能逮到嫌疑犯的情況下,不可能將凶手引渡過去。而在事情經過還沒水落石出之前,也不能夠道歉。」

說起來,王國進行攻擊這件事本身也有可能是一場騙局,是聯合國做的嗎?還是帝國?又或者幕後黑手是其他哪個國家,想利用這件事來扼住王國的咽喉。

倘若事情變成那樣,王國的曆史就要終結了。

「事關王國的存亡——沒錯吧,艾梅路希安侯……!」

米德加爾特侯挾帶著不動聲色的怒氣,斜睨一名坐在長桌中間的老翁。

與會者循著那道視線,把目光朝向那位尊稱艾梅路希安侯的老人。

「——沒錯。」

老人靜靜地點頭。

那名老者的頭上幾乎被帶有綠色的白發占據,仿佛在訴說他日積月累的人生。短命的人類也好,其他的長命種也好,老了之後容貌都不會改變,不同的只有老化的過程而已。

他就是奧根邊境伯爵,艾梅路希安侯海德爾·祖·立典亥姆。

他是現場最後一名原始貴族,是造成這次聯合軍進攻的罪魁禍首。

「在場所有人都知道,是閣下與聯合軍交易,引他們進入王國。這一點就連四龍公也很清楚。」

「——的確如此。」

即使艾梅路希安侯整個人都受到周遭形同憎惡的惡意,他的臉色也依然不變。這名男子已超過人類種的七十歲高齡,大半的人生都爲王國的政務犧牲奉獻,這點程度的敵意就猶如微風般毫不足道。

「這下該怎麽辦?就算國王陛下躲起來了,但聯合軍卻還繼續留下,而導致王國現在的危機,這責任可是很重的……!」

對米德加爾特侯來說,艾梅路希安侯就和戰友一樣重要。

他們本該是一起支撐王國的好朋友。

正因如此,這件事才會讓米德加爾特侯覺得是難以容許的背叛。

米德加爾特侯到現在依舊相信,艾梅路希安侯絕不會做出出賣王國的行爲,然而現實是如今危機已降臨王國,艾梅路希安侯需爲此負起重大的責任。

「閣下是要本人以這條命來解決問題嗎?」
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艾梅路希安侯明白米德加爾特侯想要說的話。

原本只要賠上自己的一條命就能解決問題,然而折磨王國人民的僞皇一死,一切就失控了,這人連死了都要爲王國帶來災厄——他的內心深處沸騰著對國王的憤怒。

他能理解一片愛國之心爲何反遭怨恨,既然自己想靠這副老朽殘軀贖回王國的未來,而與聯合國做了交易,就不能說是沒有責任。

不過,這已經不是靠艾梅路希安侯的一條命,就能設法解決的問題了。

「要是情況允許的話,閣下早就這麽做了。既然閣下現在身在此處,就表示閣下對這場爭亂已經無計可施了,不是嗎?」

沈默到現在的阿斯托利亞侯閉著眼問。

「閣下說的是。這樣好了,等到這場戰爭結束後,本人將奉上這條命來當作維系國家的基礎,請容我與各位兄弟一起作戰。」

「既然閣下說要將功贖罪,這樣也好,我贊成他的作法,諸君以爲如何?」

坐在長桌前的貴族聽了阿斯托利亞侯的詢問後,全都默默贊同了。

盡管這次的責任是避不了的,但有鑒于艾梅路希安侯以往拿下的功勳,或許會把這當作是他最後一次爲王國效勞而原諒其過失吧!在場人士心裏是這麽想的。

面對同僚的默許,艾梅路希安侯眼皮抖了抖,深深地點了點頭,接著就擡起臉,以銳利的目光環視排排坐著的諸將。

「——本人最大的過失,乃是當初未能信任各位王國的兄弟朋友。倘若我相信各位兄弟,不厭其煩地向國王陛下提出谏言,就沒有今天的問題了。現在的情況可說是壞到了極點,盡管如此,集結在此的各位兄弟是否仍做好心理准備,爲了王國而獻出生命?」

「閣下何必多問!早在前任國王在位期間,我們就把這條命獻給國家裏,怎麽可能在國難當頭的時候開溜!」

回答艾梅路希安侯的人仍是米德加爾特侯。

他站起身子,挺起胸膛,以破鑼般的聲音,向聚集在帳蓬裏的貴族喊出自己的決心。

與會者受到他的情緒所感染,都紛紛發出贊同的聲音,最後只剩一個阿斯托利亞侯還能保持冷靜。她松開緊緊交叉的手臂,緩緩起身,之前一直閉著的細秀雙眼迸出銳利的光芒。她出聲道:

「——各位兄弟的決心我都確實聽到了。既然如此,我想就今後的方針來提出總結意見,不知可否?」

同意的聲音此起彼落。

她滿意地點點頭,與米德加爾特侯交換視線後,就開始談起自己的方案。

第一,面對聯合軍的攻擊要貫徹守勢,以免再發生小規模的戰鬥。

第二,動用所有的貴族軍,大規模清查引發這次問題的部隊是哪一支。

第三,將固守王都的叛亂貴族視爲逆賊來討伐。

她所提出的三大方針,出席者都接受了。

特別是第三點方針,假如想主張這場戰爭是王國內部的問題,這就是必不可缺的要素。

目前還不知道原始貴族的軍隊是否真的攻擊了聯合軍,但對方卻宣稱,聯合軍的增援之所以要越過國界,是爲了保障駐留在王國內的友軍和王國國民的安全。

既然來路不明的武裝集團在此橫行,那他們就有了進軍的理由。

當然,這樣的邏輯之所以行得過,也是因爲王國正規軍陷入機能不良的窘境。假如正規軍能取回原有的功能,容許聯合軍駐留本國的理由就會消失,而能要求對方撤兵。

然而,就算原始貴族發出號召,也不能調動王國軍。

原本該當王國軍統帥的國王缺了位,而三軍參謀總部與總司令部還頑固地拒絕動用王國軍。

只要王國軍一動,聯合軍就會撤退。不過成了賊黨的擁皇貴族及其共犯,卻利用原始貴族遭撤換後的原軍隊高層部門,將人從法庭中拖出來加以審判。到了這個地步,光是調動軍隊也足以被判重罪,除非人身安全能夠得到保障,否則現在的軍隊高層是不會點頭答應的。

雖不曉得先前駕崩的國王是基于什麽考量而把軍隊托付給這些人,但他們卻連軍隊應盡的義務都沒能做到。

單單一個男人對這個國家造成的傷害,說不定遠比自己所認爲的還要深——三名原始貴族想著同一件事情,最後卻還是得不到答案。

重新編整各個軍隊,安撫內心動搖的士兵,此外還要決定如何處分趁亂違背軍規的頑劣份子。原始貴族全軍和集合在現場的人都真正明白到,如今的狀況是多麽混亂。

骰子已經投下去了,事到如今,就算交出嫌疑犯,聯合軍也可能會主張那是冒牌貨而不罷兵。盡管如此,但若在原始貴族軍中進行大規模的搜查,就能揭示先前對聯合軍的攻擊並不是原始貴族軍正式的軍事行動,而是一部分將士的獨斷專行。

或許對方會懷疑整件事是原始貴族方在造假,但這樣也可以牽制聯合軍的活動。就算聯合軍想反擊,不過只要在他們攻擊原始貴族軍之後,表明我方仍要尋找嫌疑犯,這下就能懷疑聯合軍是不是在自導自演了。

姑且不論彼此的企圖爲何,總之無論如何都必須以看得見的方式來證明清白。

他們重視貴族的體面,因此厭惡卑鄙手段的人也不少。

尤其在王國中,貴族遭到消滅更是家常便飯,就連王國貴族中最高等級的原始貴族,也會成爲身死族滅的對象,懲罰地位更低的貴族自然更不會猶豫。

因此,王國貴族的處境遠比平民更常面臨生死的威脅,在王國中,貴族的待遇比在別國更嚴苛,沒有能力的貴族被視爲一種罪惡,容易遭到敗亡。縱然僥幸保住一命,他們這千年來也從未聽說過貴族名位一度遭到剝奪的人,還可以在王國安穩度日的。

一般來說,這種人會受不了王國人民輕蔑的視線和明顯的迫害,而離開這個國家。

所謂的王國貴族,就是以獲得的名聲和大權爲報酬,爲國家奉獻一切心力,才能逐漸讓民衆認可其生活方式的階級。

「——這下所有意見大概都齊全了吧?」

阿斯托利亞侯將原始貴族軍諸位將領發表的意見歸納完畢後,就催促米德加爾特侯接著說話。

米德加爾特侯對阿斯托利亞侯和艾梅路希安侯點了一下頭,告訴諸位將領,

「我軍對帝國的防備已萬無一失,就讓吾等突破難關,開拓王國的未來吧!」

米德加爾特侯絲毫沒有露出現狀艱苦的表情,硬是以沈著冷靜的態度強調道。

米德加爾特侯深信,現在國家需要的是並排坐在他眼前的全體人員,大家都抱持「王國不敗」的自信。

只要將領失去自信,就算剩下的戰力再多也沒有意義。反之,不管削減的戰力再多,只要指揮官擁有自信,也能等待潮流的變化,進而扭轉局勢。而且,指揮官的自信會直接影響士兵的自信,可以讓他們發揮超越人數的力量。

「背負王國興亡的戰爭絕不是一樁不幸,對于我們這些被譽爲王國純臣的王國貴族來說,這才稱得上是最能建功的場所。」

沒錯,諸將紛紛發出同意之聲。

點頭的人也很多,至少可以看出現場的這些人確實如米德加爾特侯所言,是「被譽爲王國純臣的王國貴族」。既然如此,那他們又算是什麽樣的人呢——阿斯托利亞侯在一瞬間,突然想到那些不配當真正貴族的王都貴族。

可是,她馬上就把他們的事情驅趕到腦海的一角了。

就算現在思考這個問題,也無濟于事,不管他們會在王都采取什麽行動,但只要我們不突破聯合軍,就無法抵達城內。既然如此,就該傾全力來對抗聯合軍。

「正因各位兄弟的奮鬥,才能帶來國家的安甯。正因如今國王陛下缺位,才要追問我們王國貴族存在的真正意義是什麽。」

沒錯,在國王缺位時維護國家是貴族的使命,這是首任國王陛下對原始貴族的期望請求。王國的皇位並非世襲,支持國王的貴族才是真正支撐這個國家的推手。

「在新的國王領導我們之前,我們就是王國的守護者。希望各位兄弟能把這件事放在第一位,采取適當的行動。」

貴族聽了米德加爾特侯的話紛紛起身,口裏高呼「王國萬歲」。

阿斯托利亞侯處在這份激狂當中,卻只是平靜地喃喃道出一句話。

「——萬歲。」

在白龍宮的一個房間裏,瑞克提法爾和梅裏艾菈開心地閑話家常。

自從他在水精湖因不明原因而喪失意識後,就不得不再次過著病臥在床的日子。

和以前不同的是,梅裏艾菈每天來探望瑞克提法爾時,總是連續暢談好幾個小時,而照顧他的威妮雅,則依舊采取不客氣的態度。但威妮雅不客氣歸不客氣,工作卻比以前還要謹慎,再加上下午茶時間還請他吃親手做的甜點,與先前的待遇明顯有別,讓不知原因的瑞克提法爾完全不曉得接下來會怎麽樣。

不管怎麽說,瑞克提法爾大抵上都過著平穩的日子。

然而在這一天的傍晚,當梅裏艾菈之後的第二位客人來到他的房間之際,他的命運就開始轉變了。

聽到敲門的聲音後,瑞克提法爾和梅裏艾菈互相看了看彼此的臉。

就連站在門邊的威妮雅也一臉驚訝地望著門,這個房間之前從沒有客人來過。

但總不能讓客人一直站在門口。

梅裏艾菈見瑞克提法爾點頭後,就告訴外頭的人「請進」。

威妮雅聽到這句話後把門打開。她一看到走進來的人,急忙低下了頭。

「父親……!」

梅裏艾菈也在知道來者的身分後驚訝地叫出聲,站了起來,椅子沈聲倒地。

目前爲止她的父親都沒有來過這個房間,她一直都認爲,父親的態度象征著瑞克提法爾是個「犧牲品」的事實。

而瑞克提法爾也是這麽認爲的。

白龍公絕不會把自己當人看,之所以讓他在這裏過著衣食無虞的生活,也只不過是因爲自己要替王國赴死,而貫徹最低限度的禮儀罷了。

白龍公來到這裏的理由,瑞克提法爾心知肚明。

那就是自己要履行在這個世界上唯一一個任務的時刻已經到了。

瑞克提法爾瞅了瞅驚詫萬分而弄倒椅子的梅裏艾菈一眼,才以從容的態度下床,想要站起來。梅裏艾菈見狀,急忙阻止他起身,凱爾也知道他身體才剛好,不管來者是誰,既然知道拜訪的對象是個病人,那麽就算躺在床上招呼客人,也不能算是失禮。

然而,瑞克提法爾搖了搖頭,用梅裏艾菈才能聽到的聲音低語道:

「——我也是個男人。男人無論在什麽時候,都必須在對方面前充充面子,免得丟臉。」

而這也是爲了遵守約定保護你們——瑞克提法爾皺了皺眉,聲音帶著自嘲。梅裏艾菈幫瑞克提法爾下床,聽到他說了一聲謝謝,卻沒有回答,而是目不轉睛地看著自己的父親。

這是現在的她所能表達的唯一的意見,凱爾的眉毛抽動了一下。

瑞克提法爾對著站在自己面前的魁偉男子筆直而立,再緩緩地低下頭。

「——很高興見到你,我是被令嫒救回一條命的人,名叫瑞克提法爾。想必你就是白龍公——凱爾·馮·林德沃姆公爵了。」

「沒錯。我就是林德沃姆公爵,凱爾。」

凱爾並未表現出輕視區區一個人類的態度來。

但也就只有這樣而已。

龍族在面對人類的時候,人類會在那具有壓倒性差距的存在感下顫抖不止。

這可說是出自本能的畏懼,遠在舊帝國時代更早以前,龍族和人類種還是敵對陣營的時候,龍族在人類心目中就跟神明一樣重要。

人類曾因龍族心情浮躁而遭到殺害。

人類數以萬計的軍隊,也曾被單單一條龍蹂躏摧殘。

然而,瑞克提法爾不知道龍族與人類之間的曆史,沒有那麽強烈的恐懼感。

不過,他的本能還是明白生物上的等級差異。

最好不要反抗對方,他的生物本能這麽說道。

「——唔。」

汗水滲了出來,疼痛遊走雙眼。

瑞克提法爾發現,自己在那份疼痛的壓制下,一直沒能在凱爾的面前擡起頭來。

而凱爾卻完全不在乎瑞克提法爾的態度。

(對方覺得我微不足道嗎……?)

的確,只要看到自己現在的態度,任何人都會這麽想。

死亡就在眼前,你逃不掉的。他想在我心裏施加這種壓力嗎——瑞克提法爾在勉強維持自己的思考能力時這麽想。

而這並沒有偏離事實太遠。

(我的價值就只有一死,這個人很想這麽說吧……)

既不是憤怒,也不是憐憫。
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:33 pm

就只是沈默地盯著自己,瑞克提法爾從凱爾的態度中明白到這一點。而站在自己旁邊的梅裏艾菈,以及站在凱爾背後看著自己的威妮雅,光是要看清目光的移動,就大大地抽了一口氣。

凱爾聽到聲音,略微動了一動。

(我絕不會說我不想死。)

反正他已死過一次了。

那就爲了只屬于兩個人的世界而死。

既然人生只有一次,何不以毫不退縮的意志堅持到底?

瑞克提法爾在肚子底部施力,一口氣站了起來。

他站在凱爾面前,直直盯著對方金色的瞳孔。

瑞克提法爾的視線和凱爾的視線互相吞噬、爭鬥。

「承蒙救命之恩,實在感激不盡。但既然公爵大人莅臨此處,是否代表你打算把我移到別的地方去呢?」

「——」

聽到瑞克提法爾毫不顫抖的聲音,梅裏艾菈和威妮雅都很驚訝。

瑞克提法爾除了「白」的身分之外,就跟一般人沒有兩樣,想不到他竟能用毫不害怕的聲音對年齡超過一千歲的龍族凱爾問問題,這項事實嚇得兩人都說不出話來。

就算形容成沖擊也不爲過。

目前爲止,出現在凱爾面前的人類,多半都只能邊顫抖著說話邊點頭。

即使有少數幾個人類例外,但他們也都是年過半百的人,至今從沒有一個年輕人能像瑞克提法爾這樣,說話時不被凱爾的氣勢所壓倒。

不,或許他只是害怕卻沒有表現出來罷了,然而在這個國家能做到同一件事的人也沒那麽多。

兩人滿臉驚恐地對著瑞克提法爾,觀望之後的動向。

「我說的不對嗎?」

瑞克提法爾見凱爾依然沈默,于是又問了一次。

凱爾聽到了這句話,卻依然默默地俯視著瑞克提法爾。忽然間,他緊閉的唇纾緩開來,嘴內稍微揚起。

露出除了凱爾的雙親和兩名過世的妻子之外,從來沒有人注意到的小小微笑。

連女兒梅裏艾菈都沒有注意到的笑容。

人類這種生物在凱爾眼中,大部分都只是他必須保護的人民,因此瑞克提法爾的態度對他而言十分新鮮,同時令人痛快。

「——不,的確。誠如貴卿所言。」

聽到凱爾對瑞克提法爾用「貴卿」這個詞,用帶有敬意的詞彙來稱呼對方時,梅裏艾菈和威妮雅再次陷入驚愕當中。

凱爾的反應實在很稀奇,即使是第一次見面,他也不改公爵高高在上的態度,把對方視爲次等人。她們覺得凱爾的用詞不只是對赴死之人的尊重與敬意,而還有一些別的什麽。

「什麽時候出發?」

瑞克提法爾一邊看著梅裏艾菈,一邊向凱爾提出疑問。

能不能好好道別,他這麽問道。

凱爾見瑞克提法爾在自己面前只顧著關心他女兒的感受,卻沒有氣他態度不好。他搖了搖頭,說:

「——很抱歉,我希望能夠立刻出發。行裝就由他們來打點,你跟我來。」

「父親!」

眼看凱爾要催促瑞克提法爾離開房間,卻只有梅裏艾菈抗議地叫出聲來。

當事人瑞克提法爾沒有理由去反抗凱爾,而威妮雅就算懷疑這是否太操之過急了,以她的立場也無法響亮地表達意見。

所有人當中,只有她能憑自己的意志大聲說出來。

「就不能再等到明天嗎?即使現在出發,也很快就要露宿在外。既然如此……」

的確,就算現在出發,天色也馬上就要黑了。

要是瑞克提法爾出了什麽事,凱爾可就麻煩了。

但她的父親卻以滿是焦躁的目光望著女兒,扔下了一句話。

「用不著操多余的心。」

「什……」

你什麽都不知道,給我閉嘴——父親的目光流露出這樣的訊息,令梅裏艾菈啞口無言。

這樣的態度一點也不像他。她想到這裏,忽然覺得凱爾是在著急。

對了,父親在著急。

平時態度泰然自若、處變不驚的父親,竟然會著急到這種地步,難道是王都戰線出了異狀了嗎……!

「父、父親!」

凱爾再度邁開步伐,梅裏艾菈追在他的背後叫喚道。

凱爾停下腳步,這次他掩飾焦躁的情緒,瞪了女兒一眼。

「——唔!拜、拜托你……!」

即使她被那道眼神所震懾,也要爲了一個朋友而抵抗。

「我也要一起去,拜托你帶我跟他一起去!」

一起去也改變不了什麽。

但若現在不去,就沒有資格自稱是他的朋友。

「父親!拜托你!」

凱爾看到深深低下頭的女兒,目光便轉向了瑞克提法爾。

想必這年輕人一定會因爲女兒這麽愛慕他而感到開心吧——盡管凱爾心裏這麽想,但瑞克提法爾的表情卻很僵硬。這讓凱爾感到有點意外,有點火大。

凱爾對女兒的關愛不但沒有隱晦,反而還隨著年齡漸長而更深厚、更廣大。

平時梅裏艾菈對男人不表興趣,埋首于軍務和政務,讓他對女兒的未來懷有不安。然而他也爲此感到安心,因爲女兒還是屬于自己的。

但是,那樣的幻想說不定已經開始在崩潰了。

一想到這一點,他就好奇得要命,女兒第一次眷戀的男人,究竟對她抱著什麽樣的感情?

所以,他才會講出這種話。

「——也好,你就跟過來吧!快點收拾行裝,到屋頂上來。」

女兒對說了這話之後走出房間的凱爾,投以感謝的言詞。

他沒把喜孜孜的情緒表現在臉上,帶著瑞克提法爾在走廊上前進。

偶然間,凱爾發現走在自己背後的男子腳步聲很輕,令他微微地皺了皺眉。

「——」

要把所有的希望都托付給這麽渺小的男人嗎?凱爾一想到這一點,就覺得自己很沒出息。話雖如此,但這卻不是凱爾可以說三道四的問題。

骰子已經投下去了,聯合軍會對王都表現出什麽樣的態度呢?

已經刻不容緩了

「——你將要去一個地方,見幾個人。」

「一個地方?」

聽到瑞克提法爾充滿疑問的聲音,凱爾點了點頭。

凱爾仍然沿著走廊往前走,帶瑞克提法爾走到通往樓上的階梯。

凱爾爬上螺旋樓梯,再次開了口。

「對我們王國的人民來說,那就跟國王陛下一樣,是一種寄托。」

「?」

單單這樣的說明就能夠知道,瑞克提法爾對王國並不熟悉。

威妮雅的教育也只提到日常生活所需的技能,還有王國簡單的曆史與常識。

就在瑞克提法爾思考凱爾說的話是什麽意思時,兩人已爬完了樓梯。

盡頭處的門邊站了一名管家,當他確定來者是凱爾等人之後,就把門打開了。

「要走了。」

「啊,好的。」

瑞克提法爾一邊斜視深深低下頭的執事,一邊鑽過了門。

而後,他就被眼前開展的光景震懾得喘不過氣來。

「——!」

巨大的龍。

城堡的屋頂上有一條具備粗壯四肢、張開巨大翅膀的白龍在等著他。

「——好大……」

有中型客機這麽大嗎?瑞克提法爾忍不住將第一印象脫口而出。

聽到他這麽說,凱爾心裏一邊苦笑,一邊回答道:

「這小子的翅膀是我們這一族當中最矯健的。只要有他在的話,就能比別人更快送我們到目的地去。」

凱爾這麽說著,看了看白龍之後,它就發出低吼聲回答。

盡管瑞克提法爾不曉得白龍在講什麽,卻感覺到它似乎在說「交給我吧」。

「只要跟這小子一起待上片刻,對方的聲音就會自然地傳達到心裏。因爲連結彼此的心靈需要花點時間。」

「呼……」

瑞克提法爾心想,或許這就是梅裏艾菈所說的心電感應技巧了。

他聽梅裏艾菈說,這種魔法是爲了要從本身具有意志,卻因變身而沒有聲帶的龍身上接收其話語。這一定是因爲龍形狀態無法使用人類所具備的聲帶吧!瑞克提法爾自己是這麽理解的。

剛好就在這時,梅裏艾菈和威妮雅從之前兩人走過的門中跑了出來。梅裏艾菈一身藏青色的軍服,似乎是她平常穿的正式服裝,而威妮雅則拿著大型的皮革包。

盡管她們兩人看到白龍時也驚訝了一下,卻馬上就回過神來,跑到瑞克提法爾等人的跟前去。

「他的衣服也都准備好了。」

「是嗎?好,那邊的侍女也一起過來。」

「啊?」

原本只打算把行李搬到這的威妮雅突然狂叫出聲。

而後慌忙捂住自己的嘴巴。

「梅裏艾菈一個人出門,也會遇上諸多不便吧!因爲我們要去的地方沒有傭人可以使喚。」

盡管凱爾說出這種理由,但他也曉得梅裏艾菈是個軍人,會好好照顧自己的。即便如此,他還是把威妮雅帶過來,這是因爲他知道她是梅裏艾菈的青梅竹馬、知心朋友。

藉由她的陪伴來減輕梅裏艾菈精神上的負擔,這就是他疼愛女兒的心。而他還考慮到,威妮雅應該也很擔心自己的學生最後會怎樣。

「——父親,你要帶他上哪去?」

梅裏艾菈聽到父親這麽說,納悶的表情一覽無遺。

然而,父親卻開始走向放置在屋頂正中央的圓柱狀交通工具,兩端尖銳的金屬制圓筒上裝設立門扉和窗戶,是飛龍專用的籠子。

這具運輸人員專用的鐵籠,在客艙的上方附有把手和固定用的金屬零件,固定方法是由龍來握住把手,再把纏在龍身上的帶子連接到它旁邊的金屬零件上。

盡管白龍宮常備好幾架鐵籠,但梅裏艾菈卻不常使用。

平時只要坐馬車或魔動車就足以代步,緊急時也能用自己的翅膀來飛。

當然,身爲傭人的威妮雅並沒有坐過。

究竟要去什麽地方,得不惜用這種交通工具早點抵達?梅裏艾菈想到這個問題,開始不安了起來。父親沒有必要突然帶他去找聯合軍,但她也猜不到什麽地方需要那麽急著趕過去。

不過,要是考慮到瑞克提法爾的重責大任,那麽目的地就不多了。

果然,她所設想的其中一個地名,從她父親的嘴裏道了出來。

「聖都塞奧托克絲,我們接下來要去那裏。」

神殿總部,王國的聖地。
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:33 pm

自古以來.曆代國王就是透過神殿,獲得皇太子所應具備的「存在」。

飛龍垂吊式鐵籠的客艙內,遠比瑞克提法爾想像的還要寬廣而豪奢。

盡管沒有過多的裝飾,然而從腳下的絨毯到天花板的照明,每一處都是精心打造。就連對裝潢無知且不講究的瑞克提法爾,也能不自覺地發現這一點。

單純的無機物竟能醞釀出這麽極致的風格,看在他眼裏只感受到純然的驚訝。

「……呼。」

不過,再怎麽富有藝術氣息,機能便利的裝潢,只要看上一個小時就會厭倦。或許喜歡這種東西的人能對著房間一整天都不嫌膩,但瑞克提法爾可沒有那種興趣。

雖然他並非完全做不到,但若要不說話一個小時以上還能樂在其中,這是不可能的。

之前,他從威妮雅的王國基礎知識講課中,聽說阿曼達大陸的一天分成二十四個等分,而一小時則分成六十個等分。

瑞克提法爾原以爲這就和他的故鄉一樣,但相同的卻只有等分,其實這個世界的體感時間長得嚇人,自轉周期是多麽漫長,根本就不只原來的兩倍。難到這就是長壽種族占了大半的世界的時間觀嗎——戰栗不已的瑞克提法爾只好調整自己的生理時鍾。

接著還有更具沖擊性的事實向他襲來。

這裏的一年竟然有四十八個月。

這個世界共有白、蒼、紅、黑各十二個月。順帶一提,現在是黑之第二月。

盡管威妮雅還說,這裏每十年會閏一個只有一天的無之月,來調整誤差的時間,但這時瑞克提法爾卻被時間觀的差異嚇到神智不清,而沒能專心把話聽完。盡管這個世界也有四季,卻也是原來的四倍。以故鄉的時間觀來看,一年的農閑期到底要怎麽活下去呢——他認真地在想這些問題。

或許自己在這個世界上沒辦法長命百歲吧!他極爲正經地這麽想,而後突然發現一件事。

不管在哪個世界,他都沒辦法長命百歲。

在課堂上想著這些事而心情愉快的瑞克提法爾,甚至還有余力向眼前眉梢抽搐的威妮雅提出各種問題。當然,他之後就挨了她重重的一擊了。

總而言之,在瑞克提法爾的意識當中,這個世界的時間長得令人害怕。

即使時間短暫到其他人覺得沒什麽大不了,但對他而言卻有好幾倍那麽長。

平常生活上沒什麽大問題,可一旦要跟這種達官貴人在一起,又完全沒有交談的話,就會覺得時間特別地漫長。

「——」

嗯——瑞克提法爾眉頭深鎖,逐一觀察同一間客艙裏的三個人。

首先,坐在右邊的人是梅裏艾菈。

她與瑞克提法爾之間的空隙,大約是人類身體的一半。

不近也不遠的距離,正適合閑聊。然而他們從這趟航空之旅開始,就連一次都沒交談過,使得這段距離反而更讓人難受。

梅裏艾菈從剛才就焦躁地擺弄著藏青色的軍服,原以爲她穿不慣裙子,但就瑞克提法爾記憶所及,她穿裙子的次數其實很多,所以問題大概不在這裏。

這麽說來,他在出發前曾聽到關于「王都戰線」的事情,難道她在擔心這個嗎?

他所認識的梅裏艾菈是個極爲認真的人,盡管他非常了解身爲軍人的她要背負國家興亡,但或許正因爲這樣,自己才會對她的煩惱無能爲力,而令這段時間倍感煎熬。

她其實是想要立刻抵達現場吧——他這麽想著,視線移向前方。

「—一」

凱爾則默默地閉目養神。

他端正地坐在一人座的皮革椅上,從剛剛起就一動也不動。

與焦躁不安的女兒相比,他倒是完全展現出身經百戰的猛將風範。

這份冷靜從容的態度反而讓瑞克提法爾坐立難安,但其實坐在他兩側的人比他還要焦躁,所以反而不太顯眼。

最後是坐在左邊的那個人。

她是公爵家的傭人威妮雅。

原本她在即將出發之前,想要遵循傭人的規矩站在客艙的角落,但若在龍吊著鐵籠的時候發揮全力,以最快的速度、最短的航線來飛行,鐵籠就會搖晃而造成危險,所以凱爾就命令她坐下來。

當然,鐵籠也有房間來容納那些負責接待客人而同乘的傭人。她一聽說有下人專用房時,本來想移動到那邊去,但以常理來看,還是客艙比較安全。凱爾不希望在非常時期身邊平白多一個傷患,于是就再度命令威妮雅留在這間房裏。

實際上,整個房間在飛行過程中的緊急煞車,急速上升和急轉彎,都是由魔法來控制的。即使窗外的風景在飛行中不斷變化,瑞克提法爾也幾乎感覺不到它在移動。當然,要是超過極限的話,這間房間的魔法術式也會照應不來,不過之後就會啓動蘊含在皮革椅中的魔法術式來接手控管。

只不過,就算肉體上是安全的,但在心理層面上,威妮雅卻比瑞克提法爾還要緊張。

由于飛行時要判讀風勢,沿著最短的航路前進,因此不能隨便站起來。鐵籠何時移動、怎麽移動,全都交給載運的龍族來判斷。

到頭來仍然沒能遵守傭人分際的威妮雅坐在瑞克提法爾旁邊,一個勁兒地把身體縮得小小的。

瑞克提法爾想要跟威妮雅講幾句話,然而舉動太過奇怪的她似乎有點膽怯,因而未能如願。但威妮雅不時慌亂地環視周圍,那模樣卻像是小動物一般,感覺有點可愛。

這種話他死都不能告訴本人。

瑞克提法爾想到這裏,突然浮現一些疑問。

「——威妮雅,我想問你幾個問題。」

「唔咦?」

發出怪聲的威妮雅轉過頭來。

接著她就爲自己發出怪聲而臉紅,急忙查看四周。

「——呼……」

幸好瑞克提法爾在這方面很遲鈍,而另外兩人仍舊維持剛才的姿勢不變,看樣子威妮雅的擔心是杞人憂天。

她清了清嗓子,再度面向瑞克提法爾。

「怎麽,你想問什麽?」

「我想問現在要前往的聖都,到底是什麽地方。」

姑且不論神殿,瑞克提法爾對聖都「塞奧托克絲」幾乎一無所知,所以他才認爲自己應該稍微知道一下關于目的地的事。

「希望你能告訴我當地的風俗習慣,以及不能做的禁忌……」

「說的也是。雖然叫做聖都,感覺卻不像其他宗教一樣嚴苛,不過我也只去那邊巡禮過一次而已。」

威妮雅說,四界神殿的戒律在某些方面對神職人員來有點嚴格,但對信徒卻沒有管得那麽嚴。

特別是戒律上既沒有飲食方面的禁忌,戀愛和性交也只要不逾越分寸就沒問題。

「宗教總部聖都一點也不像聖都,反而像一座公開的鬧市。」

看樣子是相當開明的宗教。

本來,神殿的信仰對象是誕生于這個世界的國王,以及四個世界的主人。

國王自不待言,四界當中的三界就是透過性交來産子的世界。剩下一個世界原本就沒有子嗣的概念,故而被視爲例外。

順帶一提,這裏所說的四界,指的是普遍力量的源泉「魔界」、一切精神的泉源「天界」、所有物質的泉源「精靈界」,以及萬物歸處的虛無源泉「冥界」。

由于構成這個世界的重要元素分別由四界來肩負,因而又名爲原初的世界。

「『魔界』、『天界』、『精靈界』除了居民不同之外,基本上就和這個世界一樣。至于『冥界』方面,據說生活在其中的只有世界之主一人,此外別無他物,但卻沒有人實際看過。」

除了擁有信仰的對象之外,在宗教上並不禁止戀愛和性交。

原本王國精神上的支柱就是存在于國內的國王,而非具有偶像的宗教。之所以祭祀曆代國王,也是這一現象的延伸。

或許四界之主也只不過是因爲要挑選國王,才會成爲衆人信仰的對象。

「總之,雖然說是聖都,但只要依照常識來行動就沒問題了。只不過——」

「只不過?」

「聖都由神衛騎士團所管轄,萬一被捕的話,誰也救不了你。」

神衛騎士團的指揮權由國王、總大主教與巫女所掌握。

當然,指揮權會委托現役的武官來代理,但這就表示世俗的貴族權力對他們是行不通的。

無論是王國軍還是貴族軍,都可以藉由貴族的權力來要求通融。

然而,神殿和神衛騎士團在組織性質上,卻厭惡這種不當的權力,所以就算蒙冤遭到逮捕,也一定會暫時無法自由行動。

「你可千萬別做可疑的事情害自己被抓啊!」

「——是的。」

這態度顯然就像姊姊在叮咛初次赴任當使者的弟弟一般,但以這兩個人的力量關系來看,這種比喻大致上是正確的。盡管梅裏艾菈和威妮雅這兩名女性都把瑞克提法爾當弟弟看待,但實際年齡如何卻是一個疑問。

就連剛才舉動那麽奇怪的威妮雅,在陪著瑞克提法爾說話後,情緒也平靜了下來,真可說是關系完全熟稔的證據。

然而——

「……」

梅裏艾菈第一次看到兩人交談,從她呆愣的程度來看,或許這一幕是很稀奇的光景也說不定。

「你們倆聊天時一直都是這樣的嗎?」

「呃,大概吧……?」

聽到梅裏艾菈帶著愕然的語氣說話,瑞克提法爾點點頭,卻仍然不敢肯定,于是就以蘊含求證意味的目光,看了看滿臉通紅又蜷曲在一旁的威妮雅。

接收到這道視線的威妮雅,發出輕微的低吼並朝他瞪回去。

別看過來。她仿佛想要這麽說。

「唔——」

「——爲什麽?」

瑞克提法爾不記得自己做了什麽錯事,惹得對方用這麽怨恨的目光瞪過來。

至少他自己是這麽認爲的。

不過從威妮雅的角度來看,她長年累月地照顧主人,努力在對方心目中營造出優秀的傭人形象,而如今自己的評價卻受到損害,光是這一點就足以構成怨恨的理由,哪怕是好意遭到曲解也一樣。

對威妮雅來說,她活下去的理由就是因爲梅裏艾菈需要她,不論任何形式。

「——你們感情還真好呢……」

梅裏艾菈低聲說出這句話,讓威妮雅起了反應。

她探身對著梅裏艾菈,說出一句出人意料的心底話。

「那是爲了工作!不然這種男人……」

「但你用這種姿勢辯解也太……你看。」

梅裏艾菈難得露出略帶輕浮的笑臉。

威妮雅看到主人這副表情後,才發現自己的姿勢不對勁。

兩人就座時中間夾著瑞克提法爾,要是這時威妮雅探身對著梅裏艾菈的話——
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:34 pm

「——」

「—一」

當然,她就會緊貼著瑞克提法爾的身子,呈現出上半身壓在他腿上的姿勢。

別站著,要坐下,忠實遵守凱爾命令的結果就是如此。

瑞克提法爾總算受到威妮雅的注意了。他對著回過神來,動作僵硬得猶如生鏽玩偶的威妮雅說了一句話。

「——好柔軟……還在晃!」

「別靠過來!別亂碰!也不要說感想!」

她在起身的同時賞了瑞克提法爾的臉頰一記肘擊。

威妮雅這一擊比高手還厲害,打得瑞克提法爾陷進皮革椅當中,喉嚨連一口氣和一句呻吟都沒泄出來。

威妮雅全力貫徹「別靠過來!別亂碰!」這句話的結果就是——

「——哎呀。」

「什——!」

瑞克提法爾的身體大幅搖晃了一下之後,就直接倒在坐旁邊的梅裏艾菈大腿上。

眼見兩人呈現出漂亮的膝枕姿勢,威妮雅氣得大吼大叫。相形之下,梅裏艾菈是第二次讓他膝枕,早就已經習慣了。

尤其是這次的意外顯然是傭人的肘擊造成的,于是梅裏艾菈以責備的目光投向威妮雅,迳自調整瑞克提法爾頭部的位置。等差不多摸索出適當的位置後,她就開始撫摸瑞克提法爾的頭,臉上格外滿足的表情讓威妮雅張大了口呆愣在一旁。

威妮雅好不容易從茫然自失的狀態恢複過來,眼前不該發生的光景讓她不由得憤怒得顫抖,卻因主人用斥責的目光對著自己,而沒能以行動來制止。

然而,這次的意外原因確實出在自己身上。要是貿然采取行動一定會觸怒主人,于是她只好緘默。

當然,她也暗暗下了決心,之後一定要趁著主人沒看見的時候討回這筆帳。

「——你們的感情變得還真融洽……」

不知何時早已看到他們三人在打鬧的凱爾,帶著愕然的聲音說出這句話。盡管用詞遣詞和之前女兒說的話很像,不過這份呆愣的特質卻比女兒多出不少。

即使想要思索今後的問題,然而一旦身陷那麽吵雜的環境後,也就無法靜靜地沈浸在思考當中。話雖如此,凱爾卻沒有因爲思緒受到幹擾而不快,只是在看到女兒和傭人對瑞克提法爾的態度時感到愕然,同時還露出驚訝的表情。

「父親,抱歉吵到你了。」

「真對不起,城主大人。」

「不,沒關系。」

凱爾對他們兩人搖搖頭,興味盎然地看著這三個年輕人。

他活了大把歲數,卻還是第一次對女兒的交友關系感興趣。

以往凱爾對此並不感興趣,因爲他早就看透了一切。追根究柢,先前跟女兒有交情的大多數人,都不過是受了女兒的身分和容貌吸引才聚集過來的。

當然,女兒也明白這一點,所以她在跟說出這種話的人交往時,都不會進展到友情或更深入的關系。

凱爾對女兒以心相許的「白」並非不感興趣。

反正他們相處時間不長,隨她高興也無妨。但兩人的個性怎會如此相配,能在這麽短的時間內成爲朋友?

「——呼。」

凱爾看著女兒將手覆在瑞克提法爾紅腫的臉頰上,露出爲難的表情時,感慨就顯得格外深厚。只要從稍微遠一點的位置來看,就會覺得女兒的一舉一動,不知何時竟變得與他的妻子十分相似。她現在的模樣,不就和以前自己跟這一代的紅龍公互毆爭鬥後,妻子照顧他傷勢時的神情一模一樣嗎?

親子相似是理所當然的,而如今出現了能與自己比擬的對象,讓他更有這種感覺。

盡管凱爾産生出這種感覺,但在他的心中,卻已爲女兒定下一個將來。

凱爾以往一直苦思這件事,這跟女兒的將來關系重大。

而要是在「白」失去意識的現在錯過這次機會,他就沒有時間告訴女兒必須告訴她的事情了。

他下定決心,卻有些猶豫地開口。

「梅裏艾菈,他……」

「怎麽了?」

女兒疑惑不解的模樣,果然和當初妻子看著自己的身影重疊了。

凱爾見到那抹身影,略微失神了一下。而後他搖搖頭,告訴女兒:

「——或許身爲『白』的他不得不盡到該做的本分,而你也……」

當昏迷不醒的瑞克提法爾睜開眼睛時,就看到梅裏艾菈以極爲狼狽的面容俯視著自己。

坐在梅裏艾菈旁邊的威妮雅似乎相當不高興,待會兒她又會發牢騷了吧?瑞克提法爾心想。然而威妮雅也不打算在凱爾面前抱怨,她就只是一言不發地別過臉去。

「——我的頭很重嗎?」

「不,不會,沒關系。我可是龍族之女。」

「不會就好。但若是你吃不消的話,麻煩請把我推到地板上。」

「真是的,我才不會這樣做呢。」

「哈哈哈……」

瑞克提法爾蓦地起身,向盯著自己看的凱爾說聲對不起。

「很抱歉對令嫒添了這麽大的麻煩。」

「——夠了,對本人抱歉就好,不用對她父母抱歉,我女兒已經是大人了。」

「閣下說的是。」

凱爾斂去似笑非笑的表情,態度讓瑞克提法爾感到些許的疑惑,但他卻沒有深究下去,反而開始檢視周圍的狀況。梅裏艾菈見狀,就把他想知道的事情如實說出。

「我們已經飛了很久,再過不到三十分鍾就會抵達聖都。」

「是嗎?」

瑞克提法爾聽了梅裏艾菈的話,使他松了一口氣。

要是在昏迷的時候抵達的話,那就真的太慘了。

即使自己的命運早就成了定數,但這樣也未免太可憐了。

「呃,瑞、瑞克托……」

「咦?」

就在瑞克提法爾感歎自己很沒用,是不是該多鍛煉一下頭部的時候,梅裏艾菈就臉色略帶绯紅地對他說話。

瑞克提法爾在疑惑梅裏艾菈的態度之前,就先被坐在她對面的威妮雅發出的怒氣所震懾。

當然,梅裏艾菈並沒有發現這一點。

「我有點話要……」

梅裏艾菈的話被尖銳的警告音蓋過去了。

「——!」

除了凱爾之外,其他三人都疑惑地看了看彼此的臉。

梅裏艾菈正想起身查看到底發生了什麽事,闖進他們的腦袋裏的聲音就阻止了她的行動。

(——很抱歉打擾了各位的談話。)

這是那只載運鐵籠飛行的龍的聲音。

是年輕男子的聲音。

腦袋裏直接響起的聲音讓瑞克提法爾稍微皺眉,但其他三個人卻一副若無其事的樣子。

「怎麽了?」

凱爾問。

(有八騎隸屬于神衛騎士團龍騎兵隊的飛龍在接近當中,從剛才就一直向我方發出盤查身分的聲音,請問該怎麽處置?)

「越過聖都的早期防空線了嗎……好,就告訴對方我們的名字和目的,我們已經跟神殿通過話了。」

(是。)

聲音中斷了。

看樣子是在確認如何妥善回應飛龍騎兵詢問所屬單位與目的的問題。

凱爾很滿意神衛騎士團的訓練程度,能夠迅速集合八騎的數量往這裏而來。而好不容易抵達聖都,也讓他穩穩地放下心來。

接下來就要跟時間奮戰了。

假如王都戰線演變成原始貴族軍和聯合軍之間的全面沖突,就很難早點終結這場戰爭。現在光是給聯合方的賠償金,就迫得王國經濟承受不小的負擔。要是戰事拖得愈長,負擔就會變得愈大。

倘若負擔波及到國民身上,他們對國民政府的猜疑心就會驟然提升,王國的情勢就會淪落到瀕臨國家存亡的地步。

現階段唯一有利而以往百害無一利的因素,就是國王缺位。

這麽一來,國民的不滿就不可能發泄在國王身上。也就是說,國王的象征價值不會消失。

盡管他個人怨恨當今國王,然而如今國王本身成爲國民憎惡對象的機會不大。

凱爾深知,或許是因爲這樣,國民之間才會出現「快點讓國王即位」的呼聲,把這當作破解困局的方法;而他也深深贊同國民的這份心願。

只不過,要實現這一點並不簡單,身居高位的他也學到不少教訓。

理想和現實是兩回事,現實是追求理想所得到的結果,即使與理想之間相距甚遠也不足爲奇。而就連符合及格標准的現實,有時也會遭更惡劣的現實所取代。

凱爾這時覺得,他連符合及格標准的現實都沒能掌握在自己的手裏。

王都戰線潰散的速度比他料想的還要快,引發導火線的騎兵部隊也下落不明,若想解決以上問題,就只能早點終結王國的內讧。

所以,他需要的只有一個「現實」。

爲了獲得那份「現實」,就算遭到女兒憎惡也在所不惜。他既沒有彷徨的權力,也沒有猶豫的閑情逸致。

「喔喔……我覺得胃要翻過來了……好惡心……」

「哎呀!等一下,瑞克托,你沒事吧?」

「要是你敢吐出來,我可要生氣了!」

「……呼。」

用來獲得寶貴「現實」的「道具」露出醜態,以及兩個年輕女孩七嘴八舌的吵雜聲,令凱爾大大地歎了一口氣。這時,龍已經抵達聖都的上空。

窗外,神衛騎士團的飛龍騎兵團團圍住凱爾等人搭乘的鐵籠。

飛龍在他們的引導下開始緩緩降落,大地在風景中所占的比例也逐步擴大。
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回復: 轉生!白之王國物語 第一卷

發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:34 pm

第一卷 第五章 聖都大神殿

聖都「塞奧托克絲」。

這裏不只是四界神殿的總部,對王國人民來說,也是神誕生的城市。

這座城塞都市周圍環繞著濃霧與高聳的城壁。

通往這裏的道路有好幾條,但神衛騎士團卻在每條路上設置了關卡,不得通行。

而城鎮所具備的都市防衛能力則僅次于王都,它周圍的森林和山丘上設置了監測裝置,以大型魔導珠爲核心形成一道防空圈,來防範敵人進入空中。

然而,一旦進入城鎮當中,森嚴的氣氛就會沖淡下來。或許旅客在來到這座城市後會感到驚訝,想不到周圍森林的清新空氣竟突然一變,取而代之的是巡禮者吵雜的聲音,以及店老板招攬客人時朝氣蓬勃的聲音。

特別是從各國來參訪的觀光客,他們都以爲既然是形同國教的宗教總部,就應該是嚴肅而靜谧的城市。

他們在意識到聖都「塞奧托克絲」是例外,不符合常識的範疇之後,都驚訝連連。

而這一天,一條龍現身在天色未明的聖都上空。

鬧市快要打烊之際,店老板、員工,以及進行早市准備工作的市場商人.在看到它的模樣後,個個都疑惑不解。

這些人到隔天才發現,那條龍上頭載著他們殷切期望的事物。

白色的神殿聳立在「塞奧托克絲」的中央、聖都愛爾梅雷山的山頂。

這裏就是四界神殿的總部,密斯特拉——哈爾瑪大神殿。

「——」

飛龍在神殿的前庭降落,四個人從飛龍載運的鐵籠走出來,懷著不同的感慨仰望著大神殿。不用說,其中大概只有一個人,是完全以觀光客的心情在感歎的。

大神殿顯露出威容,從裏頭冒出了一群人,緩緩地接近鐵籠。

那群人身穿接近無限純白的淡紫色長衣,表示他們是四界神殿的高階聖職人員。

然而,站在最前方的那個人,容姿卻教瑞克提法爾略感驚訝。

那人身線纖細,高度也比瑞克提法爾稍微矮一點。一頭長到腳踝的黃綠色頭發配上高挺的鼻梁,實在美貌非凡。而她傭懶低垂的雙眸,則是映出蒼穹的碧眼。

即使不包括這種種要素,她從頭到腳怎麽看都像個妙齡女郎。

「——白龍公,歡迎來到密斯特拉——哈爾瑪。」

低啞的說話聲透著嬌滴滴的魅力,瑞克提法爾這輩子從沒聽過這麽豔麗四射的嗓音。

「這次承蒙主教閣下迅速應允本人的請求,我在此由衷感謝你的幫忙,梅蕾蒂亞·基爾·魯普斯堡——哈爾瑪總大主教閣下。」

凱爾的右手抵著胸口,低下頭來。

緊接著,梅裏艾菈和威妮雅就屈膝行了一禮。

剩下一個還沒行禮的瑞克提法爾,也慌忙跟凱爾一樣把頭低下去。

「嗯,這也是我分內之事,你無須介懷。」

梅蕾蒂亞看到四人都這麽有禮貌,滿意地點了點頭。

當四人擡起頭後,她逐一打量每位來客,同時對凱爾說話。

「我從來沒在王都的宅邸看過那個女傭,她在白龍宮工作嗎?」

「是的,她是我麾下騎士哈爾貝隆的女兒,主教閣下也認識他的,希望你能允許這名侍女隨行。不過,在進入大神殿的內部時……」

「沒問題。既然是白龍公的親朋好友,曆代先皇也不會生氣的。」

梅蕾蒂亞輕松地回答凱爾的話,大神殿是神官的私人處所和機密區域,即使除卻危險的地方,開放一般巡禮者進入的場所也不多。

這裏雖然名爲神殿,但其實也是祭祀曆代國王的「家」,而兼具巡禮者身分的王國人民是「國王之子」,能進去的地方當然很少。

接著梅蕾蒂亞把目光對准直直望著她的梅裏艾菈,在總大主教面前毫不畏縮的態度,真不愧白龍公的女兒。

「——你是梅裏艾菈吧?長得還真美啊,就跟你母親一模一樣。」

「啊,謝謝你的贊美,主教閣下。」

梅裏艾菈聽了梅蕾蒂亞的贊美後,點頭表示感謝。

然而,她的臉上卻露出喜悅之色。除了家人和顯然在說場面話的人之外,凡是有人說梅裏艾菈長得像她母親,她都會非常的高興。

母親以高貴的心靈和稀世的美貌被譽爲大陸第一美女,其葬禮連遠在帝國的重要人物都以私人名義前來慰問,足以成爲梅裏艾菈的楷模。

「別叫我主教閣下了,跟以前一樣叫我『姊姊』不也挺好的嗎?」

「——這……我很榮幸,不過在這種地方……」

「嗯,說得也是。對了,你幾歲了?」

「二十三歲。」

「咦?」

梅裏艾菈回答梅蕾蒂亞的問題,然而對答案起了反應的人卻不是梅蕾蒂亞,而是瑞克提法爾。

他還是第一次聽到梅裏艾菈的年齡。

然後,他就把自己的年紀拿來對照了一番。

(二十三歲換算成原來世界的單位,就要乘上四倍……)

「——怎麽了?」

「不不不,沒什麽!」

計算出來的年齡在瑞克提法爾的腦海裏閃過之前,梅裏艾菈低沈的聲音就打斷了他的思緒。

不知是基于單純的直覺,還是少女的本能,即使在異世界當中,女人對年齡問題的警戒心依然非常地高。

梅蕾蒂亞愣楞地看著兩人在交談,卻在下一瞬間爆笑出聲。

「哈哈哈哈!喂,龍族女性要是不在乎年齡,那就表示她大概活了四百歲了!沒到這個歲數的女性,我們都把她當成年輕的女孩子在看待的!」

「是,是的……」

「等等,梅蕾蒂亞大人!」

梅蕾蒂亞笑得腰都直不起來了。

盡管瑞克提法爾被她的反應嚇傻了,卻還是點頭回應,而梅裏艾菈則滿臉通紅地大聲叫嚷。

兩人窘迫的態度再加上梅蕾蒂亞停不了的狂笑,讓笑聲又變得更響亮了。

「哈哈哈……哈哈……」

梅蕾蒂亞笑了好一陣子之後,才拭去從眼角冒出的淚水,再次看著瑞克提法爾。

盡管她臉上還留著笑意,然而望著瑞克提法爾的青色眼眸深處,卻閃爍著頑強的意志。

「——瑞克提法爾,這是你的名字嗎?」

「是,是的,主教閣下。」

梅蕾蒂亞嗲了一聲,目不轉睛地仔細打量瑞克提法爾。

由于兩人的身高沒差那麽多,因此他們臉與臉之間的距離近得要命。

瑞克提法爾不由得倒退一步,也是理所當然的事。

然而,他在倒退一步的瞬間,對方卻將距離縮短了兩步。正因爲彼此貼的很近,才沒有辦法遠離。

「——嗯,體內殘留的魔力極爲稀少……你平常就是這樣嗎……」

「呃、唔——」

梅蕾蒂亞馬上開始觸摸瑞克提法爾的身體。

就連梅裏艾菈也被她的舉動嚇了一跳,她踏出一步,肩膀卻被凱爾抓住。

「父親……?」

「——不要緊,這也是他的義務。」

梅裏艾菈聽到父親的聲音,勉強地點了點頭。

然而她的臉上,卻明顯流露出自己對瑞克提法爾強烈的感情。

凱爾苦笑。女兒露出這樣的表情,這代表她長大了嗎?

「——頭發是完美的白色,瞳孔是銀色的嗎……守護媒介是星星嗎……也就是說,星辰正好排列在適當的位置。難道你之所以現身在白龍公的城堡,也是你的問題嗎……?」

「……」

梅蕾蒂亞取下瑞克提法爾的一绺頭發,緊盯對方的雙眸,迫得他逐步後退。但她卻連瑞克提法爾神色有異都沒有發現,完全沈浸在自己的世界裏。

「——接下來,四界諸王的意見是……」

梅蕾蒂亞放松對瑞克提法爾的進逼,輕聲地自言自語。

「——是嗎,我懂了……」

梅蕾蒂亞仰望虛空,開始低訴些什麽。

瑞克提法爾想趁機逃走,衣服的下擺卻被梅蕾蒂亞的手卡住。

瑞克提法爾不由得淚眼汪汪。

至于他現在的模樣讓兩名女性心頭略爲一緊揪了一下,則又是另一回事了。

「白龍公。」

「是的。」

梅蕾蒂亞的視線從虛空中回到瑞克提法爾身上,喚了凱爾一聲。

凱爾回應她的呼喚,搭在女兒肩上的手用力了一些。

注意到這一點的人,就只有梅裏艾菈。

「——此人無疑是『白』,這是我和四界之主得出的結論。」

「這麽說來……!」

凱爾抓住梅裏艾菈的雙肩。

梅裏艾菈發覺肩頭上的手正在震動。她回頭看了看父親,訝異他的眼眸中竟蘊含著毫個掩飾的歡喜。

凱爾在當一個沈穩的武人時態度嚴厲,但有時卻又露出天真的爸爸樣。只知道父親這兩種面貌的梅裏艾菈,在看到他竟然露少年般的眼神後,感覺除了驚訝之外還是驚訝。

而凱爾單單爲了一名青年就做出這種反應,也讓她又吃驚了一次。

「白龍公,古代盟約要求閣下捍衛王國的職責,你已經達成了。」

「是!」

凱爾聽了梅蕾蒂亞的話,深深地低下了頭。

梅蕾蒂亞向凱爾點點頭,而後就以總大主教的身分,對那些出來迎接自己和凱爾等人的人馬發言「我們的宿願即將實現,這個國家、王國的主人回來了……!接下來就是我們的戰場!快去准備儀式!」

梅蕾蒂亞一聲令下,群聚一團的男女就一齊奔回神殿去了。

梅裏艾菈面向仍感困惑的瑞克提法爾,一手抵著自己開始激烈跳動的胸口。

彼此眼神交會,以苦惱的表情看著自己的那張臉,流下了淚水。

「——太好了……真是太好了……」
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:37 pm

她從父親和梅蕾蒂亞的態度中知道一件事。

那就是自己的朋友獲得了存活在這個世界上的方法。

瑞克提法爾在什麽都不知道的情況下,就被領到大神殿內的其中一個房間裏。

這間房裏只放置了穿衣鏡、置衣籃,以及沒有椅背的椅子。現場只有他和梅蕾蒂亞兩個人在,這時她突然脫掉他身上的衣服。

「你、你在做什麽啊!」

「廢話少說!我可不想看你這小鬼貧弱的身體!」

「好過分!」

梅蕾蒂亞身爲神官,對于徒手化解對方攻勢的武術頗有心得,瑞克提法爾貧弱的身體根本就招架不住。他不斷在做沒有意義的抵抗,直到發現自己脫也無妨爲止。

瑞克提法爾總算將貼身衣物以外的服飾全都脫了下來。他毫不掩飾心中的不快,向梅蕾蒂亞問道:

「——接下來要做什麽?」

「你別氣成這樣。我會幫忙的,快換上這些衣服。」

梅蕾蒂亞說出這句話後就拿出純白的衣服,顔色與她身上的長衣不同。

裏頭有上衣、褲子,還有長衣。

每件衣物除了裝飾之外,全都是清一色的白。

「是純白的啊……」

「沒錯,這些衣裳可是神殿裏的神官一針一線做出來的。」

這個國家除了神殿之外,就沒有一種制衣技術能做出最接近白色的服飾。

白色是國王的代表色,王國國民除了結婚典禮和葬禮穿的壽衣之外,是不准穿戴的。

結婚典禮是因爲國民要以國王之子的身分,站在曆代國王面前立下伴侶的誓約。而葬禮則是因爲死後要在地府參見曆代國王,才要穿上白色。

而從現實問題來看,市井上並沒有那麽先進的技術,能夠做出接近無限純白的布料。即使乍看之下是白色的,實際上也會混雜別的顔色。

說不定難以制造,也是白色充滿神秘氣息的原因之一。

「——你剛才說一針一線,難道神殿裏也有服飾部門嗎……」

「有啊。」

「真的有啊?」

「沒錯,因爲高階神官穿的衣服無法向街上的裁縫師訂購。」

神官所穿的衣服,本身就是累積了高階魔法術式的強化裝備。

從魔法增幅、緊急防禦,甚至是微量的治愈效果都包含在內,神官必須要從紗線編織成布料的階段起,就將術式刻印在每一塊布裏。

假如讓這種細致的術式刻印技術外流到市井當中,就足以大幅摧毀國內外的軍事平衡。

因此,神殿才會采行除專職神官外概不傳授技術的制度。掌握這項技術的神官這輩子只收一名弟子,退休時將封印在記憶裏的術式刻在意識當中。萬一持有技術的神官逃跑,神衛騎士團就會不斷追捕,直到奪走其性命爲止。

雖然不管哪個國家都會采取防止技術外流的措施,不過神殿所施的術式,卻是保密方式中最頂尖也最複雜的一種。

瑞克提法爾聽了梅蕾蒂亞的說明後冷汗直流,他誠心希望自己要穿的衣裳沒有遭到詛咒。

「神官花了好幾年的時間,就爲了這場儀式而做出這件衣裳來,但只要舉辦過一次儀式,刻印在衣裳內的術式就會崩壞,失去保存的意義而遭丟棄。唔,這麽貴重的東西,要是在儀式開始前破掉的話……你懂吧?」

叽嘎叽嘎叽嘎,瑞克提法爾點點頭,動作就像生鏽而僵硬的門用鉸鏈。

連梅蕾蒂亞柔和的眼睛裏,這時也不斷散發出猶如鬼神的目光。

瑞克提法爾在這道目光盯視下,開始穿起新衣來,接著梅蕾蒂亞就出手幫忙。

「呃……我一個人也可以換……」

瑞克提法爾想起自己來到這個世界後,是怎麽穿上這個世界獨有的特殊服裝的,現在凡是平民和士族的成年男性服飾,他都可以一個人更衣沒問題。

瑞克提法爾這麽告訴梅蕾蒂亞,想要拒絕對方的幫忙,然而……

「你在說什麽啊,在更換這件衣裳的階段中,也得刻印術式才行。而知道術式的人,就只有這一代的總大主教。」

「是、是這樣嗎……」

「沒錯,所以其他人才不能進房。」

梅蕾蒂亞這麽說,同時跪在瑞克提法爾的跟前。這時他身上已經穿了白色的長褲,用附有裝飾的白色皮帶扣住,而無色魔珠就裝在皮帶的金屬扣環上。梅蕾蒂亞對著那顆魔珠,輕聲說了一些話。

接著魔珠就在一瞬間白濁起來,變成珍珠般充滿光澤的顔色。

「舉行儀式之前,要像這樣透過每一件飾品,來聯系衣裳之間的術式,所以一個人換衣服是絕對不行的。」

「哇——」

瑞克提法爾泄出驚歎的聲音。

梅蕾蒂亞仍跪在瑞克提法爾的跟前,她見到對方的反應,忍不住笑了出來。

「不過,讓這樣一個大美人跪在你面前,卻只對衣服有感覺,你這人還真無情啊。」

「咦?」

盡管梅蕾蒂亞的態度顯然是在開玩笑,但兩人的姿勢的確和她形容的一樣。瑞克提法爾突然湧現羞恥心,不由得倒退了半步。

「別擔心,只要儀式完成後,你也可以大手一揮,叫女人來伺候你,現在你就趁機整治一下那不解風情的性格吧!」

「不不不不!伺候這種話,哪是一個年輕女孩子該說出口的啊!」

瑞克提法爾上半身裸著,雙手四處揮舞。梅蕾蒂亞漾出更深的笑意,將臉頰貼到他的下腹部去。

「哎呀,我好高興。不過啊,女人當然也了解這種事,比男人知道的還詳細喔。」

「——不,這……或許是這樣沒錯,但……」

瑞克提法爾再次退後。

梅蕾蒂亞乘勝追擊。

「尤其是侍奉士族和商人的女人更是清楚,雖說貴族的格調還不至于對傭人輕舉妄動,但士族和平民商人則又是另一回事。至于貴族,剛才已經提到,把下人當愛妾而不當單純傭人的行爲,嚴守貴族品階的人是不會做的。但既然有愛妾這個詞,那當然就是做那種事的對象了。」

「……」

瑞克提法爾露出複雜的表情。

假如貴族就是這樣的人,而整個社會都將之視爲理所當然,他也沒理由去埋怨。習俗是由衆人曆經漫長的時間而形成的,假如有個外來者說它奇怪,那也不過是單純的任性和不講道理罷了。

否定他人的文化,是很少會有好結果的。

然而,要是有人問他能否入境隨俗,他也會非常苦惱不知該怎麽回答。

盡管原本的世界中真有這樣的男人,但那在原本的世界裏,也依然超出常理範圍之外,完全不能拿來參考。

這裏是異世界,自己連原本的名字都想不起來,這種情況下所指的常識,該以那一邊爲准呢?

凱爾是他唯一認識的貴族,看起來不像會做那種事的人,然而他卻想得太多,搞得自己一片混亂。

「——」

「喂——喂——你幹嘛皺著眉頭認真去想啊?幾乎所有種族的雄性生物都銘刻相同的本能,驅使他們拚命追求女人留下後代,不久你就會習慣了。」

即使聽到梅蕾蒂亞這麽說,瑞克提法爾的表情仍然沒變。

她歎了一口氣,取下內衣,蓋在瑞克提法爾頭上,然後就無視他亂糟糟的白發,一口氣往下拉。

「嗚哇!」

「你不需要煩惱,你已經來到這個世界,沒有回去的地方了。既然都要在這裏活到死,何不走上快樂的人生呢?」

「或許你說的沒錯——咦,你怎麽知道我來自別的世界……」

「我本來是不會知道的。雖然還不曉得你來自何方,不過你來這裏的事情,是四界之主告訴我的。」

既然如此,爲何至今仍未采取行動呢?瑞克提法爾不由得問道。

「你也知道吧,神殿是不准幹預政事的。你從那邊過來沒關系,但要我們送你回去就不行。」

弄出一個新的國王,是終極的幹政。

恭迎國王前來是神殿的職責,但由神殿自立國王則違反了大戒律。

「所以你要一直待在這裏,雖然我聽說這樣是死不了的,但也不免在想,要是你不知道『白』應盡的義務,就這樣度過嶄新的人生的話,那王國該怎麽辦呢?」

唔,不過你出現的地點是由四界之主的意志決定的,所以那種意外幾乎是不會發生的——梅蕾蒂亞哈哈大笑。

然後她就披上內衣,逐一扣好鈕扣。

「你還想問什麽?」

「——自從我被召喚到異世界之後,就沒辦法說出自己本來的名字,這也是來到這裏所造成的影響嗎?」

梅蕾蒂亞聽了瑞克提法爾的疑問後,低聲說道:「這是個好問題。」

同時她也扣完鈕扣,將第二顆扣子貼在唇瓣上,喃喃細語。

她在做完這個動作之後,就回答瑞克提法爾的問題。

從異世界召喚過來的人在來到這裏之前,若幹資訊都會遭到置換,包括名字、容貌,還有記憶等等。原本的世界和這裏的世界,建構這兩者的資訊也有許多差異,尤其是名字這種代表本人的重要符號,必須要達到最配合這個世界的狀態,所以你才會遇到這種現象。」

「原來如此,那我的頭發也……」

「我想.應該是因爲你體內具備『白』的資訊,才會置換成現在這副模樣。說不定你好幾個記憶也遭到了更動,但你是察覺不出來的。」

記憶遭到置換後便不複記憶,所以才會想不起來。

完全調換過的記憶,才是唯一的記憶。既然一開始就沒有想得起來的記憶,當然就回想不了。

「——現在我還能依稀回憶起自己的事情,難不成這也是……」

「那已經遭到更動了,假如記憶沒有被替換掉,你現在所講的語言又是什麽?」

「啊。」

確實如此。

他既能判讀文字,也能夠會話。

打從他覺得這是理所當然的那一刻起,就足以證明記憶遭到置換了。

「或許你心中也有好幾項常識遭到了改變,由于某些存在于原本世界的概念在這個世界不存在,沒辦法全部調換,所以你不會完全忘掉原本的世界。」

「——是嗎……」

「你害怕嗎?」
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:37 pm

雖然梅蕾蒂亞問了這個問題,但似乎是記憶遭到更換的緣故,瑞克提法爾也並不覺得這件事實有多可怕。

他認爲,將這件事視爲理所當然而接受,是理應如此的。從更換記憶後的結果來看,這的確幫瑞克提法爾保護了自己。

瑞克提法爾太過相信別人,甚至到了自己的常識悉數遭到覆蓋,也仍能保有正常精神狀態的地步。既然如此,那麽做好接納的准備,就是在保護這個人。

「不,我只是單純覺得,這也是一種最完善的生存之道。」

「的確,把一個人替換成適合在當地生活的狀態,這就是召喚。」

這麽一想也就不難發現,爲什麽在原本的世界死掉的自己,會在這裏活著了。

那個世界的自己已經不存在了。

身在這裏的自己,是從原本世界的自己重生後的另一個自己。

所以,他要活下去。

就因爲以前的自己死去,現在的自己才會活著。

瑞克提法爾才剛想到這一點,眼睛就被帶有花香的布料壓住。

「——啊……」

「你在哭什麽啊!男人-哭,女方就會慎重考慮該不該選他當伴侶。要是不這麽做的話,男女雙方都會遭遇不幸的。」

梅蕾蒂亞露出快要哭泣的表情。盡管如此,她還是一邊苦笑,一邊用手巾壓著。

瑞克提法爾見她一臉哀傷,驚訝地止住了淚水。

「等到儀式成功,許多人的性命就要交在你手上了,其中也包括你珍惜的兩個女人。假如你希望她們幸福的話,就別在任何人的面前哭泣。」

「是,是的……」

瑞克提法爾點點頭。

梅蕾蒂亞也大大地點頭,摸摸對方與自己幾乎同高且長滿白發的頭。

「——反正,我也遲早要把自己視若珍寶的人托付給你,要是你太弱那就糟了。」

「視若珍寶的人……?」

「嗯,是與我有血緣關系的寶貝妹妹。」

梅蕾蒂亞將上衣遞給瑞克提法爾,一邊幫他更衣,一邊繼續說道:

「你會在儀式上見到她,到時我再幫你介紹,我的妹妹是神殿巫女。」

「咦……」

這麽說來,姊妹倆不就一起位居神殿的最高職位了?瑞克提法爾背後的梅蕾蒂亞搖搖頭。

「要當一個巫女,天生的素質是必不可少的。總大主教在能力上能夠使用普通的魔法沒問題,相較之下,巫女則僅限于和國王同一時代的一個人。所以,妹妹早在出生之際,就已經注定要成爲巫女了。」

梅蕾蒂亞撫平衣服的皺紋,消除其中的褶痕,以毫無抑揚頓挫的聲音繼續說下去。

瑞克提法爾聽到梅蕾蒂亞極度壓抑的聲音,就打消回過頭去的念頭,直直地看著前方,他總覺得這樣做會比較好。

「我們家是貧窮的下級貴族,連領地都沒有,即使出了一個巫女,也改變不了什麽。這是因爲巫女雖是神殿的象征,被賦予極大的權力,但我們家卻得不到這種待遇。所以妹妹三歲離家後,家境依然極爲貧困。父母表面上爲妹妹出人頭地而開心,不過他們心裏又是怎麽想的呢……」

妹妹太年幼,要她擔心家裏的事是不可能的。事實上,她自從離家之後,就連一封信都沒寄過來。

然而只要冷靜一想,就會明白這是情有可原的。

妹妹在新的環境裏一定覺得很不安吧!要一個三歲小孩待在小小的世界裏,不管人身安全保護得再怎麽滴水不漏,也不可能過著幸福的日子。

想必她正過著精神緊繃的生活,連關心家裏狀況的念頭都無暇去想。

不過,當時注意到這一點的梅蕾蒂亞,卻是無能爲力的。

下級貴族不可能幹涉神殿的做法,在此之前就連父母也沒能辦到這一點。

然而她卻竭盡全力,希望這一天能夠到來。

「——妹妹進入神殿兩年後,我受完了中等教育,十六歲就離開了家。接著我到神殿的神宮培訓機構『密斯特拉——哈爾瑪神學校』就學,像瘋了一般死命讀書,沒花半毛錢就成了特別生。」

或許這時父母在挂念她的身體之余,眼中也盡是女兒帶來的光明未來吧。

從神學校畢業後立刻就任神職的修女,能從工作中獲得的報酬絕不算高,但若就任司祭以上的職等就能幫助家計,遠離低于一般士族水准的生活。梅蕾蒂亞也是這麽打算的。

然而,正當她從神學校畢業,就任神官之際,雙親卻因流行病而過世了。

梅蕾蒂亞知道,父母沒錢買藥,互相照料彼此的病體,要是其中一人斷了氣,另一個人也就活不下去了。

盡管她不曉得是誰先離開人世的,但事實是她對父母的病也是一籌莫展。

「我擔任神官的第一件工作,就是主持父母的葬禮。」

她不曉得他們算不算是好父母,然而,他們對子女的愛是千真萬確的。就算對她們的愛是以獲得回報爲前提,但她和妹妹若沒有雙親,也不能活到現在。

最後梅蕾蒂亞就以發自內心的悼辭,向雙親訣別。

爾後她就把目標放在妹妹身上,決定要保護她在這世上唯一的親人。

「之後我跟恩師見面,他真是個不錯的人。雖然他早就知道我是巫女的姊姊,卻毫不在意以平常心來培養我。」

梅蕾蒂亞說到這裏,開始幫瑞克提法爾披上長衣,將系帶結在扣子上。

盡管瑞克提法爾發現她臉頰都紅了,卻沒有膽子指出這一點。

「——你要是感到好奇的話,可以直接去問本人,因爲別人是不會說的。」

「好的。不過,你爲什麽要對我說這些……」

把自己的過去告訴第一次見面的人,這真不像是年紀輕輕榮登總大主教寶座的人會做的事情。

瑞克提法爾對此感到不解。

見他面露疑惑,梅蕾蒂亞唇邊揚起一抹笑意,手指遊走在裝飾于長衣表面的花紋上。

花紋散發光芒,包圍瑞克提法爾的身體。

「好,這樣就結束了——嗯,要是你覺得我這番話是在貫徹道義就好了。」

「梅蕾蒂亞大人,我不認爲你要對我負什麽義務……」

反之則是另外一回事——瑞克提法爾把指頭放進豎領,暢通郁悶的氣息後,接著就看到梅蕾蒂亞掏出綁頭發的細繩。

「我聽說了你的過去,當然,並不是全部。既然如此,我自然要說出自己的過去,來當作等價交換。」

梅蕾蒂亞說,不論以總大主教的身分也好,以個人立場也好,剛開始交往都不該有欠不還。

她繞到瑞克提法爾的背後,開始梳他的頭發。

「無論是進行儀式,還是日後的相處,要是我們互相懷疑,那一切就完了。假如沒有保持全盤的信賴,就會被多余的疑心所局限,而讓這個國家四分五裂。」

就像現在一樣,梅蕾蒂亞留下這句話。

既然對方都這樣說了,瑞克提法爾也只好接受。

「倘若儀式順利成功,我們就要相處很長一段時間了。假如彼此總在刺探對方的意圖,別的國家也會乘人之危。盡到公職人員該有的禮儀,盡到個人應負的義務,我們神殿與國王的關系必須要這樣才行。」

她把他之前一直任其流泄的發絲,全都綁在腦子的後面。

後頸前所未有的通風感,讓瑞克提法爾感覺很舒服。

「我們要共存共榮,像父親和母親守護家人一般,齊心保衛同一個國家,這種合作關系就是我的理想。」

「父親和母親、嗎……」

瑞克提法爾望著逐一檢查術式的梅蕾蒂亞,輕聲說道:

「光聽這句話還以爲是要求婚呢。」

「——哈、哈哈哈!真是有趣的說法!」

梅蕾蒂亞的動作瞬間停止,接著爽快地大笑起來,重重地拍打瑞克提法爾的肩膀。

她的力道比想像得還要強勁,讓瑞克提法爾的肩膀不斷地往下垂。

「是啊,我還以爲你不會害羞呢。」

「害羞?你這小鬼也太自以爲是了吧!」

力道又增強了。

而後,梅蕾蒂亞的目光就漸趨認真起來。

「——你還是老實露出害羞樣,比較不那麽難爲情喔。」

「你、你在講什麽啊!這種話你該等男孩年紀大一點再講吧!」

瑞克提法爾講出這句話的同時,梅蕾蒂亞拍肩膀的手就往他的太陽穴揍過去。

見瑞克提法爾痛得皺眉,梅蕾蒂亞轉而露出腼腆的笑容,將嘴唇貼了過來。

「——等你長大成了帥哥,就換你來勾引人了。到時候我將會好好回應你,既不害羞,也不敷衍。」

「——我才沒必要做這種事。」

「很好,假如你長大之後覺得我沒那個價值,這也就算是一種成長了。」

梅蕾蒂亞在最後的整裝結束後,就使盡全力拍了瑞克提法爾一記。

瑞克提法爾冷不防向前摔倒,而她則迳自從他身邊走開,把手搭上通往外面的門扉。

「接下來,只要你出了這扇門,你就不再是單純的瑞克提法爾了——准備好了嗎?」
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:38 pm

瑞克提法爾轉過頭,看到以認真的眼神望著自己的梅蕾蒂亞,毫不猶豫地回答。

這既是「死心」,也是「決心」。

「——不久以前,我就已經決定了。就算恐懼,就算不安,就算我死了心,也不會放棄。因爲死心是舍棄現在去尋找別的道路,而放棄則是舍棄整個未來。」

「那麽,你要動身了嗎?」

她再次問明答案。

瑞克提法爾點頭表示肯定。

「爲了除我自己之外只屬于兩個人的世界,我就已經下了決心,獻上生命的決心,而這份決心現在也依然持續。」

梅蕾蒂亞點點頭。

「你的決心很堅定,不過這次可不能輕易就死心。」

「該死心的事情我都已經死了心,所以不會有問題的。」

瑞克提法爾的聲音帶著強顔歡笑的意味,接著她打開了門。

「那我們要走啰!很會死心的小子,能讓我見識一下你死了心之後,會有多麽強悍嗎?」

「嗯,請你好好看著吧。」

瑞克提法爾踏出了一步。

即使膽怯,即使顫抖,即使死心,也還是能夠前進。

所謂的前進,若單單只是前進,那就沒有意義了。

該朝什麽目標來前進?瑞克提法爾發現,爲了探尋這一點而向前走,並不是毫無意義的。

無論是「爲了誰」,還是「爲了什麽」,很少與人締結親密關系的他,難以理解這些信念有多麽重要。

然而他不斷死心,再死心,最後抵達了這裏。

當時的自己已經不在了,不過擅長死心的自己卻仍然在這裏。

于是,即便死心也不願讓渡的事物,就浮現在他的面前。

雖然他沒辦法突然變成了不起的人,卻想去做所有他不死心而能做到的事,以及所有因爲他死心才能做到的事。

「——」

知道那時的自己已經死了,真是太好了。

因爲這樣就能和那些人同在一個世界裏。

這就是自己存在的地方。

「——好,要開始了嗎……」

展開由許多「死心」妝點而成的,嶄新人生。

瑞克提法爾在換衣服的時候,凱爾一行人則在別的房間享用端來的茶飲。

茶點是添加了神殿采來的香草加以烘烤烤成的點心,吃下去甘甘甜甜,接著清涼感就會一下子擴散開來。

「——唔,這真是好吃啊……」

「威妮雅,我們家也能做這種點心嗎?」

梅裏艾菈和威妮雅兩個人一起喝茶吃點心,親密得就像姊妹一般。而凱爾則埋首于工作中,在檢視帶來的文件同時簽上花押。由于已經確定瑞克提法爾是真正的「白」,因此他的工作量就一口氣暴增了。

但是,凱爾卻精力充沛地辦完了公務。他的意識起了什麽樣的變化,梅電艾菈和威妮雅一眼就可以看得出來。

凱爾很高興,因爲他找到了方法,能讓自己深愛的國家和人民獲得幸福。

盡管瑞克提法爾到目前爲止還只是個犧牲品,然而在王都戰線開啓戰端的如今,立瑞克提法爾爲下任國王不但對王國大爲有利,最重要的是還能解除國王缺位這一最大的隱憂。

就算將瑞克提法爾交出去,也只會失去下一任國王,削減國家的權益來改善與聯合國之間的關系。而把下任國王和國家利益賣給敵國的做法,也將會招來人民的失望和猜忌。

假如瑞克提法爾來到神殿之前,戰線仍然陷入膠著,聯合方就能以逮捕到戰犯瑞克提法爾爲由來進行撤退。而站在王國方的立場,就算失去了沒被公認爲下任國王的「白」,也不會造成沈重的打擊,這時還可以懲罰瑞克提法爾在幕後影響當今國王行動的罪行。也就是說,只要假裝當今國王的所作所爲,是受了濫用「白」之立場的瑞克提法爾的花言巧語所操弄,而後來當今國王覺得自己應當負責而自盡的話,也就不難在沒傷害國王家的情況下收拾局面了。

然而,如今米蘭平原的戰鬥開打,瑞克提法爾也被認定爲「白」。想要在王國傷害尚淺的情況下收拾戰局,則需以皇太子的名下統率國家,由聖上一人肩負所有責任來維護國家的體面,進而完全粉碎聯合軍的戰意。說得更正確一點,皇太子最好消滅失去民衆支持的擁皇貴族,讓失去駐留理由的聯合軍撤退。

此外,在前往神殿之前,部下還帶來了一個消息,那就是:部分聯合軍勢力私通帝國,意圖擴大爭亂。倘若能善加利用這項情報,即使對聯合軍進行談判,也可以占有優勢。

凱爾巴不得能用謀略、設陰謀,假如可以巧妙施展這些招數來拯救國家,即使弄得自己一身臭名,他也在所不惜。與以往充滿痛苦的每一天相比,就算要稍微弄髒自己的手,凱爾也覺得這是樂園。

在「密斯特拉——哈爾瑪」大神殿裏的客廳裏,衆人一邊大啖茶飲和茶點,一邊暫時等瑞克提法爾整裝完畢。而當房門打開,梅裏艾菈看到他進來的模樣時,她不禁産生了錯覺,仿佛帶有黏性的熱流從身體的深處湧起。

瑞克提法爾身穿縫有金銀絲線的長衣,上頭挂著飾繩,整個人散發出強烈的存在感,讓人無法把這副模樣和以前的他聯想在一起。而梅裏艾菈和站在她身後的威妮雅,也都只能露出同樣驚歎的表情,呆呆地看著他。

她們自認爲是目前爲止最接近瑞克提法爾的人,然而要是在看到他這身裝扮後,問她們還能不能說出同樣的話,或許她們就會覺得之前太過自信了。

白色是國王與其繼任者才能穿戴的至高之色。

無論貴族的位階再怎麽高,無論戰士的武勳再怎麽多,除了受到恩賞,獲准其服裝的一部分能用白的人,都不會讓這種顔色出現在身上。

當然,梅裏艾菈和威妮雅也不能穿戴白色的衣物。

盡管凱爾曆經千辛萬苦,好不容易前任國王才允許他穿白,但自從前任國王駕崩的那一刻起,這項權利就消滅了。

按照法律規定,假如國王授與王國人民穿白的權利,那麽蒙恩之人穿著該色的有效期間,就你限于賦權的國王本人在位時。不過,慣例上卻不禁止下一代國王允許同一人穿戴白色,因此得到禮遇的人在死亡之前,曆任國王通常會持續把這項權利賜給他。

不過,自從前任國王駕崩之後,從新任當今國王處蒙獲穿白特權的人,卻全都被視爲這場亂事的賊徒。除此之外,王國就沒有一個人正式得到這項權利。當今國王對于父親這位受到前任國王恩賞,而得以穿戴白色的人,並沒有重新賦予特權。

所以,瑞克提法爾在此時此刻,就成了王國唯一一個能夠穿戴白色的人。

哪怕是儀式上用的服裝,不過事實就是事實。

「——果然不適合我吧!」

盡管讓瑞克提法爾穿上匹配其身分的尊貴白服,但他對這兩個人的態度,卻幾乎和以前沒什麽兩樣。

他沒發現外型和態度的落差,過于隨便的舉止讓她們兩個突然覺得無力,就直接走到連凱爾在內共三個人的旁邊去了。

「外表不是那麽輕易就能改變的。假如這衣服不適合我,那就只好死心了……」

「不,不是,我不是這個意思……對吧,威妮雅?」

「嗯,我還是第一次除了驚訝之外沒有別的感覺——那個倒在路邊的家夥居然變得這麽……」

內心動搖而沒能善選用詞的主人,以及代爲發言的隨從。隨從那句話的後半部像是在自言自語,聲音小到沒有任何人聽得見。

威妮雅本人的目光也被瑞克提法爾的裝扮奪走,這是毫無疑問的事。只不過她對于承認這一點還極爲抗拒,所以才沒能馬上就接受。

「我也很擔心,你們嚇成這個樣子,難道是在暗示這件衣服並不適合我……」

「什麽啊,別理會這種事了。衣裳終究只是道具,無論要不要穿,還是穿起來搭不搭配,都是本人的風格之一。」

梅蕾蒂亞笑著,雙手繞過瑞克提法爾的肩膀在前面交叉。

至少梅蕾蒂亞年輕的容貌,並不比總大主教的裝束遜色。瑞克提法爾純粹地羨慕這一點。

話雖如此,但只有瑞克提法爾自認爲穿這身衣裳不適合他。假如是其他人看了,反而會說這模樣很符合他的身分。

「不,這真的很適合你。我們只是沒辦法從以前的你,來想像現在的樣子……」

梅裏艾菈慎重地選擇用詞,來說出她的感想。

以前的瑞克提法爾,時常處于抹殺自己的狀態下。

問題不在于這是出于意識還是無意識的作用,然而可以肯定的是,梅裏艾菈心中總是被這樣的錯覺所囿,覺得瑞克提法爾這個人就像隔著一道薄紗般若隱若現。

或許是龍族特有的本能,讓她認識並感受到瑞克提法爾是異世界的人。而她對瑞克提法爾抱持無意識的隔閡,則是不爭的事實。

不過,當她看到瑞克提法爾身穿白色裝束的那一瞬間,那道擋在自己和來自異世界的轉生者當中的無意識隔閡,就從她心裏消失了。

這絕不是因爲她們這些名列白龍公家譜中的人,都將完全忠貞于國王家的信念銘刻在血液裏的關系。

梅裏艾菈這個人,只能向注定榮登國王寶座的瑞克提法爾踏出一步。

所以,她才決定毫不掩飾地把自己想要說的話告訴對方。

「——不,困難的問題就別想它了。我只是……對了,這樣很帥氣喔,瑞克托。」

「是、是嗎……這樣就好。」

瑞克提法爾缺乏自信,聽到恩人兼朋友的梅裏艾菈稱贊他的一句話,就足以勝過別人的千言萬語。他露出淡淡的笑容,輕輕地伸出了手。

而後在猶豫間,觸碰梅裏艾菈白皙的臉頰。

梅裏艾菈既不逃也不驚慌,只是默默地接受。

「我現在似乎是第一次站在能夠由自己來觸碰你的地方,雖然花了相當久的時間……」

梅裏艾菈聽了這話,不禁笑了。

她從瑞克提法爾觸摸臉頰的手中感受到一點體溫,讓人深感放心。

接著,她就把自己真正懷抱的心情道出口。

「我既不是夢,也不是幻覺對吧?」

瑞克提法爾仍然沒有發現,梅裏艾菈的內心世界。

仍然沒有發現,眼前的女性究竟怎麽看待自己,而自己又對她有什麽樣的想法。

「嗯,你的確就在我的手中,是個溫暖的人。」

然而,即使瑞克提法爾仍然沒有發現,但他卻有一句最想告訴梅裏艾菈的話。

與自己相距不到一層薄紗,這只手能夠接觸到的人。

梅裏艾菈聽了瑞克提法爾的話之後露出微笑,臉頰上染著淡淡的绯紅。

那種笑容,至今她從未讓任何人看過。

「——嗯,謝謝你……」
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回復: 轉生!白之王國物語 第一卷

發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:38 pm

凱爾看著兩個年輕人在溫馨的交談。這時梅蕾蒂亞走近他,露出極爲促狹的笑容,低聲道:

「身爲父親,看到女兒要出嫁,感想如何?」

凱爾肩頭先是一震,而後他握緊了拳,同時俯視對方。

「要是我早知道永遠失去女兒的心情是這麽痛苦的話,以前同僚的女兒結婚時,我就絕不會笑著安慰他了……」

他笑著鼓勵喪氣的同僚,告訴對方凡是有女兒的人都會經曆這種事,反正他自己早晚也要親身去面對。

不過,要是現在有人以同樣的方式鼓勵自己,他或許會難受到喘不過氣來。

「只要梅裏艾菈能幸福就好了,而她現在笑得很幸福……但是——」

他從女兒的臉上看到了亡妻的影子。

年紀那麽小的女兒,與很久以前嫁給自己做妻子的年輕女孩,露出同樣的笑容。

這實在教人生氣,教人悲傷。

女兒毫不知情地擺出這樣的表情在笑,讓自己覺得很淒慘。

「這有什麽不好,反正又不是馬上就要怎麽樣。」

他無法坦然接受梅蕾蒂亞的開解。

假如要依照自己希望的方式前進,這份擔憂很快就會成爲現實。

沒錯,這是每個人都逃離不了的現實。

「——主教閣下。」

凱爾斂去心不在焉的表情,再次面向梅蕾蒂亞。

梅蕾蒂亞看到他的表情,「雅爾多狄斯提尼亞王國」四界神殿的實際最高權力者,戴上了屬于這個角色的面具。

「怎麽了,白龍公?」

冷酷而僵硬的聲音。

二十歲出頭就榮登總大主教職位的才女之聲。

「這次的儀式,我希望可以從簡。」

「——什麽……?」

梅蕾蒂亞聽了凱爾的話,柳眉都倒豎了起來。

她的眸光貫穿了凱爾,流露出明顯的疑惑和憤怒。

「白龍公,你打算殺了那個青年嗎?自古以來,從來沒有人以從簡的儀式來進行存在繼承,那不過是理論上可行的空談罷了。」

「但若依正規的步驟舉行儀式,那就來不及了。」

儀式需要四界之力的滲透,每從一個世界滲透力量過來就要花上一天,合計共需四天。接著皇太子候選人就要從曆代國王處繼承代代相傳的存在,分別各花一天,而從第一代國王到前任國王共有八代,因此需時八天。整場儀式合計下來共需十二天。

然而,十二天是所有步驟都順利進行時的數字,倘若考量到皇太子候選人的身體狀況,則要連後備日一並算進去,最少要十六天……這數字是從自古以來的儀式中所推導出來的結果,可說是最適合的天數,而梅蕾蒂亞也打算沿用下去。

她要慎重其事,不能讓難得現身的「白」,暴露在不必要的危險之下。

但是,凱爾卻央求她改變做法,將儀式從簡。

「要是在這裏浪費十六天,王都可能會落入聯合軍之手,或是遭到賊徒蹂躏,微臣無法對此視而不見。」

「這不是能否視而不見的問題,而是事實上就辦不到。雖然我對王都那幫蠢才忍無可忍,不過啊,要是在這裏失去了那小子,王國才真的要亡了。」

「的確,假如失去了他,那麽在下一任的『白』出現之前,這個國家就會被聯合軍和帝國吞噬殆盡。然而,就算在這裏花時間做足儀式,國王的權威也會掃地。」

凱爾說。

王國人民在內亂、聯合軍的進攻和帝國的攻勢下,早已疲敝不堪。

倘若王都落入聯合軍之手,五十萬市民就會暴露在危險之下。盡管聯合軍奪下王都也沒什麽大不了,然而「雅爾斯托洛梅利亞民主聯邦」諸國,卻有可能以國王缺位爲由,強迫王國采用只圖他們自己省事的「民主主義」。

就算王都挺住攻勢,但只要北邊對帝國防衛線的樞紐「帕拉提翁要塞」遭到突破,王國北方就會遭帝國的戰火燃燒殆盡。帝國軍不承認人類種以外的生物爲人,不難想像屆時王國人民將遭到什麽樣的對待。

無論哪一邊的戰線潰散,王國的棟梁也都會大幅傾頹。

「男人遭到殺害,女人遭到淩辱,孩童遭到折磨,屆時國民對保護不了他們的國王會抱持什麽感情,主教閣下應該不會不知道吧。」

國王缺位一事成爲優勢的前提,是在于每一道戰線都未曾崩潰。

當國民的性命暴露在危機之下時,即使立了新國王,王國人民也會覺得事到如今何必大費周章。對國王深厚的崇敬之心,能讓遭到背叛時的反動大到難以想像。

「我們最大的敵人既不是聯合國,也不是帝國,而是時時刻刻經過的『時間』。」

梅蕾蒂亞聽了凱爾的話,陷入了沈默當中。

凱爾所說的情況她也不是沒有意識到,然而神殿嚴禁政治活動,不可能出手幹涉。即使知道期待以久的「白」出現在這個世界上,也無法自由施展,神殿大戒律的拘束力就是這麽地強。

盡管如此,但若神殿想在許可的行動範圍內解決這種狀況,就不能隨意將凱爾的提案視爲謬論而舍棄不用,無論選擇哪種方法,王國的危機都不會改變。

既然如此——就算會這麽想也並不稀奇。

「——這可是在賭命。」

「我明白。這國家已經被逼到無法靠堅實的正攻法來挽救了。」

掌管政治到現在的爲政者該負起這個責任。

對凱爾來說,那也是自己的責任。

「我們這些人完全沒盡到掌權者應盡的義務,也沒能勸谏陛下的暴行,不但引聯合軍人儀,還無法防範帝國的進攻,只能事後追究責任。」

爲了彌補過失,無論如何他們必須要做一件事。

「所以我們得守住這個國家。接下來要恭迎新任國王,與所有國民一同越過艱難和困苦朝未來邁進,這樣我們才有臉面對死于這場亂局下的王國人民。」

「你說得很對。我們神殿對此無能爲力,只能向曆代先皇祈禱,自己卻什麽都做不到。就這一點來說,我們甚至還不如白龍公你。」

梅蕾蒂亞對至今仍固守王都的佞臣也懷有一片憐憫。

不過,自己竟會思考這樣的事情,這本身就是極度的諷剌。

無論是王都那幫人也好,米蘭平原的人也好,收拾殘局的凱爾等人也好,他們全都藉由行動來産生結果的。

相形之下,梅蕾蒂亞等人卻連行動都沒有。

毫無作爲的自己到底在瞎說什麽啊。她心想。

「制定大戒律是爲了防止王國掀起永無休止的混亂,直到今天都能正常施行,但這並不表示往後也一樣適用。」

法律上並無條文明言禁止更改大戒律。

盡管如此,大規模的改變依然沒有發生。因爲這樣就不能讓國民感受到,爲什麽自古至今都需要國王和總大主教的存在。

王國北邊是「新生阿曼達帝國」,東邊是「出雲神州聯盟」,西邊是「雅爾斯托洛梅利亞民主聯邦」,南邊是南方島嶼諸國。當初國家能發展起來,就是因爲本國保有與這些鄰國間的勢力均衡並善加

維護。

王國過去之所以享受繁榮,至今不犯大過,最大的原因在于領導者的素質。透過異世界之主與嚴格的篩選標准而挑出來的國王,都不是凡庸之輩。

然而,這次的動亂卻讓王國這個國家暴露出脆弱的一面。

換句話說,國王的才智直接影響了國家的盛衰。

「是否應承認當今聖上的國王身分,即使在神殿內都也爭論不休。雖然我們現在可以放心,嶄新的『白』已來到這個世界上,但若儀式失敗,神殿很可能會四分五裂。」

由于制度擁戴的是國王個人,所以一旦國王遭禍,國民也會受難,即使是神殿也不例外。

神殿正因背負曆代國王的權威,才能在不積極涉入政治的情況下保持其影響力,並受到國民的尊敬。然而,要是國王的象征意義遭到毀壞,王國就會失去王國應有的型態而滅亡。

「白龍公,這可是關鍵時刻,對每個人來說都是一樣。話雖如此,你也不該讓一個以前什麽都做不到的家夥率先抵命,讓一個稱之爲客人也不爲過的小鬼頭背負重責大任。」

梅蕾蒂亞話中另有別的暗示。

想要別人犧牲性命,就得先犧牲你自己的命——

最後,凱爾點頭接受這項沒有直說的要求。

「——無論結果如何,我白龍公絕不會做出任何觸怒主教閣下的行爲。要是這樣還嫌不夠,我也願意在此以這條命獻給國家。只要有活了一千年的龍之『心髒』和『眼睛』,儀式的成功率也會上升……」

龍的心髒和眼睛,是超越頂級的魔法素材。

即使是千年龍身上一片小小的鱗,也能讓普通的家庭一年內生活豐裕。假如以他的心髒和眼睛爲觸媒進行儀式,成功率確實會提高。

不過即使如此,失敗率還是高達九成九。

「不對,你應該知道吧,白龍公。就算獻出閣下的性命,但若急著舉行儀式,失敗的機會也會很高,再怎麽說——」

梅蕾蒂亞的目光朝向凱爾的背後。

她對著一名靜靜伫立的青年,露出窘迫的笑容。

「要是少了本人的意志,儀式就不可能成功。」

「你說得沒錯,梅蕾蒂亞大人。」

瑞克提法爾見到凱爾轉身,雙腳就站得穩穩地,並且與肩膀同寬、腹部使勁施力,來面對他淩厲的視線。

這是第二次的對峙。

「白龍公。」

「——怎麽了?」

極爲低沈的聲音。

瑞克提法爾對著面無表情,也看不出絲毫情緒波動的凱爾,以幾近殘酷的意志溢滿出來的聲音直接說出口。

要是在這裏被凱爾的氣勢所壓倒,能保護的事物也會保護不了。

「不管是什麽國王身分,還是這個王國,我都沒有興趣。」

「你說什麽……」

這句話等于否定了凱爾至今的人生。

哪怕是自己誤解句中的意思,然而聽到皇太子候選人說這種話,也不可能不傷他的心。

凱爾向白之青年踏出半步。

「我在這個世界上的依靠,就只有梅裏艾菈和威妮雅兩個人而已。即使現在知道王國有多少國民居住,這一點也依然不變。」

瑞克提法爾被眼前龍族散發的壓力急出了一身黏汗。盡管如此,他還是繼續說下去。

他知道這就是成敗的關鍵。

「我既沒有白龍公那麽忠義,也沒有梅蕾蒂亞大人那麽堅定的信念。王國對我來說,只不過是個容器罷了。」

凱爾在瑞克提法爾面前停步。

他俯視持續說話的青年,始終默默無言。

這是催促對方往下說的態度。

「——不過,只要是能讓她們兩人活得幸福的必備條件,只要是能讓梅蕾蒂亞大人貫徹義理的必備條件,以及……只要是能讓白龍公持續奉獻不變的關愛和忠誠,我就會以我的意志來推己及人,毫不間斷地保護這個世界,如此而已。」

既不爲了忠義也不爲了信念,單純是爲了自我滿足而犧牲性命。

爲了國家,爲了萬民,爲了和平,要現在的他心懷這種大義,是一種苛求。

然而,他可以爲了自己一個人而付出自身的性命。只要他下定決心,對自己現在的生存之道死心,他就不會猶豫要不要這麽做了。

不,其實自己就只有這點決心而已。

不知天高地厚爲了別人而死,這樣的信念不適合他,甚至令他膽怯。

即使如此,他也想設法單單完成一件事。

「當我來到這個世界時,我心裏覺得世界實在很小。然而現在有梅裏艾菈在,有威妮雅在,往後還會有更多的人在——就連這一瞬間世界擴張的速度都快得令我顫抖。」
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:46 pm

好恐怖。

但他同時也很開心。

「『那時』的我覺得世界無關緊要,只要有自己專屬的小天地就足夠了。不過,現在卻不同了。」

爲什麽他會這麽想,就連自己都不能理解。

是因爲他來到這個世界時,心靈的某個地方遭到置換了嗎?還是因爲在他死後所具備的心靈,與當時的自己不同了呢?

不過,現在這已完全無關緊要了。對,都無關緊要了。

「你知道嗎,白龍公?我已經死心了,對什麽都沒做就過世的死法死了心。」

他已經不能單純地死去,不能像以前的自己一樣悄悄地死去。

而現在,打從那位擔憂地看著自己的公主撿他回去的那一刻起,他就只好死了心,不再對人毫無牽挂地死去。

「『死心』——這是個軟弱的詞彙。不過,弱者只須變強就好。就算沒能變強,也只需舍棄掉就好。」

死心和放棄看似相同,實則不一。

所以,現在的自己才要死心。

「白龍公,假如我明天能活著出來,就請你死心吧。」

「——死心什麽?」

凱爾眯起了眼,望著比自己小半顆頭以上的青年。

這模樣從別的角度來看,或許就像是一張笑臉。

「假如連你都在我生死未蔔的時候死去,那麽平穩的日子是不會來臨的。到了那一天,你會後悔當初不該央求梅蕾蒂亞大人將儀式從簡,不該跟我做這樣的約定——所以,請你現在做好死心的心理准備。」

凱爾無言地盯著瑞克提法爾。

仿佛能從月色的眸子看透其決心般,接著他泄出一口歎息。

「——好吧。」

不要犧牲性命嗎——這次凱爾露出了小小的微笑。

他下定了決心,要將這名只重視眼前事物的男子尊奉爲主人。

啪啪啪啪啪啪,傳來了細微的拍手聲。

現場五個人都被拍手聲吸引,他們將視線四處環繞,只見前方有個穿著長衣的少女,樣式和梅蕾蒂亞的裝束不同。

少女的年紀約莫十四、五歲,層層薄絹的衣裳給人夢幻般的印象,還留了一頭長及曳地、色澤淡薄的翡翠色頭發。她的眼睛是閉著的,但臉上卻帶著笑容。

「……」

她屢次開阖雙唇。

她的模樣顯然是要說話,卻一點聲音也沒發出來。

不過,梅蕾蒂亞似乎聽得見她的聲音。

「啊,對了,莉莉西亞,這一位就是新任的『白』。」

梅蕾蒂亞把手放在瑞克提法爾的雙肩上,將他推到少女的面前。

瑞克提法爾稍微躊躇了一下,就露出僵硬的笑容,勉強點頭示意。「白龍公他們都知道,她是四界神殿的巫女莉莉西亞,是我的妹妹。」

「……」

少女提起下擺,行了一禮。

瑞克提法爾看到她楚楚可憐的模樣,不由得漏出一聲贊歎。

「巫女在結婚前除了本名之外並沒有俗稱,因此我都叫她莉莉西亞。我想你之後就會發現,這女孩在執行巫女的『任務』時既不能說話,也看不見東西。但她可以透過感覺來知道周圍的情況,所以把她當作視力健全的人來看待就可以了。」

據說巫女的空間認識能力是常人所不能比的。

盡管神殿裏的人也知道,這是伴隨「任務」而獲得的特殊能力,不過詳細的原因只有巫女本人和她的夥伴才清楚,所以梅蕾蒂亞似乎也不太了解。

「!!」

瑞克提法爾覺得莉莉西亞在看著自己。

她張嘴,卻仍然發出無聲的話語。

「——?」

但是,他聽不見。

莉莉西亞也從瑞克提法爾的反應知道他沒聽見自己的聲音,表情變得稍微有點黯淡。梅蕾蒂亞急忙翻譯給瑞克提法爾聽。

「她剛剛說的是,請容我輔助你進行儀式。」

「呃,唔,是這樣嗎……!接下來就麻煩你了。」

瑞克提法爾連忙在莉莉西亞面前低下了頭。

莉莉西亞露出殘留些許苦澀的笑容,表示她明白了。

「再等一下就可以聽得見了……不過,也有投不投緣的問題在……」

梅蕾蒂亞在瑞克提法爾的背後叽哩咕噜地自言自語。

從她的經驗來看,除非其中一方拒絕接通,否則要聽見心電感應不必花那麽多的時間。

要是沒辦法聽得見的話,儀式的過程當中就會出現障礙——梅蕾蒂亞也開始考慮是否要錯開舉行儀式的時間了。

「……」

「——啊。」

莉莉西亞第三次向瑞克提法爾攀談。

還需要翻譯嗎?梅蕾蒂亞在開口詢問的瞬間,瑞克提法爾就發出了呆滯的聲音。

她頓時驚訝,卻馬上就想到了原因。

總算聽見了,梅蕾蒂亞放心地歎了一口氣。

「你聽見了嗎?」

梅蕾蒂亞爲了慎重起見,而向瑞克提法爾求證。

瑞克提法爾連連點頭。

「雖然還聽不清楚,但她應該是在問我身體狀況怎麽樣……」

「——!」

莉莉西亞聽到瑞克提法爾的話,突然表情一亮。

看樣子是答對了。

<——太好了……你都聽見了……>

「啊,這次就聽得很清楚。」

傳到腦部的聲音比之前還要清晰。

瑞克提法爾覺得少女聲音悅耳,即使沒有空氣做媒介,聽起來也魅力十足。

〈那麽,請容我再自我介紹一次。我是四界神殿巫女,莉莉西亞。>

「你太客氣了,我現在叫做瑞克提法爾。」

〈久聞閣下大名。聽四界諸王說,你是從很遠很遠的世界來的。>

瑞克提法爾聽莉莉西亞這麽說,不禁開始好奇那些名叫四界之主的究竟是什麽人。

看起來他們對包括異世界在內的事情最爲了解。

「莉莉西亞大人,好久不見。」

〈白龍公也仍不減健壯,實乃萬幸。不過這次的亂事,想必也讓公爵大人心痛萬分吧!〉

「不,與莉莉西亞大人的心痛相比,我的感受就猶如鱗片遭到撫摸一般,不痛不癢。」

莉莉西亞即使面對凱爾的寒暄,也以巫女的身分完美地和他對答。

瑞克提法爾聽到她高雅的措詞,忍不住看了梅蕾蒂亞一眼。

明明是姊妹卻差這麽多——他的目光這麽說著。

「——假如我在儀式中手滑也沒關系吧?純白的小鬼。」

「不,千萬不要。」

梅蕾蒂亞半眯著眼,散發出來的壓迫感令瑞克提法爾屈服,兩三下就開始撤退。

沒出息就沒出息吧,憤怒的女人是很可怕的。瑞克提法爾在心裏嘀咕一聲,也不知是對誰說。

〈姊姊正在欺負瑞克提法爾先生嗎?〉

「你可別說這樣很失禮,我是在告訴這個小夥子世界有多麽殘酷。」

莉莉西亞對姊姊說話的聲音充滿了驚訝,而梅蕾蒂亞則突然移開視線,鬧起脾氣來。

瑞克提法爾看見莉莉西亞一臉抱歉地望著自己,這份溫柔深深感動他的心,于是便稍微充一下面子。

「你姊姊是在擔心你吧!她真是個好姊姊。」

〈是嗎……既然瑞克提法爾先生都這麽說了……〉

盡管瑞克提法爾勉強硬撐,不過莉莉西亞倒是很給他面子,這樣的貼心也令瑞克提法爾差點要流下淚來。

「——儀式本身非常簡單。如今國王陛下已經身亡,只要跟歸還到神殿的『皇劍』合一,就能進行『存在』的繼承。」

瑞克提法爾一邊聆聽年輕典部神官萊爾的解說,一邊沿著往下的階梯,走向大神殿的地底深處。

旁觀儀式的凱爾一行人,以及執行儀式的梅蕾蒂亞和莉莉西亞,他們都從別條通路到地底去,因此現場只有典部神官萊爾和瑞克提法爾兩個人在。

「原本皇太子的存在繼承應在國王陛下在世時進行,所以自古以來儀式的內容並不是繼承『皇劍』,而是要繼承遭到巫女封印的『存在』。」

然而,由于現在國王缺位,因此本來該和國王本人合而爲一的「皇劍」,就歸還到神殿去了。這裏的歸還指的是國王死後,與之重疊的「皇劍」返回其預設的保存地,亦即大神殿內部的大寶殿。

之後,皇太子要正式繼承回到大神殿的「皇劍」,獲得加冕的資格擔任國王。

「『皇劍』是舊帝國時代末期打造的個人攜帶型魔導兵器。據說是第一任國王陛下和四條龍訂立契約之際,承繼了一只眼將它裝進去,再鑄造成劍的形狀而成。」
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回復: 轉生!白之王國物語 第一卷

發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:47 pm

龍之眼是能匹敵龍之心髒的魔法素材。

這種素材能産生並控制龐大的魔力,當那場瓦解帝國的戰爭發展到末期時,將這種控制能力和魔力應用在兵器上的技術就完成了。

不過,這種技術卻只爲了用來鍛制一柄劍,之後就被打造出那把劍的第一任國王給埋葬了。

「將四種龍眼融合之後,『皇劍』就能成功地不分四界從中導出驚人的力量。但是這柄『皇劍』卻銘刻了一種術式,那就是把劍所見過的光景記錄下來的永劫術式。」

第一任國王將這種術式附加到「皇劍」身上的考量是什麽,可靠的曆史紀錄並沒有留存下來。

但可以肯定的是,繼承國王之位的時候,也包括要繼承其紀錄。

「與『皇劍』合而爲一之後,其紀錄也會與皇太子的記憶融合在一起。融合過程中能否經得起長達二千年的紀錄而依然保持自我,是儀式的第一道關卡。當然,需繼承的紀錄會一代代累積而增加,所以你繼承的難度會高于前任的國王陛下。」

一旦失去自我,就不可能控制「皇劍」産生的魔力。

而等在候選人前方的命運只有一種,那就是被融于自身的「皇劍」魔力從內部破壞。

「至于巫女所封印的,則是四界之主交給第一任國王陛下的控制裝置,是四界之力的源流。這種力量能駕馭萬象,包括『皇劍』所持有的魔力,必須向第一代國王陛下訂立契約才能夠借來使用。由于這份力量十分強大,因此除了拿來控制『皇劍』之外,是禁止使用的……」

這道力量單純以「力量」一詞來稱之,以四界職掌範圍的形式,局部呈現在這個世界上。

力量、物質、魂魄、虛無,這道力量對各個職掌範圍的幹涉能力堪稱絕對。

而能夠使用並控制此等龐大力量的四種龍眼究竟是什麽?這個中原因必須追溯到四龍的由來。

「在龍族的傳說當中,白龍以『天界』爲祖先,黑龍以『魔界』爲祖先,紅龍以『精靈界』爲祖先,而蒼龍則以『冥界』爲祖先。原本他們的祖先是原初龍的子孫,從這四個世界遷徙到這個世界來,而其根源之力當然分別來自于四界。」

處于龍形狀態的時候,除非只剩眼睛,否則不可能發揮來自四界的力量。

能夠使用四界之力的龍,恐怕就只有一開始出現在這個世界上的那幾條而已——這就是目前歸納出來的結論。再者,一般人也認爲,從沒有生物的冥界而來的蒼龍種祖先,可能是當時變身爲龍形的冥界之主。

事實上,只要後繼者出現,四界之主也會世代交替。

「世界上第一次出現不帶感情和其他雜質的『眼睛』,讓龍種得以行使祖先所擁有的四界之力。盡管原因尚無定見,但這或許是因爲它們身上最能代表龍的部位,就在于『眼睛』和『心髒』。」

無論祖先是誰,從誕生于這個世界的那一刻起,就受到這個世界生物型態的制約。

實際上,龍族能操縱的魔力比其他種族來得強大。其實魔力顧名思義,就是所有力量的泉源,來自魔界的力量,然而白龍能操縱的魔力卻和紅龍所用的沒有關連。

盡管原初龍來自四界,但或許把現在的四龍種和原初龍當成不同的生物來看待,才最貼近于事實。

「與『皇劍』同型的兵器,在舊帝國中稱之爲概念兵器。只要這種兵器能控制四界之力,就可以將概念操縱自如,一點也不誇張。」

能夠操縱萬物狀態的兵器。

或許這是有知識的生物發展到極致的最後武器之一。

「第一代國王陛下沒有毀掉研究資料。假如現在還使用概念兵器的話,或許類似舊帝國帝都的悲劇將再度重演。」

「——悲劇、嗎……」

對方頓了一下,之後才針對疑問來回答。

「——假如只論結果的話,那就是舊帝都消滅了。」

人們在第一任國王親自去破壞的研究設施和別的帝都研究所當中,以毀壞後還剩余的部分研究資料爲基礎,制造了新的概念兵器。

而後,在進行啓動實驗的那一天,帝國首都的一百萬市民同歸于盡。

後人所知道的就只有這些。

「之後只剩下結果,只剩下舊帝國帝都化爲大陸最大湖泊的結果。」

發生什麽事了?

爲什麽會變成這樣?

仔細想想,意圖研究概念兵器的勢力,這二千年來不能說沒有出現。

即使如此,概念兵器還是沒有創造出來,原因在于帝國潰敗的同時,各種技術也跟著倒退,再加上舊帝國遭到毀滅時的掌權者,還對概念兵器的巨大威力感到畏懼,將技術埋葬于黑暗當中,才有了這樣的結果。

「我們這些隸屬于典部的神官爲什麽會曉得這樣的事實,候選者大人知道嗎?」

聽到走在前面的萊爾有此一問,瑞克提法爾點頭道:

「——爲了告訴即將擁有唯一概念兵器的候選人,這種武器有多麽危險。」

「正是如此。」

通往地下的階梯叫什麽名字呢——這裏是回顧過去,接受事實的地方,名叫「悔悟的階梯」。

萊爾以撇除一切感情的聲音這麽說道。

「幸運的是,經由四界之主所選定的候選人,全都明白我們的意圖。就算實際登上皇位,也沒有將概念兵器的情報泄漏出去,而保住了國家的和平。」

「我也要保守秘密嗎?」

聽了瑞克提法爾的疑問,年輕典部神官的答案是否定的。

「這要視新任國王陛下的判斷而定。假如隱秘一切情資就能獲得和平,倒也不壞,但我們卻不能斷言王國完全不需要概念兵器。」

即使王國藏匿概念兵器,卻不代表別的國家和組織不會造出來。

而要對抗完成的概念兵器,就需要另一個概念兵器。

藉由互相牽制,來做爲抑制的力量。

「我們典部神官要懇求新任國王陛下的事情只有一件,那就是別忘記您今日在這座階梯上知道的一切,別讓過往的教訓白白浪費。」

國王要背負的擔子是這麽地沈重。

瑞克提法爾一階一階地往下走,看見自己的前方是一片黑暗。

(因爲什麽都不存在,還是因爲什麽都存在,所以才只能看見黑暗呢?)

點點細微的燈光向前延伸,是瑞克提法爾要前進的道路。

這是殘存一切可能性的光輝未來,還是足以讓未來破滅的些許時間?

沒錯,「悔悟的階梯」就是送給候選人的最後之路,要他們看清自己的未來。

(是生、是滅,無論如何都要連累很多人嗎……)

這條階梯強迫許多候選人悔悟,要他們在具備自覺的前提下進行儀式。而現在沿著這條道路前進的,則是把「死心」放在心裏的青年。

(連需要悔悟的過去都沒有的我,在這長長的階梯中想要什麽?)

要做出決定,前進或後退的選擇。

就算陷入所有現象的泥濘也要朝未來前進,還是移開落在一切事物的目光往過去後退?他提出了單純到讓人發笑的問題。

「——典部神官大人。」

「怎麽了?」

萊爾停下腳步,仰望瑞克提法爾。

在黑暗的階梯中,看不見對方的表情。

「走過這道階梯,迷失在光芒下回不來的人有幾個?」

瑞克提法爾在問問題。

他在問,被四界之主選上後,沒能成得了國王的人有多少?

他在問,這道階梯該背負多少人的願望?

「——就算問到答案之後想要折回去,我也不會真的停下來的。」

「聽你這話我就安心了。」

能憑著自己的意志前進,不受任何人強迫——萊爾仰望笑著這麽說的瑞克提法爾,用鼻子輕哼聲。

這並不是侮蔑,而是單純的欽佩。

「二十三個。」

于是,他便回答了。

因爲他認爲,這名青年即使膽怯,也不會裹足不前。

萊爾的想法是正確的。

「——原來如此。往後就算我不願意,也要背負許多條人命,這正好可以當作暖身。」

新任候選人笑了。

即使看似爲難,卻毫不動搖。

「閣下這麽說我就放心了。」

萊爾低聲說了這句話,向前邁出了步伐。

來了個有意思的小子——他極力克制內心的歡喜。

不久兩人來到最底層,萊爾把手放在聳立在那邊的大門,轉過了頭。

而後,他便刻意使用古老的用詞,問道:

「候選者大人,此去即爲儀典之地,凡開門者,概不得退。閣下欲開乎?欲不開乎?」

縱然是一道問句,但他早已知道答案。

沒錯——

「開。」

就只有一個,肯定的答案。
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第一卷 第六章 皇統繼承

深埋于地底的空間,卻充滿純白的光。

瑞克提法爾擡頭尋找光源,天花板的距離感覺高到難以攫住,令人有些頭暈。不過他卻發現,天花板的一部分在發著光。

仔細一看,支撐天花板的柱子,也是采光的來源之一。

明亮到無法直視,不知是用什麽原理來發光。

「——你來了啊。」

瑞克提法爾環顧四周,不知道從這端到另一端的距離有多長,接著他耳邊就傳來梅蕾蒂亞的聲音。傳來的說話聲疊著回音,但他卻知道出聲的人在什麽地方。

就在這片廣大的地下空間中央,他看見那邊有好幾道人影。

瑞克提法爾往那邊走去。

「該注意的事情你都聽過了嗎?」

衆多人影的中心。

地板由帶有光澤的材質制成,與單純的石頭不同。精致的魔法陣畫在那上頭,而梅蕾蒂亞就站在中央。

莉莉西亞和一群用面紗蒙著臉的神官站在她周圍。

每個神官都拿著超過自己身高的拐杖,同時向瑞克提法爾默默行禮。神官穿著整齊劃一的衣裳,體型也相似,導致個人風格看起來很薄弱。這令瑞克提法爾感到有點驚訝,卻沒敢追問原因。

他反倒回答梅蕾蒂亞的問題。

「我只知道典部神官大人提過的事。」

「既然聽了那些就能來到此地,這就夠了。」

梅蕾蒂亞笑了。

看似開心的笑容,同時卻流露出悲傷。

瑞克提法爾從梅蕾蒂亞的表情中領悟到,她應該知道所有的曆史事實。

「雖說現在的確是戰時,不過聽到過去戰爭的罪惡會很難受吧!還是把這也當作儀式的一環會比較輕松。」

「我倒是覺得,這才是最容易了解的說明。」

「是嗎?」

苦笑。

兩人露出同樣的表情,互相微微一笑。

梅蕾蒂亞純粹感到放心,想不到瑞克提法爾知道一切之後還來到了這裏。而瑞克提法爾懷著深厚的安心感,是因爲他與梅蕾蒂亞共享一個秘密。

「二千年的紀錄中不只有光榮和幸福,也有罪孽和不幸。裏頭包括了一切,全都不帶主觀單純記錄下來。」

「皇劍」是無機物,以無機而不帶一絲抒情的方式,保留曆代國王的紀錄。

第一任國王選擇記錄而非記憶的意圖是什麽,想必代代的國王都得到答案了吧?神殿的總大主教經過好幾代的傳承,卻還是感到疑惑。

說不定她能夠找到答案。

梅蕾蒂亞在內心的一角期待著。

「不只是繼承,或許連你也要在此留下紀錄。」

這名青年會留下什麽樣的紀錄呢?繼承這份紀錄的下一代國王會有什麽想法呢?她對這些問題有著無窮的興趣。

「事實勝于史書!哪怕只有一個人不斷凝望的世界,也是屬于這個國家的記憶。」

或許那是免于誤入歧途的路標。

或許那是揭露前有地獄的警訊。

或許那是要讓人知道,孤獨才是國王真正的朋友。

唯一的紀錄,繼承者僅有當今聖上一人。

「瑞克提法爾,你可別敗下陣來。等儀式結束後,你就會得到國王寶座這份真正的孤獨,以及『皇劍』這位真正的同胞。這場最初也是最後的孤獨之戰,你要是贏不了,就不配當個男人。」

〈——姊姊說得沒錯。雖然我也要幫忙完成儀式,但若瑞克提法爾先生本人沒有戰勝這場考驗的話,我的協助就沒有意義了。>

莉莉西亞以絕不張開的雙眼注視著白衣青年。

想必那對眸子一定和梅蕾蒂亞一樣藏著堅強的意志吧——位居儀式重心的青年這麽認爲,還想看看她的眼睛。

許多人迷戀光彩奪目的寶珠,而耀眼的心靈也一樣充滿吸引力。

這份情感形容爲「欲望」尚淺,稱呼爲「興趣」太深。

渴望自己沒有的東西,當它出現在眼前時才會湧現的感覺。

或許那就是所謂的「憧憬」。

「她能否完成巫女應盡的職責離開這裏,也要看你的表現。」

莉莉西亞爲了完成巫女該負的義務,而抛棄至今以來的生活,只有瑞克提法爾才能帶給她嶄新的人生。

然而莉莉西亞真正希望的,卻不是嶄新的人生。

〈姊姊,我……我想跟姊姊一起……>

沒錯,她並不希望自己一個人離開神殿。

離別多年的姊妹還那麽相親相愛,這不就足以證明一同共度的時光和彼此抱持的感情,並不是人際關系的全部嗎?

梅蕾蒂亞撫摸妹妹的頭,露出溫柔的微笑。

「——假如莉莉西亞不在了,我待在這裏的理由也就所剩無幾了。假如我們倆都能完成任務的話,就帶你去別的地方玩怎麽樣?當然,費用全都由這小子來出。」

好過分啊。盡管心裏這麽想,卻仍期盼總有一天讓願望成真。

倘若心願能夠實現,或許自己就能夠感到自豪。真令人期待。

「——到了那個時候,就去做莉莉西亞想做的事好嗎?」

所以,我們來做個約定吧!

做個小小的約定。

因爲你的微笑,絕對是我的幸福。

〈——我……只知道這座神殿,這樣也沒關系嗎?〉

瑞克提法爾見莉莉西亞一臉困惑地仰望著自己,就笑著回答了她。

他一邊撫摸輕柔的頭發,一邊點頭說道:

「我和你差不多,知道的地方也很少,所以就讓梅蕾蒂亞帶我們到處走走吧……這一定會很好玩。」

〈是,是的……!一定很好玩!〉

梅蕾蒂亞見莉莉西亞笑得開心,也露出同樣開心的笑容。

瑞克提法爾看到兩人那麽高興,臉上的笑意也更深了。

從現在起即將豁出性命的青年,發出衷心的笑顔。

「——總大主教閣下,魔力已經充填完畢。」

牆上裝設的擴音器傳出的聲音吸引梅裏艾菈擡頭,她聽見內容後,視線又慌忙回到窗戶下方。

梅裏艾菈的內心十分不安,就連一旁的父親,以及跟在背後的侍女也感覺不出他們的氣息。

現在她所在的位置,是其中一面牆上鑲著玻璃窗的觀覽室。這座房間的格局是從舉行儀式的大廳天花板突出,打從梅裏艾菈進來之後,她就一直難以冷靜,讓人無法想像平時的態度是多麽威風凜然。

爲使接受儀式的皇太子候選人集中精神,閑雜人等一律不得進入大廳。在大廳中輔助儀式進行的神官之所以造型不具個人特色,其實也是基于同樣的理由。

他們說,這是爲了稍微提升儀式的成功率,進而保住候選人的性命。而梅裏艾菈這個與儀式完全無關的局外人,自然是無話可說。

梅裏艾菈能做的事只有一件。她向梅蕾蒂亞和莉莉西亞低頭請求道:「他就拜托你們了。」盡管兩人都爽快答應下來,不過梅裏艾菈知道,她們實際上可以幫忙的,也僅限于能力所及的範圍內。

「開始了啊。」

「——是的。」

梅裏艾菈點頭回應父親的話,視線卻沒有移動。

凱爾輕歎一聲,把視野的重心放在女兒關注的人身上。

「必要的步驟他已聽過了,之後就要看他自己了吧?」

這是王國史上頭一遭將所有繼承手續一次完成的存在繼承儀式。

盡管提議要這麽做的人就是他自己,然而實際看到大廳的魔法陣在眼前蓄積魔力的時候,腦子裏卻冒出後悔的念頭,覺得這或許真是辦不到的事。

遊走于地底的魔力巨河稱爲「龍脈」。只要經過蓋在正上方的「密斯特拉——哈爾瑪大神殿」地底下,從龍脈中汲取的魔力也會多到其他地方都比不上。

然而,就算擁有龐大的魔力産出量,也需要一點時間確保儀式所需的魔力值是否足夠。那是因爲儀式經大幅省略後,施法一次所需的魔力值會躍升到十倍以上。盡管早在凱爾說要帶「白」過來時,魔力就開始充填了,但就算從大神殿延伸到地底下的魔力采掘用魔法術式,以最大耐久極限來汲取魔力,也必須累積到現在,魔力才夠充足。

換句話說,假如儀式因故中斷的話,就必須花掉漫長的時間進行准備工作,包括准備術式和檢查儀式會場,好能再次累積到足夠的魔力。

最大的敵人是時間,凱爾曾經這麽告訴梅蕾蒂亞。對他來說,現在的情況就等于在走綱索。

「——現在只能祈禱王都的戰況不要惡化嗎……」

幸運的是,這裏是信仰的重鎮——大神殿。要是連在這裏祈禱都行不通的話,去哪裏都沒有用。

凱爾看著女兒黏在窗前一動也不動的身影,再次歎了一口氣。

看到朝自己跪拜的神官捧著的細劍時,瑞克提法爾畏縮了一下。

這把細劍在無損實用性的範圍內做了最大限度的裝飾,劍刃沒有損壞,具有足夠的殺傷力。即使這把武器實際上是用在神殿祭祀時的儀禮用細劍,但若想要拿它上戰場,也能經得起考驗。

梅蕾蒂亞和莉莉西亞兩姊妹站在距離他十步的地方,而她們身邊也有神官,以緩慢的動作拿一柄細劍過來。

擱放細劍的白色薄布上織有王國的國徽,以交叉的劍、畫上十字星的盾牌,和支撐這些兵器的四條龍爲構圖。當神官雙手捧上這把劍時,瑞克提法爾便覺得圍繞在它周圍的氣息,與自己擁有的劍截然不同。

瑞克提法爾無法用貼切的言詞來形容這種現象,但若硬要他解釋的話,那就是存在感的分量不同了吧?

縱然使用金銀來鍛造,裝飾卻不華美,而在劍刃上銘刻古代文字,也絕不是稀奇的細劍裝飾工法。盡管如此,瑞克提法爾還是透過本能而非理智,曉得「皇劍」展現出壓倒性的存在感。

現在的瑞克提法爾已被塑造成「皇劍」之器,或許這種感覺就是皇劍該與自己同在的本能。

莉莉西亞從神官手裏接過蓋著薄布的「皇劍」後,就轉身朝向梅蕾蒂亞。

梅蕾蒂亞當場跪下,對「皇劍」深深低頭後,再以雙手接過。

而後她再次低下頭,把「皇劍」配在腰間,直起了身子。

「——」

梅蕾蒂亞一言不發地看了過來。

瑞克提法爾望著神官捧著的細劍,將手放在劍柄上。

纏繞在劍柄的皮帶和金屬的觸感。

他試了一下劍柄冰冷的感覺後,再緊緊握住它。

然後他持劍一揮,拿捏觸感和重心之後,整個人就轉向梅蕾蒂亞,把退下的神官留在視野的角落當中。

「—一」

接著,他就慢慢把劍尖指向梅蕾蒂亞的眼睛。

他用劍的經驗,僅限于在原本的世界裏當學生的那段期間。

還好他在就學時就拚命鍛煉自己並不擅長的武術,才不至于亂了架勢而顯得笨手笨腳。

「——看樣子你好像用過劍嘛。」

「這裏也有禦座敷劍法這一招嗎?」

瑞克提法爾不曉得異世界的人是否知道禦座敷劍法就是非實戰對打,然而王國似乎也有同樣的說法。只見梅蕾蒂亞噗哧一笑,再次握住「皇劍」的劍柄。

「道場劍術要是能練熟的話,也能用在實戰當中。再說,就算把劍對著沒經驗的家夥,也不需要受良心的苛責。」

「這還真恐怖。」

梅蕾蒂亞旁邊的莉莉西亞露出苦笑,而瑞克提法爾也和她一樣的笑了。

就在他要開口回應之際,其中一名等距排列在魔法陣四周的神官朗聲道:

「——時候到了!」

梅蕾蒂亞聽到聲音,臉上柔和的表情就消失了。

同時,莉莉西亞的表情也緊繃起來,雙手交扣成祈禱的姿勢。

「要開始啰,小夥子。」

梅蕾蒂亞出聲,幾乎同時瑞克提法爾也跟著點頭。接著衆位神官就發出吆喝聲,同時一齊用杖尖敲擊地板。

尖銳的聲音響徹整座大廳,地板上的魔法陣宛如呼應般發亮,浮現透光的紋路。
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發表 由 lung 于 周六 五月 14, 2016 6:48 pm

當瑞克提法爾的眼睛習慣光線之際,梅蕾蒂亞就朝他刺了過來。

儀式的步驟極爲簡單。

首先由候選人與手持「皇劍」的總大主教擊劍對打。

這項行爲是爲了讓「皇劍」覺醒,並認識候選者是什麽樣的人。

不過,雖說是儀式性質的擊劍,卻並不是演技。

假如彼此沒有拿出戰意,「皇劍」就不可能覺醒。

「——呼。」

梅蕾蒂亞疾沖過來,速度快到不像身穿厚重的衣裳。她轉動手腕,狠狠橫掃一擊,瑞克提法爾急忙舉細劍擋架。

「皇劍」與儀禮劍交鋒,金屬相互齧合,發出刺耳的聲音。

「——!」

在火花飛散的同時,感受「皇劍」的脈動。

讓劍刃展現些微的光芒,牽引「皇劍」的殘像。

「再來!」

梅蕾蒂亞吸收反彈之勢,一個翻身,再度展開攻擊。

這次瑞克提法爾以儀禮劍的劍腹,避開她撈擊的動作。

火花再次沿著滑過儀禮劍上方的「皇劍」之刃飛散開來,而後脈動又出現了。

這份猶如要震蕩空氣的脈動,也是衆位神官開始詠唱儀式咒文的信號。

(——存在、存在、存在。皇之刃,四界之刃,讴歌之刻,祈願之時。此非覺醒,而乃新生……!)

衆位神官的聲音宏亮響起。

魔法陣的光芒應聲增加。

瑞克提法爾和梅蕾蒂亞在逐漸增強的光芒中持續舞劍。

十回合,二十回合,三十回合,兩人不斷過招,莉莉西亞默默地緊追不放。

(——冀望明日,乞求秩序。王國連綿,而至今日。唯願皇者,延續未來——)

每交鋒一次,「皇劍」的光芒就會增強,令瑞克提法爾眯起了眼。

「皇劍」的脈動像在回應衆位神官的祈禱,同時也像要表露貪戀生命的渴望。兩人交手數十次之後,脈動就強到足以搖撼整座大廳。

接著,梅蕾蒂亞斜肩一砍,與瑞克提法爾的一記撈擊激烈交鋒。

瞬間,「皇劍」的閃光和脈動爆發出來。

「瑞克提法爾!」

爆光支配的白色世界裏,梅蕾蒂亞的叫聲打進瑞克提法爾的耳裏。

值此同時,衆位神官摻雜著興奮的聲音也達到了最高潮。

(——存在、存在、存在!速來此處!速來此處!賦予此地,嶄新未來!)

「我要上了……!」

梅蕾蒂亞尖聲叫道。

瑞克提法爾翻轉手中的細劍。

「喔喔喔喔!」

同時魔法陣的光芒增加了。

瑞克提法爾緊握儀禮劍,承受光之暴風的狂烈侵襲。

而後——他清楚看見梅蕾蒂亞沖向自己時的,「皇劍」的鋒芒。

接著進入儀式的第二階段。

那就是將「皇劍」與候選人融合。

候選人要繼承「皇劍」具備的二千年紀錄,以及其中的四界之力。

梅蕾蒂亞一邊承受「皇劍」從自己手臂傳來的鼓動,一邊迅速奔馳,意欲完成自己最後的任務。一步,一步,將風一分爲二。即使吹亂頭發,也依然全力在跑。

劍鋒指向白之青年,只要一個步驟出錯,儀式就會失敗。她按捺只許成功的緊張情緒,牢牢握住「皇劍」的劍柄。

不久,梅蕾蒂亞開始用自己的雙眼仔細看著青年的表情,這時她忍不住笑了出來。

青年注視過來時的神情確實具備皇威。

沒問題的——她這麽想。

「別閉眼!」

她不知道對方能否聽見這句話。

但她卻沖上前去,速度連一瞬間都沒有減慢。

要抓緊時機讓「皇劍」進入瑞克提法爾的體內。

刹那間,她喊出祈禱文來恭迎自己該侍奉的國王,而後全力刺出手裏的皇劍。

「——皇者啊,存在吧!」

在從簡儀式中,「皇劍」能刺的部位有兩處。

心髒與——眼睛。

「——唔!」

她手腕一轉,將「皇劍」刺進瑞克提法爾的銀色右眼裏。

瑞克提法爾一直看著被銀光包圍的「皇劍」。

劍刃遮蔽視野,接下來只感覺到「滋」的一聲,就沒有任何知覺。

激烈的疼痛隨即襲來,從意識中驅散這份觸感,讓他失去行動自由的身體像觸電般震顫起來。瑞克提法爾高聲慘叫。

「——啊?啊啊,啊啊啊——」

要是不吼出來,意識就保持不住。

「皇劍」開始融合,導致身體活動的自由遭到剝奪,如今他能做的就只有呐喊。

承受遊走身體的疼痛,還要抵抗沖進意識裏的龐大紀錄。

他唯一的武器就是喊叫,藉此抵擋巨大「力量」的奔流。

第八代國王艾涅法柏。

繼承「皇劍」的最後一位國王。

他在貴族改革當中,以果斷不似平日溫厚態度的處置而聞名。

這位國王也廣受各國元首的尊敬,但在教育子女方面卻是唯一的失敗。

第七代國王瑪莉耶露。

她是王國史上第三位女性國王。她在非官方的紀錄當中是一名高級妓女,以她的發色來博得大衆的喜愛。

這位國王讓女性的地位起了飛躍性的提升,不過她的目標並非單純的女士優先,而是實質的男女平等。

緣此之故,她至今仍然廣受賣笑女的景仰。

第六代國王紮更。

他是第五代國王的第二個兒子,是唯一按照正式步驟來世襲國王寶座的人物。

雖然他延續母親軍隊改革的方針,卻也是致力于國際交易和發現新航路的交易之星。

而他那個時代繪制的海洋圖,也成爲後世交易時的必需品。

第五代國王薙·一文字。

王國史上第二位女性國王,據說是來自出雲一帶的移民。

這位國王進行軍隊改革,取代以貴族爲中心的軍隊,由受過紮實教育的職業軍人來主導。

此外她還主導戰術研究,今日軍事學校也依然教授她所研究的戰術。

第四代國王勒·嘉爾德。

據說他的父母是從國外逃過來的流亡份子。

他一邊療愈飽受戰爭摧殘的國土,一邊進行援助藝術家的工作,爾後就被譽爲王國文化的擁護者。爲了贊揚他的功績,現在皇立大美術館的玄關處還以他的肖像畫來裝飾。

第三代國王伊莉莎白蒂雅。

騎士階級出身,在位僅一年的國王,後世稱她爲劍之公主。

打從第二任國王時代開始,王國與北方人類種諸國的關系就日趨惡化。後來在雙方爆發戰爭時,這位國王就發揮了她的軍事才能。

她憑著絕無僅有的才華,僅僅十個月時間就將戰爭導向終結,不過在終戰後就失蹤于皇城。

盡管下一代國王即位的事實,就意味她早已失了性命,然而提倡其生存說的有識之士也不少。

第二代國王飛利浦。

他是農民出身的國王,後人稱其爲農耕王。

這位國王振興農業,促進國內流通,喜歡到開辟在舊皇城的田裏培育農作物。

他在位二百年期間所改良過的農作物品種,至今仍然是王國的主要農産品。

衆人的歡喜、悲傷、憎惡與歎息。

這把劍只能不斷注視所有的感情。

其中沒有任何事物能堪稱爲自身的感情。

然而,在流進瑞克提法爾體內的紀錄當中,「皇劍」留下的感情卻只有一個。

「——拜托你了,夥伴。」

這是「皇劍」剛成型時的紀錄。

疑似第一代國王的白發少年抱起自己的紀錄,是「皇劍」裏唯一沈浸在喜悅當中的感情。

或許那就是殘留在龍之眼當中的感情。

然而,瑞克提法爾卻認爲這就是「皇劍」唯一的記憶。

這段情感是唯一在堪稱濁流的資訊中散發的光芒,瑞克提法爾將它銘刻在自己的記憶裏。

瑞克提法爾右眼流出大量的血液,高聲叫了出來。

梅蕾蒂亞意欲剝除「皇劍」溢出的魔力。她再度運勁于自己的手,喊了妹妹一聲。

「莉莉西亞!」

〈是!〉

莉莉西亞的聲音立刻傳了過來。

妹妹默默追逐姊姊的動向,「皇劍」與候選者接觸後,風勢和光勁就變大了,而在這狂烈的態勢當中,姊妹倆的連帶感確實而可靠地持續下去。

不久,梅蕾蒂亞看到巫女的裝束松了一口氣,把手伸向妹妹。

「莉莉西亞!這邊!」
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瑞克提法爾的咆哮與風聲幾乎要掩蓋她的聲音,但妹妹的確聽見了。

梅蕾蒂亞認爲,擔任巫女一職之所以要失去眼睛和聲音,或許就是因爲要在強光與風暴中,抵達候選人所在的位置。

梅蕾蒂亞抓住妹妹在風中搖曳的手,讓她握住刺進瑞克提法爾眼裏的「皇劍」劍柄。接下來就是巫女的工作了。

「這小子就拜托你了!像他這種濫好人,正適合跟你走在一起!」

妹妹明白姊姊這句話裏裏外外的含意,大大地點了點頭。

〈——我會盡一切心力來支持他。不管是巫女莉莉西亞也好,還是平凡的莉莉西亞也好,此人都是我生活的依靠。〉

「你識人的眼力也跟我一樣,我引以爲傲的妹妹啊!」

梅蕾蒂亞用自己的手包覆妹妹握緊劍柄的手,朝對方眨了一下單眼。

接著她就松手放開「皇劍」。

「——唔!」

轉眼間,她就被刮到魔法陣的外面去了。

手裏沒有「皇劍」的總大主教,已經失去參加儀式的資格。

梅蕾蒂亞在退出儀式時,將這個國家的命運寄托在那兩個年輕人身上。

「莉莉西亞……!瑞克提法爾!」

她被暴風吹走,撞到地板上一動也不動時的呻吟聲,大廳裏沒有一個人聽得見。

盡管姊姊飛到莉莉西亞感覺不到的地方讓她很擔心,卻仍將意識集中在劍柄握在自己手裏的觸感。縱然眼睛看不見,也能從闖進耳裏的慘叫和鮮血的味道,輕易想像這番光景。

原本的儀式不可能出現的淒慘景況,卻在拯救國家的大義名分下進行。

〈瑞克提法爾先生!〉

莉莉西亞用力握緊劍柄,將「皇劍」刺得更深。

接著她就以嬌小的身軀將利刃往內塞,以便同時袪除放大的叫聲。假如「皇劍」和候選人沒有合而爲一,莉莉西亞就算交托「力量」也沒有意義。

盡管這並不是將「皇劍」實際埋進身體當中,然而異物插入身體的抗拒反應卻還是會出現。

倘若融合率超過一定的數值,就能以巫女的力量來控制並安定「皇劍」。但若想達到這種融合階段,就只能靠候選人自己撐過去。

〈瑞克提法爾先生!你要加油!〉

她不知道他聽不聽得見。

即使如此,她仍非叫不可。

再塞進去一點,再把「皇劍」稍微塞進去一點。即使臉上沾滿血汙,莉莉西亞還是一直呼喊。

她不想傷害笑得這麽溫柔的人。

但是,哪怕自己要傷害他一次,也必須完成彼此的使命。

〈瑞克提法爾先生,我們快點結束儀式,一起出去走走吧!雖然我一無是處,但我會努力學做便當的!要是你能讓我待在你身邊的話,我也會永遠支持你的!〉

爲什麽要執著于這名青年到這種地步,老實說連她自己都不太明白。

因爲他對自己很溫柔嗎?還是因爲他不把自己當巫女來看待呢?她想了又想,卻沒有找到答案。

(但是,我想跟你在一起看看。)

縱然大神殿的藏書室裏擁有豐富的書籍,不過眼睛看不見東西的莉莉西亞,卻跟這裏沒什麽緣分。但是,假如她在藏書室裏養成愛好文學的習慣,或許就會發現自己的真心。

這時,少女愛上了青年。

那是占據她體內多數的四界之力,受到青年這尊「皇劍」之器吸引的結果。

或許有人會說這是扭曲的戀慕之情,或許有人會笑稱這是赝品。不過即使如此,少女的戀愛卻既是事實,也是真實。

曆代的巫女當中曾經有人在舉行儀式前就和候選人相愛,或許這時的莉莉西亞也處于相同的狀況。然而,這名巫女一輩子都沒發現這件事實。

因爲她後來和適合的丈夫人選在一起,過著真正幸福的日子。

想必沒有人會輕言結果就是一切,盡管俗話也說沒有過程就沒有意義,但事實上對于當事人來說,他們所獲得的卻只有結果。

現在莉莉西亞心中微小的愛慕會不會發展下去?等到儀式結束,四界之力回到該存在的地方後,她是否會一直抱持這份感情?到頭來誰也不知道。

她是否基于一己職責,選擇站在國王的旁邊?

她是否基于一己之願,期盼能待在國王的身邊?

一切都要等儀式結束以後才有定論。

〈瑞克提法爾先生!我在這裏!〉

現在可以肯定的是,少女莉莉西亞想要保護青年瑞克提法爾。

而青年也想再看少女莉莉西亞的笑容一眼。

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

滿溢的力量暴發,血液從身體中飛濺出來。

逐漸陷到眼睛裏的「皇劍」,意欲將己身的存在融進青年的體內。相形之下,青年的身體則不斷呈現抗拒反應,排斥以超越自己適應的速度來入侵的異物。

疼痛的程度還比撕裂身體更劇烈,就像體內飼養了龍在裏頭吞噬,還一邊切割身體再接續起來。腦部、神經、連細胞都逐一替換,將青年改造成能與「皇劍」相稱的另一個生命體。

要是沒有這麽做,概念兵器「皇劍」就不能寄宿于體內。

人類的身體終究不能超越人身的極限,哪怕是龍族也一樣如此。

所以能夠操縱「皇劍」的生物,就只有國王而已。

而所謂的繼承儀式,就是讓新任國王誕生在世上的行爲。

從這項性質來看,國王在退位後,進入將「皇劍」傳承給接班人的階段時,他的生涯就結束了。這是因爲國王就是一種寄宿于「皇劍」而生的生物,對國王來說,失去「皇劍」就等于喪失身體大部分的機能。但截至目前爲止,在前任國王仍活著的情況下,承繼「皇劍」的人就只有一個,而以往從來沒有人實際求證過,屆時前任國王將會變得怎麽樣。

無論如何,國王在踏上與「皇劍」合而爲一的階段後,就把一切生死都交給「皇劍」。

「皇劍」將把身體吞噬殆盡,融合于精神當中。

假如在這段過程中沒能保護自己,「皇劍」將會啃破候選人的身體而奪去其性命。而莉莉西亞知道,屆時最靠近候選人的巫女會有什麽下場。

(——要是情況變成這樣,巫女就毫無生還的機會。)

不管再怎麽精通魔法,不管保存的四界之力再怎麽豐富,也難逃一死。

在神殿受過教育的莉莉西亞,並沒有對這樁事實心懷恐懼。

即使她在此喪了命,下一位巫女候選人也已經住進大神殿的偏屋裏。

就這個意義上而言,無論是瑞克提法爾還是莉莉西亞,都是可以取代的。

然而——

(姊姊……)

對梅蕾蒂亞·基爾來說,當她們倆沒有任何頭銜的時候,莉莉西亞·基爾是她唯一的妹妹。而對現在的莉莉西亞來說,梅蕾蒂亞·基爾·魯普斯堡——哈爾瑪,則是她唯一的姊姊。

除了自己以外,誰都不能讓姊姊獲得姊姊才能享受的幸福。

姊姊爲了自己,努力當上了總大主教。

她想要再次跟姊姊過著普通姊妹的生活。

想要袪除總大主教和巫女的藩籬,再一次回到家中。

(——我只要當平凡的莉莉西亞就好了。)

她的願望就只有這個。

自從她被挑中爲巫女的人選之後,就從沒想過自己不當巫女以外的將來。

她活下去的理由,就只有做好巫女分內的公務,同時爲即將來臨的時刻做好准備,讓繼承儀式成功。

假如她完成了任務,下次就要以莉莉西亞的身分到這名青年的身邊去。屆時他一定不會把自己當成巫女來看待。

她在他面前時只想當梅蕾蒂亞的妹妹,當平凡的莉莉西亞。

(瑞克提法爾先生。)

那是太奢求的願望嗎?

留在身爲皇太子的他身邊做平凡的自己,是一件不可能的事情嗎?

(瑞克提法爾先生……!)

瑞克提法爾仰天屈膝,慘叫嘶喊。莉莉西亞把他的手從裂開的儀禮劍上扯下來,用自己的雙手緊緊握住。

瑞克提法爾的手顫抖了一下。莉莉西亞留意到這點,注入更多的力量。

「——唔,啊、啊——」

莉莉西亞松手,「皇劍」慢慢陷了進去。

那就證明瑞克提法爾自己接受了「皇劍」。

同時,沒被「皇劍」貫穿的左眼遊走金色的光芒。

縱向割裂的瞳孔,黃金的龍瞳就在其中。

〈再忍耐一下,瑞克提法爾先生!〉

莉莉西亞緊緊摟住瑞克提法爾的身體,以承受來勢更爲凶猛的暴風。

她把手伸向遠比自己還要寬廣的背脊,咬住嘴唇緊緊擁抱。

好溫暖,她這麽覺得。

「——唔!」

即使流出血淚,這個人還是回應了自己。

既然如此,她就賭上自己的一切來幫助這個人。

〈——!〉

整把「皇劍」從護手開始化成光粒子,盡管在暴風當中,仍然繞著瑞克提法爾旋轉,一點一滴鑽進瑞克提法爾的左眼裏。莉莉西亞看見那只瞳眸內閃耀王國國王家家徽用到的十字星之後,就以無聲之聲來詠唱祈禱文。

〈——存在、存在、存在,此地之光,此地之星,此地之暗,此地之月——〉

引導的人啊。

被引導的人啊。

絕命前擔任此地路標之人啊!

我與你同在。

你是你希望成爲的人。

我希望。

〈——從黑暗內部照耀光芒的人啊,與我們一起——〉

與我一起。

(——存在——)
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聚集的爆光。

卷往中央的旋風。

莉莉西亞在這當中咬破自己的嘴唇。

「——唔!」

瞬間的疼痛令她皺眉,她忍住這種感覺,仰起了頭。

血滴濡濕了唇,她將手臂纏繞在瑞克提法爾的頭上。

〈瑞克提法爾先生,對不起了!〉

這聲音也是在激勵自己。

她勉強按捺部分猶豫的情緒,將自己的唇壓在瑞克提法爾的嘴唇上。

「——!!」

雙方接觸後的同時,莉莉西亞和瑞克提法爾之間就産生「力量」的連結。

金色龍眼的瞳孔一口氣收縮。

莉莉西亞覺得自己的意識流向瑞克提法爾,接著就失去了意識。

「喲,這位小哥。」

似曾相識的石造大廳。

瑞克提法爾與一名男子面對面站在中間。

那名男子將及肩的白發綁著一束,全身上下都穿著純白的服裝。瑞克提法爾認得這抹身影。

「啊,你用不著那麽驚訝,每個候選人都一定會遇到『我』一次。」

「——請問你是什麽人?」

瑞克提法爾面對「長得跟自己一樣」的男子,也擺出戒備的架勢來。處于非常狀況,正值非常時期,不設防才是怪事。

男子見瑞克提法爾有此一問,就交叉雙臂,沈吟了一下,接著就像是想到什麽似的豎起一根食指。

「嗯,的確。我該說自己是第一任國王成爲國王前的記憶,以及其他附帶的東西嗎?」

「你,是第一任國王嗎?」

瑞克提法爾再次詢問道。

「不對,成爲國王前的『我』並不認識成了國王的『我』。因爲我沒有記憶的功能,所以就算像現在這樣聊天,但只要睡上一覺,我就幾乎忘光了。」

男子一臉愉快地聳聳肩,沖著瑞克提法爾就笑。

「你怎麽一副『爲什麽我會在這裏』的臉啊?」

「——您觀察入微,真是省了我不少麻煩。」

「哈哈,這點小事用不著稱謝。因爲不管是我,還是截至目前爲止的國王,本質都很相似,或許還可以稱之爲朋友或同胞呢!」

男子松開交叉的手臂,挨近瑞克提法爾一步。

瑞克提法爾蹲低身子,加強戒備男子的行動。

「喂喂,別那麽提防我嘛!你還真是我遇過警戒心最強的家夥。」

「這大概是因爲我有責任吧!」

「生還的責任嗎?」

聽到這個問題,瑞克提法爾先是輕聲一笑,而後點頭。

「嗯,死掉之後機會就跟著消失了。換做是以前的我,說不定還會反對呢!」

「活命才有機會、嗎?機會搞不好出乎意料地多喔!」

「是多是少,都由我作主。」

死心也好,不死心也好,全都操之在我。能爲自己的決定負起責任的人,就只有自己而已。

「你還真難纏耶!要是把事情想得太難,寶貴的東西可是會不知不覺溜走的。」

「那我就繞到它溜走的地方去。假如它就是想逃,再抓回來就行了。」

瑞克提法爾的話讓男子瞬間詞窮,接著開口大笑。

「哈哈哈!沒錯,逃走後抓回來,只要這樣就行了——但是,」

男人的身影消失了。

「——!」

才慢了一瞬間,金戈交鳴的聲音就回蕩開來。瑞克提法爾手裏不知何時已抓著兵器,他以刃腹刻著繁複花紋的寬刀,來擋住在面前現身的男人所揮舞的劍。

「世上有些東西一溜走就會消失喔!」

男人的眼睛漆黑而清澈。

沒有一絲迷惘,直視不移的目光。

「我之所以在這裏,是爲了對意欲當上國王的人做最後的忠告。」

男人抽回利刃,馬上又使出新的斬擊。

這些招式比梅蕾蒂亞快上許多,沈重許多,瑞克提法爾之所以能對此做出適當的反應,是因爲身體用等同于意識的速度在行動。

意識與身體完全同調,這種感覺他至今從來沒有體驗過。

「我不會特地叫你別逃。永遠失去的事物也……算了,這是那家夥的責任。」

劍鋒從左上掃到右下,從右下砍到左邊,割裂空氣,刃尖生出雲氣,男子朝瑞克提法爾迫了過來。

「你也要記好了。」

對方一劍劈了下來。他擋住這一擊,手臂卻麻掉了。

「什麽……」

瑞克提法爾支使發麻的手臂,隔開男子的利刃。男子在承受瑞克提法爾的反擊之前,才一個動作就退到最初的位置,讓瑞克提法爾的刀砍了個空。

「我們是異常份子,心靈中的某個地方絕對、一樣都不正常,由怪異所組成。」

男子再次失去蹤影,這次他從上空發動了奇襲。

眼看男子飛快退離現場,劍身的厚刃削到地板,瑞克提法爾就朝男子一擊劈下。

「你有所自覺了吧!」

男子毫不猶豫地把劍往頭上丟,拳頭瞄准瑞克提法爾的下颚。

瑞克提法爾沒能扼止對方的勢頭。他身形一扭,回避了那一擊。

兩人的位置交換了。

「沒錯,的確是那樣。」

瑞克提法爾舉刀到頭頂上,抵禦朝自己頭部落下的利刃。

火花飛濺,照亮兩個長相如出一轍的男人。瑞克提法爾彈開的劍就像擁有意志一般,回到持有者的手裏。

他揮舞回到手裏的劍兩、三次後,就轉身面向瑞克提法爾。

「不過,我倒是覺得那樣也無妨。」

「喔?」

兩人同時拉開距離,而後同時接近。接著又同時舉起鋒刃互刺,還同時防守。

「這樣有什麽問題呢?假如要說異常、異質、異端,相異即罪惡的話,那就只是單純背負世界上所有相同的罪惡罷了。」

世界上沒有兩個相同的東西。

世界由所有不同的東西所組成。

「與我不再是我相比,罪惡就顯得微不足道。」

瑞克提法爾擺出朝那名男子突剌的架勢,而男子也向瑞克提法爾展現突刺的架勢。

「我——要以我的方式來生活。罪也好、罰也好、責任也好,只要是我能背負的,我都要背負……!」

反反覆覆。

發出聲音。

牽曳雲氣。

而後,穿刺過去。

「——是嗎?或許這會是……一種有趣的生活方式。」

男子俯視插進自己胸口上的鋒刃,露出痛快的表情,看得瑞克提法爾全身寒毛直豎。

「不過嘛,單單有趣也不見得就能活得自在。」

男子在說話的同時,他的周圍就出現七把兵器。

大劍、軍刀、薙刀、短槍、小太刀、銳劍與短劍。

瑞克提法爾發現,那些全都是以往「皇劍」的模樣。

而後,他就看到那些兵刃一同殺過來,又因對方一個動作而退開。

但是,短槍和小太刀卻刺中他的肩膀和側腹。

「咕。」

疼痛並不是由穿刺身軀的利刃所造成。

從利刃流泄而入的怨慰與憎惡在他的身體到處遊走,宛如灌進融化的鐵一般帶給他極大的痛楚。

「光是感到疼痛,就是件幸福的事。」

男人面對露出苦悶表情的瑞克提法爾,投以先前未曾出現的冷酷目光。

「人類是一種連痛楚都能適應的生物,這時不管再怎麽痛苦,只要過一段時間後,就完全不覺得疼了。」

男子拿起仍然浮在虛空的大劍,朝瑞克提法爾剌了過去。

「——唔!」

從瑞克提法爾的嘴裏迸出不成字句的聲音。

無法單純以疼痛形容的純粹的「痛苦」,蹂躏了他的身體。

「嫉妒也好、怨恨也好,就連羨慕也好,疼痛都會忘卻。」銳劍紮進背脊,短劍刺中大腿,薙刀和軍刀將雙腳釘在地板上。

「會痛吧?但即使是這樣,人也馬上就會習慣了。」

男子俯視瑞克提法爾,哀淒地低聲道。

「這甚至讓我覺得,人類是不是在不知不覺當中,連疼痛的概念都忘了?」

或許「我」們就是忘卻痛楚的先驅——男子的言詞沁入瑞克提法爾的身體裏。

但是,從瑞克提法爾心中湧現的情緒,並非對這番話的同意和順從,而是否定和排斥。

從梅裏艾菈的手感受她懷抱的痛苦,從威妮雅話語中的細微之處所感受的悲傷,從凱爾嚴肅的視線中所感受的懊惱,都讓瑞克提法爾無法當場退縮。

現在可不是該死心的時候,他心中的「他」這麽喊道。

「——所以說,那又怎麽樣……」
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瑞克提法爾勉強振作顫抖的身體,重新握住快要掉下來的刀。

他的體溫移到金屬手把,同時刀子顫動了一下。

咚的一聲,震撼空間的顫動。

「就算習慣疼痛,那又怎麽樣……!」

他的呐喊換來更大的顫動,每當空間咚的一聲搖晃,刺中瑞克提法爾的「皇劍」就逐一化爲光芒,逐漸消失,歸于虛無。

「人要適應痛楚,超越痛楚。我可不容許別人否定這一點。」

習慣也好,不習慣也好,人是忘不了痛楚的。

「只要我們記得就行了,只要我們這些無法忘記的人能記得疼痛的滋味,人類就不會忘記痛楚。」

踏穩地面,執刀作勢,調整呼吸,接著再捉住眼前的男子。

「你就是這樣走過來的吧!」

瑞克提法爾問出這句話後,男子就露出有點驚訝的表情。

「原來如此,你也只是剛好來到這裏而已吧?」

然後他就自言自語,露出隱約可見的笑容,提劍擺出架勢。

「那你就這樣活下去吧。」

男子話聲方落,兩人就以太過簡單的直線運動來狙擊對方。

「——!」

呼吸趨于一致,無聲的呐喊貫穿彼此的身體。

目標只有一個,結果也只有一個。

「——這也是,有趣的、生活方式啊。」

男子被瑞克提法爾的刀貫穿胸口的中央,但他卻笑了。

「我不太清楚這有不有趣……因爲我只找得到這種生存之道。」

心髒附近同遭貫穿的瑞克提法爾,也笑著回答那名男子。

這次疼痛沒有出現。

該在的東西就容納在該在的地方,就只是這樣而已。但至今仍在該處的事物,就只有消失一途。

「那就先從你能力所及的事情做起吧!」

男子的身影逐漸消失,同時瑞克提法爾心中的某處也在崩塌、消解——猶如身體的一半逐漸消失的感覺侵襲了瑞克提法爾。

「無論如何,『我』已經當不成你,而你已經變不回以前的你。」

消失、消散,只剩一把利刃。

「既然如此,那就只好盡力而爲了。對吧!『我』?」

男子的軀體化成了光,逐漸朽壞。

光芒不留在一處,只會在空中分解消散。

「算了,你就好好做吧!做到我體內的『你』所期盼的程度。」

「好,我盡量。」

聽到這個答案後,男子微微一笑。

同時,瑞克提法爾的意識就被白光與暴風盡皆覆蓋。

狂掃肆掠的暴虐之風過去,瑞克提法爾漂浮在純白之外別無他色的空間裏。

他發現自己的腦子裏另有龐大的資訊,與自身的記憶不同。那些資訊井然並列,和記憶沒什麽兩樣,而他的意識深深明白個中內容是他無法理解的。

他注意到那就是「皇劍」所持的紀錄,把距離「皇劍」的「現在」最近的紀錄擴散到意識當中。

「——莉莉西亞……」

腦中浮現莉莉西亞握著自己的手,直接以意識來通話的模樣。

她在猛烈吹送的光之暴風中,不惜自身性命的紀錄,就留在那個地方。

「咕!」

瑞克提法爾將那份紀錄遺落在意識當中,視線環顧四周。

他把這段紀錄當作事實來看待。這麽一來,莉莉西亞的意識應該就在這道光的某一處。

瑞克提法爾意識到身體的存在,運用所有的神經逐一回想跑步的行爲。

他總算感覺到身體在光芒中移動,不斷尋找少女的身影。

「莉莉西亞!」

他覺得自己在出聲。

但在完全沒有回音的空間裏,聲音卻消失空無當中。

然而他還是扯開嗓子大喊,想要找出那名爲了幫助自己而賭上性命的少女。

他到底叫了多久呢?在時間感稀薄的空間裏,不曉得時間過了多久。即使如此,連續嘶吼仍讓他的精神感到疲倦,縱然沒到喉嚨發疼的地步,聲音卻逐漸變小。

就算這樣,瑞克提法爾也絕不停止呐喊。

不久,他就在另一邊發現白色以外的顔色。

「——!」

盡管他跌了一跤,卻奔了過去。而後微小的光芒出現在他眼前,有金、朱、翠、紫四色。

這些光芒圍在渺小的人影四周團團轉。

渺小的人影有一頭翡翠色的長發,穿著接近無限純白的裝束。當瑞克提法爾認出這抹身影的瞬間,就忘了喀啦作響的身體而沖上前去。

「莉莉西亞!」

四道光芒仿佛被瑞克提法爾的身影嚇了一跳,離開莉莉西亞的身旁。

盡管如此,但在瑞克提法爾抱著莉莉西亞時,這些光芒還是圍繞在四周,仿佛像在查探情況似的。

「莉莉西亞!」

青年再次呼喊少女的名字。

他覺得少女的身體完全失了力氣,就像是人偶一樣。

「——嗯……」

所以當聲音從少女口裏泄出時,他才不由得感到放心,而差點讓這具輕飄飄的身體掉下來。

瑞克提法爾連忙再次擁抱少女。

輕輕搖晃少女的身體,低聲呼喚她的名字。

「——啊……」

眼皮在顫動。

接著,少女就緩緩睜開雙眼。

瑞克提法爾不由得泄出笨拙的聲音。

他第一次看到少女的眼睛。

「——瑞、瑞克提法爾先生……?」

「嗯,是我……」

好深好深的群青色。

假如姊姊擁有天空般的顔色,妹妹就懷著海洋。

瑞克提法爾被那對群青色的眼眸吸引,不帶任何企圖。

深沈的顔色讓人聯想到母親般的大海。假如他從太空上看以前居住的星球,那裏一定會出現這種色澤。

瑞克提法爾迷上了這種色調,嘴裏無意識泄出了聲音。

「——好美……」

這句話對少女帶來了沖擊,讓她有氣無力的臉龐一下就紅了起來。

「嗚耶!」

與人交談時要看著對方的眼睛說話,有時遵守這種教誨也會遇上例外——假如少女懂得這項道理的話,或許就會抱持這樣的想法。

見到莉莉西亞不知爲何臉紅還目光遊移時,瑞克提法爾不禁慌了起來。

但在瑞克提法爾只顧著手足無措,視線彷徨之際,少女卻設法憑一己之力回複神智。

「不、不要緊吧?」

「嗯,是的!我沒事!」

話雖如此,淡淡的紅潮卻沒有從莉莉西亞的表情中消失。她想法子和瑞克提法爾之間保持一顆拳頭的距離。

而由于瑞克提法爾聽到莉莉西亞真正的聲音後心神有些蕩漾,所以他也沒發現身邊這名少女內心諸多的糾葛。

兩人伫立在原地,距離近到一伸出手,就能讓彼此的手指輕易交扣。而與他們相對的四道光芒,正興味盎然地在兩人周圍不斷環繞。

莉莉西亞告訴瑞克提法爾,這就是四界之力。

「他們並不具備明確的意識,智能充其量只有人類幼兒或寵物的程度。」

四界之力終究不過是用來控制「皇劍」的裝置。

這種裝置沒有學習功能,就只是「皇劍」分項功能的一部分而已。

「不過,它們的確是概念兵器『皇劍』的核心成分。」

輕盈飄浮的金色光芒,一直停留在莉莉西亞伸出的手掌上。

莉莉西亞見狀露出了微笑,而旁邊的瑞克提法爾,則擡頭仰望那三道浮在空中,看似發楞的光芒。

「真想不到兵器的核心竟然是小孩子和寵物……這實在是……」

朱色光芒發現這話在貶低自己,于是就像抱怨一般,在瑞克提法爾的臉部周圍繞來繞去。

其他三道光芒也跟著飛到瑞克提法爾的周圍盡情亂晃。

「嗚哇!」

瑞克提法爾急忙揮散那些光芒。

接著四道光芒就像在逃跑一般,飛到莉莉西亞的身邊去。

「瑞克提法爾先生……」

莉莉西亞板起了臉,看著瑞克提法爾。

瑞克提法爾爲難地搔搔頭,低頭說了句抱歉。

「又不是小孩子了……」

真拿你沒辦法啊!莉莉西亞向那些光芒露出笑容。

她對那四道光芒說了些悄悄話後,它們就一飛沖天,排列在瑞克提法爾的正對面。

「姑且不論它們的特性爲何,只要在此締結契約,繼承儀式就完成了。准備好了嗎?」

「不,我什麽都沒准備……」

瑞克提法爾不知所措,他不曉得該怎麽做才好。

莉莉西亞見瑞克提法爾困窘成這樣,。

「既然它們已經出現在瑞克提法爾先生的面前,就表示你的資質確實受到了認可。之後,瑞克提法爾先生只需召喚它們就行了。」

「召喚……?」

「是的。」

召喚什麽,他沒有聽見。

這一定是因爲,問題必須靠自己來思考。

他對著漂浮在眼前的光,煩惱自己不知該說些什麽。

恐怕是因爲看到莉莉西亞的樣子,才會覺得這是一件難事吧!

即使如此,他還是想得很深入。或許這就是他的個性。

瑞克提法爾開始低吟,盡管莉莉西亞露出訝異的表情,但她除了稍微縮短兩人之間的距離之外,就沒做任何行動。

她相信這名身爲自己同伴的青年。

接著,瑞克提法爾就稍微沈吟了一陣。

這時四道光芒則一直漂浮在他的面前,安靜等待。

瑞克提法爾擡頭看著這些光芒,感覺自己就像被純潔無暇的雙眸注視一般。他清了清喉嚨,閉上眼睛,深深吸了一口氣。

「——我,瑞克提法爾在此發誓。」

然後他就睜開眼睛,冷靜地發下誓言。

「只要我活著一天,我就會繼續做我自己。身爲國王、身爲人類,我有生之年都不會忘記自我。就算死心、錯過、倒下,迷失找不到光芒,都要不斷求生存。」

莉莉西亞聆聽這番話,同時挺直了背杆。

她目不轉睛地望著正前方,就跟站在她旁邊的白發青年所看的方向一樣。

「我只以我的名義發誓,雖然不能保證救得了王國,守得住臣民,但即使如此——」

講到這裏,瑞克提法爾大大吐了一口氣,又吸了氣進去。

「只要是我能辦到的事,我全都會做。就算一再死心,我也會不達目的,絕不停歇。」

即便死心也不停下腳步。

即便死心也要一直向前看。

自己所能保證的,就只有這一點而已。

「假如你們願意讓這樣的我,願意讓只會死心的我來做你們的同胞,我就會把你們當成一輩子的朋友迎接進來。所以——」

——我將與你們同在,直到死亡爲止。

——好開心。

莉莉西亞仿佛聽到這樣的聲音。

當她驚訝地仰望飄浮在正對面的四道光芒時,它們正要再度升到天空。

四道光芒描繪成螺旋狀,化爲純白世界裏的一道光升了上去。這幕光景讓莉莉西亞贊歎到發不出聲音來。

往旁邊一看,瑞克提法爾在仰望天空,浮現溫柔的微笑。

「——唔。」

她看到這表情的那一瞬間,就立刻用自己的手指,與瑞克提法爾近在一旁的手相互交扣。

瑞克提法爾驚訝地看了自己一眼。她低下頭,藏住臉上的表情,使勁牽住她緊握的手。

太好了,她心想。

這個人不管面對什麽樣的事物,都能露出如此燦爛的笑容。

而且一她想要待在這個人的身邊,看看真正的天空。

「——」

她以沒人聽得見的聲音輕輕說道。

——感謝命運的安排,讓我此時此刻,能夠待在這個人的身邊。

當幹擾視野的光之暴風消散時,梅裏艾菈就從觀覽室的窗戶探出身子,以快要鑽出去的姿勢環視整座大廳。

許多橫溢出來的力量化爲沖擊波剝去地板的建材,導致魔法陣中央繁複的花紋處處龜裂。梅裏艾菈發現倒在地上交疊的兩道人影,不禁睜大了眼睛。

接著,她發現青年的手緊緊抱著少女的身體後,難以形容的感覺就在松一口氣的同時湧上心頭。

「平安無事真是太好了。不過,他們倆爲什麽擺出那種姿勢?」

這樣的想法不停在原地打轉。

不久,因得不到答案的問題而感到焦躁的梅裏艾菈,雙手就在無意識間施力要握緊拳頭。力道從緊緊壓在窗戶上的手掌緩緩擴散開來,接著就發生了一件事情。

「——啊。」

等到站在她身後的威妮雅注意到的時候,就已經來不及阻止了。

厚厚的強化玻璃原本能夠承受強力的沖擊和魔力,卻「啪」的一聲共穿出了十個洞,喪失過半的功能。盡管隨著儀式結束,提升玻璃強度的術式也會停止其機能,然而這樣的光景卻遠遠超出常識的範圍之外。

但若要問當事人爲什麽變成這樣,只怕她還是對自己的行爲毫無自覺,而一直瞪著眼前的畫面吧!

她的父親滿臉無奈地搖了搖頭,仰望天空,侍女則冷靜地開門,拜托在觀覽室外面待命的主管神官修理窗戶。當受到請托的神官驚愕地窺探房間後,就撞見白龍公的千金散發出來的壓迫感,而嚇得縮回鐵青的臉孔,深怕觸到惡名昭彰的龍族身上的逆鱗。

站在神官的立場而看,這跟公爵千金基于別種感情而發怒的事實沒有關系。對他這個極其普通的水棲種來說,這一怒不過是在喚醒他本能當中的恐懼。

實際上,他之後好一段時間,都夢到自己被巨大的白龍追得團團轉。凱爾目送這一位可憐兮兮的神官,以相當細微的聲音說了一句話。

「——女兒啊,你到底要上哪去……」

渺小的聲音沒被天花板反射,往虛空消逝而去。

「雅爾多狄斯提尼亞的新國主啊!」

「名列吾等家譜之人啊!」

「受皇劍眷顧之人啊!」

「汝切勿忘記,」

「皇劍滅世容易,」

「保民甚難。」

「劍乃傷人之物,害人之物,毀人之物。」

「汝勿忘劍之本分。」

「汝乃——王國嶄新之劍。」

——待續
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