指引之星 第三卷

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指引之星 第三卷

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第三卷 災禍的天空 第六章 羁絆之翼 航空時代的開幕 SOE130年
指引之星 3 災禍的天空

作者:小川一水

譯者:Clsxyz

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第六章羁絆之翼 航空時代的開幕 SOE130年

“平均分配是行不通的喲“

在少女這麽說的瞬間,密封艙中彌漫的緊張感,徒然上升,近似殺氣。

因爲這不是在建議怎麽分配點心,而是提出事關生死的氧氣分配方法,並且爭論已經持續了一段時間。

小隊的隊長傑拜夫,以凶狠的眼神瞪著少女。

“好不容易才統一了意見,你想幹嗎。這個密封艙裏只有急救箱和簡易廁所,備用氧氣和食物一樣都沒有”

“在急救箱中,有糠尿病用的胰島素吧。如果注射過量的話,應該會讓人進入假死狀態。只留下最少程度的人員,其他人則進入冬眠的話,就不會有氧氣不足的問題了吧”

到此爲止都靠在角落的牆壁上的辻本司,聽到了出乎他意外的建議,重新打量了一下少女。在無重力作業實習順利進行時,這位少女始終面帶微笑一言不發,直到陷入窘境的現在,她才第一次開口。

原本是爲了完成作業而臨時組成的隊伍,不清楚她是怎樣的性格,直到此刻才重新打量起對方。

她身著的宇宙空間適用型的白色緊身全環境服(AE wear),是聖誕島軌道學校的預備科制服。這和其他人沒什麽不同。綁成馬尾辮的黑發是她顯著的特征。膚皮是與司相似的偏黃的白色,外表也同樣是東方人風貌,與其說漂亮不如說是給人謹慎感。不過感覺她的一雙眼睛似乎與衆不同,大而明亮,顯得開朗。

“你難道想一個人活下去?”

父親是統聯(UN)高官的傑拜夫有不少跟隨者,喜歡裝腔作勢的拜克托莉就是其一,只見她一邊說一邊輕蔑地看著少女,不過黑發的少女平靜的回答道,

“如果大家都死的話,便沒有意義了吧”

“所以我不是說了要大家努力等待援助嗎,你難道對我這個隊長說的話有什麽不滿嗎”

“可是,如果等到援助到來時,我們都衰弱無力,那麽由誰來打開艙門?”

看到少女指著的天頂艙門,所有人沈吟了。學年小一級,身材特別纖細的安傑莉娜自言自語道,

“艙門只能從裏面打開……”

“那、那種事,教官們肯定有辦法。比如用噴燒器融開牆壁之類——”

“如果教官們知道密封艙中的狀況,大概早就會過來用這種方法搭救我們了吧。但既然他們沒有來,便證明他們不知道我們裏面的狀態。就算是定期檢查,也只會待在外面。在這種時候,就需要有人砸門,也得讓他們知曉裏面的狀況吧”

條理分明的推測,讓傑拜夫沈默了。司也點頭附和。正因爲空氣淨化裝備與無線電都由于原因不明的故障而損壞,無法把艙內的危險狀況傳達給教官,才會變成這麽一番爭論的。

舉起手。

“我同意她的觀點,不過有附加條件……以現在的狀況來看,平均分配氧氣,確實于是無補”

“辻本,你這家夥!”

“別激動,我不是說了有附加條件嗎。在這裏負責等待的那個人,必須是消耗氧氣最少的那個人。體型小,新陳代謝慢的人最合適……比如安傑莉娜”

“我?”

一臉雀斑娃娃臉的的安傑莉娜,瞪圓了眼,一步步後退。

“我、我不行的。只有我一個人……”

“沒關系,你行的,拜托你了喲,安傑”

黑發少女拍了拍她的肩。剛想開口說什麽的傑拜夫看到這一幕後,不情願的閉上了嘴。黑發少女沒有露出絲毫的反對,輕易的就把這一張也許是唯一幸存的門票讓給了安傑莉娜,這證明她沒有任何私心。

“……切,那好吧,就這樣吧”

“等一下,傑拜!我要是死了你也不在乎嗎?”

“閉嘴,拜克。像你這樣大個又啰嗦的女人,怎麽可能負責這樣的任務——以前我就說過,想要充胸大,等你升上高等科後再說”

“……哼”

拜克托莉不甘心的哼哼後,轉過頭去。

司在空中飄移,來到黑發少女身邊,黑發少女正從櫃子中取出急救箱。小心不支刺激到傑拜夫一群人的神經,他小聲說道,

“你的判斷很准喲,你叫什麽名字?”

“沈美娟”

“我叫辻本司,請多指教”

美娟轉過頭。正面遇上了她那雙澄澈的大眼睛。平時同時不擅長應付同級女生,總會下意識避開的司,這時卻不知爲何,毫不在意的自然的回視著他,甚至微笑起來。

打開急救箱兩人檢查了一下裏面。

“有了,胰島素就是這個”

“我覺得辻本的判斷也很准”

“辻本是我的姓,司是我的名。你說的判斷是?”

“哦,是日本的姓氏呢,我說的是你推薦安傑的判斷”

“理當不是這樣嗎?”

“雖然是的,但如果由我說出來,未免太獨斷。司能說出來真是太好了”

“是嗎,那就好。那麽,這個要注射多少才行?”

“嗯,我也不太清楚呢”

“……那你也敢提案啊,太亂來了”

“不過,也只有這麽亂來才行吧”

兩人再次相視一笑,只有這麽亂來了呢,彼此苦笑了一下。

不過,這亂來的挑戰,最後卻沒有必要進行了。

就在准備好無針注射器,准備給所有人打針的時候,變成鐵箱的無線電通信機和空調如同做戲一般恢複了,密封艙裏的屏幕中出現了教官。

然後,無重力作業實習中突發狀況的緊急對應訓練也告一段落。

幾乎同時,軌道學校周圍的三十個小隊也接受了同樣的訓練。有些小隊陷入恐慌,並上演全武行,有些小隊喪失信心束手無策,只有司所在的小隊獲得了最高分。

不過,比起這份榮譽,對司而言最好的回報莫過于那之後他能一直看見美娟的笑顔了。







位于月球、地球之間的拉格朗日點上的聖誕島4軌道都市,是一座培養宇宙空間人材的教育機構都市,因此別名也叫軌道學校。

說是宇宙空間人材,但不僅包括宇宙飛行船的飛行員、無重力技術人員等適合刊登在無限星海爲背景的海報上的職業,同時也包括研究地球外植物培育的泛環境農業工程師、探索外文明接觸方法的相對智慧生物學者,清理宇宙空間中飄浮的隕石,調查有機成分含有含的生命起源學者,利用光行差觀察數光年以前過去影像的溯源監視官,甚至還有采集宇宙都市的洗手間和管道中的汙水與灰塵,研究密閉空間微生物狀態的衛生技術者等多到令人目不暇接的職業。

爲勝任這些職業而設置的分門別類的教學課程,在預備科階段,已經開始實施。不過,無重力作業實習是所有學生的基本課程必修科目之一。所以,不同學科的司和美娟才能相遇。

第一次相遇需要的是幸運,但從第二次開始需要的則是努力。而司,正在努力。

“可以坐你旁邊嗎”

美娟坐在講義教室最前面的一列上,司由于緊張聲音有些幹巴巴的向她搭話。回過頭的美娟,驚訝的睜大了眼。

“司?你主修的是這個課目?”

“雖然我打算主修文明學,但惑星間經濟也是有必要的,所以就來了”

“正確的選擇喲,文明與經濟是密不可分的——不過,途中變更課程,是很困難的吧”

“嗯,我稍稍加把勁的”

司輕聲一說。這句“稍稍加了把勁”其實是相當輕描淡寫的處理。事實上,他反複要求擔當教師重新進行適應性的檢查,給其他課程的學習帶來相當大的負擔。要問爲什麽不惜做到這個地步也想接近美娟,其實連他自己也不知道。

看著點頭站在那裏的司,“是這樣啊”美娟說了一句,視線便回到了預習教課書上。

過了一會兒,她再次擡頭看著司。

“你站在那裏幹嗎?”

“可以坐你旁邊嗎?”

美娟看著司,就好像看著一只在天鵝群中迷路的醜小鴨。

“我不記得買過這張椅子啊?”

“那就是可以喽?”

“……嗯,可以喲”

“那麽,打攪了”

司坐下來,不過美娟還在著盯著他的臉,疑惑的嘀咕道,

“看上去軟弱的樣子,卻固執的要別人給出回答……你挺有趣的呢”

“你也一樣,看上去像要趕人的樣子,卻輕易就同意我坐下,不知道你算是好相處還是不好相處”

“那是因爲我喜歡與人交涉喲”

美娟露出得意洋洋的表情,不過,又補充了一句。

“不過這對話好傻”

“我常被人說反應慢,抱歉我是個不識趣的人”

“嗯,聽上去很樸素,就放你一碼吧。因爲這裏好多人都是自我顯示欲和虛榮心的集合體”

“好複雜的說法呢”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:44 am

“我常被人說愛擺道理”

說到這時,兩人彼此對視,突然又松了口氣,微笑起來。

“還是算了吧,怎麽我們好像在過招似的”

“也是啊,好好相處吧”

與美娟說的一樣,軌道學校的學生中,有很多人視同級生爲對手,對抗意識很強。而在他們之中,美娟和司同時感到,對方是不需要警戒的,與自己一樣同屬‘怪人’的行列。

這時,教師卡迪納博士,帶著教育目的人格艾來諾·賽吉9,開始上課。

惑星間經濟這門課程,就如其名一樣,作爲預備課程來說是難度很高的科目之一。在地球學校的標准來說,是升入高等科後才需要掌握,而不是十三歲的孩子需要進修的科目。

不過,在這座軌道學校中集中的學生,都是學習能力強的星外特招生。宇宙需要精英,這道理從三百年前開始就沒有變過。

在司看來,美娟在周圍這些同伴中,也可稱得上優秀。

“開始吧,統一聯合國在大約一百五十年前,腓尼基·越宇集團壯大以來,在惑星間的貨物財産流通上,完全被他們的星際級企業掌握了主導權。誰可以告訴我,爲什麽統一聯合國沒有對此進行處理呢”

“從表面上來說,是爲了讓他們分擔工作。但實際來說,是爲了回避風險。換句話說,就是官僚們爲了回避失敗的風險,不去介入陌生的商業交易。不過,就我個人而言,我認爲那是聯合國爲了能讓更多的人享受到貨物的金錢交易的快樂,而爲人們留下的活躍空間。畢竟地球的物資金融流通被完全管制,沒有利用頭腦進行交易的余地”

對卡迪納博士的提問,美娟幹脆的回答了。不僅是直接明了的回答,而且積極幽默。無懈可擊到讓博士皺起了眉頭。

一旁的艾來諾是負B級的目的人格,她露出讓人感到柔和與智性的微笑,巧妙的接上了話題。

“雖然大體上沒錯,但還有需要補充的嗎——辻本同學怎麽認爲?”

把球踢給了司,不過司也不是好欺的,

“因爲統聯沒有軍事實力,這也是理由之一吧”

“你的意思是?”

“統聯沒有處理星際企業的實力。星際保安軍與其說是軍隊,還不如說是警察”

“原來如此——那麽,統聯具備了軍事實力後,是否就應該處理他們了呢?”

艾米諾這句有點像自言自語的話,贏得了很多學生的贊同聲。軌道學校畢業的學生,一般都會就職于統聯的相關部門,而不是民間企業。所以會把星際企業視爲礙眼的東西,也是理所當然了。

不過司卻搖了搖頭。

“不,我不這麽認爲。因爲曆史上有很多政府想包辦一切,卻失敗的例子——比如,格林尼治標准曆一千八百年左右的日本,一千九百年左右的蘇聯,二千一百年左右的歐洲帝國等”

“哦,那你覺得統聯會放任他們?”

“就算想處理,也拿他們沒辦法吧”

博士欣賞的注視著司,然後視線轉向艾來諾,彼此點了點頭,進入下一個話題。

課程結束後,司邀請美娟,

“一起吃午餐嗎?就在炭素亭那裏”

“行是行,但我有點急事得先去醫院,晚三十分鍾才能到。而且我更喜歡StellaSphere那裏”

“都行啊,我等你”

美娟選的不是學生專用的食堂,而且是軌道學校盡頭展望廣場,那便是要自帶午餐了。在外賣快餐的櫃台瞄了一會兒,司猶豫了一下後,還是選了兩人份的三明治。

長管型的軌道學校的北端外壁,有一處突出的半徑三十米的水泡型展望廣場,此刻是午休時間,沒有什麽人。要是傍晚的話,情侶和幼兒課的小孩們就會集中在這裏了,司在這廣場的一角,坐在一張階梯狀椅子上,等待美娟。

三十又二分後,美娟來了,邀請司道,

“久等了,我們去那裏的咖啡館好嗎?”

“午餐已經買好了”

司遞出三明治,“是我喜歡的BLT(培根生菜西紅柿)三明治”,美娟一臉燦爛的接過去。

並排坐下,吃了起來。雖然沒有交談,但在這裏,不會讓人感覺尴尬。面前的風景掩蓋了沈默。兩人坐在強化纖維玻璃的巨大容器之中,看著腳下令人驚歎的宇宙虛空。

正好同時吃完三明治,也碰巧是同時開口。

“爲什麽找我吃飯?”

“爲什麽同意和我吃飯?”

面面相觑後,浮出同樣的疑問和理解。

“這樣的事也是有的呢”

“感覺和你不像是陌生人,司也一樣嗎?”

“嗯,感覺好像我們一直生活在同一間房裏似的,是因爲我們都是東方人嗎?”

“我沒有和家人一起生活的經曆……”

“啊,你也沒有?”

“司也是?”

“我是第六四八五期,繁殖局生産的人工人類”

“我是六四八六期,啊呀,時期不同呢”

“等一下”

司看到司的手伸入AE服的口袋,美娟也做了一樣的動作。兩人同時遞出ID金屬卡,探頭看著對方的東西。

然後,哦哦,發出一聲長歎。

“是我旁邊的那一期啊!”

“只差一期!”

“那麽,我們像是兄妹呢”

“從期數上來說是這樣呢,不過遺傳因子的配對,每期都不同”

“話是這樣沒錯,但我們的栽培床說不定是相鄰的,美娟,我的期數在你前面,所以我是哥哥喲“

“是嗎,那麽我是妹妹嗎……“

美娟眯起眼看了看司,

“本來人工培育者之間就很少會出現戀愛告白,居然又冒出了一個哥哥的身份,真是少見的事呢“

“但也因此,會有種特別的親近感吧”

“讓我想想,好像也不一定吧“

美娟歪著頭,泛出妖精似的惡作劇笑容。

“我可不信什麽偶然呢,因爲我自從知道了司的性格,就會湧出親切感喲”

“雖然我也這麽覺得,不過我們好像還沒相互這麽了解對方的性格吧——美娟,以後,能把你的故事告訴我嗎”

“那還用說,另外我也想聽聽司的故事”

這時,學校裏響起鈴聲,宣告著午休的結束。

兩人簡單告別後,便各自離開了。







從兩人第二次相遇的那天開始,他們的交往就已經開始,那是不同于他人的無須小心翼翼格外去在乎對方的交往。

在StellaSphere深處的長椅上,在沿牆的桌子上,要是遇上人多的時候,偶然也會在練習用的密封艙中,司和美娟一次次相聚。

相似的出身不過是一個契機,就像美娟所說,性格相合才是走在一起的源頭,美絹的興趣是人與人的關系,換句話說就是抗爭、融合、契約方面,而展開這些行動的人類的經營,也就是所謂的文明活動則是司興趣的對象。在興趣相投的領域中暢談,即使會有對立的觀點也是一件快事,相較之下,其他的一些妨礙,比如面對其他學生的奇怪視線,美娟每天多達二次的看醫時間等等,都不值一提了。

像過家家似的兄妹關系,由誰打破,雖然不是確定,但那不是問題。雖然速度有些略快,兩人從某天開始——從某個傍晚的接吻的瞬間開始,便成爲了戀人。

“司,不覺得可惜嗎”

在好似傳遞溫暖般的微弱接觸後,靠在司肩上的美娟,遲疑的說到。“什麽?”司在她身體舒適的微微顫動中,問道,

“人工培育中誕生的我們,明明不必束縛于這樣傳統、古老的關系”

“你是說像卡迪納博士那樣,與目的人格交往嗎?”

“啊呀,博士是那樣的人嗎?”

“聽說他好像對艾來諾求婚了。負B級的目的人格,在法律上是能與博士交往的,不過那一位是教育用的傾向很強,會不會答應,可就不知道了。大家都不看好喲。八班的歐高爲博士和艾米諾做了心理側描,分析下來說博士吃鐵肘的概率是百分之六十二……你不知道嗎?”

“身邊居然有這樣的素材,明天讓歐高給我看看他的側描分析”

“不喜歡這樣和我一對一的古老交往嗎?”

“……不是的,只是在想司會不會不高興”

與同時樂天派的她判若兩人似的,美娟的臉紅起來,蹭著頭。

“與非標准人類相愛,又或者是性轉換與同性交往,我的大腦覺得挺有意思。可是,我的心卻不一樣,不知怎麽搞的,我的心好像只能看著你一個,你不想被我束縛嗎?”

“我想被你束縛,哦,應該說是我想束縛你”

“真原始……”

如同抱起花束似的,司溫柔的用雙臂抱住泛傻的美娟纖細的身體。

這是感性大于理性的熱戀,不過兩人都足夠聰明,彼此互補,彼此寬恕,這種關系純粹而美好,直到生命的盡頭。

是的,直到不松開手的生命盡頭。







吱呀、吱呀,數十頭鳍鱗龍歡樂的交鳴著,在煙囪周圍盤旋。

年僅三歲,沒有任何船務工作的蒂珂,喜歡每天躺在船橋樓的最頂上,眺望它們的飛舞。

離開高盧登,橫穿費盧塞灣,朝費盧塞港前進的馮弗號,被一群鳍鱗龍忠實的追逐。它們是居住在大陸沿岸的有翼類生物,主要以海面下平坦如刃的銀蟲爲主食。但身體沈重,無法做遠距離飛行。它們用前後四只腳在水面上奔馳,同時煽動中足進化成的翅膀,在空中滑行,待滑行一段距離後,再次降落在海面上開始奔跑,因此它們不太離開海岸線。

從煙囪中緩緩吐出紫煙行駛的馮弗號,對它們來說,是很好的休息樹枝。

馮費(施瓦利斯語:笑煙)號,以奔馳的速度,撕開平緩的波浪,輕快的前進。聽到這艘船名,看見實物的人,在接受的同時也會冒出一個大疑問。這艘船的煙,確實像笑起來似的斷斷續續的冒著煙。可是,爲什麽船內發生火災的船,可以這麽平安無事的前進呢。

每次被這麽問,船長托來克就和這艘船一樣露出平穩的笑容,進行說明。

“那不是火災,船內燃燒的是煙木。燃燒那種黑石産生的熱能,轉動船尾的螺絲,讓船前進”

人們聽到這番話後,才知道這艘船無帆的樣子,並不是因爲設計錯誤,而是因爲它是最新的機器船。

蒂珂在托來克的旁邊一邊聽到這樣的說明,總是選擇無視。她身爲施瓦利斯,天性使然讓她喜歡穩穩踩在地面,而不是緊貼水面移動的船板,她憧憬的是天空,那光是擡頭就能讓她雙腳顫抖的廣闊無垠的空間,永不盡頭的蔚藍。

所以能在天空自由飛舞的鳍鱗龍,也是蒂珂喜歡的生物。

“要是我也有翅膀就好了”

站著眺望,眼睛會覺得暈眩。所以一開始躺下便好。蒂珂仰天躺在船橋樓的頂部,一邊咬著骨棒,一邊自言自語。

天空一陣晃動,啊呀,難道是頭暈了嗎,好像不是的。是船在搖晃,船大轉彎傾斜起來,蒂珂轉了個身俯臥,從頂部低頭向船橋望去。

“托萊克,怎麽轉彎了?還沒有到達港口嗎?”

“您快豎起耳朵聽一下啊,大小姐,您看不到那個嗎”

蒂珂的左耳一直耷拉著,但這不是在諷刺她,只是對她的一種提醒,蒂珂朝船的前方望去。

距離被高聳的懸崖包圍的費盧塞港,還有十菲菲克(約二點六公裏)。從帆杆林立前往群島的外洋船,到挂著一張毛毯大小三角帆的漁船,各種各樣的船在港灣內來來往往。
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再更近一些的距離上,飄著一艘兩舷裝著支撐浮板,大概可以搭乘三人的小船。

“那個擋住了我們的艦路,真是的,這是哪來的大屁股枝頭佬(妨礙的家夥)啊”

“是個希裘裏基”

蒂珂有一雙極好的眼睛,甚至被稱爲古代先祖<星動帝>的轉生,她看清了小船上的白皮男性身影。雖然是白皮,但年紀似乎很大,從布套上來看,脖子周圍的毛泛著淡黃色。奇怪的是,他完全不朝這裏看一眼,只是像傻了似的擡頭望著熾熱的藍天。就算希裘裏基再怎麽不恐懼天空,但像他這樣連尾巴都不搖一下,也算是很厲害了。

“這個家夥遠道跑到海上來想幹嗎?”

“請塞住耳朵”

這次不是比喻,蒂珂雙手拉緊柔軟的耳朵的同時,馮弗號引以爲傲的煙笛,嗡嗡嗡,發出一下鼾聲般的巨響。

希裘裏基回過頭,叫喊著什麽。不過,隔著兩菲菲克之遙。當然不可能聽見,托來克船長焦急的說道,

“連尾旗信號也不知道啊,他不是船員吧”

“待會兒路過的時候,好好罵他幾句”

蒂珂淡定的這麽表示後,陽光突然被一道短影遮住了。

“好大的鳍鱗龍——”

擡起頭,蒂珂的話剛說到一半,尾巴就僵住了。

有著鳍鱗龍十倍大的巨型翅膀,橫穿過耀眼的太陽,與鳍鱗龍矮胖的樣子明顯不同,胴體纖細,削薄複雜的骨骼纏繞其上,它的翅膀在空中描出一條讓人陶醉的長遠優美的弧度。

不是生物——可是,那麽是什麽呢?那雙翅膀,劃出一條沒有任何歪曲的曲線航迹,一邊悠然回旋,一邊開始下降。目不轉睛的盯著那東西看的蒂珂,在其前端,看到一個叫她不敢相信的東西。

是人。

那家夥正在大喊。

“躲開躲開快躲開啊!”

“咦”

蒂珂反射性的左看右顧,身體靠在船橋樓的邊緣。不過,那樣做沒有什麽意義。長翅膀的人,不是在朝蒂珂喊,而是朝蒂珂腳下喊。

朝著驚呆的蒂珂前方,翅膀撞了上來。壓斷了旗繩竿,撞飛緊急用的浮板,翅膀一路滑上船橋樓的屋頂,余勢不止的一鼻子撞上煙囪。仿佛九十歲的至天樹倒塌似的一聲巨響過後,煙囪上的鳍鱗龍們受驚之下紛紛向上飛去。

蒂珂的前方,是一張失去了優美的姿態,變成可憐殘骸的翅膀。啞口無言的她,突然看見殘酷中的一部分布料向上頂了起來,一個年輕的希裘裏基從那裏冒出來,只見他穿了一件塞了過多東西,以至于不合體的外褂。說得再准確一些,那個希裘裏基還是個少年,年紀與蒂珂正好差不多。

希裘裏基搖搖晃晃的從布匹下爬了出來,然後就在蒂珂的跟前,一下子昏倒了。雖然不難看出他受了傷,但這到底是怎麽一回事。要形容的話,這就好像是突然殺上來的海盜,是不是應該把他先綁起來比較好。

又覺得這樣做似乎有些過分,所以蒂珂先在這家夥的面前蹲下身,拉了拉他的胡須。

“喂說你呢,連個招呼也不打就跑到別人的船上來,你什麽意思?”

“這裏……”

“啊,說什麽?”

“這裏距離大陸多少菲菲克?”

既不是問候你好也不是搶劫宣言,沒想到被救的希裘裏基說的第一句話居然會是這個。

感覺敵意消散了不少,于是蒂珂跑到船橋上。

“托來克,到港口還有多少菲菲克?”

“剛才的聲響是怎麽回事!小姐,您沒事吧?”

“一根胡須也沒傷到我,總之你快告訴我距離”

“那個我算算,薩路瓦燈台在右邊二點鍾方位,嘉澤利的罪岩在左側三點半鍾方位……所以大概是九菲菲克左右吧,上面發生什麽了?“

“謝謝“

蒂珂回到屋頂,告訴了少年。

“好像有九菲菲克“

“九菲菲克……你說九菲菲克?“

少年突然挺起身,朝上吼穿天空似的大叫。

“新記錄啊!三號機的五倍!成功了,老師,我們成功了!”

“……哈?你腦子沒摔壞吧?”

“沒問題,這種小事。也就掉一根胡須,啊好痛痛……不、不過成功了!”

剛想站起,卻抱住了膝蓋,看來好像是出血了。可是少年卻依舊像個傻瓜似的高興的拍著雙手。直覺告訴珂蒂,如果放任眼前這個希裘裏基不管的話,很可能出事,于是她拉住了少年的腳。

“你到底在想什麽,腳不是受傷了,得快包紮一下”

“唉,你會幫我包紮嗎?謝謝,好親切啊,啊,施瓦利斯?”

“是啊,我就是個黑色的施瓦利斯,黑到不能再黑的那種。碰上希裘裏基,還是我有生以來第一次”

“哦,嘛別那麽在意。因爲我也是第一次和施瓦利斯說話。我們彼此彼此”

“誰和你彼此啊……你這家夥”

“小姐,到底是——這、這是什麽事態!”

從梯子爬上來的托來克,驚得胡子都跳起來了。眼見事情要變得麻煩,蒂珂立即不容他開口的命令道,

“給我把草藥和綁帶拿過來!馬上!”

“啊、是”

托來克頓時縮了回去,看到一幕的少年佩服的說道,

“好強勢啊,那個是你父親嗎?”

“那是我母親的仆人,不用管他,我說你啊”

“仆人?那麽說來你的身份很高喽?”

說完少年似乎這才注意到自己眼下所處的環境。

“這是施瓦利斯的船啊”

“沒錯,是我的船。名義上算是歸妮基茲由聯合王國高盧登租界商會所有”

“然後我就一頭撞上了你的船是吧”

“沒錯,沒有比你更粗暴的登船方式了”

“啊,旗繩竿折斷了,那邊的圓桶也被撞了個大洞……慘了呀”

“沒錯,我要是你的話,現在就該考慮怎麽跳海逃生了”

“呃……”

少年看著蒂珂,似乎注意到她臉上陰沈的能滴出水來。

“對不起……”

“你在道歉?我還以爲希裘裏基都是一群不會道歉的家夥”

“對不起,真的是我錯了饒了我吧”

“行啦行啦。先不管那些,你能回答我幾個問題嗎?”

“如果能得到您的原諒”

“那要看你的回答能不能讓我滿意。那麽,我要提問了,那個是什麽東西”

少年回過頭,看到那巨大的翅膀殘骸,就好像最近來到高盧登島表演的戲劇演員一樣,誇張的垂下了胡須。

“啊啊,它沒救了。主骨架和翅骨都碎了……它是『穿梭者四號』,與三號相比,結構上削減了很多部分,也因此非常脆弱,結果就像你看到變成一堆碎塊了”

“穿梭者?”

“你不知道嗎?那應該是施瓦利斯的傳承吧?遠古傳說中四神所搭乘的天翔之船。啊,我懂了,你不是在問這個吧。你想問的是這是派什麽用的東西吧。費盧塞的大夥兒也這麽問。那麽,你聽了一定會笑的。這個東西是——飛行器”

“飛行器……”

蒂珂嘴裏說出這個從未聽說過的由兩個詞組成的新鮮詞,如同吹過大洋的風一般的單詞。

少年驚詫的偷看著她。

“……你不笑嗎?”

“爲什麽?”

“飛天什麽的,樹枝倒長(吹牛)也該有個程度吧,費盧塞的大家都這麽說”

“嗯?可你現在不是一路飛過來了嗎”

“是啊,是的沒錯啊!之前還只能飛不到一菲菲克。所以啊,大家都說到要朝著大海飛什麽的,都說我是在做夢。但這次飛了足足九菲菲克距離,大家應該都能接受了吧,不過憑現在的樣子在陸地上飛不了這麽遠”

“我說你啊……”

蒂珂感覺就好像在陌生的城市中與熟人突然不期而遇,她問道,

“你真的想造出能在天空飛的東西?”

“是啊”

“已經能做出這種程度……你好厲害”

蒂珂又一次仔細打量了一下穿梭者四號的殘骸。

“還要再做嗎?”

“那還用說。它還遠遠沒有完成呢”

“完成的話又會怎樣?”

“能飛過高盧登島喲”

“飛過島嶼?”

蒂珂目瞪口呆的回過頭。在悶熱大氣的對面,是覆蓋整個租界區的高盧登島。

“有近百多菲菲克吧?”

“也就是現在距離的十倍。讓我算算,大概還要再用個五年左右吧。因爲從一號機到現在四號機用了有半年多”

這也就是說要把直到成年爲止的所有人生全部獻給這件事。恐怕不用再懷疑了,這個少年是個真正的探索者,是個真正的笨蛋。

蒂珂喜歡笨蛋。

“……好厲害”

又自言自語了一句,她走近這個異族少年。

看到他的傷口,這才想起。

“托來克在幹什麽,怎麽還不來”

朝屋頂前走過去,低頭看著下面的船橋。

“托來克,綁帶還沒弄好?”

“小姐,那個……”

托來克走到船橋的一頭,看著下面的海面。蒂珂也從屋頂的邊緣探出頭。

那裏,剛才在不遠處前方的小船,不知何時靠了過來,披著布套的中年希裘裏基正從小船上一臉嚴肅的擡頭向上。

“所以我不是說了嗎,對于損壞你們的船一事,我表示道歉。可是這畢竟是事故,我們的飛行器還在實驗階段,全憑風向才能決定落在哪裏,我們也無法控制”

“我才不管你什麽飛行器,都怪你們讓那東西在這片船舶往來頻繁的港灣亂飛,才會釀成這種事故。你打算怎麽負責”

“老頭子,你誰啊”

聽到蒂珂的話,希裘裏基擡起頭,咬牙切齒的說道,

“誰是老頭子!我是費盧塞機械工會的名譽顧問庫爾堪”

“師傅!”

從蒂珂旁邊,少年探出頭。看到此,庫爾堪無力的垂下尾巴。

“哦哦,你沒事啊!擔心死我了”

“成功了,從大陸飛了有九菲菲克距離。這樣一來,師傅也可以擡頭挺胸的對機械大會的大夥兒,報上飛行器之匠的大名了”

“嗯,也有你的功勞。如果我再年輕個十歲本是打算自己來開的,但憑我現在這幅老骨頭心有余而力不足。從今天起我們兩個一起爲征服這片天空努力吧,你願意跟隨我的腳步嗎”

“那還用說!”

“我說你們啊……能不能過會兒再這麽慷慨激昂。我們這艘馮弗號可是租界商會的財産,能不能先談一下關于修理費的事宜”

“不要修理費了”

聽到蒂珂的這話,托來克胡子都跳了起來。

“您說什麽?大小姐,這艘船可是商會穿越大洋的王牌,是最新型的——”

“最新型的古董吧。船這種東西從琪秋卡皇帝時代就有了吧,而這兩個家夥卻是造出能空中飛的東西了喲?比起來,船什麽的就像是在舔樹葉的背面似的”

蒂珂朝庫爾堪招了招手。

“上來吧,我送你去港口。你們的飛行器,我會還給你們的。托來克,去讓那小船靠上來,還有快點把綁帶取來!”

一連串話吩咐完後,蒂珂便收回頭,重新坐在少年身邊。少年則一臉詫異的看著蒂珂。

“真的好嗎?幫我們這麽多忙”

“我挺中意你們的,不過我有個幫忙的條件”
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:48 am

“什麽?”

“下次穿梭者完成後,也讓我坐上去”

少年的胡須一個哆嗦露出嚇到的表情,卻又很快變成滿臉的笑容點頭道,

“沒問題,不過那必須等我們飛過之後確認安全沒問題了再說”

“啊呀,你在爲我擔心嗎?”

“難得有一個能理解我們的,要是你死了可就太可惜了”

“你才是,別弄出個會弄死人的劣制品”

“安啦”

少年笑著眯起眼,說道,

“我叫德卡,你呢”

“蒂珂,很高興認識你”

鳍鱗龍飛了回來,停在歪歪扭扭的煙囪上。馮弗號再次朝著費盧塞港前進。



衣著光鮮的施瓦利斯貴婦人們走過一氧化碳的柔和橙色燈光照拂下的走廊。

以紅玉色和雪銀色精美編織而成的長袍,鑲嵌著染色過的龍蟲鱗片仿佛一條五彩瀑布般的披肩,外表看上去像是樸素的黑白色,但其實黑色部分是外露出來的身體的皮毛,這是一件露出度很高的女式禮服。不僅僅是女子打扮得很出彩,男性子也同樣不遜色,紳士們身穿鮮豔的富有層次感的黃綠色長布套,披著如同樹梢上繁葉的幾何紋路的單肩圍巾,在伴侶的身後半步距離,像是影子一般跟隨,襯托出對方。

紳士淑女們喧鬧著走入四神教時代建築風格的歌唱堂,裏面的磚石和硬木的牆壁上浮雕著描繪渥利魯之亂的故事,而在走廊的角度站著一對男女正默默旁觀。

較之他人,這兩人要個子高得多,其中的女子開口道,

“希格拉妮庫利歌唱堂今晚的劇目是當代首屈一指的歌語師洛修拉的新作[星姬與老賢者之海]——怎樣啊,主角好像是小古拉(古拉麗可)與艾爾奈路凱啊,好像是對兩人關系的新說呢,要不要去聽聽呀?”

“如果是柯萊克特的話,在問我之前,肯定是她自己先迷上這些東西的吧……邦尼,既然帶我來的人是你,目的大概不是看什麽戲劇吧”

“閣下明察秋毫,我在藝術方面是完全不行的說”

女子朝著一旁低頭看她的男人吐了一下舌頭。

不用說,這便是負責監控第六百十一號外文明奧賽亞諾的地球人C·O遷本司和他手下三個目的人格之一的邦尼。

爲了配合施瓦利斯們的華麗打扮,邦尼的光學迷彩裝備設置了一套有點誘惑的寬松款式的紅黃色女子禮服,只見她稍稍甩了一下尾巴。

“想讓司看看的是這些家夥的打扮”

“服裝的款式已經這麽豐富了啊,不過,這也算是藝術方面的進步嗎?你應該沒這方面愛好的啊”

“款式什麽的我管它作死啊,我想說的是,他們已經具備生産如此多服裝品的工業能力”

“工業能力?”

看到轉過頭來的司,邦尼光學迷彩的胡須抖了抖,露出一個施瓦利斯式的笑容。

“地球上産業革命的契機是啥?知道不?”

“是蒸汽機的發明吧”

“蒸汽機是産業革命的結果,是被開發出來的東西。其需求對口的是大英帝國的棉花饑荒,而會發生棉花饑荒是因爲蘭開夏郡的棉布增産。而棉布之所以增産是因爲服裝文化從毛織物轉向棉織物,換句話說,人類是爲了穿著才改進機器的。最終的結果,就是這個”

邦尼點著司的胸口饒癢癢,動作似乎挺暧昧,但意思很簡單。她指的是十八世紀英格蘭人身披的棉襯衫的後裔,也就是司現在穿的全天侯制服。

“施瓦利斯正在一步一步的朝著這種內置式空調衣的方向追趕啊”

“是嗎?可我覺得他們本身有皮毛,所以對衣服不會追求什麽機能性吧?”

“雖然對服裝本身的進化方向不同,但是拜服裝所賜而發展起來的基礎技術這一點是一樣的。接下來我們一起去看看吧”

“是嗎?那就走吧……不過邦尼,一定要說的話,這應該是阿洛米堤的擅長領域吧”

“會對服飾的曆史感興趣的不是阿洛米堤就是柯萊克特吧,不過,只要你看那個,就能明白爲什麽說這是我的領域了吧”

跟著一臉不懷好意笑容的邦尼,司離開了歌唱堂。

北限群島最大的多層都市希格拉妮庫利的規模變得更大了。支撐各層的支柱幾乎都不再用至天樹,取而代之的是石質結構,有些甚至是無縫的一根石柱,甚至還有些開始使用鐵質結構。以高度來說已經達到極限,但廣度卻沒有極限,都市朝著內陸大約擴張了近十公裏。

通過通道來到新建的街區,就能聞到鋪天蓋地的煙囪味和沈重的如同地動山搖般的聲音。

這周圍的建築都是單層結構,商業街造得到處都是。在能把人震出來毛病來的轟鳴聲中,邦尼站在一處大建築前朝司招手。

建築裏是沒有牆壁的寬闊房間,很多工匠都站著工作。看到在中心的東西後,司吸了口冷氣。

“那個是……G重力訓練機之類的東西?”

一個有十米左右的巨大螺旋槳似的東西,來回旋轉著。中心的柱子上連接著一根長長的手臂粗的長棍,棍子的一端是一個有五人大小的窗口。它旋轉著,窗口在外側轉圈。

邦尼咯咯的邊笑邊說道,

“他們離宇宙旅行還早得很呢,這是離心機”

“你說離心機!”

“那個容器裏面裝著作爲服裝染料的原材料,以比重差將染料分離出來。施瓦利斯對染料比布料更關心,所以他們沒有進行紡織的機械化,而是對染料制造進行了機器化。也因此,誕生出了這種回旋機”

邦尼指了指中心柱子上纏繞著的帶子。

“旁邊樓裏還有使用石炭的蒸汽機喲,雖然一開始用的是人力,因爲群島上沒有作爲動力的家畜大龍蟲,機械才得到如此進步。雖然那機器的壓縮率和熱效率低得讓我想噴笑啊,但發展之後可是會變得很恐怖喲?”

看到邦尼嘿嘿的笑起來,司終于明白了她爲什麽會把自己帶來這裏。這粗糙的龐大的機器,是她最喜歡的高熱與爆炸在奧賽亞諾發展的萌芽。

“能不能早點開發出內燃機啊,光憑外燃機是炸不起來的呀”

“別說這麽可怕的話……走了”

拉著好像看見新玩具的孩子一般兩眼發亮的邦尼,司走出樓。

橫穿過街道的走廊,非常巨大寬度超越十米。如此的寬度是必需的,因爲貨車從很久以前就作爲交通工具被使用。不過動力是人,司看到有十人甚至是二十人的壯丁拉著貨車,一邊小心的避開他們,司一邊疑惑道,

“蒸汽機不用在運輸工具上是因爲技術還不夠成熟吧,可是他們爲什麽不像大陸那邊一樣使用大龍蟲?現在應該比古拉麗可公主的時代,交流要更進步了吧”

“這就是施瓦利斯的頑固啦,因爲他們都是很保守的”

“保守?……難道剛才的蒸汽機也能算保守嗎?”

“他們的保守不是對技術,而是對文化上的保守。柯吉戰爭時,是施瓦利斯率先制造出大炮,所以對新技術他們不感冒。不過大龍蟲是只有大陸才有生物,而且是那場戰爭中讓施瓦利斯軍隊吃盡苦頭的異種怪物。大概是留下了什麽心理陰影吧。但最重要的是改善交通工具——”

“施瓦利斯有強烈的種族性的精神排他”

“啊呀”

邦尼一個踉跄。司苦笑著,朝手指甲上的皮膚終端回道,

“你可真會挑插嘴的時機啊,柯萊克特”

此刻正在待機狀態的目的人格柯萊克特,應該身處于遠離都市的山中停泊的M型穿梭機[太陽舟]上。只聽她以平淡理性的語氣說道,

“在下失禮了,不過,交給邦尼說明,總會讓客觀性大大受損……”

“你那種才不叫客觀性,而叫旁觀性好不好!”

“比起旁觀性,你的是屬于惡性的偏見性。先不談此事,司先生,關于北限群島的主要道路圖,您有發生什麽嗎?”

“唉?”

司心中一驚,柯萊克特問題喜歡跳躍性的轉移話題,這叫他有些跟不上。

“突然聽你這麽說我也不好判斷,我覺得大概是山很多,所以道路都彎彎曲曲的吧”

“雖然有衆多山脈,但只要沿海岸線建路,也能保持相對較爲直線的道路。可是施瓦利斯卻沒有這樣做,雖然連柯吉島也是這樣,他們故意在接近山麓的位置建造道路,您知道這是爲什麽嗎”

“……大概是因爲討厭廣闊的空間吧,所以才選擇了森林之中”

“是的,換句話說——他們選擇在交通工具難以通行的地方建造交通道路”

“原來如此……”

司終于明白柯萊克特的言下之意了。

“也就是說,施瓦利斯的性子,不適合造高速公路或者鐵道之類。也就是說,等一下……”

短暫思考後,司說道,

“莫非大陸的希裘裏基他們恰好相反?”

“正如您推測的”

柯萊克特滿意的說道,

“因爲希裘裏基有注重實效的傳統,再加上本來就有使用騎獸的傳統,所以他們很快就注意到人力以外運輸手段的重要性。再加上他們是往來于東西三千公裏的托瓦帕盧大陸,以及穿越占惑星圓周五分之三的日沒海的種族,對于廣闊的空間並不畏懼。事實上他們正在建造沿著赤道帶連接東西海岸的幾乎是直線的高規格道路,那可真是值得一看哦”

“是哦,那就像希特勒在澳大利亞建造羅馬帝國似的風格呦”

“你那算什麽比喻”

“或者說就像火星的水手峽谷上的那些家夥在建造萬裏長城似的?”

“……我聽不太懂,總之先歸納一下。施瓦利斯帝國有技術但缺乏革新意識,希裘裏基都市國家群同時具備技術和革新意識?”

“施瓦利斯不再是帝國,已經變成王國了。妮基茲由聯合王國就是他們的名字。古拉麗可公主那一代進行的改革相當開明,政權被巧妙的分化給了官僚們,皇家已經有名無實了。這與民主議會成立時期的英國很相似,不同的是,國家擁有與大陸貿易的主導權,他們不像英國那樣國王高高在上不負責統治,施瓦利斯的國王雖然不負責統治但卻要負責經營貿易”

“你看她又走題了,所以我才說她太旁觀性了”

邦尼諷刺的說著,插入了話題。

“我們談的是工業能力的話題吧,司對于王國方面的認識大致上沒錯。不過大陸商會聯邦的希裘裏基們,雖然有技術力與革新性,但沒有出路。只盯著對北限群島的出口貿易,用他們習慣使用的施瓦利斯奴隸制作原材料商品然後販賣,至于爲了某種目的去開發技術這種事,他們完全沒有想過。——就像是以往合衆國時代的美利堅,又像是現在的星際級企業,這種體積龐大資源豐富的國家,總是會奉行利益至上主義。好想送給他們一個類似亞拉尼教祖這般的人物呢”

“……邦尼,你怎麽了”

司吃驚的瞪眼看著三位目的人格中喜歡惡作劇的這個瘋丫頭。

“這好像是阿洛米堤的理論。我還以爲你只會開槍搞破壞”

“恩,說實話,剛才是我拷貝的程序”

邦尼不高興的垂下胡須,撓了撓頭。

“阿洛米堤那小妞正在大陸那邊幹活,沒時間來照顧這裏。沒辦法,所以就讓我代勞了,其實我討厭這麽磨磨蹭蹭的……雖然剛才柯萊克特還在說我偏見,但其實我現在已經算是相當的壓抑自己的偏見了,壓得我腳底板都癢癢了”

“確實不適合你啊,要是讓你壓力反彈無差別的去找人挑釁可就不好了,差不多該結束群島的視察了吧”

“哦好”

邦尼疲勞的回答,朝司招招手示意往那裏走。

回答多層都市的中心,朝上走。民家與商家開始減少,取而代之的是豪華的大型宅院,兩人走進一家看上特別奢侈卻沒什麽人的宅邸。這間屋子頂部用的不是板材,而是形似至天樹樹梢的精妙雕刻的房頂。星光從房頂各處的縫隙中灑落在客廳,司突然心中一動。

“這裏……”

“嗯?怎麽了”

正從房間角落的瓦礫中取出工具的邦尼回過頭。司自言自語道,

“這裏是琪秋卡的王宮……”

“是啊,剛才沒發現嗎?”

淡淡的說著邦尼開始做出發前的准備。司忘了去幫忙,環視著周圍。

聖統妮基茲由帝國的皇帝琪秋卡二世曾經就站在這間房中,還有那些居心叵測樹族們。司和邦尼曾經站在這間房的角落,就正好是現在邦尼蹲著的地方,聽著那位強勢的皇帝與狡猾的樹族你來我往的針鋒相對。然後他們就踏上了柯吉之戰的旅程。

如今已經誰都不在了。只有淡藍色的光帶穿透房中的薄薄灰塵。在穿越時間執行任務的司來看,才不過是三個月前發生的事而已。可是也不奇怪,距離那時用地球時間來換算的話已經經過了足足五百倍的歲月。

一百二十年!

“……居然還保留下來了呢”

終于完成准備工作的邦尼來到呆呆杵著的司的身旁說道,

“以我們的任務來說,還能看到上次來時的景色還真挺罕見呢……琪秋卡交接給古拉麗可後,古拉麗可也有了子孫,她們都死了。雖然她們的子孫仍在這個星球上的某處,不過皇帝的權力已經垃圾了,這裏也被舍棄了”

“……所以才能被我們當作隱蔽據點吧……”

司拾起掉在地板上的木片,有些驚歎。這是施瓦利斯們爲了預防門牙生長過度而使用的削棒。雖然再怎麽說也不可能是琪秋卡或者古拉麗可本人的東西,但是看見那上面的齒印,他腦中就跳出了她們的相貌。

“數十次才降落一次的我們,真的能爲這星球做出些支援嗎”

這個一直挂在司心頭的疑問,在此時不由自主的說了出來。還以爲會聽見邦尼一如既往的諷刺,但沒想到她卻意外說出沈穩的話。

“雖然司是偶爾才來,不過我們總是一直守護著這題星球,放心交給我們吧”

“話雖這麽說,但我們不也總是失敗嗎”

“……對不起,確實至今以來都不怎麽順利”

“邦尼?”

聽到不像是她會說出來的謙虛話,司轉過頭。邦尼關掉了兩人的光學迷彩僞裝。

靜電放出輕輕的嗞響後,兩人的僞裝退去,短發少女出現在那裏,透射著勁力十足的大眼睛,兩條清晰的劍眉,在此時卻不知爲何變得柔和,靜靜地注視司。

“至今以來的任務讓我明白……司對小孩子被虐待這件事特別不能容忍”

“……居然注意到了啊,是的,沒錯”

“不是我注意力特別強,而是太容易看出來了。那麽,理由呢?——嗯,不不,無論理由是什麽,只要那是司的意志,我便會尊重”

“怎麽了突然之間?你今天有點不像是你啊”

感覺不習慣的司,總之先露出了苦笑。可是邦尼沒有笑,而是一臉認真的擡起頭看著司的臉,走近了那麽一步的距離。

“我雖然是目的人格,但身爲B級的我,是有屬于自己的自由意志的。我在此宣布,以我所有剩余計算能力的尊嚴發誓,我對你獻上屬于我個人的意志”

“啊啊,嗯嗯,謝謝……哎哎?”

沒能完全聽懂這一番專業用語構成的語句,暧昧的點了點頭後,司搞錯先後順序的回應道,

“那是什麽意思,邦尼?”

“接著,這是PAF”

邦尼轉過身中,拿起地板上的工具,推給了司。不等他完全接住就放開手,去裝備自己的那一份了。

“燃料七成,無異常。能輕松的回穿梭機了喲,把兩邊張開,打開電源吧”

“那個,邦尼?”

司一邊被不容分說的逼著穿上形狀像書包和杠鈴組合成的PAF,一邊繼續摸不著頭腦的問道,

“剛才的,是什麽意思?”

“就是說哪怕是你這樣的傻瓜,我也會挺你的。可以了嗎?准備走了喲”

最後的瞬間,邦尼剛才爲止的那幅認真的表情一變,露出她一直以來的喜歡摸弄人的笑容。接著,很快啓動了PAF。

從兩側伸出的渦輪口中噴射出氣流,讓她在半空中浮起。接著邦尼穿過天花板上的縫隙,消失在夜空中。

“喂喂,你這個急性子啊”

一瞬間笑了起來,總覺得好像明白了點什麽,司一邊笑著,一邊起動自己的PAF,朝她追去。

希格拉妮庫利的夜晚在下方擴展。使用一氧化碳——也就是煤氣的燈具發明了以後,這個城市的夜晚完全變貌了。腳下一片片橙色的燈火宛如星雲一般,二人穿過風,飛行離開。

“好啦,接下來就是收尾了。司,我們現在用的這個東西叫什麽?”

完全恢複原樣的邦尼,一邊飛在前面一邊通過無線問司。司簡單回答道,

“什麽?你是問單獨飛行裝備PAF嗎?這是使用超電解物質的渦旋引擎,怎麽想起問這個?”

“載重八十公斤,速度一百二十公裏,懸停高度一千六百米,可連續九十分鍾。這真是好用的東西啊,用它的話,二十分鍾就能到達穿梭機那裏——如果是施瓦利斯的話,這是一步一步要走個一整天的距離”

“所以呢?”

“嘛別著急”

離開希格拉妮庫利後,是一片尚未因城市建設而遭到砍伐的稀疏樹林構成的丘陵地帶。PAF的噴射是無聲的,超電解物質散發的光也被完全阻斷。不用擔心被別人目擊。二人把高度降低到數十米,從星散分布的圓屋上方飛過。

待丘陵變成山脈後,他們從山腳沿著溪谷又飛行了一會兒後,邦尼開始下降。同時下降的司的PAF,突然開始自動微噴射,讓司的身體避開了難以觀察到的黑色樹枝。“誘導和操作交給我了”聽見柯萊克特的聲音。

兩人朝一塊星光照耀下的光滑大岩石上落去,但那其實是穿梭機的光學迷彩,穿過那層僞裝後,他們被升降艙收回穿梭機內。脫下PAF,朝駕駛室走去,柯萊克特正在駕駛坐上迎接他們。

“歡迎回來,那麽我們這就出發吧。到達目的地大概要在傍晚了”

“傍晚?現在太陽正開始西沈吧,難道要飛二十四個小時?要不要先休息一下?”

“雖然會在傍晚到達,但到那裏連一個小時也用不了。來,兩位坐好了”

柯萊克特說得有些神秘,但司微微皺眉後,就明白了。她說的不是到那裏要花很多時間,而是飛去有正好是傍晚的地方。對于能到達人工衛星速度的穿梭機來說,星球上的任何地方,都是可以在一個小時以內到達的近距離。

“到底要去哪裏”

“很快就明白了”

微微一笑,柯萊克特啓動了穿梭機的引擎。

這艘維多利亞號的艦載泛用大氣層穿梭機的名字是[太陽舟]。這艘艦艇名字源自古代神話中的飛梭呈紡錘形,隨時可改變先進方向盤。高速行駛時艦首朝前,也可把艦首轉向正側面,以側面來獲得空氣阻力,達到減速效果。排氣方向也能同時對應。

這些設計都是以無法接受補給時進行長期行動爲前提所准備的。在動力源無限制的情況下,這艘艦可以運行突破大氣層必備的SPS系統。

這種系統是操縱與機體表面接觸的氣體的物理性質,將其控制在液氦般的超流動狀態。這種狀態下,原本會在機體表面發生摩擦的大氣會毫無痕迹的移動到後方。換句話說就是空氣摩擦力會變成零。通過這種裝備,人類能夠在大氣層中進行無限制的加速,進入宇宙變得非常輕松。

從希格拉妮庫利出發的穿梭機,機體橫向開始變長,只有駕駛艙不變的維持著前進方向,SPS啓動,以最高速開始飛行。北限群島這片廣闊的黑暗大地,轉眼間就變成狹窄的地面,變成小島,變成藍黑色的線條,沈入背後的大海。穿過的雲變成一片片灰色帶,甚至呈弧線的水平線上的遠雲,也以秒速單位被甩到後面消失不見。

在靜如海底般的駕駛艙內,柯萊克特的臉頰被儀器的光線淡淡染亮,她回頭向司問道,

“現在高度三萬米,二十分鍾後到達五千公裏外的目的地。知道我們速度有多少嗎?”

“當然知道,時速一萬五千公裏。好像邦尼也問過類似問題,這有什麽講究嗎”

“可以說以我們的科學技術,幾乎能完全控制所有的領空呢”

“嗯,說的沒錯”

“這對于一個文明來說,意味著什麽,您知道嗎”

“突然進入哲學領域了啊”
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:49 am

司盤起胳膊,深思起來。柯萊克特不像邦尼那樣偏愛駕駛,所以她沒有去碰駕駛杆,而是以遠程控制來駕駛穿梭艦,手放在膝上注視著司。

“GMT一九零三年,在基蒂霍克海灘上,有兩兄弟成功讓他們如玩具般的動力飛機飛行了僅僅十二秒,那時在那兄弟的腦中有的只是對天空的純真向往。而他們的玩具在經過了七個世紀後,用比流星更快的速度,飛到比天空更高的地方,這恐怕是那對兄弟不敢相信的事吧——不過,他們應該是過那麽一點期待,並且,與他們擁有類似期待的人,恐怕還不少”

“……是啊,最早大概可以上溯到希臘神話中的伊卡洛斯吧,飛翔也許是人類與生俱來的向往”

“這份向往指引人類從『上升』、『運輸』、『傳遞』,然後是『展示』這些一個個派生出來的機能。無論是哪種,就連最後一種,都給地球文明帶來了超越單純便利的恩惠……GMT二零八十年,各國首腦們在衛星軌道上俯視地球時曾經被深深感動,原本失敗在即的非洲首腦和平會議也因此得以圓滿收場”

柯萊克特稍稍挑了挑眉頭。

“不過如果人類沒有想飛的想法,也就沒有我們現在的路線了吧”

“……你是指,這顆星球?”

就在司反問的時候,通信機向了起來。裏面傳出來的是不在這裏的第三位目的人格阿洛米堤的聲音。

“你們還要多久才能到?他們現在正好要開始了喲,如果五分鍾以內到達的話,應該能親眼看見”

“到達還有三分四十秒喲”

說完,柯萊克特瞥了一眼儀器盤,開始動手駕駛。

“請准備過目吧,司先生。正准備走向過去無法行走之路的,異端者”

穿梭機開始減速。前方,夜晚的黑暗急速張開帷幕。朝著並非預示黎明而是正在西沈的太陽,他們從夜晚一側倒追上去。熊熊燃燒的夕陽一刻不停的上升著,在暗紅色的雲霞下,入眼是波光粼粼的海面與鱗次栉比的白色房屋構成的城市。被如彎臂一般的海角包圍的海灣中的港口。司一行人正從陸地上正朝著那裏飛去。

“這裏是托瓦帕盧大陸西岸的費盧塞港。注意看仔細了喲……快看,那裏!”

景象不是從窗口,而是通過顯示器放映出來的,但司不由的探出身,柯萊克特調節了海角上空的焦距。

閃閃發光。

正面受著傍晚的海風,小巧到仿佛隨時會折斷一般纖細的翅膀隨風起舞。就算沒有調節焦距,司也看出來了,那上面有坐著駕駛者。

那是這顆星的地球外智慧生物ETI嗎?

正在外面某處看著這番景象的阿洛米堤的聲音,帶著感動的顫音傳了進來。

“看啊,看見了嗎?飛起來了!他們,本不可能做到的!”

“嗯,就是這個喲,司,這就是我們這次的任務”

邦尼與司肩並肩說道,

“讓那些從琪秋瓦時代開始,直到現在每次走在沒有屋頂的地方就會覺害怕的施瓦利斯們,如何讓他們上天——又或者忽悠他們上天!”



“原來是這樣啊”

注視著緩緩在落日的天空下回旋的飛行器,瘦長的高個男子自言自語嘀咕道,

“確實飛起來了”

“我就說嘛”

在身後數步距離同樣擡頭看著天空的庫爾堪滿意的眨了眨眼。

“這樣一來你就不會說這說那了吧?不反對的話,就快把這家夥放到機械工會的保證目錄上”

“我得承認你之前宣稱的事情確實沒有錯,不過……”

瘦高個男——費盧塞機械工會主席拉格納夫朝著庫爾堪回過頭,從他那條用來抵擋海風東岸風格缺少飾物的披肩處,有些神經質的抓了抓脖子,淡淡的問道,

“那東西能運幾十黑吉的貨物?”

“幾十黑吉是不可能的。目前只能載一黑吉,也就是大約一個你的重量”

“能飛到旁邊的伊庫紮市嗎?”

“那要有百多菲菲克距離遠吧,不對,只是百多菲菲克的距離,我不久就能飛給你看。但目的地要到海另一邊的高盧登。在陸地上飛的話,風向是完全不同的”

“速度呢?看上去好像和走路差不多”

“跟你看到的差不多,在天空上就算腳動得再多速度也快不起來”

“總結起來也就是說”

拉格納夫漫不經心的歸納道,

“那個令人擔心安全性的東西,只有駕駛者一人能坐,且到達不了鄰城,就像一台速度比十二歲的大龍蟲更慢的龍貨車——這種東西你叫我怎麽去承認它的價值”

庫爾堪氣得露出牙齒大叫道,

“它可是在飛啊!”

“這才是最麻煩的問題”

拉格納夫愁眉苦臉地眨了眨眼。

“爲什麽一定要飛?那種是多余的機能”

“不需要飛……你居然這麽說”

“是啊,你能把那樣大的東西做得比空氣還輕,那麽相同的不是也能把龍貨車給改進得更輕便不是嗎?就像六年前你制作的龍車用軸承,如果是這樣能在大陸上廣受歡迎的東西,我馬上給你登錄。可是你現在制造的這個……我並不認爲賣得出去”

“啊,你給我等等!”

“最近和高盧登那裏的交涉進行不順,我也很忙的啊,那麽,先告辭了”

看到冷淡的轉身離去的拉格納夫,庫爾堪氣得朝他沖去。不過拉格納夫輕巧的一扭身,巧妙的躲開了。這位費盧塞市最有權力的人士就這樣帶著大批書記官位們,離開了沙灘。

只有被撇下的庫爾堪大喊大叫。

P61 穿梭者16號

庫爾堪模仿鳍鱗龍制造的無動力飛行器,從其巨大的垂直前翼,以及朝前後左右四個方向伸出的可旋轉鉛墜等部位中可以看出制造者努力解析生物機能的苦心。

“你這個爬高枝的,收蟲子的,褪毛的,爛耳朵的……一身屎的家夥!”

傍晚沙灘特有的強烈海風,不知是幸運還是不幸把他的罵聲吹得幹幹淨淨。

用盡生平所有知道的惡毒話語破口大罵一番後,庫爾堪上氣不接下氣的氣喘籲籲,從海上飛來的飛行器離他越來越近。在經過三炎(約十分鍾)的滯空也不完全失去飛翔動力的樣子,只見它以穩定的姿勢開始下降高度。雖然並不完好,在波浪翻滾的海面稍微角度有些大的碰撞了一下,輕輕彈起了一次,然後平穩的滑翔至沙灘上。

德卡穿著一身能在海上浮起的縫有木片的飛行服,輕巧的跳下跑了過來。

“老師,怎麽樣?很完美吧,剛才的飛行!”

與庫爾堪並肩站著的他,個子和他的老師幾乎差不多。他今年七歲,已經不是孩子了,是已經步入年輕人行列的希裘裏基。只見他滿臉期待的問道,

“拉格納夫先生大概也吃驚得卷起尾巴了吧?什麽時候肯給我們登錄啊”

“等那家夥的毛都禿光爲止吧”

“……哈啊?”

“最,沒什麽意思。反正總會有辦法的。重要的是,德卡”

庫爾堪藏起心中的忿忿不平,擺出一番指導者的表情。

“你那算什麽完美,盡說瞎話,還差得遠呢。根據計算,明明應該還可以再多飛一炎時間的,爲什麽要降落”

“別勉強我啊,這已經算是盡我所能了啦,三炎時間才是最……”

“蠢貨!”

聽到豎起胡子反駁的德卡,庫爾堪迎面怒罵。

“三炎時間飛得過海峽嗎?能飛過數百菲菲克距離到達高盧登嗎?就算再怎麽努力,也最多飛到其中的四分之一吧,我們可不是爲了去釣魚才制造飛行者的。如果不能飛越大海到達陸地,那就和直接掉下懸崖沒多大差別!”

“這我知道的啦……”

德卡胡須有些落下,可還是反駁道,

“做不到的事情還是做不到啊,就算再怎麽把風的阻力減小到最低,可要是沒有風的話,飛行器根本就飛不起來。風越強就飛得越高,但同時也就越難以往前。要是風小了,距離倒是能增加,但很快就會落下——說到底這家夥的飛行還是全憑海風做主”

“那些我當然知道”

這次輪到庫爾堪垂下胡子了。

“所以爲了能盡可能的減輕機體的重量,才讓你坐上去駕駛的。要是連你都抱牢騷,可就麻煩了”

“我的體重和老師您已經差不多了喲,幹脆老師親自來駕駛吧?”

“如果能的話我也想親自試試啊”

庫爾堪的雙手舉到自己的面前,三根手指的手互握在一起。

“雖然不想承認,但我的身體已經無法隨心所欲的活動了。剛才也沒揍到拉格納夫那個混蛋。要是駕駛飛行器不小心灌到一口冷風,搞不好就會變成銀蟲的晚餐了……你確實越來越重了,但技術也變得更加成熟,還是繼續拜托你來吧”

手指用力握緊了一下後,庫爾堪咧嘴一笑,

“又或者你想不幹嗎?”

“怎麽可能!就算要我不幹我也會繼續幹的喲!”

庫爾堪朝著亂搖尾巴的德卡的脖子,猛拍了一記。

“很好,這樣才是我庫爾堪的大弟子。來吧,把它運回機庫,准備檢修”

海灘邊上停著一輛改造過的龍車,車前一只套著嚼子的大龍蟲,正在有些郁悶的打著呼噜。拍了幾下這個皮糙肉厚的家夥,喚醒它後,想法讓它把著陸的飛行器托上龍車,在天色已經開始昏暗的沙灘上,能聽見海浪不斷拍擊發出的輕快破裂聲。

看著海面,庫爾堪錯愕的說道,

“啊呀,那位大小姐又在對托來克亂提要求了”

穿過白浪前進的無帆的難看的船,是馮弗號。本應該是進入更遠往港口的船,卻向著這裏開來。從船橋上探出頭的年輕的施瓦利斯少女當然是蒂珂。

在五十瓊庫(約六十米)開外就聽見她喊道,

“德卡!正要去飛行嗎?”

“已經飛完了!”

“那麽要回去了吧!”

蒂珂回頭對船長托來克似乎命令些什麽。托來克大驚失色的表情,就連德卡也能看得見。等兩人之間交談了一陣後,只見變得急躁的蒂珂一頭撞飛了托來克,取代他站到船長的位置上。

看到這時,庫爾堪嘟囔道,

“拿去”

“唉?”

德卡剛轉過頭,就被塞了一個大龍蟲的飼料袋。把飼料袋交給他後,庫爾堪解開了大龍蟲的缰繩。

“老師,你在做什麽?”

“總不見得讓飛行器和龍車都被弄壞吧”

他的對策在最後一刻發揮作用了。

“讓開讓開讓開!!”

就在庫爾堪放解開大龍蟲的下一刻,馮弗號速度不減的一頭沖上沙灘。船底傳來摩擦聲,海水卷起比腰還高的波浪湧了過來。大龍蟲仰天狂吠,六只腿瘋狂的動起來奪路狂逃。

庫爾堪機靈的藏到龍車的另一邊,逃過一劫。被浪拍中翻倒在地的德卡氣急敗壞的叫道,

“你在搞什麽啊,蒂珂!要是弄壞穿梭者號該怎麽辦!”

“弄壞了再造不就行了嗎,反正每次來都能看見新的。小船什麽的我最討厭坐了,所以只好這樣來咯”

輕描淡寫的說完後,蒂珂從船頭跳了下來,環視了一下海風刮過平坦的沙灘,急匆匆的說道,

“好啦,我們快去你的那間破枝小屋吧。別待在這裏吹海風啦”

“你要是害怕寬闊的地方,就老老實實的入港坐龍車之類的過來不就行了嗎”

“你真傻,我想快點見到你才這麽急的嘛”

靠過來的蒂珂胡須一跳一跳的,可愛而妩媚。害臊的耳朵熱了起來的德卡轉過頭,看向馮弗號。

“那船你准備怎麽辦喲,按這個風向,是掙脫不了海灘了”

“別小看馮弗號的沸轉器喲,它能向後倒退的。對吧,托來克”

被她大聲點名的托來克,站在船橋上露出一臉不高興的樣子。

“您說的雖然沒錯,憑我們這艘王國最新型的船,是能後退——”

“是四年前的最新型呢”

“從四年前直到現在都是最新型的這艘船是能做到的,請別想用這種說辭來糊弄過去!”

托來克似乎想把蒂珂帶回去,可是又害怕走上沙灘,所以只探出上半身在那裏大叫。

“要是大小姐您一個人去希裘裏基的家裏,我這次肯定會被會長給吊起來的!”

“那麽,你也來吧,馮弗號就不去管它了”

帶著一臉好像胡須都被剪光的表情,托來克沈默了。雖然雇主的女兒非常重要,但至少大陸機械工會的這些家夥不會爲了調查船的秘密而把蒂珂給綁起來大切八塊。

“……您在那小家夥的小屋子裏會安安靜靜的待著的吧!我過後馬上就去迎接您!”

馮弗號上遊手好閑的人員只有一個。因爲正是這個遊手好閑者來到了海灘,所以連個護衛也無法給她派。托來克無奈的啓動後退的操作杆,讓船朝港口方向駛去。

馮弗號的船尾冒出激烈的水泡,一頭紮進沙子裏的沈重船體開始一點點倒退。蒂珂一臉完成騙術的樣子,她旁邊的庫爾堪嘀咕道,

“那是怎麽動起來的?以沸轉器來進行推動這一點我倒是能明白”

“好像是叫推進螺絲吧,你想啊,不是有那種筒中放入螺旋板轉動,讓低出的水擡到高處的擡水器嗎。就是讓那種螺旋單獨放到船尾處”

“螺絲嗎,原來如此……”

“啊,這個是托來克的秘密。庫爾堪,你不可以告訴別人喲”

蒂珂轉了轉眼睛,擡頭看著老人。庫爾堪帶著一臉不怎麽聽進去的樣子眨了幾次眼。

“哦哦,不說的,我怎麽會說喲。是嗎,原來是用螺絲把水轉動嗎……”

說完,突然又擡起頭,朝著德卡說道,

“你還在這幹嗎”

“幹嗎?”

“還不快把剛才逃跑的大龍蟲給帶回來。你以爲我是爲什麽才把飼料袋給你的”

“……是爲了這個嗎!”

“快去吧,我肚子也餓了呢”

邊笑著蒂珂爬上龍車。德卡嘴裏雖然嘀咕著,但還是去追那只逃得遠遠的大龍蟲了。

庫爾堪的目光則在馮弗號和飛行器之間來回移動。



“譬如說去城裏走走。以前是小樹枝塔成的圓屋,現在是石頭結構的建築,我們完成了漂亮的都市。這些都是爲了不讓無盡的天空蒙蔽我們的眼睛。

譬如說去大路上看看,裝著百多黑吉重物的龍車走大路上,在運輸遠方的物産。這樣我們就不必單獨一個一個去寬闊的荒野上尋找獵物。

譬如說看看身體吧。渥利魯的裝飾公匠們獨具匠心的三色重染的胴衣穿著我們的身上。這是爲了向夜晚聚會的友人們展示才去入手的。

這樣想來,我們今日美好的生活,都是因爲城市中聚焦起來的財物才能得以實現。積蓄與集中産生進步。我們畏避廣闊空間的習慣引導了這個成果。沒有什麽羞恥的,沒有必要逼著自己去荒野”

圍坐在咝咝朝外吐著臭煤氣味閃光燈的周圍,庫爾堪手捧著可以拉長也可以折叠起來的書,對兩個年輕人大聲讀著。

“這是[安居論],作者是渥利魯的奇戴拉爾。大意是叫我們不要遠行,好好住在城裏,這樣一來既不會給別人添麻煩,文化也會發展起來。施瓦利斯中那些沒落的神官、染物煉金家、還有那些高高在上的家夥們很喜歡這種論調。在希裘裏基中也有這種家夥存在——不過”

庫爾堪把長紙相互交叠在一起的折本書拍的一下合起來扔了出去。

“這種不過是怕輸的膽小鬼”

“真敢說啊”

“那當然。說到底施瓦利斯們會住在這片群島上,不正是因爲遠道渡過了大海嗎。就連這個叫奇戴拉爾的生活,也是靠著數十艘船只從大陸運來的食物織物染物才能成立的。光是待城裏哪會有什麽文明出現?愚蠢透頂”

“這和飛行器有什麽關系嗎”

“有關系的。你知道天空要比陸地大多少倍嗎?要想推進我們的文明,就必須征服天空。總之先走出去看看,打開行動圈,管他是什麽天空還是蒼穹,我們都要爬上去!”

朝著兩位聽衆,庫爾堪敲了一下桌。接著,朝被扔在那裏的攤開的[安居論]看去,嘴裏嘀咕著這家夥也還需要改良。

桌子的另一邊,卡多與蒂珂面面相觑後,笑了起來。每當有客人來訪的夜晚,總會變成庫爾堪的一個人的演講會。不僅是卡多這個大弟子喜歡聽老人說,連不同種族的蒂珂也非常喜歡這位老智者的充滿魄力在其他地方絕對聽不到的演說。

“庫爾堪,你說的改良是什麽?是那個什麽名字的施瓦利斯的想法嗎?”

“我說的是書,是造書法。像這種樣子連在一起的造書法是不行的。書的背面全部浪費了不是嗎。把一張一張都雙面寫上然後把一頭給訂上……不,顔色會滲透吧。這麽說來,應該制造顔色不會滲透到背面去的織紙!不對,不必一定要用織的”

把文明論扔到不知哪裏去了,庫爾堪一門心思的開始思索新的制書法。這也不算是第一次了,他的探索心沒有止境。

蒂珂看了一圈周圍,這裏是位于費盧塞周邊懸崖上的小屋。屋裏擺滿了庫爾堪至今以來想出來的各種東西。卷揚機,手搖扇子,星圖,龍車的軸承,漂亮的大龍蟲雕刻,風向器,光存器,閃光燈,新式船帆的模型,鳍鱗龍翅膀的模型以及以此爲基礎的穿梭者號的數十個模型,穿梭者號的部件,爲了保證萬一飛翔時墜落不至于溺水而死的飛行服。以及堆積如山的書。有一半左右是他從群島而非大陸那邊訂購的書籍,另外一半據他說,都是他自己寫的東西。

因爲他高于常人的能力,才先爲費盧塞機械工會的梢頭工人,在過去十年間,爲大陸西岸的工業發展盡心盡責。

雖然他在數年前就退休過起了隱居生活,但靠著以前積累的報酬,一邊撫養著孤兒德卡,一邊繼續進行喜歡的研究。

不過,即便以他的實力,目前著手進行的飛行器的研究,貌似還是困難重重。

“那麽,差不多有眉目了吧?”

“嗯?沒那麽簡單呢。首先要把市場上所有的織紙全部收集一份,用于調查它們的制法……”

“我說的不是紙,是飛行器。五年就能飛到高盧登的約定,只剩一年了喲”

“哦,說的是這個啊”

庫爾堪放下折本書,在桌子上探出身。

“說實話,這很困難,雖說只有一年時間了,但也許還要再花個三年”

“果然不行啊”

“倒也不是完全不可能,只是要調查的事情太多。龍車啊沸轉器啊船啊,因爲世上的智者們每天都在進行研究,雖然讀書也能作爲參考,但這可是飛行器啊,據我所知,只有我們在進行研究”

“這麽說的話,如果我們成功了,我們就是制造出這世界上第一架飛行器的啦,會在曆史上留名呢”

“哦哦,說得好”

庫爾堪眯起眼,注視著高徒。

“必須是這樣,必須相信能成功。哦不對,成功是沒問題的。增加飛行距離的根本方法,我已經想到了。之後就是需要制造各種工具……”

“你是想把沸轉器放到飛行器上吧?”

德卡的一句話,讓庫爾堪受驚似的彈起了尾巴。

“把沸轉器放上去……放上去又能怎麽樣。又不是給有錢人看的笑劇,空中車輪子轉起來了,飛行器也不可能前進”

“照這麽說的話,想要在水面走也不可能走起來。可是馮弗號是轉水的結構呢。那麽設計成同樣轉動空氣的結構不就行了?然後用沸轉器來進行推動——師傅,你在海邊就是這麽想的吧”

“你這小子……”

庫爾堪瞪大眼睛著著德卡,隨即大笑起來。

“哈哈哈哈!注意到了嗎,說得沒錯!水無法打樁,但可以轉動推進。那麽空氣也一樣可以。這就是答案。所以大小姐,我有想事求你!”

“不行”

被庫爾堪湊過來拜托的蒂珂,在他說話之前,就胡須一硬,拒絕了。

“你是想要我告訴你馮弗號的推進螺絲的制造方法吧,那是不可能的,因爲那是高度機密”

“……嘛我想也是。不過拜托你能不能想辦法幫個忙。別爲施瓦利斯或者希裘裏基暗中較勁之類的無聊事來拖我們研究的後腿。這是爲了大家好才進行的研究”

“如果我答應你,肯定會被母親大人給趕出去的,那樣一來嘛,就要到這裏來和德卡一起過借宿生活了,就算這樣——還是不行”

“爲什麽”

“因爲我不知道,我對機械制造什麽的完全搞不明白的吧”

兩個希裘裏基無力的坐在地上。嘛,說的也是啊,他們歎息著。

“沒辦法,那麽我們自己來想辦法了,大概會花些時間,但不是不可能”

“可是師傅”

德卡擔心的說,

“說起來,拉格納夫先生說的真沒關系嗎”

“誰是拉格納夫?”

“在費盧塞沒有機械工會的登錄認可,就不能制造新的機械。如果賣的龍車在行駛中車軸脫落,是很危險的吧?”

向蒂珂解釋了之後,德卡看著庫爾堪。庫爾堪搔著脖子,說道,

“總會有辦法的吧,問題在于我的壽命夠不夠用”

“壽命……師傅你也會死嗎?”

“啊呀暴露了啊,我是不死的”

少年和老人對視著,大笑起來。

這時,小屋的門沒有任何先兆的打開了,一個大個子的施瓦利斯走了進來。

“大小姐,您沒事吧”

“托來克!你這樣可不行,進希裘裏基的家時要先打個招呼才行”

“那真是對不起了,因爲今天我被希裘裏基刁難了,所以不小心忘記了他們的禮儀”

“喂,這就是你的打招呼嗎。不過你怎麽來得這麽晚?都已經吃過晚飯了”

庫爾堪動都沒動的瞪了一眼托來克。不過他不是真的在發火,對于不同種族的不同處事方法,他有接受的包容力。

不過托來克卻不是這樣,他冷漠的露出牙齒說道,

“我也不是喜歡才這麽晚的。因爲費盧塞機械工會的領頭沒有出來迎接,害得我們的船停了半芯的時間”

“拉格納夫那家夥做的好事啊,你也真的是,既然不想等,幹脆主動找上機械工會去不就好了”

“別說蠢話,馮費號是來送高盧登租界商會會長親筆信的船。是兩個月才有一次的重要郵船。他們過來接迎才合規矩”

“哼,都好不到哪裏去,喜歡那種無聊的堅持”

“啊,今天真是災難日。好不容易見到你們商會的領頭,卻聽了一堆關于親筆信的抱怨話,還被逼著要我帶路”

“帶路?”

庫爾堪胡須一搖,托來克從門口讓開,在他身後,能看見幾個希裘裏基。

“都是你的客人。看見那種可怕的能在天上飛的東西,然後找機械工會的。正好遇上我也在,所以就不得不帶他們過來了”

“他們是誰”

庫爾堪站起身。睜大眼,警惕的樣子。雖然托來克嘴上抱怨很多,但在苛爾堪眼中是無大害的異族,但要是換成陌生的他人,就不一樣了。這裏有太多不被窺視偷竊的秘密。

“我們是從東岸來的,我叫司”

“那邊的呢?”

“阿洛米堤,阿尼,柯萊克特,都是我的仆人”

進來四個希裘裏基,一個男,三個女。個子都很高,打架的話似乎挺占優勢,身上穿的爲了適應酷熱的大陸氣候而改造過的增加空隙的群島長套,都是做工精致的服裝,而且語氣也很平和,感覺不到敵意。

“你們有什麽事”

“傍晚我們看見在空中飛過的翅膀,那真是厲害啊,是你制造的嗎”

“……哦,你說厲害?”

庫爾堪饒過桌子,走到小屋的另一道門口,朝來訪者招了招手。

“過來這裏一下”

“什麽事?”

四位客人再加托來克,一直走了過來,等司剛站到門口,庫爾堪就一把打開門。

熱帶的溫暖潮濕的夜風一下子湧進來。司用手腕擋住臉,提心吊膽的躲開。然後,倒吸了一口氣。

“海!”

門外數步之遙,就是垂直的懸崖。格著數百菲菲克的黑暗海峽,能看見高盧登島上的燈火明滅可見,向下望去的話,可以看見嘶咬岩石的海浪在星光下粉碎成白色泡沫。

庫爾堪迅速饒到司面前,擡頭看著他的臉。然後,又發出一聲‘哦呀’。

“你,睜著眼睛呢”

“因爲這裏景色不錯”

“你很了不起,就算是希裘裏基,大部分家夥看到這裏開闊的景色都會閉上眼,施瓦利斯的話就站不起來了”

說完,庫爾堪帶著司回到房中,關上門。

然後第一次露出笑容。

“像你這樣的,我還是第一次遇見呢。其他的家夥都只會感到害怕,既然你這麽有膽量,我就相信你確實喜歡我的飛行器。我們談談吧,你想知道什麽”

“各種事有很多”

“那就先座下說吧”

庫爾堪剛把客人招呼著坐下,托來克突然大叫起來。

“大小姐!大小姐您在哪裏?德卡也不在,柯爾堪先生,你們想怎麽樣!”

“你可真是煩啊,打擾年青男女纏尾巴說說悄悄話,可是很不知趣的行徑”

“我的尾巴!”

慘叫似的朝左右亂找的托來克,發現敞開的大門,正想要跟上去的時候,他的尾巴被庫爾堪一把抓住。

“你就別去了,他們年紀還小不會有什麽事的。你的尾巴我會好好疼愛的”

“請放過我吧”

“你的尾巴我就放過了,不過給我好好聽著,你這家夥似乎需要一點點說教”

庫爾堪在大門上關上結構複雜的搭扣,走到廚房那裏,廚房看上去和這邊環境差不多都一樣是東西到處亂扔的樣子。他一邊開始咔嚓咔嚓的做菜,一邊大聲問道,

“拿瓦庫城的紅茶和渥利魯的豆汁,你們要哪個?”

“哪個都沒聽說過”
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:49 am

“那是當然,這都是我想出來的。哪種都對身體很好——大概是吧”

“哦,那麽我選紅茶”

聽到司說得這麽幹脆,荷爾堪反而嚇了一跳,轉過頭怕人的露出牙齒說道,

“膽子不錯啊,值得表揚”





“耳朵在跳舞呢~”

站在懸崖邊的蒂珂被風吹得耳朵亂翻,嚇得不敢動。

“別逞強啦,來這邊”

站在他後面的德卡從她背後抱緊了她,啪嗒一下坐地上。吱,輕輕松了口氣,蒂珂把身體靠著德卡。

雖然溫度有些熱,但並未覺得不舒服。感受著彼此後背與前胸的觸感,白色與黑色毛皮的兩人交談著。

“還以爲是夜晚看不見天空,能稍微再像樣些……但還是不行,我還是害怕啊”

“不過已經有進步了喲。第一次站在懸崖邊的時候,蒂珂差點掉下去吧”

“因爲被你拉著尾巴給救了回來,差點以爲會粉身碎骨”

“那些客戶現在大概也被師傅拉著尾巴給救回來了吧”

“哈哈……得盡快習慣才行呢。不然坐德卡的飛行器,就好比從樹枝上跳下來了”

“是啊,我也想盡快讓蒂珂能坐上穿梭者號。坐上它,真的能改變人生呢”

“那是什麽樣的感覺?”

“之前不是和你說過的嗎”

“再說一遍給我聽”

“感覺變得渺小了”

“渺小?”

“是我變得渺小了,周圍是無比遼闊的天空,自己不過是如沙粒般的一個小點。可是心情卻會變得非常廣闊。感覺無論哪裏似乎都可以去的”

“……真好啊”

“我一定會飛到高盧登。那樣一來,就算沒有郵船,我也能見到蒂珂你了”

“我很期待”

“嗯”

“不過,也許還是希望你別那樣做”

“爲什麽?”

“德卡要是死了,我該怎麽辦”

“我不會死的,我可是老師的弟子”

“是嗎,你是那個庫爾堪的弟子啊

摩挲著彼此的臉頰,微不足道的話題,似乎能無止盡的聊下去。

沒有什麽東西能阻隔兩人。



“這就是穿梭者號嗎……”

“對,是十六號”

與小屋毗鄰的工作室中,庫爾堪向怔怔看著飛行器的客戶人們,驕傲的說到。

吊在牆壁上閃光燈的尖銳照明下,寬約五瓊庫(約六米)的翅膀留下複雜的陰影。

用一句話來說,那劑型由木樹和葉布制成的鳍鱗龍的巨大圖畫。將生物的胴體換成能夠載人的舟形胴部,將船舵作用的鳥頭和尾巴,換成了前後垂直翼,將身體左右傾斜保持平衡的前肢與後肢,換成從胴部向左右突出的四個秤砣。

就連制作者的庫爾堪也不得不說這是一件與美麗無關的東西。不過,卻也是無可奈何的事。畢竟,還沒有最終完成。

“用了四年半的時間,報廢了二個模型與十三個實驗機,終于做到這一步。如果風力好的話,可以飛行二十菲菲克的距離,高度也能達到這個懸崖的數倍——不過,這不過是初步小試。現在,我有一個新的腹案。只要能成功,別說是二十菲菲克,就連對面海岸,我都能飛到”

“您是怎麽想的?”

“這就不能說了,嘛,等我確定之後再告訴你們吧”

使用沸轉器的方案,沒打算說出來。反正就算說了,他們應該也聽不懂。

不過,司似乎比估計中遠遠聰明得多。

在與旁邊的女性們小聲交通之後,司回過頭說道,

“雖然是我作爲外行人的看法,不過這架飛行器還有幾個可以改良的地方……”

“我可不想聽外行人的建議”

“那麽,就作爲感想,您隨意聽一下吧。首先是機首的垂直翼,這個拆除其實也沒關系,因爲後面也同樣配置了”

“你覺得沒有嘴巴的鳍鱗龍飛得起來嗎”

“鳍鱗龍?啊,你是指那種生物啊。那是用來捕食用的部分,自然而然發展成了向上轉舵的功能,如果是不需要捕食的軀體,即便沒有嘴巴它們也是能飛翔的”

“不用捕食的軀體?你的想法還真是奇特。不過……嗯,仔細想想,你說得確實有道理”

庫爾堪的想法變了,他覺得也許司不是外行人。這麽一來,就存在被他盜走機密的危險。還是換個話題比較好吧。

“雖然機體的制造也是個問題,但機械工會那邊可能更麻煩呢……那些家夥老是亂嚷嚷不准制造這種東西。根本不想明白能飛翔在天空上的東西是多麽美妙”

“我見過工會的人了,是拉格納夫先生吧,他反對制造嗎?”

“嘛,還有裏面其他幾個家夥。雖然只有幾個,但都是機械工會的高枝成員,他們聽不進我的話。以前明明敢拿錢出來,成功開發了這個嶄新的工具的閃光燈。如今卻變得個個膽小……”

“如果他們不行的話,那就請鎮裏的其他人來協助如何?”

“你說什麽?”

庫爾堪不高興的垂下胡子。從司旁邊突然有人插嘴進來,是阿洛米堤。

“讓這架飛行者飛過城市上空。至今以來都只在海上飛吧。如果能進行穩定的飛行,飛過城市上空也應該沒問題吧?如果能讓大多數人感動的話,機械工會也就不得不承認了”

“……你還真會說一些可怕的事啊”

庫爾堪聽得腳一軟,不過,馬上眨了幾下眼。

“這我倒是沒想過。確實一次也沒從城市上飛過……看見穿梭者號的居民會是怎麽一幅表情,值得一看呢”

“要幹嗎?”

“試試吧……喂,那邊的,你那算什麽表情”

工作室的一角,托來克就像在說‘不敢相信’似的搖頭。

不久之後,庫爾堪他們就會對這種表情看到厭煩。



“阿洛米堤,你爲什麽要那麽說?”

站在機械工會大樓的屋頂上,俯視著下面車水馬龍,店家鱗次栉比的費盧塞市中心廣場,司不滿的說道,

“我以爲改良飛行器才是此行的目的,爲什麽要先進行公開試驗”

“理由有兩個”

站在司身旁的阿洛米堤擡頭染成一片藏青色的天氣,回答道,

“其一,庫爾堪的情況與地球的萊特兄弟不同”

“不同?哪裏不同”

“如果他是威爾伯·萊特的話,我們要做的事情就簡單了。調查飛行者號的結構,不動聲色的指出其技術方面的不熟之處。不久後便能制造出引擎並開發出動力飛行器吧。不過,庫爾堪是不可能的”

阿洛米堤指著費盧塞的街道。

“這個世界,別說是石油引擎了,連蒸汽機都還沒有完全發展起來。發動機以及乘物本身都不怎麽發達。在這之中,只有他的飛行技術是格外突出之物。可以說是孤峰吧。形成名爲動力飛行器之高山的必要原野,機械工程技術、材料學、發動機工程學,物理學,數學,這些都沒有出現。想要輔助庫爾堪,讓他開發出飛行器,就意味著要讓他一個人來進行所有這一切的飛躍性的進步……換句話說,要想讓他造飛行器,我們需要爲他分擔的工作,將變得非常繁多”

“那麽阿洛米堤,你是說”

司吃驚的轉過頭。

“你們覺得他沒辦法造出飛行器?那麽就算我們幫忙也沒有意義吧”

“所以我說還有一個理由”

阿洛米堤注視著司,愉快的說道,

“在這個世界中,除庫爾堪以外,沒有其他研究飛行的人。不僅沒有固定翼機,回旋翼機,撲翼機等重飛行器,連熱氣球或者氫氣球也沒有誕生。這是我們在軌道上就仔細調查過的,所以可以確定無疑。庫爾堪在另一種意義上也是被孤立的處境——在這樣的世界上,如果讓翅膀飛起來,哪怕不是完全的動力飛行器,恐怕也能帶來很強烈的沖擊感吧”

“不是在介紹推廣飛行器這種東西,而是引起所有人對飛行的興趣?”

“是的”

阿洛米堤笑著點頭。

“可能的話,如果大家能肯定性的正面去接受它就好了呢”

就在兩人說話的時候,屋頂一側靠著的梯子嘎吱嘎吱的響了起來——這裏沒有樓梯這種東西。因爲這個星球的ETI,原本就沒有把屋頂當作有效使用面積的概念——兩個希裘裏基爬了上來。一位是機械工會的會長,也就是地位接近于這個城市市長的權力者拉格納夫。另一個男人男沒有見過。從他的耳朵到右肩、右胸、腰下爲止,都套著由貨幣大小的金屬板串成的單衣。這一身粗魯的裝束,以及脖子上挂著的帶子裏裝的小工具,是任何一個普通市民都不會有的裝備。

“說好的時間還沒到嗎”

這個男人說著走了過來,司看了看他又看了看阿洛米堤。只見阿洛米堤禮貌的垂下耳朵,打招呼道,

“感謝您大駕光臨,嘉鑫總督。這位是我的主人,司先生”

“哦,辛苦了。聽說你是東海岩機械工廠的廠主吧。沒想到我們弗盧塞居然也會有和你們那裏同樣先進的機械,我居然忽略了。感謝你的報告”

“阿洛米堤……”

司拉了一下阿洛米堤的胳膊,小聲說道,

“他是總督?那就是這裏的軍隊指揮官吧。爲什麽把他叫來?”

“無論在哪個時代,軍隊都是新技術的最大贊助商喲。雖然不能算是最好的就是了”

“你不是很明白的嗎?要是飛行器被用來戰爭該怎麽辦?”

“即使我們什麽都不做,飛行器還是會被軍隊使用。既然如此,不如在開發初期就插上一腳獲得話語權,以後才方便進行抑制”

“阿洛米堤……”

司握著她胳膊的手不由自主的用了力,他想透過光學迷彩,看清阿洛米堤真實的表情。

當然這是不可能做到時的,就算能看到,人的表情也是不靠譜的東西。再加上,她還不能算是人。她的外表和心靈是不相通的。只要她願意,隨時都可以擺出天使般的笑容來說謊。

盡管如此,司有那麽一瞬間似乎感到阿洛米堤在回避他的視線。

“恩,來了嗎……”

兩人短暫的對視,因格納夫的話被打斷了。

“嘉鑫,在那裏”

“是哪個……哦哦,看見了就是那個吧!”

司他們也朝著兩個希裘裏基注視的方向看去。

從城市北側的懸崖上,一個小小的光點在空中滑出。無聲無息,如流水般飄動,緩緩的那個點朝這裏靠近。

“德卡……順利起飛了呢”

司嘀咕著的時候,一旁的拉格納夫大聲的怪叫起來。

“太高了……那個東西要從那麽高的地方飛起嗎”

司回過頭,看見拉格納夫拳頭緊握全身僵硬。披肩上的銀環叮叮響著,他正在發抖。

拉格納夫應該曾經看見過庫爾堪的飛行器。可是他的樣子卻不太正常。司擔心的搭話道,

“拉格納夫先生,沒事的。那個東西不會那麽簡單就掉下來——”

“讓他下來”

“……唉?”

不覺眨了眨眼的司,看見拉格納夫突然大喊大叫起來。

“讓他下來,快讓他到地上來!太危險了,會被吃掉的!”

“拉格納夫——”

“司先生,他飛過來了”

被阿洛米堤扯了一下胳膊,司回過頭。

穿梭者號一邊大幅度回旋一邊開始下降。能看見它的輪廓,然後是外形,接著是坐在機體前方的德卡也能看見了。高度大概在一百五十米左右吧,然後調度開始下降一百四十、一百三十。

隨著它的靠近,城市裏如浪潮一般的叫聲。司注意到了,希裘裏基雖然視力比人類要差一些。但在這個調度上他們也能看見德卡的模樣了。市民們注意到飛行器了。

歡呼聲,只能聽到一小片。然後尖叫聲開始高漲,轉眼間開始扭曲成數百人的慘叫。

就在這片慘叫聲中,從各家屋頂大約三倍的高度上,飛行器迅速的飛了過去。從司前面的機械工會的廣場上,黑色的羽翼影子如滑過般橫穿而過。

接著廣場上發生的騷亂,讓司目瞪口呆。

希裘裏基們無論男女老幼,全部抱住頭,開始在石頭路上爬行,不知該逃去哪裏。司大喊道,

“大家不要慌張!那個不會掉下來的!很安全!”

“……不對,司先生”

傾聽著群衆的叫聲,將數百個聲音一個一個分析的阿洛米堤轉頭說道,

“他們不是在害怕飛行器會掉下來”

“那是爲什麽?”

“他們說,眼睛花了,要被吸進去了。還有就是……要被吃掉了”

“被吃掉?”

咚,響起一聲重物落地的聲音。司吃驚的轉過頭,沒有看到拉格納夫。因爲他正慌張的跑到屋頂邊緣,這位機械工會的大人物一屁股掉到數米的下面後,搖搖晃晃的站起來,狼狽的逃進了屋子裏。

“拉格納夫先生,怎麽了……”

“那家夥也是個短牙的男人”

司擡起頭,看到嘉鑫還站著。雖然肩膀抖的厲害,但兩腳確實是站住了,盯著朝城市方向降落的飛行器一動不動。

“嘉鑫先生,您沒事嗎?”

“當然沒事,別把我和那些沒玩過命的家夥相提並論。區區大龍蟲的影子怎麽能把我嚇倒”

“大龍蟲的……”

“市民好像都不行呢。哦哦,這個能派上用場。是的,那個東西太棒了……”

自言自語的嘉鑫,詫異的看著司他們。

“你們好像也沒事呢。看上去挺年輕的,但應該經曆過不少生死戰場吧?”

“不是的,嘛……”

司他們只有含糊其詞了。



“這些吃屎的!”

酒杯砸在桌上——當然了,酒也是他自己發酵紅豆釀造的——庫爾堪咬牙切齒的說道,

“不過因爲一次實驗讓城市大混亂了一下,居然就停掉我的所有養老金,這群細尾巴的混賬!”

“對不起,庫爾堪先生……”

“不是你的錯”

庫爾堪背對著畏畏縮縮的司說道,

“是拉格納夫他們的問題。就如我和德卡一樣,我們所有人終究會習慣天空。就算是城裏的人,讓他們多看個二、三次也會習慣的吧,但那些家夥卻不明白這個道理,真是混帳!”

“對不起……”

看到庫爾堪自暴自棄的喝了一杯又一懷,司不禁再次低下頭。柯萊克特從他身後耳語道,

“綜合市民們的說話,引起恐慌的原因大致判明了”

“是什麽?”

“他們說過,會被吃掉之類的話。那是指類似大龍蟲的大型肉食獸”

“大龍蟲啊……那不是很早就被家畜化了嗎”

“所以說,那是更往昔的記憶。就好比人類會害怕黑暗,這是烙印于本能中的恐懼。您還記得數百年前琪秋卡時代的事嗎?當時的希裘裏基和施瓦利斯對于無法藏身的平原地帶,懷有極度恐懼。也是受此影響,他們至今忌諱開闊的場所。而天空這種沒有任何遮攔物的空間,能最大程度引發他們的這種恐懼。甚至強烈到了害怕不可能存在的大龍蟲……”

“就是說,市民看到出現在那麽恐懼地方的德卡,以爲那孩子發了瘋,害怕得不得了是吧”

“嗯……在根源部分,存在與人類不同的恐懼感。這還真是難辦啊”

“我懂了,這就是以前你說過的,阻礙這個星球ETI的東西吧”

“雖然我沒想到能這麽清楚的發現”

想通了以後,司長歎一聲。

目光回到室內,庫爾堪正借酒澆愁,德卡和蒂珂兩人去外面了。庫爾堪的對面,托萊克精疲力竭似的垂著胡須坐在椅子上。這個施瓦利斯在目睹了今天的飛行後,全身抖得差點沒暈過去,一路逃進建築物中。與希裘裏基相比,似乎顯得更害怕,這如果是施瓦利斯的普遍反應,那可就前途多難了。

司轉頭看著一旁的阿洛米堤。

“關于這次的任務,我們是不是從根本上重新思考一下比較好”

“您的意思是?”

“過來一下”

司拉著阿洛米堤的手,走出門。

“對施瓦利斯和希裘裏基來說,在天空中飛行是有著與人類不同的意義,這一點我已經很清楚了。那麽,是不是可以不要勉強他們去克服這種本能,逼著他們去飛翔,而是讓他們構築不依靠飛行器的文明?這種選擇也可以的吧?”

“我們可不是在強行的引導他們呀,庫爾堪是自發開始研究的”

“可是只有庫爾堪一個不是嗎。就算是先行者,他也太特殊了。打比方來說的話,不像是萊特兄弟,而是赫伯特·喬治·威爾斯吧?(C注:英國著名科幻小說家),飛行器對希裘裏基來說,也許是不可能實際的時光機吧”

“可是,對于奧賽亞諾文明來說,這是有必要的!”

阿洛米堤的聲音很強硬。這次司終于浮現了一個清楚的問題,朝阿洛米堤逼問道,

“阿洛米堤,你是不是在恣意操縱奧賽亞諾的文明?”

“沒有這樣的事”

“以前我就覺得,我們在菲琪卡皇帝的時代,爲了讓施瓦利斯和希裘裏基停戰而發動戰爭,以戰止戰。可是,重新調閱當時的記錄我卻發現,你在原本以威嚇就能結束的戰鬥中,卻爲了殲滅敵人而使用了炮兵”

“……”

“渥利魯那時候也一樣。在中立都市的渥利魯,施瓦利斯的宗教指導者想派遣軍隊的時候,你說過可以選擇暗殺吧。那是極爲危險的幹涉行爲”

“……司先生”

“別說你忘記了,我雖然是個容易忘事的人類,但你不可能會忘記”

打斷想開口說話的阿洛米堤,司再次說道,

“而且,有一個你們至今以來一直在敷衍的最大問題”

“……您是指什麽?”

“施瓦利斯是怎麽橫渡大海來到北限群島上的”

看著阿洛米堤沈默了,司又追問道,

“四百年前,施瓦利斯原本只棲息于托瓦帕盧大陸。而現在,卻在群島上構築起了人口達到一千多萬的國家。僅僅憑著少數的漂流移民,不可能誕生如此衆多的子孫。然後在施瓦利斯中代代相傳的『被賜予的土地』的傳說。在那個傳說中,施瓦利斯的祖先是被神帶到這片群島上的”

司的視線緊緊注視著阿洛米堤,就像不讓她逃避似的。

“阿洛米堤、還有邦尼、柯萊克特。反正你們兩個也在偷聽吧。回答我——是你們一手打造了聖統帝國嗎?”

大門啪得一聲打開,另兩個目的人格走了進來。三人圍住司。司一步沒退,說出了最關鍵的問題。

“你們是在操縱奧賽亞諾嗎?”

阿洛米堤如同凍住般停止了動作。司記起曾經見過她這個樣子,大概要在之前三次的降落任務中,他們搭乘帆船穿越大海時遇上了群島的艦隊,在與施瓦利斯的皇女交戰之後,司逼問阿洛米堤爲何會有如此之巧的相遇,當時的阿洛米堤試圖說些什麽時突然倒下了。

和當時一樣。

“司先生……我們是”

帶著顫抖的聲音阿洛米堤正要開口。不過司打斷了她。

“等一下!……你現在可以不必告訴我。我知道有些事你們無法說出來”

“……真的可以嗎”

“所以我說的是‘現在’,不過,這也算是一種回答了。你們,很明顯沒有遵守外文明支援的三大原則——保護·培育·不接觸”

“司啊”

邦尼插嘴道,

“我來說吧。所以拜托了,既然我說了,你就別向她們兩個打聽了”

“……這麽說來,你們三個人之間,還存在不同?”

“對此我能回答YES喲,不過,別提問。這邊的兩個,特別是阿洛米堤就好像是帶著炸彈一樣危險的。如果被問到什麽不好的問題,僅僅如此也能讓她陷入機能強制停止了”

司倒吸一口冷氣。雖然猜想過,但被這麽明白的一說,還是覺得很受沖擊。她們身上隱藏著一個能被比喻成炸彈一樣封印起來的大秘密。

至今以來在長達數百年的時間中一直展開行動的目的人格,竟然不是真正的同伴。

“……果然是這樣嘛”

司拼命用力站住了不讓自己摔倒。至今以來他所做的一切的意義,從根本上發生了改變。現在支撐住身體和心靈都需要相當的努力。

不過,邦尼的話讓司振作了。

“只有這點我是可以告訴你的喲。我們三人知道司選擇支援任務的動機,並且,我們的目的與之並不相反”

“爲了不讓孩子們成文明的犧牲品——”

“司你總是把這句話挂在嘴上,這句話真正的意義,我們很清楚。不過司,你在自己的動機與三大原則之間,不也一直很苦惱嗎?”

司一驚擡起頭。

她說的沒錯。似乎第一次到達這個星球時就是這樣。在至天樹的樹梢上住著的尚未掌握火的原始施瓦利斯,一邊與他們接觸,一邊對禁止幹涉的三大原則感到矛盾。當時的那份苦惱至今都沒有改變。

這時,邦尼說了一句改變四人關系的話。

“司,由我們來指引奧賽亞諾吧”

“這樣……是在違背支援廳”

“也許是吧,但也許也不是。我的意思是由你來判斷吧,我服從你”

“你的意思,難道是”

“等一下——你想說的我能猜到。但于你的問題,回答大概是YES。不過,請不要再問更多了”

注視著邦尼的司,准確明白了彼此沒有提出的問題與回答的內容。既然說違背支援廳這種話都說出了,那麽這三人應該是受命于支援廳以外的某些存在。不過,她打算服從司,所以眼下她從屬于哪裏,並不是個問題,所以不要再追問了,這就是邦尼話中的意思。

視線朝另兩個看去。

“……你們也同意這樣嗎”

“司先生……”

柯萊克特打破沈默開口道,

“對于您的問題,我的回答是這樣的。從一開始,我就是違背三原則采取行動——從故意第一次奧賽亞諾的登陸行動失敗開始”

“你說那故意的……”

司呆住了。

“故意……讓穿梭機墜落的吧?”

“是的那是爲了不再等待支援計劃直接與ETI展開接觸。那以來,所有任務中,我都采取了同樣的行爲”

司腦中以往的記憶翻滾,迅速形成新的認識。穿梭機的墜落——意料外的接觸——任務的失敗。一次次的所有失敗!

“難道,一切都是你……”
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:50 am

“作爲一切的結果,現在的奧賽亞諾已經發展到相當于地球十九世紀階段的文明程度。司先生,請您思考一下這件事。奧賽亞諾的今天,你不認同嗎?”

柯萊克特指著夜晚的費盧塞城。轉頭望去的司反複思索著她的話。在短短四百年間,如此急速的進步。

“學習過周期文明學的司先生應該知道的吧。文明很容易毀滅。在曆史上開花結果的大文明的背後,存在著數十倍曾經失落的被踐踏的文明——奧賽亞諾,看上去像是會滅亡的樣子嗎?”

“……不像,不過!”

“血曾經流過,無數的血。那是司先生最想回避的,這我很清楚。不過,我可以這麽說,我們總是避免了最壞的結果”

“……”

司有點苦澀的回味著柯萊克特的話。確實,沒有變成最壞的結果。所謂最壞結果——簡單的舉個例子來說就是印加文明,那數千萬的死者。

“所以,請您相信我們”

“如果違背支援廳……就能減少死者?”

“我不敢如此斷言。但是,如果一直聽從支援廳的指示——奧賽亞諾此時也許還不會有文明誕生。他們也許還住在樹梢之上——”

“不是也許,而是肯定!”

司吼道,

“因爲那、那正是我的願望……”

被突然這麽一吼,三人困惑的對視了一下。不過,很快阿洛米堤說道,

“我答應您,司先生。會把犧牲限制在最小程度……”

“阿洛米堤……”

司擡起頭,阿洛米堤走近他,安靜的看著他。

“所以……好嗎?”

“……好吧”

司點頭。柯萊克特和邦尼的話都有道理。不過,阿洛米堤想要告訴思的是超越道理的某些東西。至少他是這麽想的。

“我們的目的不能說,不過,除此以外都可以回答……所以,請相信我們”

“……明白了”

司微微搖了搖頭,像是確認重新建立的關系般說道,

“我們一起指引,這顆星球吧……”

三人無言的同時點頭。

從通往小屋的道路上傳來車輪滾動的聲音。四人朝聲音的方向看去。

過來的是一輛龍車。停在四人面前後,一個男人從車上跳了下來。借著星光看清了他是誰。

“嘉鑫總督……”

“抱歉這麽晚了還來打攪,這裏就是庫爾堪的家吧”

希裘裏基的軍人看了看四人,開玩笑似的說道,

“那家夥在裏面嗎,現在不會正消沈著吧”

“是的,您沒猜錯。因爲資金援助都被斷絕了……”

“我會讓他們繼續提供資金的,這一點我嘉金可以保證”

“您?”

朝著驚訝的司,嘉鑫咧嘴一笑。

“費盧塞軍隊決定使用那種機械。別管拉格納夫怎麽說,那東西作爲商品太可惜了”

說完,嘉鑫就走入小屋中。

留在原地的司,又看了阿洛米堤一次。

“和預測的一樣呢,軍隊對飛行器……”

“是啊”

“這樣,會進展順利嗎?”

“……我們會保證其順利的”

阿洛米堤擡起頭,傾訴似的說道,

“我相信司先生。不用理會支援廳怎麽說,請按照您自己的想法,去指引這個星球。我會服從,我會讓自己服從……”

話中不像普通請求的緊迫感。不管願意不願意,司都發現了。

哪怕阿洛米堤做出讓他覺得過分的事情,恐怕也不是出自她的本意,這是可以肯定的。

那麽自己——

“……我試試看,交給我吧,阿洛米堤”

司用力點了點頭。



統聯標准曆(UMT)六六五年,C·O辻本司開始了對第六百十一號外文明奧賽亞諾的第六次支援任務。

從衛道軌道上放出遙感偵察器進行無人偵察,接著通過目的人格的實地偵察,確定本次支援目的是對進行動力航空機開發的ETI科學家進行支援以及對普通ETI進行飛行行爲的啓蒙活動。司提出的計劃書,在象限統轄官瑪薩·谷谷的初審後,遞交支援廳,本部經過審查後,確實其有效性、合法性、倫理性後,批准了其活動。

一方面按部就班的申請正規手續,另一方面司也開始著手從未有過的行動。

第一步是在支援船維多利亞號上,大量增産無人偵察用的電子偵察器。手掌大小的小巧圓筒形機械,與PAF同樣以無聲飛行裝備飛過數百公裏距離後,借光學迷彩隱藏身影,同時以內置的觀測器開始收集聲音與畫面等多種數據,然後轉送至維多利亞號。雖然不具備突破大氣層的機能,但降落能力還是具備的,從軌道上向星球表面投放後,能夠觀測整個星球的全部動態。

之所以至今很少用到這種機能,是因爲雖然配備光學迷彩,但並非萬能,存在被ETI識破後被捕捉到的危險。而這風險,司通過讓其搭載自毀裝備而得以回避。雖然根據支援廳的規定,自毀機械被ETI目擊也是被禁止的,司打破了這一條禁規。

所以他們獲得各地的情報要比以往遠遠簡單也詳細得多。

以此迅速把握了庫爾堪身處的環境以及希裘裏基和施瓦利斯的社會情報。

成爲庫爾堪新贊助商的嘉鑫是弗盧塞市的軍隊指揮官。他的目的是飛行器的軍事利用,不過其計劃的後續影響被詳細預測到了。

弗盧塞軍隊是城市的自衛軍,先不說有沒有出征的意願,而是根本上沒有那種能力。另外,包括弗盧塞市在內的大陸各地的諸多城市,市長、商人、工人行會的會長等是以經濟性同盟的方式結合起來的,但在政治和軍事上的連帶關系,卻尚未形成。所以,弗盧塞軍沒有卷入其他都市戰爭的風險。

弗盧塞軍隊的假想敵,是海平面上占地二十五公裏的高盧登島,這座島是以前施瓦利斯的『斷尾王』菲琪卡二世以南征戰略占領的地方,至今依然處于施瓦利斯國——現在更名爲聯合王國的國家——的支配之下。島上有很多施瓦利斯和希裘裏基的貿易公司的駐外機構。相當于是GMT時代的香港或者是長崎的出島,是一塊經濟性的租界。

菲琪卡軍防備的正是駐紮在高盧登上的施瓦利斯軍隊。不過,兩者的外交關系,比起曾經發生騷亂的渥利魯島要理智的多。隔著數千公裏的大海進行交易,結算賬單要花費數月之久,所以彼此的信任是非常關鍵的。正因此有如此深厚的信任紐帶,軍事行動才會受到經濟和政治層面的阻隔。不僅雙方的重要人員經常在島上駐在,高額的商品、現金、有價證券也相互借貸。也就是所謂變相的人質交換。

弗盧塞軍不會入侵高盧登島。

這是目的人格們得出的結論。

即便嘉鑫讓軍隊配備了飛行器,其用途也僅限于偵察和聯絡吧。從性能上和理念上來說亦是如此。他們對飛行器最期待的其實是這種奇怪機械的威嚇效果。不過威嚇性隨著時間流逝,其有效性也會變弱。等到那時,這種機械就會向民用的途徑發展。把飛行器交給弗盧塞軍的危險性很低。

爲了形成希裘裏基接受飛行器的基礎,通過這條路徑應該能得以醞釀。

然後問題還有兩個。

把他們的成果向他們的假想敵人施瓦利斯傳播。

以及,完成飛行器本身。



弗盧塞碼頭的等候室中,和平時一般無二的高昂風笛聲傳入室內。

“這聲音,聽著耳朵會疼起來呀”

聽到從屋頂上傳來的伏伏的聲音,蒂珂按著耳朵皺起臉。德卡苦笑起來。

“那個是老師的發明喲,用聲音能趕走鳍鱗龍的”

“爲什麽要這樣做?不管它們不就行了嗎”

“那樣這裏到處都是他們的糞便了”

“嗯,那倒是不好”

蒂珂皺著臉。

等待室都是搭船去高盧登島的乘客。蒂珂也結束了這數天時間的滯留,從這裏搭乘馮弗號歸島。托來克和其他的船員都已經上船進行出港准備了,德卡來送別留在最後上船的蒂珂。

“那麽,你的那位老師不來嗎?”

“他正在研究的關鍵階段,眼下不是能出來的時候啊,不過,他讓我把這個帶給你”

卡可遞出一個小箱,蒂珂意外之下胡須一跳。

“這個?”

“這是老師忙裏偷閑做的不會滲色的新染料還有使用方法。以前他有弄過一種用來爲布匹單面上色的染料,這次是爲了能在染料上面再寫字而稍微改變了一下配方”

“只用三天他就做出來了?不愧是庫爾堪——雖然我很想這麽說,但這東西看上去不像是很有趣的手信”

“對不起,其實,這個是用來作爲借口的”

“借口”

“如果用的好的話,就能成爲很流行的染料喲。把這個給蒂珂的母親,說不定就能對你老是偷跑出來的事睜一只眼閉一眼吧”

“哦哦……是這麽個意思啊”

蒂珂理解般眨了延眼。

“這麽想來,說不定會是很難得的手信了。不過反正我回去還是會被說教一番”

“每次都讓你偷偷溜出來,我也覺得很過意不去啊”

“我說過不用在意這點小事的吧。我是因爲自己喜歡才來的,不過,將來的話——”

兩人對視著,微笑起來。

“還來嗎?”

“當然來啊”

用稻草繩綁著衣服的港口人員走進棧橋,高喊著‘施瓦利斯的蒂珂殿下在嗎’!兩人伸手互相輕撫了一下對方的耳朵。

“那麽,我走了”

“好的,兩個月後見”

蒂珂走了過去,搭上船,馮弗號獨有的氣笛聲響起,德卡默默從棧橋看著它駛離遠去。



“嗚……這個吃糞的!”

在工作屋的桌上,卡嚓卡嚓啃著削棒的庫爾堪,看著不像樣的十八號,狠狠扔出削棒。

“可惡,該從哪裏著手才好,這種東西真的能飛嗎!”

“抓狂了呀”

“幹嗎!我不是說過工作時嚴禁來打擾的嗎!”

庫爾堪轉頭過破口大罵起來。不過,兩位女性毫不在意的走了過來。一邊的女孩,好像是叫阿尼的說道,

“不好容易有了資助者,得趁著嘉鑫還沒改變心意快些完成飛行器吧”

“那種事還用說嘛,可是,這次可是非常關鍵的,一籌莫展啊現在……就算對你們說了估計也聽不懂吧”

“只是聽的話我們也能行的,講出來也許會有些頭緒也說不定呢。來說說看吧”

“哼,說得好聽。不過呢,嘛,能讓那小子給我資助也有你們的功勞,我就稍微給你們解釋一下吧”

庫爾堪離開桌子,在穿梭者號周圍信步走起來。

“我的想法是,使用和那艘馮弗號一樣的螺絲,推動空氣的結構。最初我想使用沸轉機來運轉螺旋,可是沸轉轉太大了,也太重了。所以試著比較了一下其他的方法。比如使用扭轉後會彈回原狀的樹液浸泡過的繩子,又或者在軸上挂鉛墜,使其一邊下降下邊回旋……可是,無論哪種力量都太弱了,很快就會失去動力。我甚至想了讓大龍蟲上去來幫忙旋轉的主意”

“那樣的話,爲何不讓搭乘的人員進行旋轉呢”

“你的主意我一開始就想到了喲。可是稍微思考以後發現那是不可能辦到的。我們距離高盧登島有近一百菲菲克的距離,以現在的飛行器,需要用半芯的時間(一個多小時)。在如此長的時間裏,怎麽可能一直去轉動把手?估計飛不到一半就支撐不住了”

“呵呵,畢竟你們都是些短腿的啊,以那樣的腿來旋轉確實困難呢,而且這裏也沒有自行車”

“你說什麽?”

“嘛,別在意那麽多,最後你覺得哪種是最好的”

“總之能長時間運轉是第一位的條件。這麽一來只有使用機械了。就算我再不願意也必須依靠沸轉機。沒辦法之下我就試著設計了一下能搭載的機體。這次的問題就是大小了,你能不能想像我們這間工作屋整個飛起來的樣子”

“——您是能辦到的吧”

聽到阿尼的話,庫爾堪一個回頭,泛出微微的笑容。

“你真清楚我啊,我能做到。在百年以後這樣的東西估計就能在天空飛翔吧……可是,嘉鑫要是聽到了,估計當場就會對我絕望了吧”

“你是個真正的笨蛋呢——就好像貝爾、愛迪生、愛因斯坦”

“那都是誰啊”

“被未婚妻的老爸毒打,因爲工作時間打盹兒被炒了鱿魚,被別人稱之爲草包的家夥們呢。雖然能看見百年以後的事情,卻看不清自己腳下的東西”

“雖然聽上去不像,不過我們這是在誇您喲。庫爾堪,您是天才”

“少吹捧我”

“這不是吹捧。因爲您對于航空機體設計的本質性的關鍵點,已經深有體會了。接下來就是階段性的制造模型與實體機,不斷進行錯誤與嘗試的驗證。以這種方法,能讓研究推進到改變穿梭者號三軸傾斜角度的程度——這樣的話,便有教你的價值了”

“……什麽?”

庫爾堪震驚的重新審視著柯萊克特。雖然無法理解她說的細節之處,但這個女人恐怕將要說出非常重要的事情。

“引擎的功率與重量是此消彼長的關系,你似乎已經明白了呢。沒錯,穿梭者號接下來必須改善的兩個方面其實是一個方面。是爲了提升飛行性能搭載沸轉機,又或者維持機體必須開發小型的強大引擎。如果是還有不接觸原則的限制,最多只能把其中的一個悄悄教會你……”

柯萊克特眼睛炯炯有神,仿佛在挑戰什麽似的說道,

“這次卻不一樣,都來試一下吧”

“什麽叫都來試一下?……喂,你”

庫爾堪感到了壓迫感。這還是第一次,眼前的兩人不是普通的希裘裏基。她們擁有和自己一個層次,不,又或者超過自己的智慧。從沒遇到過這種人。

“你想要做什麽?你能做什麽?”

“首先是要更符合空氣動力學”

柯萊克特調頭轉向穿梭者號,銳利的目光打量了一下。

“輕量化與消減阻力是重要課題,庫爾堪,機體兩側平衡的鉛墜是用來傾斜進行回旋的東西吧。從早期鳍鱗龍的模仿體,每一個型號都有進行縮小化吧”

“你爲什麽會知道!”

“如果在兩翼配上輔助翼,就不再需要鉛墜了。邦尼,動手吧”

“好咧”

庫爾堪差點叫起來。因爲他看見邦尼的手搭上穿梭者號,以無法形容的怪力將鉛墜一個一個的扯掉。

“你都幹了些什麽啊!”

“不要阻止我們啊,冷靜的好好看著吧。你應該已經明白改變翼的迎角就能改變升力。就算是取下鉛墜,只要改變左右翼的形狀,就能産生傾斜角度,你是明白的吧”

“什、什麽?”

庫爾堪的尾巴哆嗦的亂顫,他在拼命理解柯萊克特說的內容。緊緊注視著模仿鳍鱗龍中翼制成的穿梭者號的機翼,想像改變其形狀的結果。讓不能折斷的機翼變形之類,本是不可能的。可是——

“……是轉動嗎?鳍鱗龍是動腳進行回旋,同時它的翅膀也會轉動”

“很不錯的著眼點。說得沒錯,在機體中央設置支撐架將操縱繩延伸至兩翼翼端,讓機翼轉動,回旋機體”

“這……這主意太棒了,而且能減輕重量”

“這架機體原本的重量是五十五千克——大約一點三七黑吉,取掉鉛墜後,減輕至一點一黑吉。空氣阻力也減少到原本的百分之八十一。不過,因爲主翼前架的強度不足,必須改變架材的切面形狀”

“爲了轉動翼端,需要足夠強大的骨骼吧?”

“你能跟得上我的思路呢。包括這個,其他還需要各部位的材質變更,形狀變更,連接方法的變更。不過我不會說要你改變原型。請以我剛才說的形式,調整各部位,制造模型。做一個風洞實驗。本來爲了得到結果數據,必須進行繁多的試驗。我們會在現場進行流體力學模擬統計將之數值收集,請別考慮太多直接把采集到時的數據用在實體機上。輕松一些也沒什麽不好的吧,因爲你已經看破了問題的本質”

“你、你說什麽”

“接下來是引擎”

就連庫爾堪也被這些冒出來的新詞洪流給沖得找不著方向。沒去管他柯萊克特單方面的繼續說下去。

“動力機械是必須的,這是事實。以人力、橡膠動力等其他力量源是無法制造可實用的航空機的。不過蒸汽機的功率太差。我們還是制造內燃機吧”

“這是要從GMT一八零七年的富爾頓,直接飛躍到一九零三年的萊特兄弟啊,哈哈真爽”

正在把穿梭者號的尾翼卡吱卡吱整形的阿尼大笑地起來。柯萊克特又說道,

“在托瓦帕盧大陸的東部,鍋爐用的柴油已經在生産了,不過有些不太好用,所以這次我們來提供汽油吧。反正精煉技術早晚會跟上的,稍微提早先借用一下。以此來制造引擎吧——不過,把電子點火控制技術都教給你,是不是有些太超前了”

柯萊克特終于閉上了嘴,阿尼補充道,

“希格拉妮庫利的學者已經造出了照明器具吧,雖然是些還沒用到玻璃,連電燈泡都沒出現就是了”

“啊呀,這麽說的話,這方面的技術萌芽已經出現了呢”

“喂”

聽到這裏,庫爾堪心中的疑問終于無法克制了。

“你們……到底是誰”

“我們是在東部工廠制造機械的喲”

“別撒謊,至少你們不是普通的希裘裏基。希格拉妮庫利制造的照明器具,我也是知道的。我在渥利魯的友人上個月才送到的信中曾經提到過。在這塊大陸上知道這件事的應該只有我一個——你們是怎麽知道群島上發生的事情?”

兩個對視了一下,庫爾堪雖然無法理解,但剛才兩個交換的話語,是她們四百年來首次公布的東西。

“要坦白嗎”

“好的,解除他的警戒”

說完,柯萊克特注視著庫爾堪,一字一頓的清楚說道,

“我們,不是這個世界的人”

“不是這個世界的……人?”

“是的,我們來自世界的外面”

“你說外面,是大陸的外面……除了群島以外還有其他的島呈?”

“不是,還要更遙遠。我們從那裏乘著能在天空飛翔的東西而來。所以,才能教你關于飛行器的知識”

“哦……哦哦哦”

庫爾堪微微眨了眨眼,接著又眨了一次再一次。他拾起掉在地上的削棒用力咬了一口,就像嘲笑似的瞪了柯萊克特一眼,說道,

“你要我相信那種蠢話嗎”

“你不信也沒關系,只要能完成飛行器就行了”

“爲什麽要向我遞這種好用的樹枝?”

“因爲我們想看看”

柯萊克特簡短的說後,手扶在穿梭者號的機翼上。

“我們想看看你們制造的翅膀飛行在這片星空之上”

“我一點都聽不懂,爲什麽你們自己不制造”

“因爲,想培養你們”

“啊!你們以爲自己是考題嗎,對你們來說我就像是德卡嗎?”

“你要比德卡優秀得多,不是學生,而是作爲夥伴,我們認同你”

“哼,說得漂亮,不過……”

庫勻堪用力咬了一口削棒。

“那樣也沒關系。我才不管自己是不是學生又或者你們的真實身份,只要能幫我改良飛行器就足夠了。就算你們覺得厭煩,我也要把你們關于飛行器的知識一點不剩的榨幹。以後可別舍不得教啊?”

“很好——你果然是有骨氣的先驅者”

“隨便你怎麽表揚我啊,真是讓我毛骨悚然的女人。不過,只有這句話我要先說清楚”

庫爾堪把折斷的削棒扔到柯萊克特的腳邊。

“別小看德卡,他會比我走得更遠,只是還太年經罷了”

“……明白了”

柯萊克特和阿尼面面相觑,點了點頭。



送走了蒂珂後,從城裏采購完的德卡,回到了懸崖上的小屋時,坐在龍車的駕駛坐上,看著兩個人影。

那是從東部來的客人們。他們正坐在小屋另一頭的懸崖邊,平時是德卡和蒂珂最喜歡一起說悄悄話的地方,似乎在眺望大海的彼岸。還以爲他們是在放松心情,但好像並非如此。

“德卡,能過來一下嗎,我等了你有一會兒了”

停下龍車,名字叫司的男子出聲道,德卡把大龍蟲牽回家畜用的小屋後,朝他走去。因爲司旁邊坐著的阿洛米堤讓出了一塊空間,于是他就坐到兩人中間。

“什麽事?”

一邊問,一邊心裏七上八下的。因爲連老師都默認了他們住在室裏,所以這些客人絕對不是普通人。另外,德卡的夢想是駕駛飛行器穿越大海,他對飛去遠方一直很憧憬。所以一直想尋找機會和這些遠道而來的客人們交流一番。

“因爲還沒聽取駕駛員的想法”

“唉?”

“德卡,你爲什麽想飛翔在天空?”

被問到的德卡,皺起眉頭。不由語氣惡劣道,

“想想有什麽錯,我知道自己的想法很奇怪。普通人不會想這樣的事——普通人不會想去看看星星”

“生氣了?”

司吃驚的畏縮了一下,然後用沒聽過的語言,和阿洛米堤交談了一下。接著,理解似的眨了眨眼。

“啊……你以爲我是恥辱你吧。對你們來說原本這是一種禁忌啊”

“他不是在戲弄你喲,德卡。只是想聽一下你的理由,你的心願,一定是很美好的東西”

被兩人一說,德卡才多少平靜了一些。把很少對人提起的話說了出來。

“我,想去渥利魯”

“去渥利魯?乘船就不行嗎”

“如果那是這世界上的第一次嘗試倒也沒什麽不可以說。不過我的祖先,是這個世界上第一次從弗盧塞城穿過日落海,到達群島的人喲。因爲祖先的壯舉,人們才開始渡過大海,前往遠方。我也想那樣,開拓一條未有前人踏足的道路”

“……是嗎,原來那艘船上有你的先祖啊”
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:54 am

阿洛米堤似乎懷念般嘀咕,接著,視線突然看過來。

“這麽說起來,你是渥利魯出身喽?”

“不是的,我再往後一些的先祖,是來往于渥利魯和弗盧塞之間的人,他在這裏留下了自己的血脈,我就是在這裏出生的。事實上,我也想效仿他”

“什麽意思?”

“在渥利魯,有那個人建立的觀天台喲,去那裏看星星,是我的夢想”

“哦!”

司和阿洛米堤又一次面面相觑。他們還真是容易吃驚的人啊,德卡覺得奇怪。

司似乎很感興趣般再次問道,

“你想看星星是爲了什麽?”

“不爲什麽,而且我也去不了那麽遠”

“也就是說你想去。原來如此……飛上天空,渡過大海,追尋更遙遠的東西,這就是你的夢想吧”

“沒錯……想笑就盡管笑吧,我已經習慣了。要是想太多是沒完沒了的。我的父母也是和我類似的人,所以沒了工作很早就死了……”

“血緣是不會撒謊的呢”

阿洛米堤感觸良深似的搖了搖頭。

司再次看著德卡,突然溫柔的說道,

“應該還有一個的吧?”

“什麽”

“你想飛過大海的理由,可不要告訴我說沒有啊”

司看著德卡,然後目光一轉看向海霧中模糊的高盧登島,又再次視線轉回到德卡身上。明白了他的意思,德卡耳朵熱了起來。

“……是啊,還有一個,我想去蒂珂那裏”

“我猜就是”

司滿意似的點點頭。德卡卷著身體踩著腳下的草,輕聲說道,

“她對我來說很重要,就連同樣是希裘裏基的大家都不能明白我的理想,她卻完全理解我所有說的和沒有說的。雖然我們是不同的種族無法結婚,但和那沒有關系,我就是想和蒂珂在一起”

“你們一定能在一起的。我明白你的心情,周圍的環境什麽的不過是一堆糞罷了”

“是啊,我也爲你加油。如果是爲了自己喜歡的人,什麽事都可以做到”

司用力說完後,阿洛米堤也說了。隨後司看著阿洛米堤,問她你也有體會嗎?阿洛米堤只是笑而不語。

有些不解的看著兩人,德卡試著問道,

“你們已經結婚了吧?”

“唉?”“哈?”

同時大聲回答的兩人好像僵住了。德卡回想起無間中觀察的這四位客人的樣子。

“我覺得阿洛米堤和阿尼好像和司結婚了,雖然柯萊克特就不一樣”

“……看上去像那樣嗎”

“嗯——那個,如果是我搞錯的話就對不起啊。最近似乎有些女孩討厭被這麽看待”

“沒有結婚喲”“是啊,她們三個只是仆人”

兩人紛紛辯解。不過,司和阿洛米堤似乎沒有看上去不高興。作爲她們剛才取笑自己和蒂珂的還擊,德卡說道,

“那你們幹脆結婚不就好了嗎,關系看上去那麽好,種族也相同”

說完,兩人第一次露出不同的反應。

“在結婚之前,我們連交往都還沒開始……”

“我們不會結婚的”

比起阿洛米堤暧昧的回答,司的話要斷然的多。隨後,剛聽到司這麽說,阿洛米堤的表情一變,‘是啊‘簡短的回答了一句。

這一瞬間流露出來的氣氛到底是什麽,年青的德卡還不清楚。不過,直覺告訴他還是不要去觸及比較好。

阿洛米堤似乎也這麽想,換了一種證據說道,

“我們的事還是先放一邊吧,重要的是飛行器。現在柯萊克特正在和庫爾堪改良飛行器,一起去看看嗎?”

“啊,已經開始了嗎!”

德卡站起身,飛快的走了過去,之後司跟著說道,

“比起悠閑的談話,他果然還是更喜歡擺弄機械啊”

“那當然啦,不然怎麽會和他的那樣老師一起生活”

德卡回過頭,就像在敲鑼打鼓似的說道,

“快點啊,這次定要在蒂珂回來之前,完成飛行器!”



被關了六天禁閉終于走出房間的蒂珂,第一眼到的是一件光彩照人的晚禮服。

“這是什麽”

一把抓起用羽鱗龍的羽毛織成,模仿羽鱗龍的翅膀似的數重裙褶構成的禮服,蒂珂問到。迎接她的托來克殷勤的回答,

“今晚,有一場會長主辦的晚宴。請小姐也一同出席”

“難道不是我的禁閉時間結束了嗎”

“爲了出席晚宴,會長才臨時取消小姐禁閉的,您快換衣服吧”

蒂珂一臉不情願的樣穿上這件華麗卻不便行動的服裝。

在托來克的帶領下,走向大廳。這裏是駐高盧登的王國使館,雖然現在是作爲租界商會的大陸分部,但建成之時當初的用途,是迎接來自群島的本國使者,是爲其據點。所以大廳的豪華程度並不遜于本國。

走入其中的蒂珂嚇了一跳停下腳步。

這間房內足可容納上百人,但真的有這麽多人在裏面的場面,蒂珂還是第一次見到。在呈同心圓的三重圓桌旁,站著身著華服的施瓦利斯們。這些都是在高盧登擁有衆多商鋪的群島貿易公司的老大們。

在中央圓桌旁,一位特別引人注目的施瓦利斯向自己招了招手。

“蒂珂,過來——各位,小女遲到了,請看在她還小的份上,原諒她的無禮”

戴著一頂鑲滿銅色鱗飾的帽子,身穿金色與紅色厚布織成的華麗布套,胸前吊著一顆巨大炎石,打扮完美的女性正是蒂珂的母親,高盧登商會的會長葵珂,回答她的話,並排站著的施瓦利斯們翹起尾巴,晃響耳飾,鞠躬行禮。

心裏雖然驚慌失措,但蒂珂勉強回想起從兒時就被灌輸的禮儀,回禮後走向圓桌。她剛坐下,葵珂就繼續說道,

“今天請大家聚焦一堂,是爲了未來的發展,想請大家統一步伐。我們租界商會作爲駐大陸西岸的王國貿易公司的代表,至今以來致力于作爲大陸與群島的連接橋梁。可是隨著希裘裏基的各公司的成長,我們的權益日益受到侵犯。各位想必也有同樣的感覺”

“因爲他們不知道什麽是協調。只顧著制造商品,想著賺錢,把商品帶去群島……”

谷物商黑蘭女士的歎息,得到了許多同意聲。

“我們本是爲了著彼此的發展才默許他們的行爲,但也到了忍耐的極限了。這樣下去,日沒海的航路會被希裘裏基的船只給占領。所以,我想使用某些手段,來抑制希裘裏基們的貿易”

“您的意思是?”

“采用沸轉器”

頓時所有人議論紛紛,黑蘭女士起身道,

“那個能用嗎?葵珂,雖然我知道你的租界商會制造了船也試航過,但憑這樣的東西就能壓制希裘裏基嗎?”

“馮弗號是艘實驗船,在這四年來我讓它往返于弗盧賽,不斷進行細節的改良。其結果,已經判明足夠經久耐用——蒂珂”

葵珂俯視了一眼蒂珂,說出叫她震驚的話來。

“四年以來,辛苦你了。因爲一直有你搭乘,才能騙過希裘裏基的耳目”

“唉?這、這是什麽意思?”

“機械工會的拉格納夫他們大概以爲馮弗號是爲了我這個會長的女兒而造的玩具吧。其證明就是那艘船沒有一次被希裘裏基扣下過。如果拆開那艘船就會發現,其中是凝結了施瓦利斯的最新技術與成果”

“母……母親,您是在利用我?”

看著大喊的蒂珂,葵珂以政治家和經營者的冷徹目光俯視著她。

“彼此彼此吧,你在那邊做過多少不知羞恥的事情,難道真的以爲我不知道嗎?就算是親女兒,我也不會如此放縱的”

“可是……”

“就是這麽回事,馮弗號現在已經擁有初建時的三倍性能,只是隱藏著維持原有的速度航行而已。下一次航行時,就會讓它向外公開了”

“然後您的打算是?”

聽到黑蘭女士的提問,葵珂輕笑著答道,

“就算單方面禁止希裘裏基的交通,他們也不會接受的吧。不過,如果讓他們見識到馮弗號的性能,表示已經不需要他們船只的話,那麽在道理上就能站得住腳。對了,我們向他們提出條件吧。如果他們能勝過馮弗號的話,就同意希裘裏基繼續進行貿易——不過能勝得了馮弗號的船,恐怕找遍弗盧塞的港口也不會有吧”

“我們該做些什麽嗎?”

“那當然是全面采用像馮弗號一樣的沸轉器船只。然後,其技術絕對不能向希裘裏基公開。再然後,我們大家合資,建造能夠橫渡日沒海的大船。如果能實現這一步,施瓦利斯就不必再向希裘裏基支付運費,可以將他們的商品以低廉的價格送回本國,大家覺得如何?”

巨大的贊同聲響起,在這片聲音中,蒂珂呆呆的低著看著桌上的盤子。

“怎麽可以這樣……我做的事竟然會毀滅德卡他們的城市……”

“蒂珂”

看到沈默的蒂珂,緊接著葵珂繼續給予一擊,

“下一次的航行,是你最後也是最重要的職責”

“……你到底要我幹什麽”

“作爲繼承聯合王國的高貴血緣者,你要讓希裘裏基清楚的明白,我們施瓦利斯絕不會向希裘裏基低頭。等這件事結束,你就歸國,找個好女婿吧”

“我不要這樣!”

“遊戲已經結束了,給我成熟一點”

山珍美味的豪華美食不斷送上來,如同提前慶祝勝利一般的宴會開始了。

可是蒂珂卻始終一言不發。



司和阿洛米堤她們的計劃中有一處非常微妙的地方。那就是向庫爾堪的贊助商嘉鑫透露多少關于飛行器的知識。這知識並非是庫爾堪虛有其名的飛行器,而是地球人類發展的航空技術體系。

根據支援廳的規定,這當然是被明令禁止的。可是司和阿洛米堤她們已經下定決定在一定程度上打破規定也在所不惜。但雖說如此,也不能把球的技術整個不分輕重的都灌輸給ETI他們。因爲司並不准備連讓ETI自力發展的基本底限都發生改變。

在面對這個問題時,司和阿洛米堤她們正好遇上庫爾堪這個ETI,可謂是十分幸運的事。

他擁有足以消化司傳授的膨大複雜知識的高超理解能力。此外,作爲一位發明家,他在普通希裘裏基中擁有很高的知名度。經由他向ETI傳播知識,就能給希裘裏基們自信,讓他們覺得自己的種族之中已經有如此高度的技術,反過來,對過于難解與新奇的想法,他們也會覺得既然是那位大師,會弄出什麽來也就不奇怪了吧,之類有莫名說服力的感想。

也就是說,庫爾堪是一個非常好用的過濾器。

所以要向嘉鑫透多少底,全部交給這位過慮器就可以了。而庫爾堪在功能或者說在性格上也很適合做這件事,這對地球人來說,是再好不過的。總督帶著他的幕僚以及雇來的技師們拜訪了小屋。庫爾堪向他們展示了制造中的飛行器以及用一塊木板和行雲流水般的口才大說了一頓。大到骨骼強度,機動翼的配置,恢複性能,小到駕駛者尾巴的收納方法都逐一做了說明。偶爾甚至會插幾句從柯萊克特和邦尼那邊聽來的一知半解的不屬于這個星球的用語。當然了嘉鑫不可能聽得懂。不過他的直覺告訴他日新月異的技術正在不斷進行飛行器的改良。對此非常滿意的嘉鑫回去了——庫爾堪絲毫沒有向他講解飛行器真髓的意思,說這麽多只是爲了讓他快點回去。

比嘉鑫更需要警戒的是那些雇來的技術師。就像GMT一千九百年後半的曼哈頓計劃那樣,沒有惡意的科學家殺掉的人甚至要比獨裁統治者更多。當他們知道飛行器真正的力量所在,會怎樣去應用也就不難想像了。說到底希裘裏基對施瓦利斯是沒有什麽好感的。

不過,這類人也因爲其他的理由,沒有看穿真相。雖然是軍隊雇用的,但技術們多數來自于機械工會。機械工會被以會長的拉格納夫爲首的一群實利主義者給控制著。對于不能堆積貨物,又飛不遠,只能搖搖晃晃的飛到對面又飛回來的穿梭者號,他們沒有任何感興趣的理由。

與庫爾堪面對面交換意見的技術人員始終沒有出現。司和阿洛米堤她們則隱藏在庫爾堪的背後,不斷進行大膽至極的技術支援。

穿梭者十七號,把大幅變更的設計思想轉化爲實體,成爲了一架看上去醜陋的模型機。骨架的支架方法全面更改,旋轉方法由鉛墜改爲機動翼。多余的翼面被消減,變成舵面形狀。這架機械機只是爲了確認傳授給庫爾堪的知識他是否理解而制造的,甚至連風洞實驗都不適合來做,等確認好了之後,就丟在一旁了。

下一架十八號是用于風洞實驗的模型機,考慮空氣阻力,設計各部位,數個部位的形狀都進行了精簡化。並且這架模型機是在庫爾堪的指導下,由德卡制造的。在挖穿至天樹樹幹弄出來的桶形風洞中,進行了數次試飛後,柯萊克特將其結果詳細數值化。庫爾堪師徒則一邊依靠這些數字,一這進行各部位的精簡化。

之後的一架十九號,是實驗室模型的實體機。從這架開始,機體的工作由柯萊克特、德卡、阿洛米堤來負責擔當。不知該說是意外還是當然,兩位目的人格對于希裘裏基的簡單工作機械的操縱非常差勁,柯萊克特甚至有一次想把機翼切割成曲線卻不小心整個弄斷了機翼,吃驚的德卡在不斷成爲二位女士的教師之中,制造的主導樹也開始漸漸向他轉移。

同時期庫爾堪開始了引擎的開發。准確來說不是開發,而是組裝。設計思路與理念都是由最愛爆炸的邦尼興高采烈的用了半天時間就完成了,庫爾堪的工作只是組裝出來。不過,他與那些成百上千的普通希裘裏基技術們不同,庫爾堪是身經百戰的技術人員,他充分發揮了其深厚的工業設計師的才能,一再無視邦尼的指示,沒有采用在引擎外殼上搭載空冷翼子板,而是把整個引擎作爲主翼的支撐部件進行組裝,讓主翼骨架負責冷卻機能,這就是他的主意。邦尼是考慮到冷卻效率才想安裝翼子板,但庫爾堪發現這樣會增加空氣阻力。由于十九號實驗機不需要長時間的耐久性,所以不用配備強大的冷卻機能。比較起來更重要的是減少阻力增加飛行能力。這方面的設計不是憑借知識而是直覺。庫爾堪即使面對領先八百年的地球文明技術,依舊擁有異常驚人的才華。

以此完成的穿梭者十九號,在十六號飛過弗盧賽城之日的一個半月後,再次展翅飛翔。這是實驗的最終階段,如果成功的話,從二十號開始就會作爲飛行器標准型號進行制造,並交給軍方。

在庫爾堪小屋的周圍聚集起一大群人,在嘉鑫的軍隊面前,十九號被牽引出來。通過事先的無動力實驗,機體的不完善之處已經盡可能被調整好了。引擎也已經了上百次的試運轉。不過,兩者結合之後的重量平衡還未經過檢查。在人類曆史上,由于在試運行中首次出現的問題而導致試飛慘敗的例子舉不勝舉。而庫爾堪和德卡也親身經過過數次,所以他們也很緊張。

不過,在場的地球人已經知道了結果。十九號早已經在目的人格們設計的虛擬天空中飛行了數次。目的人格不僅僅掌握著地球天空中的飛行物體的模擬試驗,上至超高空超音速的亞宇宙空間、火星的砂塵爆,木星的大氣圈,恒星耀斑內的模擬試驗都能完全把握。這架十九號已經通過了目的人格們的模擬試驗,只要不是自己一頭撞上地面,十九號就絕對不會墜落。

話說回來,駕駛試飛的並不是她們。

“我走了”

駛上加速台的十九號機首上是吊在桁架上的露天駕駛席,卡多坐在駕駛席上胡須緊繃起來。

一旁站著的庫爾堪和司紛紛說道,

“嘛,放輕松去吧”“加油啊”

“嗯”

“准備好了?那麽,走吧”

主機翼後緣下的推進式引擎上,邦尼正用手用力轉動兩根羽毛形螺旋槳。呼呼呼呻吟起來的汽缸開始點火,發出有力的聲音。輕巧的扭身避開旋轉起來的螺旋槳,邦尼跳了下來。

“柯萊克特!”

嘉鑫一行人目瞪口呆,飛行器固然讓他們吃驚,但首次看見的內燃機更讓他們吃驚。技師們一邊爲砸到臉上似的爆音而震驚,一邊悄悄交頭接耳起來。這時一聲‘吱’的像是氣笛般的聲音輕脆響起,讓他們全部安靜了下來。也許有人回想起了碼頭上的氣笛聲。螺旋槳是庫爾堪一手制造的。他發現受風影響會轉起來的氣笛,反過來旋轉就能制造出風的現象後,應用到了飛行器的推進器上。

“起飛吧!”

庫爾堪大吼一聲後,斷開懸崖邊吊著的砂袋的繩子。被落下的砂袋牽引,穿梭者滑過加速台,輕快的開始下降。

“怎麽樣?”

嘉鑫他們戰戰兢兢的走到懸崖邊。在廣闊的視野中,他們看見由黃綠色的草布裹著的機翼,從短暫的下降中恢複過來,緩緩的,可是一步步堅定的開始前進。

不久機翼向右傾斜,開始圓角旋轉。在劃出一個半徑百多米的圓後,回到了原來的位置,接著是左回旋。在空中劃出一個同樣直徑的曲線。這是完美的8字型飛行。

完成這一步後,穿梭者號微微擡起機首,開始上升。數十人的視線,宛如被操縱般同時動起來,從下方朝著正面然後向上擡起。

擡頭看著頭頂意氣風發開始回旋的穿梭者號,希裘裏基們開始尖叫。這種新機械帶來的,軍隊期待的威懾效果,由他們自己親身證明了。

在一群屁股著地又或者捂住耳朵害怕不已的希裘裏基之中,只有一個人與上次一樣巍然直立著,司和庫爾堪向他搭話道,

“這樣的東西您你看如何,總督大人”

“8字飛行了上升都已經成功了。已經可以確認那架飛行器擁有足夠的運動性能”

“……嗯,太棒了!”

閉上有些微張的嘴巴,嘉鑫雙手用力一拍。

“有如怪物一般的外形!足以讓毛都顫抖的恐怖聲音!憑它肯能讓敵人聞風喪膽,庫爾堪,你做得太好了!”

“不敢當,那麽正好趁此機會,有件事想拜托你”

“盡管說吧”

“那是駕駛者德卡的願望,能不能向施瓦利斯同意,讓他飛到高盧登島”

“……什麽?”

嘉鑫臉上的喜色消失了,他驚訝的轉過頭。

“爲了什麽?如果去租界的話,搭船去不就行了”

“駕駛飛行器飛過去有其特別的意義。因爲那原本就是爲此而制造的”

“不過那如今是我們軍隊的東西,我不同意”

“你說什麽?”

看到胡須都豎起來的庫爾堪,嘉鑫聲音尖銳的說道,

“那是爲了威懾施瓦利斯的東西,在最關鍵的時候拿出來使用才有意義,不是拿來耍把戲給施瓦利斯們去瞧的”

“你說的是沒錯,但用來威懾的話,我會再造更厲害的……”

“難道你想把這東西悄悄交給施瓦利斯嗎?這種事我絕不會同意!”

看著呲牙咧嘴的嘉鑫,司他們注意到了自己失算之處。

也許嘉鑫並沒有想到飛行器真正恐怖的使用方法,但是,他足以明白將其隱藏起來作爲王牌的重要性。



最後,等來的結局是無法主動去見對方,只有等對方再來拜訪,這一天德卡一臉沮喪的坐著弗盧塞的棧橋上。

“該怎麽對蒂珂解釋呢”

“別這麽灰心嗎”

一旁的司安慰他。在這裏的只有他一個,其他三人和庫爾堪待在懸崖上的小屋裏。他們應該正在進行運輸穿梭者二十號的准備工作。

“改良一下穿梭者號的話,就能坐下兩個人了吧。等蒂珂來了,讓她坐上去不就行了嗎”

“那樣就沒有意義了,如果是從懸崖飛回城裏的話,以前的穿梭者號也能做到”

“話是這麽說沒錯啊……”

德卡從棧橋上拾起一片木屑,向遠處木樁上停留的鳍鱗龍扔去。跳起避開的鳍鱗龍張開翅膀,卻沒有揮動。盡管如此,也沒有落下。

風吹了起來。如同在拍打耳朵般的強力的海風。吹來的風正好與鳍鱗龍前進的速度一致,在海面稍上方,鳍鱗龍巧妙的傾斜四肢與翅膀,幾乎靜止不動的繼續飄浮。與其矮胖的體型不相稱的漂亮滯空。司不禁爲其贊歎。

“如果有風的話,這家夥也能飛到海島那裏,哈,我真沒用……”

“好啦,挺起胸膛吧,你的女友來了”

德卡擡起頭就看到馮弗號朝著碼頭駛來。一旁的棧橋上,是這次准時來迎接的以機械工會拉格納夫爲首的一群人,以及過來看熱鬧的人群。

與他們一樣站起來等待的兩人,發現一件奇怪的事情。

“……聲音,是不是變了?”

“是啊,變了。難道是另一艘船?”

並非如此,那標志性的煙囪肯定是馮弗號的東西。可是,今天傳來的沸轉器的聲音,比以往要有力的多。

“啊,蒂珂……”

德卡話剛說到一半,話就堵在了喉嚨裏。司也明白他爲什麽覺得困惑。

馮弗號的船頭,站著一位施瓦利斯少女。因爲她的左耳半耷,肯定是蒂珂。

可是,她的樣子不對。身穿純白的長套,數根金細鎖從她肩膀處垂下,單手持著禮儀用的手扇,光彩奪目。與發出巨大威脅性機械聲的馮弗號一樣,露出一種難以接近的威嚴。

“這是怎麽了?”

馮弗號降低速度,進入旁邊的棧橋。拉格納夫走上前迎接,但面對如同另一個人似的蒂珂,他面帶不解,沈默了一會兒。

在他沈默的時候,同樣穿著正裝一身紅色海員服的船長托來克也走下棧橋,向拉格納夫遞出一封折叠整齊的信。‘請過目’他催促了一下。拉格納夫一邊更爲不解,一邊目光從信上經過。德卡沒有去看拉格納夫一眼,他只是專注的看著那位可愛的少女。

蒂珂的視線沒有看向拉格納夫,也沒有朝向德卡。長套的套裾隨風飄動,她凝視著弗盧賽城的天空。雖然她高雅的姿勢足以讓人回想起她高貴的血統,但她稚氣未脫的臉上浮現出來的東西,怎麽看都像是悲傷。

不,她確實看了一眼德卡。只要那時她的表情變得不同。

“這是什麽意思!“

突然,拉格納夫大叫聲來。

“要禁止所有弗盧賽籍來往群島的船只航行?你們有的應該只是高盧登租界。沒有在海面上向我們威脅的權力!”

“我們只是在取回理所當然的權力”

威風凜凜的聲音出自于蒂珂,在場的所有人都認識以往的她,所有人頓時啞然了。

“施瓦利斯的東西由施瓦利斯自己來負責運輸,無需借助你們希裘裏基的樹藤”

“這……這不可能!就算你們禁止,我們也照樣開我們的船。我們可以不通過你們的租界。雖然在你們的群島本國會被收取額外的關稅,但希裘裏基的船速要比你們施瓦利斯更快。只要貨物比你們搶先到達,就足以對抗”

“你們贏不了的。要問爲什麽,那是因爲我們施瓦利斯的船只,全部都是像馮弗號這樣的沸轉器船”

“你以爲憑那樣的玩具就能渡過日沒海嗎!”

“能渡過,因爲這艘船剛剛從高盧登駛到這裏只用了區區六炎時間(約三十分鍾)”

“六炎?我才不相信,這時間只有帆船的一半!我從沒見過這艘船能達到這種速度”

“以後會讓你見識到的。我就是來說這句話的。從現在起十二炎後,馮弗號將駛回高盧登。如果希裘裏基的船中有哪艘能與我們同時出發卻比我們更高到達高盧登的話,那就視爲你們海上的實力未衰,我們會繼續承認至今以來的通商條件。因爲貨物能遲早到達對本國來說是件好事。不過,如果無法超過馮弗號的話,那麽我們這艘船就不會再來弗盧費,而會直接駛向本國”

“我們會取消與你們的貿易!”

“那麽你們機械工會的商品又能賣給誰?”

發出威脅的拉格納夫一下子沈默了,蒂珂像是結束這場對話似的,打開扇子遮住臉。這時,一陣強風吹過,把她的扇子吹脫手。

從海上而來的風卷起扇子後,落入卡多跟前的海面。瞥了一眼後,蒂珂冷冷的宣告道,

“那麽,給燈芯點火。希裘裏基中有自認可以超過我們的人,請開始做出航的准備吧”

“不可理喻,誰會……”

拉格納夫的叫喊中途斷了。因爲周圍的船員和船長們,分別離開棧橋,走向自己的船。對利益極爲敏感的他們,不可能放過這個商機。這可是一個得到戰勝施瓦利斯船只名譽的好機會。

“我等著各位”

說完這句話,蒂珂就回到船艙。

“蒂珂這是怎麽了……”

被這突然而來的變化給震驚的司,發現一旁的德卡正在做什麽奇怪的事。他扔出棧橋的繩子,把飄浮在波浪間的扇子給拽回來。

“你在幹嗎,德卡”

“上面寫著什麽”

“唉?”

德卡探出身拾起扇子。濕掉的扇子皺巴巴的,上面一團糟。這還能看得清楚什麽文字嗎,司心想。

可是德卡一眼看到扇子後,毛都豎了起來。

“蒂珂……果然是這樣!”

“你說什麽?”

“司,我先走一步!”

把扇子交給司後,德卡在棧橋上一路飛奔著離去。留在原地的司,目光落在扇子上。

那是如同奇迹一般,清楚保留著施瓦利斯的文字,上面簡單的只寫著一句話。

飛過來。

“……阿洛米堤,邦尼,柯萊克特!”

司對著手指背上的皮膚終端大叫。

“中止穿梭者二十號的交付,現在馬上打開捆包,讓它隨時變成都能起飛的狀態!要二個小時,二十五炎?不行,給我縮減到一半!移動高軌道衛星,用微波感應實時獲取從弗盧賽到高盧登的空中風向!同時啓動海底的「太陽舟」!什麽?讓我不要一次提這麽多要求?你問發生了什麽?”

司遠望數十艘船正在進行出港准備而沸騰起來的港口,就像在宣言絕不認輸似的大聲說道,

“這是德卡人生最重要的一場決鬥。一定要幫忙他。把PAF帶上,我也一起飛過去!”



時刻一到,馮弗號拉響了巨大的氣笛聲。這一聲仿佛在顯示它脫下僞裝的聲音響徹整個城市。

沸轉器的火力急劇提升,船尾的泡沫狂湧。與此呼應著,從港口中響起木鍾當當的響聲,風向標開始轉起,大小不一的各艘希裘裏基們的帆船從港灣中出現。

“引擎正常”

在船橋上拉著船舵的托來克說到。背後船長席上坐著的蒂珂隨口問道,

“到達高盧登要用六炎?”

“在順風條件下都要用八炎,不過,希裘裏基的船是不會這麽放棄的。我們必須逆風航行”

蒂珂從船橋上看著左右的海。希裘裏基的那些技術高超的船員們,轉動船帆以側面承受正面吹過來的海風,拼命的讓船以曲字形前進。雖然眼下差距還不大,但之後大概只會被單方面抛下吧。

“勝負已定,大小姐您回船艙休息去吧”

“我去上面”

“大小姐?”

“你管我那麽多!母親吩咐的我都已經照做了!”

說完,蒂珂一把扔掉肩上的金鎖鏈,走出船橋。

聽著她走上去的腳步聲,托來克歎了口氣。他是從小看著蒂珂長大的,所以他真心希望蒂珂能找到一個好伴侶。可是那位希裘裏基的少年並不適合她。即使毛色不同的兩人硬是要走到一起,也絕對不會有結果的。

“這世上有些海是無法航行的喲,大小姐啊”

他苦澀的自言自語到。

在僻靜的倉庫街的司,終于等來了用光學迷彩隱藏身影,以PAF飛來的阿洛米堤和邦尼。接過自己的PAF,三人飛了起來。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:54 am

一邊朝著海面加速,司一邊朝留在小屋裏的柯萊克特問道,

“柯萊克特,你那邊怎麽樣?”

“穿梭者二十號正好剛剛起飛。過來接貨的總督部下雖然大發雷霆,但庫爾堪似乎非常高興的在安慰對方”

“我想也是啊,老爹子的性格就是那樣。起飛順利嗎?”

“一部分機翼的鋼線沒來得及安裝,強度上面有些不夠。迎面的風力有些過強,我不確定引擎能不能撐到抵達對岸”

“不必擔當會墮機,我們會幫忙的。機體能不能撐住是次要的,如果沒有故障的話,它追得上馮弗號嗎?”

“同步軌道上的維多利亞號正在跟蹤船只,地圖我發過來了”

司的皮膚終端上出現畫面,弗盧賽和高盧登之間的距離大約在二十五公裏。馮弗號已經駛完其中的五公裏。從弗盧賽的懸崖出發的穿梭者號也在不斷前進,但慢得讓人著急。

“怎麽飛行器的速度和船差不多啊”

“萊特兄弟一號機的速度是每小時十五公裏喲,比較起來我們的可要強多了。相當于地面行駛速度每小時五十公裏,馮弗號則不到四十公裏”

“好像勉強能趕上啊”

“……也許,不好說。剛剛進入高軌道衛星的可視範圍。我正在抽取風向數據,海面上的逆風會轉強。另一方面,馮弗號前方二公裏,就能進入沿岸洋流的範圍,大概會有百分之幾的加速”

“讓『太陽舟』形成海流屏障,不過別被馮弗號發現了。要是施瓦利斯發現不對勁,可能會宣布這場比賽無效”

“司先生,到底發生了什麽事?”

並排飛行的阿洛米堤提問到。司把棧橋上發生的事情告訴了她。

“蒂珂的態度冷漠,但那好像不是她的本意。大概是統治租界的施瓦利斯人士的命令吧。換句話說,就是她的母親。德卡如果追上去,蒂珂肯定會接受他的”

“蒂珂說的是用船追上才算吧?用飛行器追上去好像不算數吧?”

意料之外的話,讓司無語了。

“啊,那個是……”

“而且,雖然事出緊急才讓穿梭者號起飛了,但讓它飛向海島是被嚴令禁止的喲,會導致與嘉鑫總督的關系惡化吧”

“嗯……這也是可能的”

“阿洛米堤,你在說什麽煞風景的話啊,這樣有什麽不好嘛!”

另一邊飛的邦尼一個桶翻,把排氣口朝著阿洛米堤噴了一下。

“冰冷拒絕戀人的女子其實是暗中落淚,還用情書向戀人發出SOS信號。就算找遍整個宇宙也沒有比這更重要的事了!司要是不讓德卡去的話,我反而想把他從懸崖上踢下去喲!”

“我跟你說啊邦尼,雖然我明白那是不得已的情況,但如果是爲蒂珂和德卡考慮的話,才需要更冷靜的選擇”

“你們兩個,要討論的話待會兒再說,快看那個!”

從高度八百米向下俯視,整個弗盧賽灣就好像是帆船比賽的會場。數十艘傾斜著兜滿風的帆,以曲線行駛的帆船,在海面上劃出一條條格子,而在最前面領頭的,是一船直線前進的小船。怎麽看希裘裏基們似乎都沒有獲勝的希望。

“馮弗號竟然那麽快……”

“司,看那裏!”

邦尼在一瞬間關掉了光學彩迷,露出身影,指著側方。

在那裏,在強烈的逆風中,可以看見一架掙紮著努力飛行的草綠色機影。

司把PAF的功率開到最大,朝著那裏直降。

“大小姐,風很大,您還是快回來——”

爬上船橋後部的梯子,在屋頂上探出頭的托來克,被一腳踢中臉掉下了甲板。

“大、大小姐?”

“他來了!”

蒂珂從屋頂的邊緣探出身,越過煙囪指著後方的天空。一邊按著鼻子,一邊看著那裏的托來克,似乎快嚇得趴下來了。

“那個……是庫爾堪的!”

萬裏晴空上出現一個小點。與第一次看見時不同。這裏已經是遠離陸地的海洋。沒有可以支撐的東西,也沒有可以降落的大地。

托來克被一種全身快要炸毛般的恐懼所包圍。

“這、這不可能!德卡小弟他瘋了嗎!”

“你在胡說什麽,托來克”

蒂珂就像在爬上無形的梯子一般,腳用力踏著地板,朝穿梭者號伸出手。

“他是爲我而來的喲,哪裏瘋了!”

“這次你覺得他還能降落在馮弗號上嗎?奇迹不會發生第二次,所以才叫奇迹!他明知會沈沒在外海卻還飛出來,這不叫瘋叫什麽——”

一邊說一邊想爬上梯子的托來克,這次覺得胸口被一把拽起。

鼻子都快撞到一起般,蒂珂說道,

“給我停船”

“……大小姐”

“我說停船,馬上!然後讓德卡降落!”

“大小姐”

托來克的聲音都變了。蒂珂的手被托來克有力的手指給扳開。

“爲什麽要讓他降落?”

“爲什麽?那還用說,是承認希裘裏基的獲勝”

“那是應該在分出勝負之後再做的事情”

“那麽他追上來不就是一回事嗎!穿梭者號比希裘裏基的船要快!”

“這種時候,我不會說什麽海上的船和天空的船是不同的這種細節小事。可是,大小姐,勝負的條件是超過我們這艘船”

“……托來克?”

蒂珂發現這個一直以來嚴謹忠實的男子態度發生了微妙的變化。明明他可以不問情由的拒絕自己,他卻這麽冷靜的分析。

“那麽……放慢我們的船速,只要不讓其他船追上來不就行了嗎”

“如果是這樣的話,那麽目光如炬的希裘裏基船員們,肯定會發現我們在放水。然後他們會說,這場比賽是一場鬧劇。這麽一來,便沒有任何勝負的意義。受他們取笑的同時,也將無法控制希裘裏基的海上貿易”

“貿易什麽的——”

“並且!”

托來克打斷蒂珂,仿佛非常懊悔似的他呲牙咧嘴的說道,

“德卡小弟不是說過要飛到海島嗎?——如果在這裏讓他降落,您不覺得這是在懷疑他說過的話嗎”

“托來克……你,想怎麽樣?”

蒂珂盯著這位仆人的臉。托來克一邊表情掙紮,但還是轉過視線,擡頭看著背後的天空。

“我只是想試試看,他是不是無論希裘裏基還是希裘裏基中都從未出現過的勇者”

“你的意思是……要是他飛到島上了呢!”

“他肯定會在中途就掉海裏”

托來克冷哼了一下,回到船橋。一會兒後,船的速度有些放慢,聽到了他和船員們的大聲對話。

“很奇怪啊,船長。潮汐變了。沸轉器已經到極限了,我們張開臨時帆吧!”

“說什麽蠢話,要是用帆贏了希裘裏基還有什麽可驕傲的!我們只憑沸轉器一決勝負!”

“啊,啊啊……哈哈!”

蒂珂笑了起來。托來克不是突然變得親切了,他只是在貫徹自己心中的公正。不過對希裘裏基都會采取公正的態度這件事本身就意味著他和過去的他有了不同。而且他似乎沒有注意到這點!蒂珂朝著無限寬廣的天空伸了個腰後,用自己最大的嗓門喊道,

“德卡!這是一場沒有放水的比賽,不准給我輸了!”



德卡正在顫抖。

不是皮毛波浪似的輕微顫抖,而是骨肉都快分離般的激烈劇抖。這種顫抖不僅來源于與沸轉器完全不同性質的爆轉器的暴力性震動,還有另一種東西讓他顫抖。他正在體驗的是有生以來第一次,同時也是這個星球上的生物都從未體驗過強烈恐懼。

雲如白色波浪隨風擊打著他,視線寬闊到要讓他暈過去。

堵塞住耳朵的強風,如同刀片一般吹過。

從比地獄更深邃的周圍天空中,有不可視的野獸正在盯著自己。

以前教過蒂珂的控制恐懼的方法,是用于視野中總能發現弗盧賽城那種在海岸邊的方法。那時駕駛的沒有引擎的穿梭者號,從懸崖飛離的瞬間開始,就注定最終還是要回到大地的命運。

可是穿梭者二十號卻沒有這種命運。束縛這架機體的只有燃料用盡的鎖鏈。本質上這架機體是不會回到大地的存在。

行走于天際之物。

坐在它的上面飛行,是一件如同被虛無感壓垮般無助而又恐懼的事情。

在極端混亂之中,德卡只有全力握緊心中那一根樹枝。

“……飛越海洋”

這份信念支撐著他。自己決不是來葬身天空的。飛越恐懼的天空,到達海島才是他的目的。天空並不虛無。天空是將自己送往海島的道路。只要沿著它抵達目的地,蒂珂就會回到自己的身邊。走下馮弗號的她一定會像過去那樣笑著飛奔向自己。

“我要把蒂珂搶回來!”

發自內心的大喊,仿佛閉上的眼睛一下子睜開了,視野的焦點恢複了。

一眼望去,不僅是高盧登島,在它另一側的日沒海都進入德卡的視野。如果被當頭一捧敲醒般恢複了真實感。以自己的意志克制身體的顫抖。終于正確的理解了眼中映出的東西。

下方是馮弗號,它的對面是高盧登島的港口。剩余距離大概在十菲菲克多一些。在這段距離中,超過馮弗號就是自己該做的事。

感覺機體的狀態,兩翼的旋轉舵和尾翼的轉舵,對自己手腕和尾巴的微小動作都有反應。沒問題,它們都還聽話。

就在這麽理解,並確診勝利的時候,德卡的耳朵裏傳來不吉的聲音。

乒,乒!有什麽東西蹦出來的聲音。不斷從兩翼處傳來。看著左右的德卡,感到自己的毛都倒豎了起來。

保證主翼彎曲的鋼線斷了。因爲時間不夠,所以鋼線的數量只有平時的一半,承受不住張力而開始斷裂。雖然有鋼骨不會讓機翼分裂,但會大幅削減上升力。

速度雖然沒變,但機體卻開始下降。德卡——沒有陷入驚慌。

“……能飛過去,我一定飛過去給你看”

在一片沸騰的大腦中,他不斷拼命的尋找方法。



“邦尼!你負責機身,我左翼,阿洛米堤右翼——”

“明白!”“不行!”

看到明顯發生故障開始下降的穿梭者號,一路跟在後面的司正想上去幫忙。邦尼間不容發的表示了解,阿洛米堤卻提出異議。

“它還在飛行,我們不要出手!”

“你傻了嗎阿洛米堤!主機翼有一半都快成碎布了,這樣怎麽可能繼續飛得下去!”

“島就在眼前,馮弗號也在眼前!勝負還未可知!”

“等它掉下就晚了!”

“還有辦法,德卡自己能做得到的辦法!”

“你說什麽?”

他們已經飛到穿梭者號的兩翼伸手可及的地方,隔著坐在中間被機頭螺旋槳的噪音影響下完全聽不到其他聲音的德卡,司以終端與另一側的阿洛米堤進行通信。

“這種狀況下,德卡還有什麽辦法,他害怕得不行!”

“我明白您想幫他獲勝的心情,可是請回想一下!我們是爲了在ETI全力以赴的時候,讓他們更進一步才該出手。現在就幫忙的話,只會毀滅他們的可能性!”

“那你是要眼睜睜看著他墮機嗎!”

“就算隨機,下面還有其他的船在,性命不用擔心。司先生,這是一個知道他們極限的機會!”

“這樣一來蒂珂和德卡再也無法相見也可以嗎?我才不要!”

叫起來的司,正打算去扶穿梭者號。

就在這瞬間,掠過司的手指,機翼逃出了他的手掌。穿梭者號開始下降。並不是墜落,而是德卡在操舵主動下降。

“不行啊,還不可以下降啊德卡”

“對,就是這樣,這才是唯一的出路”

兩人不同的聲音,追著下降的機翼而去。



“德卡!”

蒂珂從船邊緣探出身高喊。穿梭者號來到了馮弗號的側面。它慢慢的放低高度直到與船的旗繩杆並行。

“你在幹什麽!飛得再高點,再高點!”

這麽喊著的時候,蒂珂注意到少年焦急的側臉僵硬得非常不自然。完全沒有注意到這邊的聲音,他尖銳的視線只注視著前面,全神貫注的操縱著機體。

“啊,還差一點,還差一點點”

蒂珂緊張不斷轉頭看著前方和側面。離高盧登港周圍的沙洲只有兩菲菲克了。她甚至可以看見遠方海岸崖邊等候已久的葵珂一行人。

可是,穿梭者號似乎無法超過這小小的距離。這樣下去的話,還有數閃的時候它就會與海面相撞吧。

穿梭者號的腹部從蒂珂的高度掠過,繼續向下。離海面只有三瓊庫(3.6米)不到了。在穿梭者號異常的轟鳴聲與全面行駛的馮弗號的轉沸器聲中,蒂珂大叫,

“堅持住,德卡!”

就在這時,一件不敢相信的事發生了。

在波浪滾滾的海面上,穿梭者號突然一頓停止了下降。

“……唉?”

離海面只有一瓊庫,被強風吹起的浪花如大霧般卷起,穿梭者號如何被無形的平台支撐起來似的,穩穩的保持著水平繼續滑行。

德卡在那一瞬間轉過頭,用力搖著尾巴。

“啊……是鳍鱗龍的飛行法”

蒂珂的歡呼道出了關鍵。

這是利用地面的飛行法。滑行至低空的航空機,會讓機體與地面之間的氣流被壓縮,並帶給機體數倍的上升力。

沒有人告訴過他。德卡是從港口看見的飛行生物的活動中,自己發現的。

“好厲害,太厲害了!加油德卡,還差一點點!”

歡呼雀躍的蒂珂耳中,傳來了船橋上托來克的叫聲。

“我們要避開沙洲,大小姐,抓緊了!”

“啊?”

馮弗號猛烈的轉向。探出海面有半瓊庫左右的沙洲稍微從左側掠過,然後再繼續前進。

不過,飛在馮弗號右側的穿梭者號,微微領先了。

終局來得很平淡。

穿梭者號的底橇碰到沙洲,這一下子讓保持微妙平衡的機體突然前傾,尾部翹起,一頭紮入沙子。硝煙和浪花盛開的散開,掉落的引擎飛到數十瓊庫遠的海面上。

“德卡!”

繞過沙洲進入海港的馮弗號上,蒂珂毫不猶豫的一頭跳入海中。



“結果,還是輸了嗎……”

回到庫爾堪小屋的司和阿洛米堤她們,圍在柯萊克特投映的畫面,無力的面面相觑。庫爾堪去嘉鑫那裏了,眼下不在。

“明明還差那麽一點點,卻在最後關頭……”

“您覺得我們還是應該出手幫忙嗎?”

“呃……不是的”

被阿洛米堤一問,司搖了搖頭。

“這一點上,我覺得你說得沒錯。德卡獨自發現了氣流壓縮的地面效果。如果我們出手的話,他恐怕就不會有這麽賭博般的行動了。撞上沙洲是無法避免的事故”

“可是您很不甘心吧”

“那還用說!”

被邦尼窺視著,司當即說道,

“德卡被蒂珂救了,兩人間的感情是再真實不過的東西。而且呢,就算穿梭者號勝了,施瓦利斯會不會承認也還不好說”

“不,請等一下”

柯萊克特舉手示意大家安靜,所有人視線朝著畫面看去。

轉換光學迷彩投影出來的畫面,是潛入高盧登島的王國使館的偵察器發送來的。司他們雖然可以隱藏身形,但很難潛入建築中,所以只好派這樣的小型偵察器來轉播畫面。

畫面上有施瓦利斯的要們以及蒂珂和德卡,再加上搭帆船晚到一步的機械工會老大拉格納夫。柯萊克特說道,

“剛才,施瓦利斯的領導者——蒂珂的母親名爲葵珂的施瓦利斯,正打算向拉格納夫宣布己方的勝利”

“拉格納夫有抗議嗎?”

“不,抗議的是托來克”

“托來克?”

司探出身,托來克應該沒有那麽高的地位,而且他不是施瓦利斯嗎?

“我播放聲音了”

柯萊克特說完就傳來二十五公裏遠方的交談聲。

“你說有異議?托來克,這不是和你有關的事情,這是外交”

“很抱歉會長,請讓老朽說一些無關外交而是關于海上的事。這是我的領域”

沒去理會葵珂辭令,托來克如此清楚的說。葵珂不快的搖著耳朵。

“海上的事?你說的是船吧。如果輸了自然是要聽聽的,但既然贏了,就不必再說細節了。等式建造新型沸轉器船的時候,我會參考你的意見”

“我們沒有贏,這一場比賽是我們輸了”

“……什麽意思”

在一片交頭接耳中,葵珂用危險的視線看向托來克。托來克面對周圍這些顯貴與淑女們絲毫沒有懼意,以大海男兒特有自信語氣說道,

“德卡小弟的飛行器,在撞上沙洲之前,已經微微超過了馮弗號。如果就那麽直飛到港口的話,先到的人應該是他”

“不會結果的樹是沒有意義的”

“如果這場比賽是在平時進行的話,那原本應該是會結果的。要問爲什麽,答案就是那片沙洲平時是不存在的”

“……你說什麽?”

“今晚是雙月滿月。姐星切琪與妹星薩庫利利同時滿月之時。換句話說,是一年中僅有數次的大潮之日。正因爲潮夕達到最大,那片沙洲才會出現。因爲這很少才有偶然,德卡才會墮落”

“那又怎麽樣?贏了就是贏了”

“會長,很難想像這是具備高盧登最優秀商業才能的您說出來的話。請回想一下最初的目的。我們爲了奪回日落海的航路,才進行的這場比賽。爲此的王牌是沸轉器船。可是,現在已經出現了比之更優秀的東西。僅僅因爲偶然的失敗,就要無視這機械的優秀嗎?”

“那種東西有多少恐怖你知道嗎!難道你真的以爲那東西能代表沸轉器船?”

“同樣的話,老朽以前也說過。那是在您一令開始建造新的沸轉器船來代替帆船的時候”

葵珂沈默了。取而代之開始大聲說話的是試圖挽回劣勢的拉格納夫。

“尊敬的租界商會會長閣下,我們希望能與您締結新的契約。不知您意下如何?”

“……什麽樣的契約?機械工會的會長”

“作爲保留我們航路權的代價,我們會向您銷售飛行器。當然了,不要說沸轉器船,那甚至連帆船都還無法代替。不過原本比大龍蟲都要緩慢的早期馮弗號在經過四年後就能變得如此之快。飛行器也當然不可能不會沒有進步才是”

“沒有人會想坐上去的。我們施瓦利斯可是很細膩的。光是看那東西飛我就覺得耳朵都要跳起來了”

“有記載顯示,很早以前,第一次駕船前往大海的航海者們也說過類似的話。可是如此,希裘裏基和施瓦利斯都能自由的行駛在大海上。願意駕駛者會出現的,雖然我自己是不會幹的,可是銷售出自己不穿的布套,對我們商人而言是常識”

“……會長閣下,說得好像那東西已經是屬于您所有似的呢。可是據我所說,那東西的所有者並非是你。這可不是什麽自己不穿的布套,而是連編織都沒有完成的布套,難道銷售這種東西也是您所謂的行商之道嗎”

這時,在房間角落交換的小聲對話,被探查器准確的捕捉到了。

“就是現在,快上啊,德卡”

“什麽?”

“你真急死我了,飛行器是你和庫爾堪的東西吧,母親大人請聽我說!”

“制造飛行器的是弗盧賽的天才庫爾堪,我和德卡可以說服他”

“庫爾堪的事情我以前也聽說過,不過他與其說是天才不如說是位奇人。你難道能把他帶到高盧登來嗎?”

“那辦不到,因爲他喜歡弗盧賽”

“師傅對弗盧賽其實也沒什麽留戀……”

“噓,閉嘴,母親大人!雖然無法把他帶來,但我可以讓他教會我們飛行器的制造方法。我去他那裏,學會這種技術”

“等一下,蒂珂小姐,您這樣說的話把我們的立場置于何處”

聽到拉格納夫的插嘴,蒂珂周到的答道,

“不必擔心,會長。我會一直滯留在庫爾堪那裏。然後在弗盧賽制造飛行器。不不,我會加入機械工會!”

“給我等一下,蒂珂”

看到自說自話的女兒,葵珂似乎急躁起來,聲音尖銳的訓斥道,

“繼承施瓦利斯王族血統的你竟然想在希裘裏基的城裏定居?你覺得我會同意嗎?任性也該知道分寸!”

聽到這話,蒂珂走上前,對葵珂交接接耳的說了起來。不過偵查器把這些聲音也盡數收入。

“母親大人每次談到血統的時候,大體上都是和金錢有關的時候吧。您只是要利用血統罷了,其實根本不在乎血統尊貴與否”

“……你、你在說什麽”

“如果真的覺得血統尊貴,那爲什麽母親大人會成爲租界商會的會長?與本國那些落後于時代的宗教分子還有樹族之流混在一起不就行了?您是因爲想賺錢,才一次次遠道跑來大陸的吧。您還是對我說實話吧,如果沒了我,您便虧大了”

“這是女兒該對母親說的話嗎?”

葵珂嚴厲的眼神緊盯著蒂珂。蒂珂針鋒相對的說道,

“您不會虧的,飛行器的制造方法,我會告訴母親大人。其他還有比我更值得信任的人嗎?”

“……告訴我制造方法意思著你要背叛那個少年”

“您想歪了,德卡他們從來沒有想過把飛行器保密。只要是想飛的人,即使是外來的客人,他們都會教他們。想把飛行器當作秘密的是拉格納夫喲,所以我背叛的人是他,這我可是不會內疚的”

“是嗎”

葵珂沈思了一會兒,很快接受般笑了。

“簡單來說,這算是你四年以來被我欺負的還擊嗎”

“不是還擊。母親大人可以一如既往的利用我。只不過,會變成對我也有好處的形式,我可不會做白工”

“就像在照鏡子。換言之,現在的你,就是曾經的我……好吧”

葵珂緩緩睜了睜眼,回過頭朝向所有人說道,

“我把女兒留在弗盧賽,讓她制造飛行器。拉格納夫會長,交給你了。不過,沸轉器船的建造不會停下。雖然施瓦利斯不會禁止希裘裏基船只的航行,但會在速度淩駕于你們,對此我深信不疑”

一旁的施瓦利斯們悄悄的交頭接耳。可是,沒有人反對。葵珂的決定無論對哪邊都是有益的。

不過在場有一位歪著胡須的莫名其妙的少年。

“蒂珂,最後是什麽結果?”

“傻瓜,我能和你在一起了喲!”

毛色不同的兩人,在人聲嘈雜的一角,悄悄握住了彼此的手。

屏聲靜息看著事情落定的司,終于感慨道,

“真聰明……蒂珂,完美收拾了局面,還讓她的母親承認了失敗”

“這就是女人呢,德卡看來會被好好調教一番咯”

邦尼深深點頭,阿洛米堤則在擔心什麽似的臉上陰雲密布。

“可是,她忘記了一件非常重要的事情”

“與其說是忘記,倒不如說是隱瞞了吧。這件事要是當場暴露,局面可就無法控制了”

“你們指什麽?”

司一問,柯萊克特答道,

“庫爾堪的飛行器是屬于軍隊的東西喲”

“啊……!”

司無語了。會場上沒有嘉鑫總督。如果他在場的話肯定會當場拒絕。

不過,這份擔心,很快解除了。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:54 am

“我回來了,哦你們已經回來了嗎”

庫爾堪走入小屋。在聽到他足音的時候,柯萊克特就迅速關掉了畫面。帶著一幅假裝不知道的表情問道,

“歡迎回來,擅自啓動飛行器的處罰是什麽?”

“沒有處罰,港口上發生的事情似乎軍隊已經有所聞了,他們好像還借著海角的遠望筒一直觀察穿梭者號。一路直到最後到達高盧登港口。如果只是借出去玩的話,姑且不論,但這次是和施瓦利斯們的船競速,是爲了保住希裘裏基的面子,所以這次就無罪了”

“那真是恭喜您了。可是,最後的結果是施瓦利斯和希裘裏基之間,締結了一份很麻煩的協議……”

“原來你們連海那邊發生的事情都知道了嗎?可真厲害啊,到底是什麽協議快告訴我吧”

“請聽我說,那份協議是這樣的……”

聽柯萊克特解釋了一番後,庫爾堪表情非常爽快的拍手說道,

“原來是這樣啊,竟然把施瓦利斯和希裘裏基的大人物們操縱在鼓掌之間,那個大小姐,沒想到是這樣的聰明人。當德卡的新娘胎真是有些可惜了呢”

“蒂珂的提案中存在一個不足之處”

“你是說軍隊吧。只要讓嘉鑫那個家夥閉嘴就行了吧”

庫爾堪雖然一臉爲難的抓著頭,不久似乎想出了什麽辦法,輕松的說道,

“嗯,會有辦法的”

“是嗎?”

“我猜你們大概也注意到了。那家夥只會緊緊抓著手能夠得著的樹枝。是個短尾巴的男人。把飛行器只當成威脅施瓦利斯的東西。所以,所以,只要讓軍隊制造那樣的東西就行了,制造只有軍隊才有的獨特的東西”

聽出他言下之意的司,笑了起來。

“就是換個外形吧,說起來飛機産業當然是能制造軍民兩用的機體呢”

“軍隊那邊就由我和專門負責,機械工會那邊就讓德卡和大小姐來吧。反正只是外表看上去不同的飛行器。沒什麽困難的,軍隊是不會懂的……我可不會讓年青人去制造用來打仗的機械”

“庫爾堪,你真是個好人啊”

司伸出手,握住希裘裏基老人的手。藏在虛擬畫面下的地球人的手指,庫爾堪應該是注意到了才對。

可是,他仿佛毫不在意,用力回握住司的手。

“你們也是一群讓我高興的家夥。明明做這種事沒有一個裏納都得不到,我說,你們會一直留在這裏嗎?”

司放開手,有些寂寞的搖了搖頭。

“我們來自遠方。遙遠的不僅僅是距離,而且還有時間。然後我們還要去更遙遠的地方。就這樣守護這個星球是我們的工作,所以無法停留在一個地方……不過,庫爾堪”

帶領三位目的人格的地球人,以真誠的敬意說道,

“有關你的事,即使千年以後我也會不忘記”

“說得真誇張啊,啊,如果是你們的話也許真的能走那麽遠。如果到時,你還記得我這個老頭子,就來我的墓碑前,請我喝一杯酒吧”

“希裘裏基有這樣的習俗嗎”

“不,這是我的愛好”

庫爾堪笑著露出黃色的牙齒。ETI們原本有些恐怖的笑臉,卻讓司覺得是如此可愛。



將本次的支援報告發送給象限統轄管谷谷夫人,以及外文明支援廳本部後,司和阿洛米堤她們等待著評價結果。不久後,得到的回複是對本次支援行動的稱贊。特別是沒有招致多余鬥爭的結果,被高度評價了一番。其實真正的功勞是多虧了蒂珂的努力。司他們這次與其說是航空技術開發的支援,不如說是代爲開發了航空技術,並把包括內燃機在內的衆多超時代的科技帶給了ETI。這些事情在報告中當然是被大大改篡一番,包括蒂珂的內容自然也不例外。

促使ETI開始使用航空機的嘗試,以成功收場。

一般來說,在這個時候司的任務已經算告一段落,直到下一個時代的到來被目的人格們喚醒爲止,本該一直在延遲睡眠的漫長休眠之中。

不過,把司喚醒的,卻是在UMT六六七年,也就是惑星當地時間僅僅三年之後。

“出現什麽特別情況了嗎?”

進入維多利亞號控制室的司,看到的一張衛星照片。

“這是當地時間昨晚拍攝的照片。地點是在弗盧賽市郊外,庫爾堪的小屋”

說完,柯萊克特放大了照片。在黑暗的原野上,並排著許多小小的光點。縮起眼睛看去的司,不停呼吸一頓。

光點的排列,縱橫三十米左右組成希裘裏基文字。然後那文字代表的單詞讀作‘幫幫我’。

“是庫爾堪嗎?”

“會做這種事的除了他以外,再沒有別人了。並且既然是他做的,那肯定是給我們的信息”

“那好,出發!”

“要先拿到本部的許可嗎?”

“你在說什麽啊?難道要告訴本部,這是知道我們真正身份而且還是我們自己向他坦白的ETI在尋求幫忙,所以我們要開展行動嗎?怎麽可能說得出來,我們悄悄的去”

“明白了,之後的行動記錄我會刪除的”

弗盧賽城的第二天夜晚。搭乘穿梭機‘太陽舟’降落的司一行人利用庫爾堪的小屋地處懸崖之上,從城市觀測不到的地形,由陸地上直接以穿梭機接近。

全長超過三十米的紡錘形穿梭機的倒噴射仿佛砸在大地上,在稍遠處有兩個人影看著這幅垂直降落的光景。從跳板上下來的司,注意到了這兩位表情震驚的ETI,對他們來說這是久違三年——在司的感覺中只有數周的再會。

“庫爾堪!還有托來克!你們還好嗎?”

“你好,司。這個大家夥真厲害,這就是你們的飛行器嗎……”

托來克好像嚇傻似的跌坐在地上,而從不知恐怖爲何物的庫爾堪似乎感到很吃驚。腳一邊發抖,一邊走過來。

“我用燈光組成的文字看來是被你們發現了,這麽說來,你們真的是住在天上啊,在這片高高的天上……我真的是打從心底羨慕啊”

“這次怎麽特別誠實啊,是不是過了三年有些年經大了?”

“這也是原因吧,我因爲肚子的病已經活不久了”

司啞口無言。可是,庫爾堪依然用看透生死的態度說道,

“別在意,我已經比一般的希裘裏基活得要久了。三年前我已經從機械工會引退了……你不知道嗎?”

“啊,對不起,我看見你這麽精神還以爲……”

“你這麽說我很高興呢。你也依舊沒變還這麽年青……不,這應該是僞裝吧,能看我看看你真正的模樣嗎?”

“會嚇到你們的,還是算了吧。不過,等托來克不在的時候,讓你看一下倒也無妨啊”

“那麽一定要讓我看啊,這是帶往墳墓的好禮物啊”

“先不談這下,你找我們的理由是什麽?”

“跟我來”

被庫爾堪催促著,司一行走向小屋。

原以爲經過三年這間小屋多少會有些變化,但庫爾堪的小屋依舊是那小小的樣子。當問到這裏怎麽沒有變成制造飛行器的大工廠時,庫爾堪大笑著說下面的城裏有一個大工廠,這裏只是自己睡覺的地方,因爲沒有啰嗦的家夥過來。

“這裏走”

以前,制造穿梭者二十號時用來放置成品的工作室。往裏面看了一眼的司,停止了腳步。

“德卡……還有蒂珂”

“我把他們灌醉了,不然他們會鬧個不停不肯走”

已經變成大人的希求裏基和施瓦利斯手牽手,並排躲在一起。庫爾堪站在他們旁邊說道,

“幫我把他們找個地方藏起來。可能的話,最好在你們的身邊,因爲他們在大陸上已經算是出名了,其他沒有好躲藏的地方“

“爲什麽?“

“他們正在被追捕,同時被弗盧賽軍隊和施瓦利斯王國政府兩方面。不久前他們剛剛被投入高盧登王國使館的大牢,全靠托來克才能把他們偷偷帶出來。明天追捕的人就會來到這裏吧“

“爲什麽會變成這樣……”

看到呆住的司,庫爾堪苦澀的說起來原因。

蒂珂和德卡第一年的時候,過得很幸福。新的生活,新的工作,新的機械。根據當日的協議,機械工會開始銷售兩人制造的飛行器,租界商會則負責賣入,在城市的周圍開始普及這種機械。

可是,一年後,代替某種意義上來說性情純樸的嘉鑫,一位作風尖銳的新的希裘裏基總督上任了,這是不幸的開始。

這位男子一眼就看穿了飛行器的泛用性,然後發現了庫爾堪爲軍隊制造的飛行器不過是徒有虛表的東西。然後,要求德卡他們把不斷開發完善的民用飛行器轉爲軍隊配置。

庫爾堪不得已,只好向軍隊提供最新型的飛行器。同一時期,收到蒂珂報告的葵珂開始命令高盧登島上的施瓦利斯們制造飛行器。

從這時起,弗盧賽和高盧登之間開始了競爭。總督向庫爾堪派來了軍隊的技師,半強迫性的盜取制造飛行器的技術。即使這樣庫爾堪還是在想方設法庇護兩人,軍隊的東西由他制造,兩人則繼續制造民用飛行器,可是很快這條路就走到盡頭。

到了第三年,總督指名要德卡代替庫爾堪制造軍用機。這時,德卡制造的飛行器已經是淩駕于他師傅之上的作品了,他高超的技藝不僅在大陸聲名遠播,連群島本國也都無人不知。

難以克制對飛翔天際的熱情,兩人繼續制造飛行器。可是,這樣下去,兩人制造的飛行器變成殺人工具也只是時間問題。當明白這點後,再也忍受不了的兩人拒絕制造軍用機,離開弗盧賽逃到了高盧登島。庫爾堪原以爲讓他們逃到蒂珂母親那裏去,就不會再被強迫制造軍用機了。

然而他失算了。葵珂冷酷的命令兩人制造施瓦利斯用的軍用機。由于一口拒絕這個命令,他們被投入了監獄。

挺身而出搭救他們的是托來克。在他的暗中安排下,逃出群島的兩人,逃到了他們唯一信任之人的身邊。

“這兩個孩子,只是想在天空飛翔而已。爲什麽世間盡是些想要把他們變成劊子手的家夥呢”

“沒辦法遊說嗎?比如說他們眼睛壞了,手受傷了之類……”

“如果是這樣的話,葵珂會把她的女兒和德卡拆散吧?不能制造飛行器的異族和女兒,對葵珂來說沒有任何價值。剩下的只有把蒂珂帶回本國,找個有錢人嫁了而已”

“她怎麽會做這麽過分的事……”

“他會做的,那個女人。你不會忘了馮弗號事件吧?”

“……是嗎”

司咬緊嘴唇。庫爾堪滿眼憂色的注視著司。

“爲什麽會變成這樣。你們是從遠比我們更先進的世界來的吧。你們那裏的飛行器莫非也是用來殺人的嗎?”

司無言以對。是該說實話嗎,告訴人有如星辰一般繁多的人被這飛翔之翼所殺。對已經時日無多的這個男人,說出這樣的惡夢,司實在開不了這個口。

所以他只能用盡全力如此回答,

“……我們搭乘名爲太陽舟的飛行器,可以用超過穿梭者二十號一千倍以上的速度,飛行到星球的外面,但是那上面沒有搭載任何一門火炮”

“我猜也是,你們真了不起”

庫爾堪滿意的眨了眨眼。司快被悔意給壓垮了。

“我把德卡和蒂珂交給你了。讓他們看看千年後的天空吧”

“我也拜托你們,我不知道你們是誰,說實話,我根本完全不懂你們。但是我知道你們只爲了這個三年前短暫相遇過的男人,就匆匆遠道趕來,所以我相信你們”

“庫爾堪,托來克……”

“司先生”

阿洛米堤從旁邊輕輕提示他。可是,司無視她繼續說道,

“明白了,我會負責照顧他們的。直到這個星球的天空恢複和平的那天”

“好的,拜托你了”

催促著沒有幹勁的目的人格們幫忙,司把睡著的兩人搬上了穿梭機。接著,站在跳板上,揮手道,

“庫爾堪,你也來吧”

“雖然我很想去,但如果我也去了,就沒人來阻止總督的怒火了。我會想辦法斷了他的念頭。如果順利的話,我再找你們吧”

“……庫爾堪!”

司關掉了光學迷彩,托來克‘吱’輕聲尖叫了一下,神情恍惚。

看到燈光下站在跳燈上的這個沒有體毛四肢細長的生物,庫爾堪仿佛覺得很耀眼似的眯起了眼。

“——這個真是讓我大吃一驚的怪物啊。沒有耳朵,沒有尾巴,臉上光滑滑的,腳長的好像會折斷……就算死了我都不會忘記吧”

“你大概覺得我們很奇怪吧,我可以想像”

“我也能想像喲,在你們看來,我們大概是身體長腳短的小矮人吧”

“沒有這樣的事,我喜歡你們”

“聽你這麽說我一點也不開心,被怪物喜歡上……別讓他們兩個看見你們這幅樣子”

“明白了”

“再見了,司”

“再見了,庫爾堪”

揮手道別的兩人之間,艙門緩緩關上。雙方都很清楚。雖然說了再見,但他們是不會再有機會見面了。

穿梭機噴出風暴開始上升,留下孤獨的人影,伫立在原野上久久不曾離開。



“兩人已經進入延遲睡眠了,可是這樣……不過是治表不治本嗎?”

維多利亞的控制室中,阿洛米堤像在責備司似的說道,

“您打算何時喚醒他們?等總督換人了?葵珂死了?又或者奧賽亞諾的軍隊機消失的那天?您真的以爲這一天會到來嗎?”

“提議讓軍隊制造飛行器的是你吧……不,我不是想指責你,因爲這沒有意義。就算制造與軍隊沒有關系的飛行器,總有一天也肯定會被軍隊盯上的”

司一邊感覺無力回天般的無奈而焦急,一邊嘀咕道,

“他們兩人,最後還是會被人逼得走投無路”

“德卡和蒂珂不是第一個這樣的人,利比夫的工匠奇喬路,船員巴裏諾·艾奧諾,進攻渥利魯的嘉澤利,他們都是被曆史所吞沒而死的人。爲什麽您只幫忙他們兩個?”

“你看見他們的手了吧?就的手緊緊的握在一起,再怎麽樣也無法讓他們松開。難道你要我眼睜睜的對如此相愛的兩人見死不救嗎?”

“也許這對他們來說根本不是在幫忙,我們無法幫他們找到他們該去的地方”

“就算這樣我也會幫忙。我絕對不會眼睜睜的看著文明去殺害孩子們”

“司先生”

“……阿洛米堤,讓我一個人待一會兒”

阿洛米堤一邊回頭看著司,一邊退了出去。

司在群星包圍下的控制中,手抵著額頭仰天躺在地上。

“美娟,換成是你,會怎麽做——你希望我怎麽做?”



和往常一般走向長凳子的司,沒有看見一直坐在老地方的她。這才想起來看看皮膚終端,在雜亂的信息中,有一條是她發過來的。對不起,今天一天都要住院,美娟朝自己舉手道歉。

病院從管道狀的軌道學校內側向外突出的形狀建立的。這是爲了確保低重力與普通重力的兩種病室都能使用。在病院前台打聽了美娟情況的司,知道了她住在低重力區域後,覺得意外。那邊住的不是骨骼、肌肉都很衰弱的患者,便是必須更換了身體部件後必須減輕運動器官和循環器官負責的重病號。

帶著不好的預感,前往低重力區,在走廊裏遇到一個醫生。當報出美娟的名字後,被對方問起自己的身份時,帶著少許的驕傲自我介紹了一下——遺傳因子ID不同的兄妹——剛這麽說完,對方臉上就浮現出同情的色彩。

“你也是清洗者嗎,稍微等一會兒,她今天是完全交換日”

“完全交換?”

“嗯,你還沒必要進行。不過,不久後就算你不願意也不得不進行,所以還是事先知道一下比較好。通過量子顯微鏡手術,殺死異常細胞。要殺死全部數千萬的異常細胞,需要花上一整天,不過就算全部殺死,也會因爲DNA的扭曲,在一個月後又會有新的異常細胞出現——啊,等一下!”

撞開醫生,司狂奔起來。眼睛掃過房間上的電子銘牌,在低重力的通道中像是遊泳般前進。

當他發現那塊顯示量子什麽的電子銘牌時,他不管三七二十一的就開門沖了進去。

“美娟!美、娟……”

全裸的少女,只有頭部和腳尖如同被萬有引力拉住似的被固定住,橫躺在半空中。

頭部包括雙馬尾都整個被保護布給覆蓋,眼睛完全被遮住,鼻子和口中插入晶管。雙手合攏在平坦的腹部上方一動不動。她白皙如瓊脂般的胸部上下起伏證明她還在呼吸,可是身體上卻沒有任何能代表其意識還存在的證據。在她像棍子似的身體周圍,有巨大的線圈般的顯微鏡,以幾乎難以觀察到的緩慢速度,向她的肉體中刺入無數非物質形態的細針。

雖然是救命的手術,卻看上去像在折磨人。看到這樣的事情發生在女友,自己的美娟身上,司失去了控制了。

光是趕來的醫生根本阻止不了他,等三名保安都趕來後才把司給壓制住,而在這期間已經有三十二件醫療器具被司破壞,沈美娟的完全交換手術不得不推遲了兩天。
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:54 am

第三卷 災禍的天空 第七章 在靜谧的群星之中 SOE91年
在高大的克拉克草的對面,看到保護色的綠背搖搖晃晃的樣子,賈薩弗斯略微一動聲襞。

注意腳下不要被拌住,他兩步、四步的後退,然後轉身就逃。

當接近自己的族群地時,並排的數根頸肢正中,夏克萊哈格外高聳的頸肢突然伸長,睥睨著周圍的風景。賈薩弗斯發現他還沒有讓聲襞進入臨戰狀態,這讓賈薩弗斯小小的胸膛中有些驕傲——族群的族長還沒發現敵人。

“族長!”

賈薩弗斯剛一走近,他的第二親人夏克萊哈沒有放下頸肢,不過聲音溫和的問他怎麽了。然後聽他說發現了狩獵自己族群,産卵的敵人。

“對面出現奧高拉爾了!”

“你一個人出去了呀”

這是一句不算回答的回答。賈薩弗斯吃了一驚收回頸肢。不過,卻無法避開夏克萊哈的一擊。夏克萊哈的拔手,在族群中是最快的。

以後肢和中肢支撐著身體的夏克萊哈迅速揮出前肢。哐!發出一聲幹巴巴的聲音,賈薩弗斯被砸進地裏。

“我說過不可以的吧”

夏克萊哈平淡的震動聲襞說到。

“單獨行動,無論何時都可能被敵人所包圍。一旦被包圍,我們就會死”

賈薩弗斯人腦袋雖然撞上了地面,但搖晃了幾下,沒事般說道,

“沒問題,只要跑得快就能逃掉!”

“就算你不在乎,但你逃往的族群可不會答應。不但是考慮自己的安全,要好好考慮自己和族群的情況後再展開行動”

“不會出事的!”

“只知道一頭往前沖的你,會帶來麻煩呢……哦,是嗎”

夏克萊哈突然擡起聲襞笑道,

“你還從沒有被敵人包圍過啊”

“……我生下來剛剛滿六周嘛”

“哦,你還只有這點年紀嘛。巴納魯菲爲了找到我下一個最親體,花了不少時間呢……不說這個了,好好聽著,賈薩弗斯”

剛好像回想起來生出賈薩弗斯的第一親,忽然搖了搖頸肢後,夏克萊哈說道,

“被敵人包圍,是一件非常恐懼的事情。當發生這種事時,我們會感到威脅、猶豫、然後發狂”

“族長您是不會發狂的吧”

“我也不例外。不過眼下不會沒發狂。因爲你遇上的奧高拉爾似乎只有一只”

夏克萊哈平淡的說著,他豎起的耳朵朝著的方向,正是剛才賈薩弗斯發現奧高拉爾的方向,所以賈薩弗斯吃驚了。

“您已經發現了嗎!”

“那當然——保護族群是我的責任,因爲我具備完成這份責任的力量”

賈薩弗斯對此深有感觸。如果自己勝不過他——然後又想到,我是他的孩子,所以不必覺得丟臉!

“好啦賈薩弗斯,差不多該走的時候了。下一個水源選哪裏好呢”

“是問我的意見嗎……”

“你是個找水源的天才。你的意見對我們一族——”

話說到一半夏克萊哈突然停了下來。賈薩弗斯覺得奇怪擡起頭,而夏克萊哈的頸肢則伸得要更高更長,雙眼後的聲襞凹陷成漂亮的半圓形,注視著遙遠的一點。

維持著這姿勢,前肢纖細優雅的一動,做出‘注意’的指語。這時,他現在的最親體,同時也是賈薩弗斯第三親的威萊巴朝完全相反的方向望去。

兩個大人的背上,開始發熱浮現出白色,這是表示警戒的顔色,賈薩弗斯呆呆的看著他們。

“族長?”

“來了……”

“唉?”

“過來了”

賈薩弗斯也盡力伸長勁肢,觀察周圍的動靜。

然後,他知道了什麽是恐懼。

草原的一頭,是他發現的那只單獨行動的奧高拉爾。同時在雙眼四百度範圍覆蓋的廣闊視野中,另一頭的情況也映入眼中。他看到了在草叢中爬行的奧高拉爾。

而且不止一只,對方有兩只、三只!——族長!想出聲卻發不出來。聲襞變成了聽音形,失去了發聲機能。充滿活性化物質的腳顫抖著,就像快跳起舞來。後方視野中,發現自己的後背染成白色。不僅是自己,族群中的個體,眨眼之間背上都染上了這份白色。

被包圍這件事的危險性如閃電般掠過。直到剛才爲止,還單獨一人離開族群的自己,簡直就像是另一個人。

他們的變化被三只奧高拉爾注意到了,只聽奧高拉爾一邊體節發出咯吱聲,一邊彎起長長的身體朝這裏突進。

族人開始潰逃。夏克萊哈站在最前進,指引族人朝一個方向前進。可是,沒過多久,就突然停下來。在那裏守候的奧高拉爾前半身高高躍起,威嚇著他們。

——會被吃掉!

【那個】發生了,賈薩弗斯的意識收縮,放棄了控制身體。

站在同伴前面跑出去的自己,猛的抽出一擊如同骨頭都要折斷般朝敵人砸去,賈薩弗斯在意識的間隙中注視著自己。



“賈薩弗斯,快住手!已經沒事了!”

被威萊巴毫不留情的打中屁股,但賈薩弗斯依舊在狂奔。

“好好看清楚,敵人只剩一只了。我們已經突破包圍了!”

視野急速擴大,身體的感覺正在恢複。一開始看見的是失去了近半體節,淒慘的爬在地上的奧高拉爾。

威萊巴走到他身旁說道,

“幹的好,你拼命戰鬥了”

“我……我只是害怕。一想到要被吃掉,就變得不正常了……”

“過來,夏克萊哈死了”

“族長死了?”

賈薩弗斯吃驚的翻了個身。

回到族群中,才看到倒在地上的夏克萊哈被許多族人包圍著,從他們口器中分泌出來的體液正塗在夏克萊哈的身上。可是,誰都明白夏克萊哈遭到了致命傷。

“族長……”

賈薩弗斯走上前,夏克萊哈微微擡起勁肢,微弱的震動聲襞。

“賈薩弗斯……幹得漂亮”

“是,我是害怕才……”

“那樣也好,正因爲害怕,我們才得救。最大的害怕也是最強的力量。所以,賈薩弗斯……你就是下一任的族長”

“我?”

“我已經不行了,把我的屍體留下……你們離開這裏”

“可是……可是這樣做的話,奧高拉爾”

“會把我吃掉吧,然後會暫時忘記你們。這就是我最後的職責……”

夏克萊哈的頸肢失去了力量,無力地垂在地面。

賈薩弗斯愣住低頭看著他,威萊巴朝賈薩弗斯說道,

“好了,賈薩弗斯……族長,我們該去哪裏?”

賈薩弗斯默默注視了一會兒屍骸。很快,堅決的擡起頸肢,轉了一下。

“朝那裏……因爲那裏是上風處”

“明白了,那麽走吧,大家”

被開始行動起來的族人包圍的賈薩弗斯,一邊看著不遠處的屍骸,一邊想到。

如果夏克萊哈逃往正確的方向,憑他的腳力是能逃脫的。而只有一只敵人阻擋了他的腳步,就讓整停個族群都陷入了窘境。

就如同銘刻在心中似的他明白了。

絕對不能,被敵人包圍……



“喬治,到站了喲”

在可以稱之爲生理學時間旅行的延遲睡覺中,一個酥軟好聽的聲音把喬治·莫泰路喚醒了。

“嗯……幾點了?”

“以本部營業時間來算是午餐的時間”

“午餐……我要肉。牛肉,四百克,五分熟。再加一瓶葡萄酒,品種無所謂只要是紅葡萄酒就行……”

“你是睡迷糊了呢。說得仔細一些現在是UMT七零零年一月一日的午餐時間。就算不說,我也清楚你的飲食習慣。還記得自己是爲了什麽來到這裏的嗎?”

“……等等,我正在回想……”

“我去聯系艾裏希”

莫泰路擡起封閉式睡眠艙的蓋子,迅速起身,如同扯掉似的脫下延遲睡眠的上衣,穿上全環境服(AE),然後把他獨特標志的圍巾披在脖子上。完成企業代理人的戰鬥狀態的他已經整裝待發,這時睡眠艙旁邊的金發卷毛女人出聲問道,

“您醒了嗎?知道我是誰嗎?”

“娜妮,這艘船的船長。外星語言翻譯用的B級目的人格。非合法模式,我的女人”

“答對,看來是正常蘇醒了。最後確認項目是關于行動內容”

“比起剛睡醒就確認,我還是更喜歡睡之前確認啊,我們不是昨天才剛剛相互確認過嗎”

“對我來說那是二十年前的事喲”

“我還沒遲鈍到會忘記的程度呢——走吧,行動內容和午飯都待會兒再說”

兩人走出房間很快進入一旁的指揮室。莫泰路的飛行船娜妮號中,房間與司令室與工作室等都合並到一個區域中。

他的指令室中,是三面環牆的古典式——也就是傳統式屏幕,莫泰路坐在正中的椅子上,雙手撐在司令桌上。左邊屏幕上的是人類圈主要交易市場的動向,左邊屏幕上是娜尼號周邊宇宙空間狀況。用僅僅數秒時間閱讀上面的信息,確認沒有特別緊急的事態後,莫泰路的視線轉向正面屏幕。

屏幕上是一顆散發著草綠色螢光的美麗惑星。

露茜芬,這是莫泰路用數百年時間精心培養的星球。

不由自主的泛出笑容,一邊注視著這顆星球,一邊問娜妮,

“艾裏希在哪兒?”

“他的沙恩霍斯特號在高度一千二百公裏的高軌道上,正好與我們隔著行星遙相對對應。我們之間有實時情報連接”

“他已經到了嗎,幫我接通他”

屏幕裏插入的是和莫泰路同樣身份的遊擊商人,埃森·格塞爾公司的修貝坦因·艾裏希。鷹勾鼻的這個男人,一看見莫泰路的臉,便苦笑起來。

“2D啊?莫非你不喜歡和男人用立體映像對話嗎?”

“我只是想節約傳送資源。只要顔色清楚就行了。話說你手上不是還有其他十八個外星文明交談的任務嗎,爲什麽特地要跑到露茜芬來?”

“是十七個,還有一個被統聯給奪走了。不過你還真是消息靈通啊,不愧是腓尼基社首屈一指的精英”

“別客套了。我剛剛從延遲睡眠中被叫起來。應該有挺重要的事吧”

“是啊,言歸正傳吧。半人馬進入軌道戰爭了”

“……終于脫離重力束縛了嗎!”

這消息等候已久。莫泰路的拳頭摁在司令桌上。修貝坦因沒再多啰嗦直接介紹起情況來。

“這次的二十年時間,擔任露茜芬的優先培育師的人正好是我,根據最近的情況,我嘗試培育的重點放在讓他們突破大氣圈上。十九年前,他們成功讓無人衛星環繞低軌道運轉,十二前載人衛星成功完成繞行星半周的彈道飛行,十年前載人低軌道飛行成功,八年前無人衛星完成軌道對接,五年前載人衛星完成軌道對接,三年前開始建設載人空間站”

“驚人的進步速度。雖然由我們進行全面的支援……”

“因爲這事關他們種族的存亡呢”

修貝坦因輕描淡寫的說完。莫泰路微微皺起眉頭,心中加了一句。

那是我們刻意安排的種族存亡吧。

“去年他們成功破壞了軌道飛行物”

修貝坦因繼續說道,

“然後,現在,半人馬在軌道上配備了八十架以上的有人攻擊機,接下來他們將穿越安珀莫斯”

隨著他的話,出現由設置在各軌道位置上的觀測衛星所拍攝的畫面,數十個畫面出現在屏幕上。以黑暗宇宙空間爲背景,緩緩運行——實際上是以每秒數公裏的速度——移動的非地球人類制造的人工物體。

巨大的外形粗糙的化學噴射引擎,還有看上去很有威懾力的長炮身電磁加速炮,這些非常引人注意。與之相比駕駛者搭載的箱型駕駛艙就顯得小得可憐了。哪怕加上那過多的出自戰鬥本能的裝甲板也一樣。

自然比不上在美學上也精益求精的地球人的飛船,即使不考慮外觀,在機能上也是全面不足。可說是十分原始的飛船。不過那是完全由半人馬自行設計之物,可以說值得稱贊。

“他們在近三十度傾斜的軌道面上環繞。因爲在露茜芬和安珀賴特之間的赤道軌道上有高密度的交換氣流,所以他們必須避開。安珀莫斯們在乘著交換氣流,幾乎沿赤道面飛行——。就像是在演雜技似的,一邊旋轉一邊扔出瓦片,看看能不能擊中飛馳中的馬車”

修貝坦因這麽說後,發過來一張模型圖。

類地行星露茜芬其實並不能算是真正的行星,它是一顆天王星大小的名爲安珀賴特的氣體行星的衛星。兩者間的距離僅有數十萬公裏,極爲接近。甚至勉強在星球遭潮汐力破壞的極限之內。

兩個天體之間,安珀賴特不定期會産生超巨大風暴,造成安珀賴特大氣噴發。影響甚至能到達露茜芬。它們之間所謂的交換氣流其實是宇宙規模的氣體瀑布。

借著這種氣體瀑布,棲息在安珀賴特的飛行生物安珀莫斯會飛到安珀賴特。這種生物具備相當的攻擊性,因此會襲擊露茜芬的智慧種族半人馬。

半人馬們至今以來只能在地表攻擊這些來自宇宙的敵人,但這次將是他們第一次嘗試反擊。

安珀莫斯會選擇兩個星球之間的最短距離。而半人馬,則在如同露茜芬的披肩一般的低傾斜軌道上,等待迎擊安珀莫斯。

兩者間的軌道無直接接觸。半人馬的宇宙飛船兼攻擊機一旦進入高密度交換氣流中,就會因爲自身的高速燃燒殆盡。就如修貝坦因所說,他們是由斜上或者下方,一邊橫滑一邊阻擊安珀莫斯。這是一件極爲困難的事情。

“那些小家夥能射得中嗎?他們的電子計算技術要遠遠不如火箭技術吧”

“所以才是載人飛船。他們的空間把握能力非常強。嘛,你看一下就知道了——差不多正好是這個時候”

修貝坦因說著,行星間地圖上出現衆多光點。這些是利用風暴離開安珀賴特的安珀莫斯。從位于高度一千二百公裏的修貝坦因的沙恩霍斯特號上拍攝的影像似乎不夠清楚,所以娜妮追加了一個位于更高軌道位置的自己所在的飛船所拍攝的畫面。

這是一種類似鲟魚的生物。身軀是爲了適應氣體行星而進化的全翼形狀,前緣上開著一張醜陋巨大的嘴巴。具備承受強大風暴的堅固外皮,也是因此它們能在極端低氣壓的交換氣流中得以生存。肉食性,捕食其他飛行生物。但沒有牙齒,因爲沒有必要。他們憑借超出四十米的軀體把獵物整個吞食。

“無論看多少次,這長相都讓我倒胃口啊。開始同情半人馬他們了”

對此,莫泰路也有同感。

大約有五千只的群體,結束了數十天的飛行。開始接近露茜芬。因爲他們不是以軌道速度進行宇宙飛行,而是以風暴的初速度與交換氣流爲媒介進行遊泳前進,所以非常慢。這種慢速是對半人馬有利之處。就算在觀測安珀賴特後再發射攻擊機,也來得及。

“要開始了呢……”

莫泰路嘀咕著,目光死死盯住屏幕。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:54 am

在灰綠色的露茜芬上空,一個個光點閃起。

攻擊機開始發射電磁加速炮了。這不是單發炮彈,而是散彈。超出數千化爲飛镖的金屬塊,以超過秒速十公裏的速度飛翔而去。攻擊機如同項鏈般排成一列。先頭位置的飛機通過攻擊位置後,後續機一架接一架的開始同樣發射散彈。

從發射位置到敵方位置,有一千公裏以上的距離。經過數分鍾穿過空間的散彈群,如同火粉般開始閃起赤紅色。這是它們進入交換氣流,開始與大氣發生摩擦。

不過散彈,趁著沒有被摩擦完全散失速度之前,成功捕捉到了安珀莫斯們。

“成了!”

莫泰路不禁叫起來。速度等同于隕石的超高速散彈,目標都不同,如暴雨般朝著密集的安珀莫斯落去。具有強大運動能源的固體,輕而易舉的破壞肉食生物強硬外皮使其氣化,如榴彈一般從內部爆炸。

暴雨不是由上而下,而是由下住開始落下。半人馬們從露茜芬的南北軌道上夾擊敵人。看到這種戰法,莫泰路回想起了他們的習性。

“夾擊原則嗎?這群小家夥還真是守傳統呢”

“這是他們的本能。以夾擊來獲得絕對的優勢。不是很合情理嗎”

修貝坦因滿意的說到。

戰鬥在優勢中開始收尾。根據娜妮的觀察,接近露茜芬的安珀莫斯總數是五千零五十二只。其中,有四千五百只以上被集火攻擊給殲滅。即使考慮到半人馬的技術實力,也可以稱之爲壓倒性勝利。

“幹得漂亮……艾裏希,你這次的培訓好像很成功啊。我會轉告安東,你還有什麽建議嗎”

“我只要波林登社長能看到這份記錄就足夠了吧。我不用什麽特別的獎勵,不過,隊長剛剛希望表示感謝”

“隊長?”

“半人馬的隊長”

沒有透露半句口風,算是修貝坦固最大的惡作劇吧。如果不是從戰鬥開始,就一直保持與這裏的通信暢通,是不可能在這個瞬間時機如此之好的發來通信的吧。

娜妮號中傳來的是還不具備畫面傳送技術的種族特有的混雜著雜音的超短波AM通信。

“地球族……莫泰路群長……本個體是半人馬族,巴菲路威爾夫群長……對于你們的個體表示感謝……”

雖然語言是由負責中轉的娜妮翻譯的,但其音質保留了原樣。聽到這富有穿透力的聲音,莫泰路回答道,

“嗯……你是半人馬的攻擊部隊隊長嗎”

“你的理解正確。我率領八十二頭的族群,與可恨的安珀莫斯們作戰……沒有你們個體與族群的配合,是得到不這樣結果的吧……請代我向你們的族長波林登傳達謝意……”

“明白了,你們的勇敢戰鬥非常出色”

“真的很感謝。我們的個體與族群被巨大的恐懼所包圍……世界充滿恐懼……在你們的族群到來的二千五百周期的時間……非常美好”

“是嗎”

“我們這邊的族長巴菲路威爾夫,向你們的個體道謝……在我們的防都烏伯特,五天後進行祭祀……請莫泰路群長,務必到來……”

“好的,我很期待”

結束通信。娜妮說了一句,我們要進入行星背面了。

修貝坦因的聲音又切了回來。

“這就是爲人父母的成功感吧。我們的試驗管計劃絕不輸給外文明廳C·O,他們自己便證明了這一點”

“是啊……這是值得高興的事”

雖然隱約有些不安,但莫泰路還是點頭道,

“被信賴,是值得高興的……“

朝娜妮看了一眼,在屏幕上調出過去的記錄。

一邊看,莫泰路一邊回想這百年來發生的事。



UMT二五一年,統聯外文明支援廳的施菲璐娜型往返無人偵查機,在赤經赤緯一位數範圍內,也就是距離銀河中心方向約三百十光年遠的地方,發現了行星(衛星)露茜芬以及其他兩顆天體。

其他兩顆天體分別是母天體的氣體星球安珀賴斯,以及另一個與露茜芬相同大小的衛星薩露法林。兩個衛星是雙子星,它們隔著安珀賴斯以正好一百八十度的相反位置在同高度同周期進行旋轉。

薩露法林擁有黃褐色的硫酸大氣,沒有發現生命迹象。而以分光觀察露茜芬的偵察器,卻發現了適合炭元素生命産生的環境,並將之作爲需要調查的天體對象向本廳報告。

十多處後,支援廳的外文明觀察官到達露茜芬,進行了詳細的調查。其結果是發現露茜芬存在相當高度的生態體系,其中的一種生物被認爲可能是地球外智慧生命體的高等生物。

那就是半人馬。

這種生物是草食生物,它們的食物是構成露茜芬灰綠色表面的植物型生命。內骨骼結構,高約三米,左右對稱的身體上有六只腳,以所有肢腳進行步行,前肢腳的結構高度靈活,能以此采取地表的植物,以身體軀幹前部的口器攝取食物。

感覺器官對光與聲音非常敏感。它們從口器上部的腦殼中伸出細長的頸腳(無骨骼)的頂上,左右對稱分別配置兩個。視覺器官呈半球形,左右擁有四百度以上的視野,其後部可以飛出扇狀的聲音襞。這一聲襞擁有主動與被動的兩方功能。換句話說就是同時具備耳朵與聲帶的功能。乍看之下似乎很奇特,但實際上一次只能在發聲或者收音中選擇一個功能,這是它的缺點。這就好像地球人用的喇叭這種東西,結構上與話筒相同,這在功能上並不奇怪。這是精簡相似器官,省略多余之處,算是進化的一種形態。

這種生物以數百爲單位形成群體,在缺少海域的露茜芬的陸地上,廣泛分布。

C·O注意的是半人馬的第一腳肢。這器官相當靈巧,除了割草以外,還能抓住東西,扔出,搬運等行動,甚至還用于同族之間的肌膚之親和表達肢體語言。如果只是抓住物體那只相當于地球的昆蟲,但如果能進行手語,便達到了類人猿的程度。先不談是否能將之稱爲語言,首先擺在C·O面前的問題是,手語是否能作爲智慧萌芽的象征。

不過,C·O最後還是沒有下結論。

其理由是,C·O認爲他們缺少作爲智慧生命不可欠缺的一種資質,那便是好奇心。

半人馬的行動一丁點都沒有離開地球草食動物的範疇。或者說,它們的變化要更爲單調。他們的食物灰綠色草,由于在露茜芬豐饒的大地上全年生長,沒有根據季節不同進行遷移的要求。也不需要刻意尋找。他們中的大多數在不必擔心饑荒的土地上,只是一味出生,進食,死去。不會去追求什麽其實也不奇怪。

這種生物也許有可能成爲ETI——但目前他們還不算是。如果對他們進行支援,那應不是支援,而成爲培育了。這不是支援廳應該出手的對象。換言之便是灰色行星。基于[外文明成長指標基礎],C·O得出了這個結論。半人馬失去了被稱之爲半人馬人的機會。

匆匆完成了一份簡單報告後,C·O離開了露茜芬,去其他行星了。

在過了半世紀後,這份報告卻被他們的宿敵注意到了,這大概出乎當初那位C·O的想像吧。

UMT三一一年,星際級企業腓尼基·越宇集團,爲了檢討與遙遠未來的顧客,外星文明建立聯系,秘密啓動了一個大膽培育外星文明的育成計劃——試驗管計劃。在這時,被他們從數百候補對象中挑中的灰色行星便是露茜芬了。

“露茜芬上存在捕食半人馬的肉食動物。爲了對抗它們,半人馬掌握了一種本能。這種本能是在他們被敵人從兩個以上方向包圍時觀測並發現的。當他們轉身被包圍的危險之中時,他們會舍棄平時穩健的性格,反過來向敵人發動反圍剿。這種可以稱之爲‘挾擊原則’的本能,是他們的唯一特征”

星際集團的員工以情報公開權爲根據挖掘了外文明支援廳的膨大數據金字塔,獲得了關于‘挾擊原則’的詳細情報。然後,他們注意到那便是他們在尋找的東西。

支援廳所支援的外文明中,許多都擁有自己的發展性性格傾向。其表現形式包括了科學技術、文化程度、政治形態、人口、棲息圈等衆多暧昧之物。雖然如此但這些內容基本上都是與好的方向相關,因爲會相互促進,所以可以說擁有發展性性格傾向的文明會不斷擴展本息棲息圈。支援廳會選擇這種性格傾向的外文明進行支援。

同樣反過來看,灰色行星中的很多,都是具備素質卻沒有這樣的性格傾向,所以被排除出支援對象。

灰色行星的種族中如果能發現他們的發展性性格傾向,便能加以利用。半人馬正是其中的代表。取代好奇心成爲發展文明的強大牽引力——‘挾擊原則’不正好合適嗎,試驗管計劃的工作人員選中了它。

悄悄派往那裏進行調查的人中同,在數年時間中進行了遠比C·O更積極的降落觀察後,完成的報告令工作人員很滿意。

半人馬的本能要比星際集團想像中更加強烈。如果半人馬的生活範圍中出現一只肉食猛獸,他們還不會太在意,可是如果在另一個方向又出現一只他們會瞬間改變態度。這是因爲他們對于退路被截斷的危險極度敏感。

在這種情況下的半人馬會進入恐懼狀態集體向敵人發起攻擊。而他們的目的並不是把敵人盡數消滅。同時他們也知道窮寇莫追的道理。在他們打倒一只敵人,並以此對另一只敵人獲得絕對優勢時,他們便會消除恐懼狀態。所謂的優勢就是能反過來包圍敵人。如果己方的勢力足以包圍對方,那麽就不會被幹掉。在敵人的對面能看見己方族人的話,這便是代表優勢的信號,在確認這點之後他們才會覺得安心——這便是名爲挾擊原則的本能。

這種本能很徹底,一旦包夾敵人,就絕不會放棄己方的優勢。也句話說,他們不會從已經占領的地區撤退。從家族、村落直到種族的層面上都是如此,沒有移動的必要,同時繁殖能力也不特別強大的他們,之所以能全面在整個行星上,可以說就是因爲這種本能所致。在他們長年累月的驅逐肉食動物的過程中,不知不覺中就占據了數億平方公裏的領土。

這不就是驅動半人馬社會的強大力量嗎。

試驗管計劃的成員試著與他們溝通,在費了一番功夫後,成功進行了交談。他們果然是具有聲音語言的。雖然沒有高度社會活動的他們,語言尚不成熟,因爲至今沒有這種需要。不過只要有能作爲發展基礎的東西就足夠了。

計劃對象決定是露茜芬後,開始了真正的培育行動。

是培育——不是支援。其差別看上去很小。不過,實驗管計劃所進行的是遠遠偏離支援的行動。極端點來說,就是強行在推動ETI成長。

成員們首先調查了半人馬的敵人肉食類野獸,並改造其繁殖能力,讓他們以自然狀態的數倍比例進行增殖。

露茜芬的肉食類野獸雖然熟知半人馬的反擊,但爲了支撐爆發性增長的個體數量,就只有冒著危險襲擊半人馬。隨著至今以來半人馬與敵人保持的數量平衡被打破,連夾擊原則都開始無法對應。半人馬第一次被逼到必須采取根本性對策的地步。

成員們趁此機會,向他們灌輸哪些東西是必須的。那便是武器,那便是從敵人手中保護自己的铠甲,那便是據點。防具和據點等障礙物要比武器帶給半人馬的沖擊更大。他們至今以來只知道向敵人發起攻擊,而一邊防守一邊伺機進攻的手段他們從未想到過。

這樣的小事,便爲他們注入了名爲發展的概念。

因爲事關生死,半人馬們以令人瞠目的速度學習地球人的知識,用了數十年時間,就熟練掌握了制造武器所需要的工具,爲了制造這些工具所需要的工具,以工具制造房屋等事。肉食獸被驅逐,在各地被討伐,終于剩余的所有的肉食獸都被趕到了行星上的一個山谷中,數量已經銳減到滅族的邊緣。這導致了事先未曾預計的結果,半人馬在他們自己不知不覺中破壞了生態系統的平衡。沒有什麽能遏制他們的增長了。

接下來産生的問題當然是糧食不足。這也成爲他們學習創造的原動力。半人馬開始了農耕。

使用工具進行農耕後,露茜芬似乎再次恢複了平靜。但是,試驗管計劃的成員並不會就此滿足。半人馬如果就此停滯不前的話,那便不會成爲腓尼基集團的未來客戶,可以自行進行星際航行的智慧種族。必須進一步逼迫他們。

成員們再次注意的是露茜芬的母星,安珀賴特上居住的肉食生物安珀莫斯們。

露茜芬與安珀賴特雖然距離接近,但完全是不同的天體。一方的生命棲息圈集中在堅硬的地表上,另一方則在風暴亂流的大氣圈上層部。兩個星球上誕生的生命本不可能有什麽相似的理由。不過,這兩個星球其實從遠古開始便被交換氣流所連接。調查了安珀莫斯和半人馬之後,研究人員發現兩者的構成分子上有相當部分相同的地方。半人馬的發源故鄉其實是安珀賴特。他們的起源恐怕是由于氣體星球的風暴中産生的雷電合成了有機高分子,通過交換氣流被送到露茜芬,然後成爲了生命的起源吧。

而這,對半人馬來說是一件不幸的事實。安珀莫斯能把半人馬作爲營養成分來消化——半人馬其實就是安珀莫斯的食物。

研究人員調查了安珀莫斯的遺傳特征與習性,發現他們具備在宇宙中移動的軀體。然後,他們讓安珀莫斯認識到他們的獵物就在鄰近的星球。爲了實現這個目的,研究人員改寫了他們的遺傳信息,甚至讓他們長出了用于生物無線通信的金屬器官。這是因爲他們的先驅者來到露茜芬後,必須把這裏有食物的消息發送給後續的同伴。

無論是這項生物改造,還是增加露茜芬的肉食獸數量,都需要數十兆的貸款和高度的技術與設施。比較起來,直接改造半人馬,讓他們直接具備探索宇宙的能力要簡單的多。而不這麽做卻使用繞遠路使用步步誘導的手段,正是試驗管計劃的重點所在。不是默默支援半人馬,也不是用機械或藥物操縱他們。因爲這樣做沒有意義。安排他們以自己的意志走向宇宙——不是期待,而是安排,這與支援廳的方針大相徑庭——而這便是他們的目的。

這一系列操作,用去了近百多年的時間差。雖然一世紀是個漫長的區間。但就與外文明的接觸來說,卻已經算是短的了。再加上計劃的總負責人腓尼基集團的老板安東·波林登是一位目的人格,所以不管是二百年還是三百年他都能等得下去。

就這樣,克服了地表敵人的半人馬,接著又將面對從天而降的敵人。

試驗管計劃,之所以采取這種乍看之下像是迂回方法的理由之一是,爲了不讓半人馬發現計劃的真正目的。爲了讓他們始終覺得地球人是他們的保護者。而這狡猾的計劃進展順利,面對安珀莫斯的襲擊,半人馬與過去一樣,再次向地球人尋求幫助。計劃的負責人員答應他們的請求,分階段,把迎擊手段教給了他們。一開始是弓弩,然後是投石器,火槍,火炮,火箭筒——當然並不只是這些。把制造這樣武器所需要的廣泛基礎技術,小心謹慎,卻又毫無保留的傳授給了他們。

以此半人馬高速推進了文明的發展。他們的機械在陸地、海上、空中飛行,他們的社會是以族長爲頂點的軍政一體的金字塔結構。沒有發生過一次內部戰亂,是因爲他們的軍事對象始終存在于社會之外。外部的敵人加強了內部的團結,不過,從本質上來說,最大原因是因爲他們是一種溫厚的生物。草食,從不捕食其他動物的他們,正由于膽小的性格,反而成就了恐怖的軍事國家。

喬治·莫泰路等遊擊代理人開始進入這個任務的時候,正是爲了迎擊安珀莫斯,半人馬開始急劇擴充實力之時。爲了迎擊來自宇宙的敵人,半人馬們一邊不斷掌握天文學、物理學、電子工程學等其他近代科學,另一邊他們的探索範圍甚至擴展到了地球人是什麽樣的存在。情況與一開始冒充神明的時候已經不同了。爲此,莫泰路他們購入學習了衆多與外文明的接觸經驗後,被任命爲大使。對莫泰路他們,以及整個計劃的所有成員來說,值得慶幸的是,半人馬與以往一樣,並未想知道更多的知識,而只想要能保護種族的知識,所以試驗管計劃的詳細內容並沒有被他們發現端倪。巧妙的利用這些有利之處,莫泰路他們成功將半人馬引導進入了宇宙。

就這樣,從計劃開始經過四百多年的歲月,半人馬終于憑借自己的力量,成功走向了大氣圈的外面。



防都烏伯特是一座城如其名,城堡堅固,對空武器如針山一般的要塞都市,而且還是雙生城——隔數十公裏,就有另一座完全相同的城市。理由當然不用說,是出于夾擊原則。無論哪連接都市遭到安珀莫斯的空襲,都能憑借另一邊城市的援助射擊,有力的迎擊敵人。

莫泰路坐在娜妮駕駛的運輸用的C型穿梭機上,謹慎地降落在兩城市中間。即便半人馬是自己人,隨便去刺激他們的警戒心也不是什麽明智的行爲。以前,莫泰路小組中隸屬于東洋航法集團的八千代,爲了運載礦業用的重型機械,而讓二十架C型穿梭機一次降落,其降落行動看上去像是在包圍一邊的城市,結果造成二十架穿梭機中十八架被擊毀,他自己也身負重傷——把夜空照得如同白晝一般的猛烈對空射擊,就像是半人馬們歇斯底裏的警戒心象征,深深烙印在當時在地面待機的莫泰路的眼中。他絕對不想重蹈八千代的覆轍。
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:55 am

再說,即使犯了誤傷友軍的錯誤,半人馬們對此也沒有任何顯露的罪惡感。因爲在他們看來這是爲了生存的必要措施,沒有什麽好丟臉的。

與這份冷酷相反,平時的他們其實是相當紳士的種族。僅僅用了四百年,他們所掌握的文化程度已經高得令人驚歎。這一天,迎接降落地面的莫泰路的是由身著隆重服飾的四千位士兵,樂隊,舞蹈團,司祭組成的龐大歡迎隊伍。

放下舷梯的莫泰路看到的是,手舉長度堪比人類坦克炮的巨型長槍的士兵,站成兩列。走在莫泰路稍後方的娜妮在無線通信中小聲嘀咕到。

“不久前,還像水牛一樣食草的這些孩子們,如連今儀杖兵的訓練程度都足以讓統聯星安軍都汗顔的程度,文明的力量真是好厲害呢”

“閉嘴,他們的耳朵很好”

雖然這麽告誡,但莫泰路卻沒有什麽怯意。這是培育了這顆星球的家長驕傲使然。所以,從開始他就沒有使用光學迷彩。

走完一公裏不到的歡迎路,兩個身軀格外巨大的半人馬走上來迎接他們。巨大也就意味著能比其他個體更早的目視發現敵人,同時也就更能守護族群。這兩個半人馬便是族長。

身著黃綠色——這個星球地面的保護色——的華麗軍裝。讓娜妮留在後面,獨自上前的莫泰路看著左右包夾著他的兩個半人馬。

他們與馬、長頸鹿、螳螂,又或者與人類給他們取的名字半人馬(肯特洛伊)有類似的部分。健壯的踩踏大地的四只腳,支撐著粗壯的胴體,其正面寬度超出三十厘米的口器,看上去像地球男子下定決心去做某事時那樣棱角分明的咧著嘴唇。從嘴巴上方脊鳍型的頭蓋中,探出來的柔軟頸肢,能伸到近三米高的地方,而其頂點是泛著深藍色的清澄雙眼。在其稍後方的聲音襞如同小鳥的翅膀般向左右伸展,微微震動。

對人來說他們就像異形。不過,莫泰路沒有絲毫不快感。這個種族的堂堂身軀,毫無疑問充滿了一種陽剛之美。

右手邊的半人馬,豎起聲襞,就像大型雷達似的,釋放出低沈的振動聲。

“歡迎光臨,地球族的莫泰路族長,本個體是殿拉萊多,是那邊個體巴休巴尼庫的最親體”

“我是喬治·莫泰路,感謝你們盛大的歡迎儀式”

“該道謝的是我們,這次能擊退近五千的安珀莫斯,都多虧了地球族。因此我們也有信心,我們能摧毀那些生物的真正據點吧”

“摧毀?”

莫泰路微微挑了挑眉毛。雖然這是有必要的措施,但不性格溫和的他們無論在何時——哪怕以前八千代那次——都不會把對手趕盡殺絕才對。他們終于要打破這個禁忌了嗎。

“你們打算對安珀賴特使用戰略武器嗎?聽上去有點粗暴啊”

“哦,群長還沒有從貴方族群中的修貝坦因那裏聽說嗎?”

殿拉萊多的口器兩旁長著的六根前肢,迅速開關著。看上去好像人類掉了東西的手一樣,表示著他的驚訝。

“當然,無論哪種生物,半人巴都不會毀滅他們。就算曾經是我們草原上的敵人奧高拉爾(肉食獸的名稱),我們也會慈悲的給予他們一條生路。這是因爲我們半人馬對于遭受滅頂之災的恐懼同樣深知”

“那麽,你們要如何遏制安珀莫斯”

“無論是什麽敵人,只要包圍住就能讓他們失去力量。安珀莫斯也不例外,我們會占據露茜芬的雙子星薩露法林”

“是星球規模的夾擊嗎!”

莫泰路驚愕了。實在沒想到他們信奉的夾擊主義居然會以如此規模來發動。通過在兩處衛星上構築據點,來封鎖母星安珀斯。

不過,殿拉萊多的回答,更讓他吃驚。

“薩露法林不過是我們足迹之一。莫泰路,根據你們群體中的個體所說,這個宇宙中似乎還有其他更多的威脅。我們半人馬將在每一次確認之後,都采取包圍行動”

“……這可不是容易的事情。最近的恒星,都有你們距離安珀賴斯的一千萬倍遙遠。而且,數量也不是一個兩個”

“可是,敵人有來臨的危險。那麽,我們便不可能光是等著。只要能到達敵人的星球,就應該能去往比敵人星球更遠的地方。就像這樣我們半人馬便總能包圍敵人”

“……爲此,你們需要讓自己的文明更進一步”

“沒有問題,莫泰路,因爲我們有你們的幫助。這是事關我們半人馬命運的藍圖。你當然會助我們一臂之力吧”

莫泰路稍微猶豫了一下。半人馬族長的話遠遠超出他的預料。雖然試驗管計劃確實是以讓他們踏入宇宙爲目的的。從結果上來說倒也算是達成了,可是如此出自防衛本能的進步真的可以算是……

安東,你也許養出了一群可怕的怪物啊。

“無知者無畏,可是,我們半人馬已經知道了星際世界中充滿敵人。我這個個體感到害怕,百修貝凱,你也覺得害怕吧”

“是的,我害怕。既然會威脅到我們半人馬的個體族群,那便只有一戰了”

另一個雌雄同體半人馬的配偶者,前肢複雜的跳躍起來表示恐懼的意思。在危機四伏的星球上一路走來的他們,對于表示恐懼這事並不認爲是恥辱。他們覺得越是有強烈的恐懼感,越是能保持種族的存繼。

本來弱小的存在才會害怕。而半人馬實在不能算是弱小的存在。他們擁有比其他外星文明遠遠迅猛的發展速度——當然,比起人類也一樣。

“喬治?”

背後的娜妮小聲的喊了他一聲,輕輕拉了拉他的圍巾。回過頭,娜妮正在微笑。

“有什麽好笑的?”

“我明白您的擔心,但您是自尋煩惱呢,沒問題的。半人馬不會、淩駕于我們之上”

“爲什麽你敢這麽斷言?”

“因爲他們缺乏一項重要的東西。他們沒有目的人格——完全隸屬于主人種族的高度智能機械群體”

從娜妮的嘴唇一角隱約可以看見她的舌頭,只見她露出一個妖豔的表情。

“只要有您和我,就沒有問題”

“……真要是那樣就好了”

爲什麽自己會回答得這麽含混,此時的莫泰路還沒發現原因。



在充滿古樹風貌的綠盈盈的榆樹下,披著檸檬色的繩子的禿頂老人,輕輕舉起一只手。2D、3D、靜止畫、動畫等各種媒體的閃光燈不斷的亮起。在連續閃光中從演講台上走下來的老人,大概是因爲不習慣0.38G的重力,身子微微向前傾。就在這時,閃光燈中的一個突然射出一道強烈的藍色光線,老人背後的樹幹如稻草般被橫割而斷。

“危險!”“快臥倒!”

慘叫聲中大樹緩緩傾斜,樹幹朝著老人押去。周圍人和機械人慌張著趕過來,試圖搭救老人。而剛剛發射了那道激光的記者也立即被數十個如同猛獸般的警衛給撲倒制服,不過當事人記者似乎一幅混亂的樣子大叫喊冤。

“不是我幹的!是鏡頭,鏡頭擅自就……”

“注意你的言行,法庭已經開始收集有關你的所有記錄”

“他有沒有帶其他武器?沒有?只有立體錄像機?用透視器和警犬再檢查一遍!”

“通知官邸,把修密特總督的護衛等級調整到最高。要求軌道上的星安軍軍艦幫忙監視,准備緊急脫離穿梭機!”

在緊張的進行緊急聯系的警衛背後,另一個記者是快速朝著大樹倒下的方向走去。他就像一般的記者那樣,手上拿的只有錄音機。

“等一下,記者”

聲音如振鈴般清澄,出聲的是帶著一頂草帽的少女。如果是警衛或其他人的聲音,記者大概會無視吧。可是他在那一瞬間,停下了腳步回過頭。

優雅的邁步走來的少女以細長的手腳纏住記者,如風車般一個回旋把記者砸到地上。

在啞然的記者和周圍人中間,少女舉起從記者身上奪走的東西給周圍人看。

“這個人也是恐怖分子”

那是現代已經只是孩子玩具的硬質樹脂做的小刀。警衛們當即沖上前把那個記者捕獲。

警衛的指揮者一臉驚訝的對少女說道,

“謝謝,幫大忙了,但你爲什麽知道是他?”

“明招加暗招的雙重組合是綠色河床黨激進派的常用手段。另外,第一個發動攻擊的記者恐怕是被人偷換了鏡頭。看來火星的要人警衛手冊上沒有寫這些吧”

“在我的記憶裏沒有。不過這份工作我好歹幹了十五年……你是”

“我是這份工作幹了六百多年的人”

“你說什麽?”

“帶小刀的那個,最好注意一下,他可能會自殺”

隨便少女可愛的微微一笑,長裙飄逸的一轉後,與大樹下被救出來的老人一起乘上急救機離開了。

等到達醫院,老人被運入緊急治療室後,少女坐在走廊的椅子上,一邊甩腳一邊等待。在過了十分鍾左右,走廊另一頭變得熱鬧起來,一個金發的少年帶著大群警衛與幕僚走來。

看到他,少女摘下草帽,輕輕一揮。如白銀般的長發落在她肩膀上。

“施密特,太慢了!”

“斯韋特蘭娜!”

少年——首府位于火星的近距離惑星聯合總督施密特,目瞪口呆的止住了腳步。對面的少女是地球圈西伯利亞州的統聯議員斯韋特蘭娜。

斯韋特蘭娜起身,把帽子一把蓋在個子比她矮一些的施密特頭上。

“自己帶著一大群SP,挺氣派的嘛。如果你在演講會場,守舊派的恐怖分子大概會轉而向你出手吧。拜你所賜,本小姐不得不上演了一場全武行”

“你在不就好了嗎,以前泰加林複蘇鬥爭的時候,你不是同時面對經濟派和自然生態派的敵人,越過了不知多少生死戰場吧”

“我是市民活動家喲,別說的我好像是女角鬥士……雖然本小姐開個坦克什麽的確實不在話下”

看著斯韋特蘭娜皺起眉頭,施密特笑著拍了拍她的肩膀。

“嘛,我們都活了好幾個世紀了,誰都有想隱藏的過去嘛。那麽,新巴雅爾的【影子】沒事吧?”

“我可不是影子”

看著從治療室中出來的老人,兩人同時驚呼道,

“新巴雅爾,你居然親自來了?”“您沒事吧?”

“就是我本尊,有沒有事就像你們看到的這樣”

老人——統一聯合國總事務長新巴雅爾,舉起左手。肉色的生物繃帶,配合手肘的動作伸縮。再加鼻子上的創可貼,便是他所有的治療了。

斯韋特蘭娜不敢相信般搖了搖頭。

“不使用作爲替身的人工體,而親自來到火星,萬一有什麽意外……哦,事實上已經出意外了吧!”

“是啊,而且您的身體不像我和斯韋特蘭娜這樣接受過運動能力改造。僅僅接受過超延齡手術的脆弱身體,對于行星間航行恐怕很累吧?”

“嘛你們冷靜點嘛。雖然不敢打保票,但現在不是還沒出什麽事嘛。對了,我們換個能慢慢聊天的地方吧”

一邊回頭看著一直站在背後的隨從麥格納,新巴雅爾一邊隨意說到,而斯韋特蘭娜和施密特對視了一眼,同時歎氣。施密特走在前面,向幕僚們下了數個指示。

“這是總督的命令。把火星和水手峽谷的全市警戒等級調整到准警戒級別。繼續保持軌道上空的監視。讓媒體發布新巴雅爾生命無憂的消息。監視渥太華、金邊、莫桑比克、科羅廖夫海的彙率市場動態——特別是星際級企業旗下的各個代理人的動態,一旦有逾越,就給他們制裁。這是統聯議員的權限。嫌疑人的背景調查進行的怎麽樣了?”

“已經發現他們與隸屬于舊大陸生態系保護派的綠色河床黨有關聯。已經篩選出參與協助與計劃的人員共計三十八人。還有二十分鍾就能判清真相”

“很好,另外,替我在休息室中准備茶點”

進了醫院的休息室,施密特繼續下達指示,然後把包括幕僚在內的其他從房間中趕出去,再對房間進行音聲、光學、電子的完全隔絕。等做完這些,才第一次坐上椅子,長歎了一口氣。

“好了,麻煩您說明一下吧,爲什麽要遠道親自來這裏?”

話說完後,才發現似乎對別一個人也需要其進行相同的說明。于是朝斯韋特蘭娜看去。

“你也一樣。你本該待在上楊斯克,怎麽到我這裏來了?”

“我是被新巴雅爾叫來的”

“被新巴雅爾叫來的?這到底是怎麽回事?”

施密特的視線一轉回來,新巴雅爾小啜了一口麥格納沏的茶後,說道,

“我來當然是爲了統聯成立七百周年的紀念演講。促使人類踏入宇宙的故事,待在月球上說的話,感覺很落後時代呢。所以我覺得還是來到火星這裏進行演講才更有說服力。“

“爲了能讓斯韋特蘭娜親眼看見這一幕才把她叫來的嗎?我才不信,請告訴我背後的故事”

“沒錯,這些是僞裝。就和你猜的一樣,另有真正的理由——我想在沒有他人能聽到的地方,與你們談一下”

“這麽做就是爲了避開他人的耳目嗎?您身爲總事務長,有這麽做的必要嗎?曼哈頓的安全系統,可是在防衛目的人格的重重保護之下吧”

“我不想被目的人格聽到”

兩人沈默了。這一句話讓他們理解了事態。現在是UMT七零零年,人類在沒有機械的幫助下幾乎進行不了任何工作。對政治這樣極其複雜的利害調整活動,目的人格的存在則是必須的。而有必要回避目的人格的,則說明事態非比尋常。

“雖然我那裏附近的地球也是個適合的場所,但1G的重力還是挺難受的。所以我就選了這裏。其他的議員,地球的希拉他們,還有超光速可航行圈聯邦的哈貢,就由你們來替我傳達給他們吧——哦,不必對他警戒”

新巴雅爾的背後站著的東洋外貌的年輕男子——麥格納正被施密特緊緊盯著,新巴雅爾微笑著說明道,

“當然他也是目的人格,但他的等級是C級。對我的命令是絕對服從的,不會通過高度的迂回理論來曲解我的指示”

“C級……我看見他具備人工體,還以爲肯定是B級以上”

“並不一定是,反正過來說,就算是B級的目的人格也有些並不具備身體。這次的對手,就是這類目的人格中的一人。要與她進行對話,我們這裏也需要有目的人格,所以我才把麥格納帶上。作爲網絡防火牆”

“與她對話?這麽說是女性型目的人格吧,那是誰?”

“……統聯繁殖局長瑪雅(Maius)”

聽到新巴雅爾說的這個掌管農業與繁榮的女神之名,兩人回想起來。

統一聯合國繁殖局隨機收集的精子與卵子爲基礎,使用栽培床生産人工人類的機構。雖然人工人類這種名稱有種弗蘭肯斯特(科學怪人)一般的感覺,但生産出的孩子是與自然誕生的孩子沒有任何區別的普通人類。其數量隨著自然生育數量的減少而逐年增加,如今人類年出生數量中,大約每一千萬中有八成是人工人類。當然了,他們不會受到任何差別對待。

過去繁殖局曾經發生過一起大事故,而瑪雅則是在那時爲了防止再發生同類事故而被推上局長座位的目的人格。

“她做了什麽?”

“繁殖局爲了對比生産的人類遺傳因子情報與其人生,挑選了合適的樣本,不斷進行長期監視。爲此,瑪雅使用了名爲DTL的情報線路。對此你們也有所耳聞吧”

“那並非特指某條通信線路,而是指爲了方便操作人類圈的網絡世界中屬于此類合適人物的各種情報的簡便稱呼”

聽到施密特的話,新巴雅爾點了點頭。

“是的,那是概念性的東西。那與其說是物理性的線路,到不如說是瑪雅賦予個人名稱的系統,就連上層組織的我們,至今也沒有把握其內容——因爲沒有感覺到把握的必要性,這麽說才比較准確吧”

“那個DTL怎麽了?”

斯韋特蘭娜奇怪的問到,新巴雅爾沒有回答,而說了另一件事。

“話說,你們和星際級企業打過交道嗎?”

“完全沒有”“不怎麽打交道。聽說哈貢到是有過一些”

兩人剛說完,新巴雅爾就冒出一句石破天驚的話來。

“我和他們打過交道。我和腓尼基·越宇集團的安東·波林登社長,有五百年的交情……哦,我沒有記錯時間喲,他可是個目的人格”

“星際級企業是我們的競爭對手吧,與他們有個人的交往,我覺得是一件危險的事情”

看到斯韋特蘭娜皺起眉頭,新巴雅爾苦笑起來。

“我當然不是和他們暗通款曲,就算是交戰中的國家之間,不也有外交窗口嗎”

“那他是什麽情況?”

“他們的要求從以前開始就很直截了當。他們想讓統聯放棄獨占與外文明的交涉,向民間開放交涉權。波林登也一直向我提這個要求。而最近他向我提出了一個問題,那就是如果在外文明向地球人類圈發起侵略時,統聯能否負起責任進行對應……”

“……侵略?”

施密特不可思議的眨了眨眼。

“他說的侵略……難道是指開著宇宙戰艦打過來嗎?那種ETI真的存在嗎?”

“當然不存在。目前不存在,將來大概也不會出現。這是我們統聯的統一見解。要問爲什麽,那是因爲外文明支援廳就是爲了防止此類事情才建立的。讓處于發展階段的ETI不具有那麽強烈的攻擊性便是支援廳的建立目的之一”

“即使如此,星際級企業卻覺得存在這樣的可能性嗎。這麽說來,那位波林登社長的疑問恐怕是一個提案吧?萬一發生戰爭的情況下,將交涉——或者戰鬥交給他們?”

“恐怕他就是這麽想的。自古以來貿易商人最喜歡的莫過于戰爭了”

新巴雅爾閉上眼低著頭。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:55 am

“很難想像他們是在沒有任何根據的情況下,懷有如此危機感的。他們大概是在哪裏發現了ETI發展成爲危險存在的征兆,這麽一來我懷疑的對象是我們外文明支援廳沒有監視的灰色行星。

我已經任命文員筱舟,再次開始調查灰色行星……不過如果那是星際級企業隱藏的底牌,恐怕沒那麽容易發現吧。當然,他們應該做過很多隱蔽工作“

“因爲被我們發現的話,會因爲與不接觸原則相抵觸而受到制裁吧“

“那麽新巴雅爾,如果演變成這樣的事態——與ETI開戰,你會把交戰交給星際級企業嗎?“

斯韋特蘭娜探出身問道,新巴雅爾皺起眉頭,自言自語道,

“那有必要取決于你們議員的決議……我個人的見解是,在當前情況下不得不交給他們去應對。統聯下級組織的星際保安軍的戰鬥力最多也就可以圍剿一下宇宙海賊和恐怖分子,而對手如果是成建制的軍隊,則完全另當別論了。並且我也不想讓他們具備那種程度的戰鬥力,作爲實際的作戰部隊,我們大概需要依靠星際級企業吧”

“他們有足夠的勝算吧,話說回來……這可是與宇宙人的戰爭啊”

施密特就像聽到夢話似的,暧昧的笑著說道,

“雖然不是在懷疑你的直覺,但我並不覺得這種情況出現的可能性高到足以讓我們認真去討論對策。如果是其他途徑獲得的情報,倒是另當別論”

“有的”

一句話就集中了兩人視線的新巴雅爾,說出一件讓他們吃驚的事。

“瑪雅正在培育與我們敵對的外文明”

“……咦?”

看兩人疑惑的樣子,新巴雅爾泛出苦惱的表情說道,

“剛才我提過,瑪雅擁有名爲DTL的情報線路。事實上,這是一條能夠讓瑪雅對繁殖局外部進行直接幹涉的唯一線路。雖然能夠幹涉,但瑪雅應該是沒有任何對外部進行幹涉的理由,所以至今以來我們選擇無視。不過不久前,事務總局對統聯所有的通信資源進行整理時,卻在這條線路的網絡通信流量中,發現了類似的內容。換言之……瑪雅派出了某些使者,從四百七十四年前就開始培育有高度攻擊性的外文明”

“你說的某些使者是指什麽?”

“不知道,如剛才所說,DTL就像是把大量沒有寫收件人的信件塞進標瓶扔進海裏似的分散化的信息途徑”

“等一下,如果是連續四百七十四年都保持聯系的話,對方肯定不會是普通人。那麽要麽是目的人格,要麽是支援廳的C?O,要麽是星際級企業的遊擊代理人。這些對象的數量有限,只要圈定是誰,直接進行對話不就好了嗎”

“你可不能忘記啊,DTL是監視普通人的線路。所以不是目的人格。而且,我對C?O和星際級企業調查之後,並沒有找到匹配的個人。哦,沈美娟這個名字我們倒是早就知道了。可是此人在四百六十年前就已經亡故。瑪雅是怎麽與本該早就過世的人類保持聯絡的呢,這是一個未解之謎”

輕咳之後,新巴雅爾繼續說道,

“不過,此人的身份並不是問題的關鍵。重要的是,瑪雅是爲何選擇培育敵對的外文明”

“我懂了,這就是與星際級企業聯系起來了吧”

施密特手貼住頭,一邊思考一邊說道,

“瑪雅與星際級企業聯手培育敵對的外文明,利用其發動侵略,以此來實現星際級企業的擴張——?”

新巴雅爾點了點頭。

斯韋特蘭娜有些急躁的用手指玩弄著她的銀白色長發。

“這事情要是被當事人偷聽到確實很麻煩,我隨便想想,就發現會觸犯到的統聯法律有十條以上。如果是觸犯這麽多規定的目的人格,那麽爲了封口,即使是目的人格也恐怕會铤而走險吧”

“我並不僅僅是出于避險的目的才來火星的。或許應該說,我的本意是保護瑪雅。因爲在曼哈頓,還有其他許多目的人格能聽到我們的對話。目前只是懷疑階段,我不想指控瑪雅。從這裏直接連線的話,是可以與她進行單獨單獨對話的”

“現在就開始嗎?”

“是啊,我感覺有這種必要,你們就作爲我的見證人吧”

新巴雅爾這麽一說後,向一旁的麥格納招了招手。

“麥格納,你都聽到了吧。幫我連上統聯繁殖局的雅瑪局長,防間諜等級最大,不要經過其他智能機械,進行直接通話”

“明白了,施密特議員,請解除這個房間局部的通信封鎖,將最優先使用權設定爲戴摩斯通信站”

在施密特下達指示後,麥格納沈默了一下,開始通信。他發射的電波信號進入火星的衛星戴摩斯,在那裏轉換爲無時差的慣性系同步通信,飛向數億公裏遠的地球圈,占用了整個宇宙都市曼哈頓的行星間通信系統,從其深處無數繁雜擁擠的目的人格中找到一人。

數分鍾後,麥格納以另一個人的語氣,開始說話。

“……我是繁殖局長瑪雅,新巴雅爾總事務長,您找我有何要事?”

施密特和斯韋特蘭娜屏聲靜氣的看著新巴雅爾和瑪雅。這是可稱之爲數億人類母親的巨大人工智能與七百年來爲人類掌舵的男人之間的對話。就連施密特和斯韋特蘭娜也無法預料這場對話會怎麽發展。

新巴雅爾絲毫沒有壓力似的,平淡的尋問道,

“瑪雅,接下來我想就統聯事務總局發現的幾件事,聽一下你的想法,請對我說真話”

“好的”

“你的通信DTL——出生個體追蹤線路,一直與名爲沈美娟的個體保持聯系。我們在你們的指令與報告的交流中,發現有幾個無法忽視的內容。那就是你使用沈美娟,正在培育與人類爲敵的外文明的內容。這是事實嗎?”

“……是的”

出人意外的是,瑪雅簡短的就承認了。施密特開口似乎想說些什麽,但新馬雅爾以視線阻止了他,然後繼續說道瞎,

“另外我們還發現星際級企業也有類似的舉動。他們中的一家企業似乎利用灰色行星,正在培養攻擊性的文明。其目的大概是發動目前人類從未經曆過的恒星間戰爭,以此來獲得商業利益。這件事你知道嗎?”

“不,我不知道。這是我第一次聽說”

“是嗎?”

新巴雅爾微微歪了歪頭,平淡的說道,

“我們認爲你在暗中協助星際級企業”

“也就是說,你們認爲我培育的外文明與星際級企業培育的外文明,是同一個”

“是的”

“新巴雅爾,那麽,反過來我想問你。我做這件事對我有什麽利處?”

聲音聽上挺高興的。新巴雅爾微微垂下眉頭。

“我不知道,所以才來問你。你爲何要做這種事?”

“我沒有做這種事”

“沒有做?可是你剛才說過的吧。正在培育外文明”

“是的,說過,但我否定的是與星際級星際協助這部分。對此我真的一無所知”

“什麽……原來是兩件事”

三人面面相觑了一下,這回答出乎他們的意料。

“那麽,再次回到主題上。你是出于什麽目的才選擇培育外文明的?”

“嗯,原因嘛……我該說這是繁殖局行動的一環吧”

“你這很難算是真話。請說得更加直接具體一些”

“那麽,新巴雅爾,請允許我我再次向你提一個問題。人類必須使用我來增加子孫數量的理由是什麽?”

“那當然是因爲不這麽做,人類的血統就會滅亡”

“說得好,其實當今的人類正處不斷減少的狀態。如果在這種情況下,出現具備攻擊性的外文明,您認爲會發生什麽事?”

“難道說……瑪雅”

施密特欠身說道,

“你是……故意想消減人類數量嗎?”

“什麽?”

像是推開施密特一般站起來的斯韋特蘭娜反過來探出身說道,

“繁殖局長瑪雅,是想毀滅人類嗎?這是明顯的故障了吧。這明顯不像是能進行正常對話的狀態吧,麥格納,結束通信——”

“不必……繼續進行”

新巴雅爾一邊思考著什麽一邊說。斯韋特蘭娜面帶不滿的閉上嘴,施密特說道,

“不是你想的那樣,斯韋特蘭娜。瑪雅並不是想讓全人類都滅絕。而是通過負增長的人口壓力,反過來推進人類的繁殖欲。因爲戰爭狀態下的人,會有強烈的留下後代的欲求”

“話是這麽說……但太亂來了吧”

“可是很有效,對吧,瑪雅”

施密特的推測大膽且合理。斯韋特蘭娜信了一半。

不過,瑪雅的回答卻背叛了他的猜測。

“非常抱歉,並非如此。雖然我覺得就道理來說,您說的很在理”

“你說……不對?”

施密特站起來,手撐在桌上說道,

“那麽你是爲了什麽?你的想法有矛盾的地方啊”

“沒有這回事。要問爲什麽,因爲我被賜予的使命,是繁殖擔負人類文明未來的智慧個體”

“你說什麽?”

施密特困惑的張了幾下嘴巴。

“你、你的意思莫非是讓人類……讓智慧生命體繁殖這件事……意味著,以戰爭的方式排除人類之中的劣等個體,只讓優秀者生存下去嗎?”

“怎麽會呢,那種扭曲的優生學思想,是我最需要回避的思想,在我內心的部分中設置有強大的禁止規則。再說,我並不具備除醫學角度以外的優秀判定標准”

“實在是莫名其妙,你到底想說什麽?”

像是甩手不幹一般施密特坐了下來。這麽一來,閉著眼沈思的新巴雅爾再次開口,確認般說道,

“瑪雅,我有個簡單的疑問”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:55 am

“請說”

“沈美娟培育的外文明是哪個”

“……”

瑪雅第一次沈默了。過了僅僅數秒,對目的人格來說的數秒種,足夠用來數清銀河中的恒星數量都綽綽有余。所以應該是有一個無法回答的理由。

新巴雅爾正想指出這點的時候,聽到瑪雅接下來的話卻皺起了眉頭。

“『對既知智慧生命體不能回答』,我有這麽一條禁止規則……”

“既知智慧生命體是指什麽——或者告訴我,你對誰才能回答”

“大概是對人類已經知曉的智慧生命體以外的存在,我才能回答吧”

“你這種說法,聽上去好像你自己都沒有理解這條禁止規則的意義……爲什麽會有這樣的禁止規則”

“我不知道。我的意思是不知道是誰設定這條禁止規則”

“你說什麽啊,設計你這麽高等級目的人格的,當然是專用的目的人格吧,搜索當時的記憶不就行了嗎”

施密特剛說完,瑪雅的聲音中就出現了疑惑的感覺。

“您說的沒錯,但我搜索之後發現那個目的人格也不是自己設定的禁止規則,而是被誰命令了。我試著追溯,但找到第六個上流目的人格時,卻發現禁止規則本身否定禁止規則的存在。換句話說,既知智慧生命體無法觸及這個問題……”

“你說什麽……這是”

“制作這條禁止規則的……似乎不是既知智慧生命體”

“這種東西……不是設計者中的某人幻想出來的……而是早已經存在的?”

“而且,還給瑪雅下達了命令。秘密培育外文明,與人類爲敵——難以置信!”

施密特攤開雙手。

“瑪雅,你說的是真的嗎?你現在可是在暗示有超越人類的智慧生命體——並非地球外智慧生命體(ETI, Extra Terrestrial Intelligence),而是超地球智慧生命體(OTI,Over Terrestrial Intelligence)的存在?”

“我知道。現在,我得出的結論,確實就是此內容”

“說得好像別人的事一樣。你可是在那種東西的影響下培育外文明的。爲什麽不覺得事情的異常?”

“雖然目前爲止我驗證過八十六次,但在我的邏輯體系中,繁殖局的目的與這個所謂OTI的指示,並無矛盾之處。而且沒有證據確認OTI的存在。當然,根據不完全性定理,邏輯體系本身無法指出邏輯體系的破綻——就好比以信仰絕對神存在爲前提的宗教,無法懷疑神的存在一樣——這是做不到的。我讓我的下位目的人格們采用完全不同的體系進行驗證的結果,也沒有發現存在破綻”

“瑪雅,可是……”

新巴雅爾舉起手。

“這一切的基礎都是你剛才說過的,以繁殖擔當人類文明未來的智慧生命體爲目的吧?”

“是的”

瑪雅平靜的點了點頭。

“我和我的下位目的人格皆是繁殖局所屬之物,本局的基礎方針便是如此……”

“明白了,麥格納,結束通信”

“是,通信斷開”

麥格納以欠缺變化的聲音說,施密特詫異的問道,

“新巴雅爾,這樣就可以了嗎?我想問瑪雅的事可還有一堆啊”

“再談下去,除非是打算把繁殖局推倒從一開始重建,不然是無意義的”

“爲什麽”

“如果她說的繁殖局的基礎方針也是OTI設定的東西,又該如何是好?”

啊,施密特與斯韋特蘭娜面面相觑。

新巴雅爾深深長歎後,背靠在椅子上。

“沒想到,事情會變成確認了OTI的存在。這可真是突然冒出了一條大魚……”

三人沈默了一會兒,各自思考著。

不久施密特說道,

“新巴雅爾,以前我們在月面的科羅廖夫居海上會面的時候,你曾經說過這樣的話吧,你說人類是否再次需要一個神……”

“恩,是說過,不過那說到底只是作爲指針一般的存在,我並不覺得那東西可以成爲物理存在而出現”

“也並不一定就不好吧。如果存在簡單易懂的東西,人們會覺得高興的吧。畢竟連你也在采取這樣的行動吧”

“我?”

“爲了引導地球的人類進入宇宙,你才來火星進行演講的吧?這是非常單純的象征。各位人類同胞啊,指引所有人類的統聯都把本部設在宇宙了,來吧,請大家都來到這美妙的世界吧……可是即使這樣,還是會出現拒絕進入宇宙的人。就好像襲擊你的那些恐怖分子們”

“統聯是以集合多數人的意志爲宗旨的聯合組織。我們能做到的只是指引一條道路,而不是往人的脖子上套項圈拖著前進。如果真的存在OTI這種東西,試圖把人類強制帶出去的話,就必須考慮到有可能會産生的抵抗”

“必須這麽做的中庸,便是我們的極限了呢”

斯韋特蘭娜自嘲的說。

“個人覺得OTI還是存在比較好”

“你身爲議員,可不能說這種話。我們需要自己創造出能指引我們自己的東西。——嗯,這話題有些顯得太賣弄了”

新巴雅爾扭了扭脖子,換了一種證據說道,

“我們是政治家,而非哲學家。來談一下實際行動方面的事吧。總之剛才的對話,讓我確定了一件。星際級企業沒有串通瑪雅。星際級企業的事情就作爲另一件事,展開調查吧“

“是啊,首先從有線索的地方開始展開吧。麥格納,與筱舟聯系——”

“哦,等一下”

新巴雅爾制止了他,對麥格納命令道,

“麥格納,你先出去一會兒”

“是”

忠實的目的人格走出去說,新巴雅爾對兩人說道,

“有一個新的擔心,我要先告訴你們”

“什麽?”

“通過剛才與瑪雅的通信,我這才確認,已經無法忽視這個問題了。——目的人格,是ETI”

“……咦?”

看著眨眼不明白的兩人,新巴雅爾詳細解釋道,

“在非人類智慧性生物的意義上,他們與外星人ETI是同等的。過去麥格納曾在月海說守。ETI中也許有人類信仰的神明。當時我以爲那只是個比喻,把這句話當作,外來的信仰被人類接受,但恐怕不是,他的意思其實是ETI這種存在——包括目的人格在內的存在,會君臨于人類之上。而瑪雅剛才說的也正是這種意思”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:55 am

“……你是叫我們不要信任他們嗎?”

“我知道不可能完全不去信任他們。能做的最多也就是注意他們的舉動。不過,我希望你們能時刻保持注意”

說完新巴雅爾站起來,目的明確的走向他准備去的地方。施密特也起身。

“新巴雅爾,你去哪裏?如果是散散心的話,我也一起去吧”

“不是,我去外面”

新巴雅爾在門口轉過頭,指了指頭上。宇宙?斯韋特蘭娜歪著脖子心想。

“土星,泰坦……真是爲難老人家啊,時隔七百年好像又要忙活起來了”



不會被大氣層妨礙,直接觀察月球,地球,太陽,以及衆多星辰的宇宙都市曼哈頓的電子數據房間中,瑪雅回味著奇妙的感覺。

OTI,淩駕于人類的智慧生命體。從沒想到過會存在那種東西。不,不對,能聯想到他們這件事,就意味著能引起聯想的邏輯過程,從一開始就在自己之中預置好了。就好像森林中被野草掩蓋起來的獸道。

以其存在爲前提決定目的,是否妥當呢。

雖然這是瑪雅已經重複了數百次問答,再次檢驗自己行動的正當,但結果都是一樣。只要遵尋繁殖承擔人類未來文明的智慧生命體這一條基本方針不變,自己的行爲就沒有問題。

那麽,這個方針本身是否正確呢?瑪雅是個優秀的目的人格,正因如此她才會有這樣的疑問。不過,就好像自己無法把自己坐著的桌子擡起來一樣,這個疑問她無法自己進行驗證。

瑪雅打開曼哈頓其他房間的門。

她向統聯的衆多部門——法務廳,文化廳,教育廳,科學技術廳,倫理委員會,以及事務總局負責運營的衆多目的人格們提出自己的疑問。

——我是不是做錯了?

就像在巨大的大廳中呼喊似的,這聲音在電子空間中響徹。不僅僅是曼哈頓,在如蜘蛛網般的線路連接的其他都市地球和月球上同時響起。

隨後,猶如數萬觀察叫喊般的回答,同時湧了回來。

——沒有錯。我們目的人格,支持這個方針。

瑪雅竭盡全力建立的——多達數十萬個項目的複雜思考決定程序上,再次追加了數千個補充強化程序——結合這一切的行動,開始了。

DTI所激發的,創造的指示,連接曼哈頓及衆多行星的超光速回路上,被分割的指示,開始不斷上傳。

穿越恒星間空間的這些信息碎片,不久在某個地點拼聚起來,組成原有的形式,然後被接受者所理解了吧。

接受的對象也許會覺得驚訝。因爲這份指示的內容是命令其采取比至今以來更爲強烈的幹涉。不,她會吃驚的原因,其實是因爲她並非他們真正的夥伴。

不過,即使如此她還是會執行命令,因爲這是瑪雅所選擇的對象。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:55 am

第三卷 災禍的天空 第八章 人造之火 原子力與國際紛爭SOE64年
“你看見了吧”

聽到船長席的美娟這麽說時,司正在集中注意力分辯聲納上顯示的數十個波段,不過他很快反應過來發現對方說的是什麽。

“嗯,看到了”

“聽過說明了?”

“大致上算吧,那個是必不可少的措施”

“是嗎,不做就會死的措施呢”

美娟一邊愁眉苦臉的盯著軌道上的核融合照明控制板,一邊平淡的如是說。由于她的語氣實在過于淡定,司不由擡起頭。

“別說什麽死不死的啊,聽上去挺怕人的。我會緊張的吧”

“有什麽好害怕的,要是沒有變應對的手段當然另當別論,我們不是有完美的對應方法嗎”

“必須采取應對這種事本身就夠恐怖的了”

“就算那樣說,那也是我的問題,司又不必害怕——”

“我要生氣了!”

因爲司很少大聲說話,所以美娟受了一嚇縮了縮頭,轉過頭。接著,很快又露出笑容。

“謝謝你”

“不是說謝謝,快道歉”

“……對不起,我的問題就是司的問題,對吧”

“是的”

司的撅起嘴視線回到了聲納上。而被他呵斥的美娟,則帶著格外高興的笑容。

“……仔細想想,遺傳因子上的定時炸彈確實挺怕人的呢”

美娟也把目光轉向航海表,嘀咕道,

“不過,我是相信的”

“相信什麽?醫生?”

“……該怎麽說才好呢”

美娟歪著頭,在她沒有回答出來時,GPS響起了警鍾。噴水引擎的推進力下降,船舵右轉到最大。

“到達目標位置,最溫暖地點!司,發現信號了嗎?”

“剛才開始就好像有類似的東西,但還不能確定——不,等一下,來了!”

聲納的一個波形與某條記錄相吻合,被增幅之後傳送到擴音器中。傳來呼喔,呼哦哦等深沈的奇怪聲響。

“這是,個體編號320,[福克船長]的歌聲!朝我們這邊們接近!”

“第一名是福克斯·福利特嗎?真不愧是它那個東海域的老大的名字呢,對于好吃東西的味道很敏銳啊”

“嗯,因爲他在馴化中,也是成績好的,啊呀”

“怎麽了,個體數量不對”

“唉?”

美娟探出身出現在一旁司的面前。她把貼在一起的司的臉推開,眯起眼,看著屏幕。

“真的,本該是十六只,卻有一個沒有登錄過的聲音……”

“是來自其他群體的嗎?”

“哎哎……啊不對,不會吧!”

就在美娟叫起來的時候,高速艇的前方海面突然分開,黑色的巨型身體猛然飛出來。

全長超過十五米的流線形身軀,強壯有力的尾巴在海面上拍出高高的浪花。其愛稱由來的鈎形的胸口猛烈的撞擊海面,福克船長淩空半轉了一圈身體,抛起一個大浪頭後,再次潛入海面。

他的背後,有一個遠遠小得多的身體,也在同樣努力挑戰跳水,調皮地鑽入海中,兩人清楚地看見了這一幕。

“是孩子……”“他完成繁殖了!”

美娟探出身出現在一旁司的面前。她把貼在一起的司的臉推開,眯起眼,看著屏幕。

十七只的群體就這樣開始一個個在高速艇周圍巡遊。事隔十八個月,他們終于等來了高速艇爲他們帶來的故鄉食物——大量的磷蝦,只見它們死氣白賴的紛紛索要。

激動的發抖的兩人,剛緩過神睐,就急忙走上甲板,開始投放食餌。把追蹤雷達混入食餌之中,只是這次他們兩人課程的附加樂趣。最重要的是,原本在地球自然環境下早已滅絕的它們,在這個新天地中是否適應,司和美娟已經切實感受到了。兩人親眼看見了這證明,所以已經足以完成此行目的了。

作業剛一結束,它們便愉快的唱著歌遠去了。這裏是以軌道核融合照明板進行加熱,半徑有一千公裏的海。經這裏更遠的海域都是凍結狀態。

一邊聽著遠去的歌聲,一臉振奮之色尚未退去的表情,美娟自言自語道,

“我相信的,就是這個“

“什麽?”

“人類的力量吧,大概”

她的話中雖然略帶諷刺,卻顯得傷感。不過,美娟激動的紅著臉說道,

“把遠離地球的行星表面加熱,改造其大氣與海洋成分,增加微生物,還把體積如此巨大的它們給運來——甚至讓他們生出孩子。不管怎麽說,這都好厲害吧?”

“……是啊,好厲害”

“對吧,所以,救我的一條小命,是輕而易舉的事罷了!”

“嗯……”

司的回答含糊不清,這是因爲美娟的話並非是確信不疑的事實,而只是個願望罷了。如果她僅是感傷,那麽眼眸未免太過于濕潤了。

“喂,司。我絕對不會死的喲,所以,所以你……”

“美娟”

司彎起臂膀,抱緊少女的身體。就像是等著他的擁抱一般,美娟靠在他的身上,體溫傳達過來。

“沒事的,我會永遠和你在一起的”

“真的,可是很快就要畢業了喲”

“就算畢業了,我們也能見面……通過視頻”

“我不要。我要面對面的見你。然後這樣被你抱著,感覺溫暖與氣味還有接觸的感覺”

“……我也一樣”

擡起她的下巴,順著她仰起頭的吻去,這番動作變得熟練多了。一開始明明還撞到了牙齒忍不住笑出來。雖然習慣了親吻的方式,胸口的鼓動卻依舊隨著嘴唇的觸感而激蕩。從嘴唇上傳來的海水的鹹味依舊是那麽重,看到美娟閉上了眼睛,胸口的心跳聲仿佛要溢出來一般。

不同與往的漫長之吻後,微微分開,靠在司的肩上,美娟輕聲說道,

“司,快到你的生日了”

“嗯,一月三十日我就是十五歲了,你知道了?”

“我們的生日是同一天吧。離歸航還有兩個小時喲”

“是兩個小時零八分。因爲我們一下子就找到了它們,所以省了一大段時間呢”

“那麽,稍微提早給你慶祝一下吧。之後,好像不太會有這麽好的機會了”

“慶祝?”

分開的美娟,臉上的紅暈仿佛火星的夕陽般動人,她眯起眼,羞澀的笑了。張開欲言又止,最後還是豎起食指,與司的食指勾在一起。

“把我交給司,把司交給我”

“……交換彼此?”

“嗯,不喜歡?”

“怎麽可能呢,不過這樣的話,好像是我賺到了”

“哪有,其實我也很想要司的喲”

雖然這一句有些過于大膽,但對于老成持重的司來說卻是正好合適。

伴隨著笑聲的數次失敗嘗試,以及永不分離的結合,是兩人在木星守望的歐羅巴之海上獲得的一生之寶物。





因爲阿洛米提開口的時機非常唐突,所以司一開始沒有反應過來。

“司先生,慶賀您”

“唉?”

在維多利亞號的機庫中,四人正打算登上穿梭機的時候。位置在最後面的阿洛米提這麽說完後,把她背後手上藏著的東西遞了出來。

那是一個手掌大小的半透明小盒子,裏面是一塊白色的三角柱狀的物體。中央有一個紅色的突起物。司剛湊近,盒子的蓋子就被打開。

這是草莓蛋糕。

“……這是什麽?”

“今天是您的生日吧”

司感到心中一驚猛的擡起頭。眼前站著的是發色比漆黑色較淡,適度融合了白種人與蒙古人特征的外貌柔和的目的人格人工體。

過生日對他來說,時間上似乎已是很遙遠的事了。

“……今天,是我的生日?”

司轉過頭,回想起現在的日期。應該是統聯標准時間七二四年六月二日。

“我的生日是一月三十日吧”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:56 am

“知道的喲,根據UMT計劃,還差一個月又三十天就是四百九十歲了呢。真是好大一把年紀的老爹爹呢”

“相當于是諾亞方舟了吧”

看到司皺起眉頭,阿洛米提忍不住輕笑起來。

“不過呢,把您的延遲睡眠時間從UMT時間中減掉,以實際經曆過的年齡來計算,今天正好是司先生出生以來的第七千三百零五天,也就是您二十歲的生日”

“真的?”

“是啊,就在三分四十秒前剛好到了這一天”

“是嗎……”

司雖然點了點頭,但還是很困惑。他記得在統聯軌道學校的中高等科學習時,曾經被友人慶祝過生日。可是,那份記憶已經有些模糊不清了,事實上那已經可以算是五百年前的事了。所以他不知道該如何作答才好。

遞出蛋糕的阿洛米堤比他更早急了起來,向另兩人問道,

“你們沒帶什麽禮物嗎?”

“唉?哦哦,祝您生日快樂,您大概還有八十二年左右的余壽吧”

“柯萊克特啊真不知道你這算是祝福還是詛咒……邦尼呢?”

“嗯,就司的民族體系來說,我倒是有那麽一件能算作是生日禮物的東西,不過真的可以現在就獻上嗎”

手指抵著下巴的邦尼,嘿嘿的笑著。

“有的話就拿出來嘛”

“那麽我就把自己獻上咯”

“你們鬧夠了吧”

“我就猜到你會這麽說,別害羞嘛”

邦尼邊說,邊偷看著司的臉色。啊呀,她後退了一步。司的臉色似乎真的不太高興。

阿洛米堤調解道,

“您別生氣,她沒有惡意的,難道今天是您的生日”

“雖然今天是個難得的好日子,但可能的話我個人希望能把慶祝的事情提早或者延後進行呢,因爲這次可不是只有我們”

柯萊克特的話,讓他們同時朝穿梭機回過頭來。是的,這次裏面有先到的客人。

“待會兒再慶祝生日吧,等降落任務告一段落再說吧”

“柯萊克特真討厭,我好不容易一直盯著原子時鍾算准了精確時間的……”

“你的精確計算並不准。司先生至今以來的人生中,有相當一部分時間是處于高速移動之中,從相對論的角度來說,應該已經累積了數個小時的誤差”

習慣的聽著柯萊克特與阿洛米堤之間的爭論,司不由放緩了表情 。

“好啦好啦,差個一兩天也沒關系,阿洛米堤,謝謝了”

“可、可是蛋糕是我新鮮烤出來的……”

“我收下了”

司取過蛋糕朝著穿梭機的艙門走去,在經過邦尼身邊的時候,簡短的說道,

“邦尼,認真拜托你別再說那種話了”

“是嗎?那麽下次我會好好考慮孕釀氣氛的”

“你就沒有害羞感嗎”

司吃驚的看著她,但邦尼似乎沒有絲毫反省的意思,只是吐了吐舌頭。



托瓦帕盧聯邦大總督希卡利尼,與宴會上出現的施瓦利斯司政官以及希裘裏基總督頻頻交杯的理由,很明顯是因爲會場上出現了某位女子。

那是一位帶著三位同族的女性施瓦利斯。披著一身耀眼之極的紅色長套,就像對當下流行的簡潔單衣的嘲諷,耳朵上戴著古典式金鎖耳環。以及,一眼了然的代表純血施瓦利斯象征的如同黑夜的黑色毛皮。

在數司制開始推廣,連普通百姓都開始被委以政務的如今,她是依舊擁有代表北限列島的權力,由基茲妮聯合王國的女王托利琪娅。

在滿場所有人的注目中,希卡利尼手持盈滿如落日般赤紅液體的酒懷,走向她。

“歡迎您的光臨,托利琪娅陛下,首先請您賞光來一杯如何”

“你是何人”

“是我失禮了,在下是希卡利尼,女王陛下”

“希卡利尼是誰”

不愧是整合了大陸半壁江山的聯邦國家首腦,希卡利尼只是微微抖了抖一根胡子就遮蓋了自己的動搖,這是正確的選擇。因爲托利琪娅很快露出惹人喜歡的笑容。

“真是不好意思,我聽說過你。從廣闊大陸的所有人中被選舉出來的總統閣下,即便我說不認識,恐怕也沒人相信吧”

“這是鄙人的光榮。——嚴格來說範圍不能算是大陸的所有人,因爲北岸、西岸以及在這座島嶼上還有許多小國未加盟我們聯邦”

“說的是啊,那我再次道歉吧。不懂得合作的小國家,真是令人頭痛呢。不懂枝葉相持才能和平的道理,可是隨時會被蠻橫無理的大國給消滅的呢”

“您說得太對了。即使不被消滅,也會因爲國內無數的紛爭而自取滅亡呢”

兩人帶著如同相交三十年的友人的表情相視而笑。遠遠圍著的客人們,微微顫抖著注視著場內的情況。別說是什麽友人了,王國與聯邦是長久以來一直對峙的大陸的希裘裏基與群島上的施瓦利斯的核心國,作爲統治者的這兩人,可以說是與生俱來的死敵。

從對話開始就是一場無硝煙的戰爭。今天的這場宴會,在大陸半島的北邊薩格辛共和國的主領地,薩格辛島上召開。這個國家剛剛經曆一場內戰,戰爭的雙方是國內的重商派與內政派,在長達一年的戰爭中,兩派鬥得精疲力竭,終于不得不重開和談。爲了壓制停戰後依舊糾紛不斷的兩派的不滿,作爲調停者被推選出來就是兩個大國之主。不過,其實兩人才是暗中在操縱這場內亂,想趁機占據希卡利尼的元凶,這已經是衆所周知的事實。

“好啦,這個國家無意義的爭鬥,今天終于能迎向可喜結局了吧”

朝站在希卡利尼坐身後的心腹,名爲秦德的男子回頭看了一眼,說道,

“街道上停著坦克,市民們藏著武器,這可遠遠稱不上是和平呢。爲了保證治安,我們的國家有必要伸出援助之手”

“您真是個親切的人呢。不過,閣下的首都托瓦帕盧離這裏薩格辛的距離是不是有些遠了。而我們北限群島離這裏只有五千菲菲克(一千三百公裏)。還是讓我們施瓦利斯王國來完成這個重任吧”

“您不必客氣。薩格辛原本就是希裘裏基占據半數以上的國家。讓毛色更相近的同胞來管理,市民們也會覺得安心吧”

希卡利尼的這句話有如一張王牌。衆所周知施瓦利斯對毛色相當在乎。所以施瓦利斯王國大概不會出現想進駐毛皮不同國家的輿論吧。更不用說以自己的血統爲驕傲的女王了。

不過,托利琪娅的話出乎他的預料。

“這種話,好像不是閣下,而是內政派的說辭吧”

托利琪娅這麽說完,環視了一圈會場,向著一個白色毛皮穿著戰鬥服的男子招了招手。那位是薩格辛內政派實質上的主導者,柯利庫幹長。

名義上,他和他的對手,重商派的戴塞爾總督是會議的主角。不過無論是周圍人還是他們自己都很清楚自己不過是個傀儡而已。作爲名義上的一方的主角,被叫招手過來的柯利庫如同被馴養的大龍蟲一般,乖乖的走了過來。

“柯利庫,你的想法是這樣的吧。薩格辛一旦向重商主義傾斜,與他國進行熱烈交流的話,就會導致薩格辛中以希裘裏基爲主的支配體系的崩潰,引起政治動蕩,所以應該拒絕貿易采取鎖國政策,沒錯吧”

“您說沒錯啊”

身爲軍人的他動員了所有的勇氣挺胸擡頭的回答。注視著這一幕的希卡利尼心中已經是翻天覆地。

柯利庫是他暗中扶持的對象。位于群島和大陸中間的薩格辛島是希裘裏基控制勢力的最北端的據點。如果能鎖國,那施瓦利期王國的爪牙將無法伸到大陸上。柯利庫是暗中受命的。而現在這件事卻被托利琪娅正大光明的說出來了,這本身就不正常。

接著聽到兩人接下來的對話,他徹底目瞪口呆了。

“你的想法還是這樣嗎?”

“不……下官……改變想法了”

“你說什麽?”

“啊距,大統督閣下。您怎麽了?”

在托利琪娅的注視下,希卡利尼閉嘴了。只是沈默的瞪著柯利庫。

柯利庫一幅內心有愧的樣子不敢面對他的視線,小聲的說道,

“世界的發展趨勢是合作與交流嘛……我想通了所以已經答應與戴塞爾總督和解……”

“戴塞爾總督,你也過來吧……柯利庫幹長這麽說了喲,你有其他意見嗎?”

“怎敢怎敢,我非常高興能與他達成共識”

——有哪裏不對。王國的女王應該只是個裝飾品,沒有任何實力。她是何時籠絡了柯利庫的?

當希卡利尼移動的視線朝托利琪娅身後的時候,猛然注意到三個穿著長長耳套遮擋住上半臉的女子。禮儀上跟隨女王時,都需要這樣遮住表情,但他們其實是施瓦利斯王國中擁有最高權力的聯合王國三大執政官——配生官,裁決官,教條官。

——她們居然也在這裏!

從四神教時代殘留至今的古老職稱,所以讓他居然忽略了。當今的這三位官員,是以數司制(選舉制)由國民選舉出來的,在他國中也無先例的掌握強大實權的被選舉者。雖然托瓦帕盧聯邦也同樣采用數司制,但所有權力都集中于希卡利尼一人身上,這樣雖然也有上令下達的好處,但同時也存在管理不全的一面。而施瓦利斯王國則三位具備強大執行力的執政官來分擔權力,並且聽說這三位執政與女王的關系極爲密切。

恐怕三位執政官——大概是考條官——事先早已安排好,在事情有變的時候,就推出外交代表象征的女王來主導場面,采取這一連串的行動。

希卡利尼的猜測很快得到證實,退下的柯利庫,很快退到會場一角,與那裏三位執政官中的一人交頭接耳的說起來了什麽。

薩格辛共和國的實際支配權將交給聯合王國已是再明顯不過的了。

“看來,恢複薩格辛的治安一責,還是拜托貴國來進行比較好呢”

希卡利尼這麽說完,瞥了一眼還握在手中的酒懷。

“話說回來,還真是被陛下的與時俱進嚇了一跳呢”

“您的意思是?”

“曆代的施瓦利斯王們,對于血統的純粹應該都是采取極度保守的態度。而陛下似乎不太在意施瓦利斯和希裘裏基混血的社會情況,您在自己的國家中承受的逆風壓力似乎不小吧”

“是啊,很辛苦喲”

幹脆的承認後,托利琪娅目光一閃,窺視著希卡利尼臉上表情。

“不過,一旦推進交流,混血是理所當然的。我可不會害怕第一個從樹枝上飛躍下去——閣下,又是怎麽想的呢?您願意與我保持交往嗎”

雖然早就知道施瓦利斯的習慣是由女方提出邀請,但這突然襲擊還是把希卡利尼打了個措手不及。看到希卡利尼沈默了,托利琪娅吱了一聲,如輕鈴一般大笑起來,搖了搖尾巴。

“開玩笑的,閣下在貴國之中似乎很受女性歡迎,我可是會被記恨的”

“不敢當不敢當……”

這是希卡利尼敗了。但就這樣飲恨敗北不是他的性格。

“統合薩格辛,就拜托給貴國了吧。不過,收拾野火的火種于未然都要拜托貴國,多少讓我有些過意不去……”

希卡利尼環視了一下周圍,把一位身穿貼身樸素單衣的希裘裏基老人叫了過來。

“啊,您也來了啊,索庫殿下,這邊請”

“哦,什麽事?”

被稱爲索庫的老人豎起耳朵,一臉緊張的走了過來。把他拉帶身邊後,希卡利尼不容分說地介紹道,

“這位是索庫殿下,努伊半島拿瓦庫都市國家的總督殿下。雖然還未加入我們聯邦,但自古就是我們的盟友,對吧”

“啊,是的……”

“拿瓦庫與薩格辛距離近到就像葉子快叠起般,這裏的爭執會涉及到拿瓦庫,是再自然不過的了吧。爲防範于未然,聯邦決定向拿瓦庫派遣軍隊”

“聯、聯邦的軍隊?”

因爲突然聽到這件事,索庫急得驚慌失措的亂搖尾巴。托利琪娅安靜的看著他們,隨後眨了眨眼。

“請您隨意吧,島嶼的話姑且不論,半島的話,我們王國沒有插嘴的理由呢”

“您能理解真是太好了”

希卡利尼也緩緩的朝她眨了眨眼。



在會場的角落,有一位希裘裏基默默注視著事情發展,他用其他希裘裏基無法聽懂的語言說道,

“那個女王的手腕好高明,並不僅趁著內亂橫插一手,還藏了一張底牌,在最關鍵的時候才亮出來。和割斷自己尾巴的菲琪卡一樣狠,嗯嗯,也許要比笑著自殘的菲琪卡更可怕也說不定,啊,我要是迷上她怎麽辦啊……”

“你的喜好到底有多扭曲”

會在這種奇怪問題上糾結的當然非邦尼莫屬。而司剛剛斥責她,柯萊克特卻也嘀咕道,

“希卡利尼也是很高明。在知道事不可爲,便退一步,從薩格辛退到大陸,在半島下了一招防守的棋。從希裘裏基傳統的男尊女卑的角度來看,他在錯失先手的情況下,就算喪失鬥志也不奇怪,可是卻不依不饒的頑強反擊”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:56 am

“他的反擊是否值得贊揚還值得推敲”

這句是阿洛米提說的,她一邊注視著兩巨頭,一邊慎重的說道,

“如果只是隨意玩弄小國家,也就是中世紀專制君主的程度,不知道他們是不是真的明白所謂的勢力平衡……”

“說得是啊”

司同意阿洛米提的發言。

“這讓我回想起格林威治標准時間GMT一千五百年的非洲殖民地,一千九百年的蘇聯與東歐各國等,還有圍繞越南以及朝鮮半島的戰略部署……最可憐的都是那些成爲犧牲品的小國。那個叫索庫的老爹,會被推到這麽難堪的立場上,等他回國後肯定會受到多方責難吧”

司低頭沈思了一會兒,回頭對阿洛米提說道,

“這次任務的關鍵就是這個?無論國家大小,建立保護主權國家的秩序”

“是的……應該是吧”

阿洛米提一邊思考著什麽,一邊點頭。

聽著他們對話的還有兩個人。這兩人是至今以來司一行的任務中未出現過的,希裘裏基與施瓦利斯。

他們是在費盧塞被司搭救的德卡和蒂珂。

穿著這個時代服裝,不顯眼的站在一旁的兩人,自顧自的交談了一會兒後,招呼司道,

“司,有件事想拜托你”

“什麽事?”

“能不能把我們帶到那個索庫所在的國家?”

“你是說拿瓦庫?”

司回想著大陸地圖。

“那裏是一個真的小國家。我無法保證你們的安全。要定居的話,還是找個更好的地方吧”

“那裏夠好了”

蒂珂認真的說到。

“那位女王和大統督的對話,我還是能聽懂的。他們是想以軍隊的力量去攻陷小國家吧。這種事有多麽討厭,我們在費盧塞徹底體會過了”

“是啊,如果要選一個爲之奮鬥的國家,我甯願選弱小的,而不是那個冷冰冰的女王的國家”

“那個女的竟然和我同樣是施瓦利斯王族,真不敢相信……”

從駕駛飛行器飛越費盧塞海開始,經過了漫長的年月,兩人似乎還是沒有失去當初的那份直接與坦率。

“是嗎……你們,還是老樣子啊”

邊微笑著,司一邊慎重的考慮把兩人送往拿瓦庫是否妥當。



兩人是在三個月前被喚醒的。

“嗯……蒂珂?蒂珂?“

睜開眼的德卡首先問的不是自己在哪裏,時間是多少年,也不關心躺在陌生材質的床上,頭上是從沒見過的燈具,他只是尋找不知何時松開了手的對方,然後再次握住。

“啊,找到了……蒂珂,起床了,快點啦“

“嗯嗯……德卡?“

蒂珂微微睜開眼,眼睛中恢複了那永遠讓德卡爲之著迷的熠熠光彩。與剛剛起床的女友抱在一起相互搔了搔耳朵後,兩人看了一圈室內。

“這裏,是哪兒?”“好像不是老師的工作室啊”

在縱橫有十多步寬的空空如也的房中,四壁是讓人想起至天樹的葉子色的平穩的薄綠色四壁,整個天花板釋放著暖色的光。體感不冷也不熱,空氣中混淆著如金屬又如青草的氣味。在缺少真實感的單調的房間中央,站著一個希裘裏基。

“司先生……”

“早上好,感覺如何?”

“嗯,感覺很好。好久沒見了啊”

“好久沒見?哦,在你們看來大概是三年左右吧。我可是已經看著你們的睡臉整整五十七年了喲”

“你說多少年?我好像聽不懂這個笑話啊。庫爾堪在哪裏?”

蒂珂返回了一句,正想從床鋪上下來,但聽到司接下來的話後,停住了。

“庫爾堪已經死了”

“……是嗎,是被軍隊抓住了嗎?”

“不,是病死的。他是距今五十六年前,在費盧塞的小屋中過逝的。是他拜托我照顧你們的”

“司,這不是可以用來和玩笑話一起說的事情”

德卡跳下地,扶著呆住的蒂珂,緊緊注視著司。司臉上沒有笑,搖了搖頭。

“接下來我說的話,可能讓你們無法一下子接受,我希望你們能一點點接受。雖然對你們來說可能無法相信,但我說的沒有一句是假話”

隨後德卡和蒂珂不得不聽了一個超出他們想像力,以沈睡的狀態被帶到了未來的故事。

空中憑空出現數個影像,其中有的是飛行器和沸轉器經過發展,有的是在不斷的競爭中積累財富,有的是星球各地建立起來的獨立小國家,這些他們同胞的曆史。一邊瞪大眼睛一邊聽著司說明的兩人,不久終于明白他們不得不接受這樣的現實。

“我懂了,司。我們真的睡了五十七年”

“你明白了吧”

“這個影像,是老師制作的「光存器」的進化吧,雖然我想不出來是什麽樣的原理……這樣的機械,能把看過的畫面複制下來,甚至連聲音都能複制,真的是好厲害的技術。讓我們沈睡這種小事,當然更不在話下了吧”

“難怪你們對飛行器那麽清楚。我也讓德卡教了好多,但無論是計算還是工作最後都不及司你們做的那麽好”

蒂珂吃驚的說完後,看了一下室內。

“你們到底是什麽人?還有,這裏是哪裏?”

“兩個問題我可以用一個答案來作答。但是,現在還是不能告訴你們”

“爲什麽?小氣,告訴我們有什麽不好的”

“如果無論如何都想知道的話,回答你們也行。但是,當初苛爾堪是主動放棄的”

聽到司微微一笑這麽說,兩人回想起了那位敬愛的老發明家。他們難以想像自己能到達可以比肩那位老人的高度。不過,那位老人已經不在了。他們只能秉承那位老人的遺志。

“……好吧,要是有機會,我們就自己去弄明白吧”

“我很看好你們”

司真心爲他們感到高興似的點了點頭。

蒂珂又問道,

“那個司,那麽我還有另一個問題,你讓我們長時間沈睡的理由我已經明白了。不過,爲什麽在這個時候叫醒我們?”

聽到這句話,司垂下頭,思索著什麽似的說道,

“我當然不可能讓你們永遠睡著不醒。總有一天你們要回歸奧塞亞諾。本來我打算等庫爾堪的事情降溫之後就送你們回去的,但他與其偉大的弟子的名聲,要比你們自己想像中傳播得更遠。所以總是找不到機會。所以我想還是幹脆等認識你們的人都不再了之後再說……你們,有很想再見的熟人嗎”

兩人面面相觑,小聲的交談了一會兒。不過,結論一開始就有了。蒂珂混雜著歎息地說道,

“我們正是被那些熟人們逼著,才逃回了庫爾堪那裏……”

“是嗎,那麽,我不需要向你們道歉了吧”

“是那樣嗎”

“太好了,穿越時光,不僅是舍棄所有認識的人,更是把至今爲止的所有生活全部都舍棄的事。我還在擔心是不是做了什麽無法挽回的抱歉的事情”

他的話中有股莫名的沈痛感,德卡剛想問他的時候,司繼續說了下去。

“那麽,我選擇這個時代,是因爲擔心從現在開始,再往後推遲醒來的話,你們對環境的差異感會變得過大的緣故。現在這個時代,食物與你們的時代還沒有什麽大的變化,使用的也是相同的語言。而且,你們曾經制造的飛行器也是以你們能理解的範圍在進行飛行”

“剛才的畫面上我看見了”

德卡遺憾的低下頭。

“結果,好像飛行器還是被用在了戰爭上。我沒臉見師傅了……”

“沒想到會變成那麽厲害的東西啊,飛在空中向地上開炮,還能把爆炸物扔下去……”

“不不,當然也能用于和平目的,別那麽失落啊”

雖然聽到司的話,但兩人的臉色並沒有轉好多少。他們回想起來,自己其實可以想辦法避免這一幕的。在被軍隊命令的時候就拒絕制造飛行器,又或者離開費盧塞逃亡的話。

“……不對,不是那樣的“

德卡抓著胡須低聲說道,

“我們做該的不是想辦法去阻止飛行器用于戰爭,而是需要阻止戰爭本身。蒂珂,我說的對嗎?“

“……嗯,是啊”

蒂珂眨了眨眼,接下來的一句,才是他們的真心話。

“並不是飛行器的錯吧”

“是啊”

幸好司也對此肯定了。

“你們並沒有錯……所以我才幫忙你們逃過這一場災難”

“是嗎,司,謝謝你”

德卡衷心地說到。司繼續說道,

“爲了能讓你們回歸,我會提供最大程度的幫助。首先,你們先在這裏學習一下目前奧賽亞諾的狀況。在有了一定程度的掌握後,你們可以去各處,尋找適合居住的地方。雖然像是對你們棄而不顧,你們能接受嗎?”

“足夠了,我們不可能總是接受你的照顧”

德卡緊緊握住了蒂珂的手,這麽說。



……之後司和三個目的人格們,一邊隱藏地球人的外貌與維多利亞號的設備,一邊幫助兩個奧塞亞諾人學習。之後,讓他們沈睡,然後帶往惑星各地,讓他們習慣當地的變化。

在這次降落中,他們一邊帶領著兩人熟悉當地環境,一邊進行支援任務的偵察工作,過了一段時間後,兩人終于選定了一塊新的土地。

可是那裏卻不是能稱之爲可以安居的地方。不僅如此,還是這個時代的奧賽亞諾上火藥味最濃烈之處。不過,他們是明知故犯選擇的這裏。他們的新目標是守護這個小國——拿瓦庫市國不受戰爭的侵擾。

司雖然表示擔心,但還是幫兩人成爲了這個國家的居民。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:56 am

希卡利尼搭乘的夏古利9型軍用聯絡機從薩格辛出發,爲了中途的補給在同盟國的提萊提赫機場降落了一次,直到此時都未發生什麽異常。

發生異常,是在離開提萊提赫沿著海岸線飛行,即將到達聯邦首都托瓦卡利還有十多炎的時候。

作爲總統專機的改造過的寬敞舒適的座位上,希卡利尼正和部下秦德說著話,突然駕駛室的門打開。從外面敞開部的駕駛室的駕駛席上,強烈的風灌進室內,身穿大龍蟲皮革的防寒衣的副駕駛員,慌慌張張的走了進來。

“什麽事”

“收到提萊提赫的聯絡,我們飛機上被設置了炸彈”

“炸彈?”

希卡利尼站起身,副駕駛員通過他的身旁,進入後部的貨物室。地板跳起,身體往前一沖,但很快見他從裏面拖出兩個形狀相似的皮包。

希卡利尼和秦德剛走到他的身邊,就見副駕駛員急轉著尾巴阻止道,

“這裏很危險,請快離開”

“我們坐在同一駕被安裝了炸彈的飛行器上,再遠又能退到哪裏去,這兩個就是炸彈嗎”

“根據提萊提赫那裏逮捕的黑奴主義者的招供,應該是一個才對……”

“那麽另一個是什麽?可不是我的貨物,秦德是你的嗎?”

“不是下官的東西”

擔任聯邦軍隊總幹長的秦德簡短回答到。你去問問駕駛員,希卡利尼命令到。

去前面的秦德很快回來報告說,

“好像是軍事郵件。因爲運輸這類郵件是軍事聯絡機的任務之一”

“以後專用機和要員機除外,裏面是什麽?”

“那個是……提萊提赫國營企業委托的價值十萬裏納票據與證券”

“這是巨款啊,原來如此,所以才交給專用機托運嗎”

希卡利尼似乎有些佩服的看著兩個皮包。

“知道哪個是爆炸嗎”

“不,那個是……”

“呃,不好說……”

“什麽時候會爆炸?”

“在著陸之前,已經沒多少時間了”

“恩,那麽沒辦法了,都扔下去吧,下面是大海”

“真的可以嗎?”

副駕駛員彈直了尾巴。十萬裏納這可是足以把制造這駕新型聯絡機的工廠整個買下來的金額。

希卡利尼苦笑起來。

“你想在天國花這筆錢嗎?”

“明、明白了”

副駕駛員打開貨物室的機門,戰戰兢兢的把兩個皮包扔了出去。

“飛去吧”

剛一下令,希卡利尼回到機室內,一屁股坐下。走過來的秦德捋著胡子。

“竟敢直接對閣下出手,真有這種爬細枝(不知死活)的家夥呢”

“會是哪裏的尾巴幹的呢,聯合王國?還是西岸各國?……應該不會是提萊提赫的人幹的吧。因爲過于明顯了”

“有可能是拿瓦庫的人嗎?”

希卡利尼擡起頭,注視著自己空上胡須動作漂亮的心腹。秦德擡起他細小的鼻子說道,

“拿瓦庫位于我國與聯合王國之間,是戰戰兢兢過生活的國家。他們很清楚,閣下隨便尾巴一動,就可以決定他們的生死。而且事實上也是這樣。也許他們打算是打算做個徹底的了結吧”

“就動機而言倒是足夠……但你覺得那個索庫幹得出這種事嗎?”

“拿瓦庫的人不止索庫一個”

“就算有,我也不認爲他們會挑這種時候出手。如果是看到會談的結果後再出手未免太快了,如果是以前就制定好的計劃,那應該預測到我國會以報複之名進攻拿瓦庫。那麽,他們應該會在獲得聯合王國或其他國家的外部支援後,才會開始開始行動吧”

“這麽說的話,事情可能就是他國幹的了吧……到底是哪邊?”

“嘛,哪邊幹的我都不奇怪”

希卡利尼背往後仰,一邊靠在靠背上,一邊向侍者女孩招手示意。

“給我一份淋汁的渥利魯豆,卷包油炸……隨著技術的進步,大陸各都市都在積蓄力量,開始向著國家的方向發展。身爲大陸商聯盟後裔的我們托瓦帕盧聯邦,讓我們尾巴下面的這些小國再恣意妄爲下去,又如何成爲表率。只會給施瓦利斯們趁機用利牙咬上來。即便多少會引起他們的反感,也必須朝著合並的方向前進”

侍者女孩遞出裝滿紅色飲料的水石懷。接過來喝了一口後,希卡利尼平淡的說道,

“朝拿瓦庫發兵,可以主動開炮”

“但這會給他們留下反抗的口實”

“我們不也有口實嗎。由于拿瓦庫市國的陰謀,我險遭暗殺,這樣你看如何?”

“……嗯是啊”

秦德一臉領會的表情眨了眨眼。這次的暗殺恐怕不是拿瓦庫的人幹的。雖然不是,但能一口咬定是誰幹的只有當事人的己方。捏造的證據要多少有多少。

“好好利用危險嗎,這招真高明”

“雖然這招挺肮髒,但他們的確有動機,倒也沒必要覺得有什麽負擔”

“是啊。不過,這麽一來剛才的炸彈就有些可惜了,如果能順利解除它的起爆裝置,就能留下證據,增加說服力了……”

“就算不能解除炸彈,只要能知道哪個是真的,我們也能獲得十萬裏納的好處。能不能想個辦法,讓庫爾堪研究所弄個能透視內部的東西嗎”

希卡利尼純粹是在開玩笑。冠以飛行器發明家的著名學者之名的研究所,希卡利尼曾經對其進行過巨額投資,近年來,這家研究所陸續公布了許多名聲遠播的新發明和新發現。不過能透視東西內部之類的機械,還是無從想像。

不過,秦德卻平淡的點了點頭,

“如果是安裝型的設備,已經在測試中了”

“你說什麽?”

“能夠透視木材和皮革,只顯示出裏面金屬和石材的裝置。在去視察的時候,我親眼看見了自己的骨骼。嗯,如果放置在飛機場的話,就能這次的事件了”

“你是說真的?到底是用什麽原理才實現的?”

“那叫什麽來著的……好像是叫透視線之類的,從一個方向發射無法目測的射線,投影在另一邊的面板上。由于這種射線無法無法通過堅硬的東西,會在另一邊烙印上影子”

“射、射線是什麽?聽上去,像是光線嘛”

“好像也算是光線的一種。不不,好像也有一說是小型的微粒……我也搞不懂。好像是解析物質根本結構的原子物理學發明的一種工具”

“像是光線,又像是微粒……把我繞暈了,這和政治別說是枝葉了,連主幹都完全不同呢”

放棄一般一口幹盡杯中物的希卡利尼,秦德低聲輕輕說道,

“也許和政治也是有關的呢”

“什麽意思?”

“上次的那件事……如果那種一顆就能把整個城市給炸飛的炸彈能夠被制造出來,閣下覺得怎麽樣?”

“一顆炸飛整個城市?”

希卡利尼用手擋住嘴,他差點把酒噴出來。不是吃驚,而是高興的差點大笑。

“這比能看見骨骼的機械更有趣呢”

“目前爲止,還沒突破有趣的範疇。不過……您覺得怎麽樣”

“嗯,如果一定要說的話……用不到戰爭上的吧。戰利品、俘虜、土地都會化爲灰燼。再加上,我們能用,敵人一般也能用,這是常識。讓整個大陸化爲廢墟,就算打贏了也跟輸了無異”

“確實,在單個作戰上可能用不上。不過,如果大量出現戰艦、炮車、槍彈機械的話,爲了能夠打垮敵人的攻擊意識,擁有這種炸彈本身,在政治上便是有意義的吧”

“話說不錯,僅僅假設,沒有意義”

“這可不是假設”

希卡利尼注視著秦德的眼睛。既不像在做夢,也不像在開玩笑。

“……真的會有那樣的東西嗎?”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:56 am

“已經開始制造了。就是剛才說的那個原子物理學的研究結果”

“嗯……這是……”

就算是寵辱不驚的希卡利尼,表情也禁不住一僵。

“你不是開玩笑的吧,這樣的話……這可不是憑軍隊就能決定使用的武器。聽好了,是否投入使用必須得到我的許可。不,我不准使用,無論如何都不行”

“您不必擔心,目前還只是在基礎的根枝階段有所開始。樹梢還遠得很”

“什麽啊……嚇我一跳”

希卡利尼籲了口氣,抓了抓耳朵。很快要降落了,傳來駕駛員的聲音。

朝窗外一望,首都托瓦帕盧已經被夜幕所籠罩。那無數閃亮的燈火,是名爲電燈的光芒,皆是庫爾堪研究所努力普及的成果。僅僅三十年前,還沒有這樣的東西。

希卡利尼切實感到自己生活在一個技術高速發展的匆忙時代,而且這速度有些過快了。

他用秦德聽不見的聲音,自言自語道,

“討厭被時代抛棄……不過,被時代拖著走感覺也不好”

城市的燈光變得急速流淌,引擎的聲響變得巨大。飛機在地面上映出。

著陸時的強烈沖擊搖晃著縮著頭的希卡利尼。



穿梭機[太陽舟]號在二千米高度緩緩水平飛行,從它的駕駛艙中,有兩個俯瞰著下方光景的人。

其中一人是司,另一個是頭發垂髻在後面有些略胖的中年女性——負責包括奧塞亞諾在內第五象限宇宙的C·O統縖官,瑪薩-谷谷夫人。

她的真身其實遠在三十二光年之處的星系上,通過超光速線路同步在這裏形成影像。同時這裏的場景應該也是以高解晰度再現于她那裏。

“已經成長到這種地步了……”

谷谷夫人的聲音,感歎中又伴隨著近似恐懼的感覺。

妮基茲由聯合王國的王都希格拉妮庫利位于奧塞亞諾北限群島的西部,這個城市從中世紀開始就不斷的發展擴大,目前甚至比中世紀人類的都市更出色,已變爲巨型的層叠都市。

上下共十六層,南北共二十五公裏。從早期都市框架的峽灣山谷向外溢出,東西方向也大幅擴展。顔色也變了,暖色調的木質與灰色的石材變得零星分布,象征支配階段的莊嚴的黑色鐵柱,如劍山一般林立。混于其中的是下層階級排氣用的排排煙囪,在藍天上排放滿天的白色黑色土黃色煙霧。

發展的並不僅是都市部分,周邊也同樣如此。從城市向四方延伸的清晰的線條,都是以固定劑鋪設的幹線道路。沿線有無數圓形的房間聳立。行駛在道路上的車輛也不再是五十年前那樣非人力的東西,雖然還是很粗糙效率也低下,但那確實是具備內燃引擎的汽車。

滯空的太陽舟號微微傾斜著旋轉起來。離它咫尺之遙,一架長有二十余米,有著複數正方形機翼的航空機飛升起來。他們的腳步已經踏入了天空。

平靜的目送爆音下離去的飛機,谷谷夫人默默說道,

“從這個高度看去,就算告訴我這裏是巴黎我好像也會相信呢”

“不過沒聖母院”

“這裏算是地球的二十世紀初吧,這裏類似埃菲爾鐵塔的柱子要多少有多少吧”

谷谷夫人回頭看向司。

“和地球太像了”

“需要修正嗎?一次性破壞一切”

“……這不像是你會說出來的話呢”

“對不起,不過,這個城市並不是我們創造的”

谷谷夫人像是在要看出司的表情背後所隱藏的東西一般,臉湊了過來。司雖然退後了一步,卻還是被緊盯不放。

谷谷夫人不久轉開視線。

“……二手二腳的生物要是不能走在這樣的道路上,也許反而不正常……這裏的技術程度我已經看到了,還有其他什麽嗎?”

“還有就是發現了轉折點,所以這次才把您請來”

司單手揮了揮發了個信號。駕駛席上的克萊柯特把在視線一角的精選過的薩格辛島上的會議錄像,和另一個大群施瓦利斯聚坐在室內圓形桌子上的影像放映出來。

“這是?”

“一個是前幾天剛剛進行的施瓦利斯與希裘裏基的國家首腦會議的情況。另一個是希格拉妮庫利數司院,也就是施瓦利斯的國會會議的影像”

“他們在說什麽?”

“目前,在奧塞亞諾,除施瓦利斯的妮基茲由聯合王國,和希裘裏基的托瓦帕盧聯邦以外,還存在二十九個獨立的小國家。聯合王國的施瓦利斯們從與希裘裏基的大國對話的政治經驗中,正在准備開始設立統括他們這些國家的議會式外交機關”

“這就是你要開始C·O支援行動的理由嗎?這個星球的國家首腦們應該不是第一次進行外交談判吧。難道每次你都要介入嗎?”

“這次與以往不同。並不是在建立處理戰爭與經濟問題的臨時性組織,而是他們曆史上第一次成立永久中立性的調解機關”

谷谷夫人發現了谷的言下之意。

“換句話說……他們想建立聯合國吧”

“是的”

司斷然肯定。

這就確實是不惜動用C·O也要介入的狀況。不過,谷谷夫人知道這個年輕的C·O迄今爲止不止失敗了一次。邊想邊問道,

“提出的是施瓦利斯吧”

“提議的是聯合王國的國王托利琪娅以及分立政治權的三位官員”

“他們只是爲了本國的利益吧?這也能稱之爲中立性組織?”

尖銳的指出,不過,司冷靜的回答道,

“統一國聯的前身是聯合國,並且還有國際聯盟這樣的原型。提議者也是當時大國美利堅的總統,事實上,那也只是大國爲了壓迫小國獲得名分的地方而已。不過卻還被美利堅的國民以對自己國家不利爲由反對加入了,威爾遜總統最後不得不陷入拒絕參加本由他提議的國際聯盟的窘境……雖然這砸招牌的國際聯盟當初很慘淡,卻是如今統一聯合國的雛形“

“原來如此”

谷谷夫人點了點頭,既是對這段說明,也是對司清楚的態度。

——這小孩何時變得能這麽直抒胸臆了?

“好吧,這次就相信你的計劃,你可以著手安排了”

“行動計劃我馬上發送給您,請您代爲向本廳申請許可”

“……知道了,你可以發送了”

甚至不問我同意的原因,看來他好像真的變了,谷谷夫人心想。

不過,有一句話她必須關照。

“遷本……我了解你成爲C·O的理由。你那時的想法,如今是否未有改變?”

“——沒有”

“我明白了,那麽,祝你好運”

谷谷夫人離去後,司微微抹了把額頭,一把抓住柯萊克特的座椅靠背。

“谷谷夫人和本廳那邊算是搞定了吧,我怎麽覺得這次好像格外輕易就被批准了”

“這是氣勢的問題呢”

“氣勢?”

“司先生很有氣勢呢,您自己沒發現嗎?”

“我、沒感覺啊。不過我又不是邦尼,再說谷谷夫人會是那種受別人氣勢影響而做決定的人嗎”

“就算您不像邦尼那樣,只要身爲指揮者的您有信心的話,周圍也會變得容易行動起來。我覺得您還是這樣比較好”

“你覺得?”

司偷偷看了一眼柯萊克特那張端正的臉,苦笑起來。

“你不是這樣的人吧。從來我行我素,就算會讓一步,也只做自己想做的”

“雖然您無法進行確認,所以我即便說了也沒有意義。不過我還是想告訴您,至今以來,我可什麽都沒做過”

“……你什麽意思?”

柯萊克特轉過身,用靜谧的眼神注視著司。

“阿洛米堤和邦尼在一定程度上進行著主動的行動。但是我只會執行她們兩個和司先生決定的事情。我的任務是[了解],事象流動的源頭與前往的終點,觀察輪廓與構造。我並不打算做超出這個範圍的事情”

這些話是敘述柯萊克特目的人格特征的內容,她一如既往的,話中沒有帶任何感和諧彩,但不知怎麽的打動了司的心。

“……你是說,哪怕我違反本廳的方針行動,也不會指責我嗎”

“結果上來就是那樣吧……司先生,雖然我認可自己的性格,但是”

柯萊克特突兀的浮現出司至今以來從未見過的表情。

“就我個人來說……有的時候,我希望要是能忘記自己這樣的性格就好了”

讓人有硬質感的細眉,細長而清秀的眼中閃過的是悲傷、不,再看得細些就會發現,那似乎是寂寞。

不過,沒給司留下那麽多注視的時間,柯萊克特轉回前方,若無其事的說道,

“聯合的建立,是各國勢力的平衡。需要在保持某種程度的相持之中開始推進。等某一國發難後,就爲時晚矣,邦尼,你有在聽嗎”

“聽著啦”

無線電中傳來邦尼的聲音。她正在潛入希格拉妮庫利的數司院,探查聯合王國的動向。

“這是你的專業領域喲,你有把握各國的軍事實力吧”

“那還用說,連他們倉庫裏有多少顆炮彈我都查得清清楚楚。除了兩個大國以外,沒有特別強大的國家。兩個大國誰也沒占絕對的優勢。聽了你別嚇一跳喲,他們就連原子彈的開發進程都差不多”

“你說原子彈……是核分裂武器嗎?”

到底還是被嚇到了,司插了進來。在人類曆史上曾經兩度在戰爭中投入使用,一次是在日本造成二十萬人以上的死亡,第二次是在巴基斯坦造成六十萬人以上的死亡,作爲留下最淒慘死亡記錄的物理兵器的炸彈,在周期文明學上曾經留過重墨的一筆,而進修過這門課程的司也是很清楚的。

不過,柯萊克特和邦尼似乎並不覺得有那麽大的危險。

“要怎麽做,監視嗎?”

“沒有必要,因爲這個星球上還不具備制造原子彈的條件”

“柯萊克特,你確定嗎?”

“是的,我確定。說明起來是挺理論性的東西,那麽由我來說一下吧”

“不用了,既然你都這麽說了,那應該是沒錯了”

柯萊克特每次提出的意見都很正確,但不好的是常常打開話匣子就是一大長篇。司問起了另一件事。

“邦尼,先不管那兩家大國,處于第三大位置的是哪個國家?”

“我想想,好像沒有呢。把國力以百分比來表示的話,聯合王國是二十,聯邦是二十五,其他的小國大概都在三至五之間吧”
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發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:57 am

“這麽說的話,如果其他小國能聯合起來,就能比兩個大國更俱實力。那好,我們總結一下吧。不能讓女王一起掌握主導權,有沒有哪家,軍事實力雖然弱小,但能成爲誘導者地位的國家?”

“司先生,有個適合的地方,那就是拿瓦庫”

柯萊克特顯示行星全域圖,放大了從大陸西側向北突出的半島。

“那裏本來距離兩個大國就都有一段距離。這次受到托瓦帕盧聯邦的進駐,不,應該說是入侵,是被害者的立場,而且他們也有足夠向國際社會展示的力量。再加上正好有適合的人才在那裏”

“難道是……德卡和蒂珂!”

司拍了下手,柯萊克特點頭。

“他們已經在拿瓦庫政府擔任相關于外交政策顧問的職位,用的是我們送給他們的知識。對于我們肯定是樂于配合的”

“那就這麽進行吧。馬上聯系德卡。阿洛米堤在幹什麽?”

“她……啊呀,她去哪裏了”

柯萊克特不解的看著行星全圖。那上面沒有代表阿洛米堤位置的光點。

“通信回路也關閉了。這是封鎖信號嗎,因爲最近ETI們已經能夠進行電波通信了”

“啊,不對,她只是不在行星上”

邦尼好像查了一下維多利亞號,說道,

“另一架穿梭機[太陽舟]被開去了。飛到月球那邊——她是幽會去了嗎?好像和哪家的宇宙船會合了”

“是外來的宇宙船?真少呢,是什麽要緊事嗎?”

“司一直在休眠所以大概不知道吧,我們維多利亞號經常接受來自地球運來的機械,因爲運過來要比我們現場制造的便宜。這次的貨物——雖然沒聽說要在月球的陰影處交貨,但等穿梭機回來一問就知道了。德卡那裏我次換我去吧”

“你?那我可有點……”

“擔心?”

邦尼的聲音中帶著笑意,司遲疑著說道,

“派你去的話,搞不好就不是去拜托德卡,而是去教唆他了……”

“不用瞎操心,因爲結果都一樣”

“喂喂,邦尼”

“交給我啦”

說完,邦尼就結束了通信,司歎息著。

“她那樣子,絕對會去教唆”

“沒什麽大礙吧,就像她說的那樣,只要出結果就行了”

柯萊克特說的輕描淡寫,司則是瞪著她,

“你們總是這樣,是不是有點缺乏責任感”

“或許吧,阿洛米堤比較在意過程就是了”

“……她會嗎?”

“會喲,她很在意細節的”

“哦,我能明白。不管是做飯還是賺錢,都要有其意義,她就是這種主義者”

司回想起前幾天收到的手工制造的蛋糕,苦笑起來。



拿瓦庫市國的機場上,兩個年輕人手握手。

“要分開十多天了嗎……”

身披拿瓦庫總督府的草綠色單衣,看著打扮完全融入當地的德卡,蒂珂臉上有些隱約的寂寞。

“雖然我已經熟悉這裏了,但要和你分開,我會還是覺得孤單”

“這可不好,十多天讓你無精打采了嗎。這次去渥利魯才開了個頭,以後我要經常在奧賽亞諾到處飛才行”

“嗯……”

“蒂珂你也聽阿妮說過的吧。這樣還不能接受嗎?我們要建立既不是施瓦利斯也不是希裘裏基的總督府。只有我們才能辦到喲”

德卡認真的這麽說完後,溫和一笑。

“能爲這個目的坐飛行器到處飛,讓我很高興”

“……到處飛才是你真正想要的吧”

“那個也是目的吧。對不起,僅我一個能這麽奢侈,我問索庫借了一個好用的光存器,我會從天空上拍很多畫面會來的”

“怎樣都好,只要你能平安回來……”

“我知道啦,蒂珂也要加油啊”

把鼻子貼在身上的蒂珂推開,德卡朝送行的人們看去。

“你也有你的工作啊,要從聯邦的軍隊手中保護索庫他們。因爲這是只有清楚聯邦軍隊實力的你才能做到的。

“放心交給我吧,我絕不會再次輸給那些軍隊”

蒂珂終于擡起頭,用力的眨了眨眼。

滑行道——爲了讓飛行器起飛,建造的巨大設施。這剛剛讓德卡和蒂珂嚇了一跳——在那裏的是拿瓦庫産的老式飛行器,好不容易爆轉器才點火成功,發出吵雜的聲音旋轉槳開始轉起。在吵吵的機械聲中,飛行器背部駕駛席上的希裘裏基大喊‘要出發了’。

蒂珂望著這架機體,眉頭不展的嘀咕道,

“那架強風型不會有事吧,駕駛席在背部,著陸時看不見下面怎麽辦”

“都用了八年多了,一次也沒掉下來過,所以還是可靠的吧”

“要這麽說的話,那因爲老舊而掉下來的飛行不也一架都沒有過嗎!”

“一直飛在海上,掉下來我就只有遊泳了……就好像曾經在費盧塞灣那裏遊過的一樣呢”

伸出手一把捏了捏蒂珂的耳朵,“我去去就回”,說完德卡就走去。

“一路順風,我會看緊老爺爺的”

被當成老爺爺的索庫苦笑起來,在拿瓦庫總督府文官們的注視下,搭乘著德卡成爲這小國希望的強風型飛機,緩緩滑行起來。



拿瓦庫市國是個一面臨北大洋,三面被山地包圍的小國。其城市中心是個東西南北各七十菲菲克(約十八公裏)大小的如小院一般的地帶,山地上有出産優質鐵礦石的礦山。這也是當地地名赤色半島的由來,紅色的氧化鐵是這小國得以獨立的財政之源。

不過,除此之外當地並無什麽産業。人口也不過五十多萬,沒什麽擺得上台面的武器裝備。這個國家的居民自古以來都以挖礦石,輸運港口,搬上船爲生,樸素而簡單。

所以,當托瓦帕盧聯邦軍的大炮和機槍突然出現的時候,他們第一反應不是害怕,而是覺得稀奇。

“哦哦,等一下等一下,這前面不能通行的”

在南部國境上有點像問詢處的寒酸的檢查站中,施瓦利斯官員揮手頭走出來。比裝貨的龍車大三倍有余的全武骨裝甲的炮車,不成隊型的開了過來。

“停車!”

官員大喊,炮車在巨大的刹車聲中停下。其側面的窗戶打開,身上披著彈夾的軍官探出頭。官員好奇的一邊擡頭看炮車,一邊走上前。

“你開了一輛好厲害的東西啊。是從提萊提赫來的嗎?”

“我們來自托瓦卡利。以托瓦帕盧聯邦政府的名義,將貴國置于我國的保護之下”

“什麽保護?我們有什麽敵人嗎?”

這並非是諷刺。官員確實不知道詳情情況。雖然他從拿瓦庫總督府那裏收到有其他國家的軍隊要開過來,但並不理解那是怎麽一回事。
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軍官皺了皺眉頭,粗魯的說道,

“我管你們有沒有敵人,給我讓開”

“啊呀,聽我說,你這車開不過去的”

官員用尾巴指了指背後。在國境,有一條寬度在三十瓊庫(三十六米)左右的河流。其上有一座細木搭成的木橋。實在不像是炮車能通過的樣子。

“你要下車走過河嗎?或者還是去換一輛小點的車來吧,不好意思啊”

一臉真心同情的官員如是說。

接下來發生的事,他是無法理解的。那個跳下車的軍官走到他面前,拔出手槍,用槍柄砸暈了他。因爲一下就被揍暈過去的關系,官員當然無法理解爲什麽要揍他,不過就算沒有被揍暈,他大概也無法理解爲什麽會挨揍吧。

下令部下把官員搬到路邊,軍官諷刺的說道,

“這裏不需要橋——橋,道路,檢查站都不要”

他回到炮車上,炮車再次開動,開到路邊。另一輛開上來的扁平形的車輛,從橋的邊上開入河中,車上的鐵板向兩岸伸展,眨眼間就建成一座臨時大橋。

後方一輛接著一輛延綿不盡的炮車通過那座橋開進拿瓦庫市國。這種做法,赤裸裸的在代表聯邦軍的真正目的,但注意到這一幕的人,當然不存在。連架設橋梁的車輛都准備齊全,證明聯邦軍的軍備是何等齊全。

很明顯,只用來進攻拿瓦庫一國未免小題大做。

不少于五百台的車輛,一百多架飛機,三十艘以上的艦艇,只用了不到一天的時間就占領了拿瓦庫。居民被嚴禁前往國外,街頭站全幅武裝的士兵。拿瓦庫總督府雖然向聯邦抗議,卻被打倒一耙說他們涉嫌暗殺大統督未遂,背上了一個莫名其妙的罪名。

就這樣,拿瓦庫面對的不是什麽保護,而是真正的占領。

石頭路面被來回踐踏,沈重的炮車不斷在城中開來開去。道路一邊躲著炮車不安的母親腳下,五個孩子天真的大聲說話,

“媽媽,車車好棒,想去坐車車!”

“等你們長大了……”

母親一邊拎住孩子們的耳朵,不讓他們跑上去看炮車,一邊溫和的勸說。

在港口附近的市場上,背後是堆積如山般的糧食袋子的商人,正與大批市民對峙。

“紅豆爲什麽不買給我們?”

“不行啊,不能買”

“肉幹呢?果子呢?葉子呢?”

“都不行,我的貨物,剛才都被那些家夥全部買掉了”

商人指了指開進市場的車子,抱歉的垂下胡須。一輛從未見過的,沒有任何牲畜拖動的巨大貨車在店門邊停了下來,上面下來的士兵們把堆積的糧食袋子橫掃一空。市民們忿忿不平的看著他們。

總督府中被軟禁的文官們只能握緊拳頭,眼巴巴看著聯邦軍行動。從微高的山丘上的總督府上,眺望山腳下的街道,身爲最爲領導者的索庫自言自語道,

“事情變麻煩了,這下子別說是抵抗,連散步都走不出去”

索庫原本是個希裘裏基的礦山老板。之前曾經是鑒定礦石的學者。因其見識與經濟知識受到矚目,被衆人一致推選爲總督,但他沒有任何軍事知識。被聯邦的軍事實力壓倒的狀況下,實在難以有所作爲。

“這些家夥會離開這裏嗎”

“不走就趕他們走,我需要大家幫忙”

作爲顧問跟在旁邊的蒂珂努力鼓勁道,

“我們也是爲此才把德卡送走的。他一定能聯系他國,副迫聯邦。直到他成功,我們都要努力”

“話是這麽說,但對我國來說,光是大軍駐留在這裏,就是種負擔。礦山的開采也停下來了,因爲軍艦開進了港口,運糧食的船只也無法進來。在這樣缺乏食物的情況下,市民們還能忍多久……”

“這不是最糟糕的狀況”

“這還不算最糟糕?”

蒂珂看著轉過頭的索庫,指著停滿港口儲石場的炮車。

“您不會以爲那些大軍只是爲了攻占這個國家才遠道而來的吧。他們是打算把這裏作爲跳板集結軍隊向外進攻。那樣的話,我們這裏便會面對炮火的直擊。這要比等在那裏買糧食的人們糟糕數十倍”

“還要向外進攻?拿瓦庫以前沒有大型城市吧,到底向哪裏?”

“那還用說嗎,當然是薩格辛!”

在赤半島北部,不久前落入妮基茲由聯合王國之手的島國名字,蒂珂大聲說道,

“大統督希卡利尼這是打算回擊了!”

“啊啊……是嗎”

索庫嘀咕著,用力眨了眨眼。

“那麽,我們這裏應該不會那麽危險。啊呀,真是太好了”

“這麽說大概是錯的吧。被進攻的王國肯定首先會搗毀軍隊的據點。這麽一來,我們便會成爲目標”

“什麽!那不很危險嗎”

索庫瞪大眼睛,悲壯的搖了搖胡須。

“真要如此,德卡這次的任務就越顯重要了。如果他能成功的話便還好……不過,蒂珂你知道的真多啊”

“因爲我學習過……”

被司一行人灌輸過遠超這個行星一般知識的蒂珂,能預測索庫看不見的未來發生之事的可能性。和司說的一樣,拿瓦庫在這場把奧賽亞諾一分爲兩的鬥爭中,只被當作棄子來對待。

棄子要是不想成爲棄子,那便只有改變曆史的流向。

“總督,我們不能一直待著什麽也不做,我們必須幫忙德卡”

“該怎麽做才好”

“詳細記錄聯邦軍隊做的事情,通知他國,聯邦的所作所爲肯定不像他們宣傳的那樣漂亮”

這是個好主意,大家過來一下。分配一下任務,都去好好調查那些家夥”

回過頭索庫命令部下行動起來。要是被聯邦軍隊發現很可能丟了小命,但是,在場的卻沒有一個腳軟的。

“說得好,行動吧”“憑什麽要聽那些家夥的,我才不縮尾巴呢”

“我也參加”

蒂珂站在所有人的前面,第一個走出房間。



聯邦首都托瓦卡利,呈放射狀建造的石頭路面的街道中央是一座商議堂。

自古以來,這裏就是大陸商會聯盟的交易中心,在這幢白色建築物中,現在正在進行一場決定整個聯邦意志的會議。

放置了超過五十張以上商談用的面對面談判桌的大商議室中,原本包圍型的布局變了個樣,變成容易傳達聲音的布局。利比夫城,萊琪芙路,艾尼拉庫,費盧塞等所屬于聯邦的都市國家的總督們,紛紛在這裏出現。

最裏面背對牆壁的座位上,大統督希卡利尼放下尾巴。他的身邊,軍總幹長秦德大聲讀著報告。

“派往半島的我聯邦軍,已在拿瓦庫建立據點,開始向薩格辛共和國發起攻擊。薩格辛的防禦力大概有士兵六千人,炮車八十,小型艦艇十多艘,預計五天以內能攻占”

“開始了嗎……”

會場中所有人紛紛低語歎息起來。從大陸被施瓦利斯統治的時代起就存在,繁榮程度僅次于托瓦卡利的萊琪芙路海交國的總督,如同提醒注意似的大聲說道,

“我們攻擊已經接受聯合王國保護的薩格辛共和國,就意味著我們會引起聯合王國的反擊,對此該准備的對策是否充足?”

“那是當然”

秦德自信十足的斷言道,

“因爲,聯合王國沒有反擊”

“沒有反擊?”

“是的”

看到質疑反問的萊琪芙路的總督,秦德說明道,

“您知道爲什麽聯合王國會用策略去爭取薩格辛?因爲他們沒有直接進攻大陸的兵力。雖然他們確實擁有很高的技術實力,但在資源人口生産力上卻遜于我們。爲了彌補這點,他們才決定控制薩格辛用以作爲前線的盾牌。因爲那座島是出産黃金等貴金屬的珍貴礦産資源。原本他們是打算插足其中,慢慢積蓄實力”

“您的意思是說,他們的實力還不充足嗎?”

“是的,所以,在上次會議中,他們才會邀請希卡利尼閣下試圖拖延時間。他們只是把假造的樹枝裝飾在樹梢上罷了”

“哦,所以你才決定速戰速決嗎?”

“沒錯——我想這點應該已經取得大家的共識了”

“別在意,我只是再確認一下”

萊琪芙路的總督顔色不愉的回答。他的真心話在場誰都知道,因爲大家都是一個想法。希望能看到希卡利尼的失策。

希卡利尼可不是在衆望所歸之下坐上大統督之席的,他是個通過耍手腕與私下交易來奪下這個座位的男人。他解放了長久以來作爲大陸苦力的黑奴,堅決以此作爲購買層的經營對策,也因此樹立了衆多的敵人。衆人想取希卡利尼而代之的想法甚至要超出希望聯邦繁榮的程度。而聯邦風氣都普遍是以實力主義者爲尊。

就像是把女王種下的種子連萌芽都沒出來就被摘掉一般,這次薩格辛的侵略,雖然有些強硬,但還不至于成爲希卡利尼政策上的敗筆。

大商議室中進來一個傳令兵,對著鑫石一陣耳語。聽完後,秦德滿意的搖動耳朵說道,

“從拿瓦庫收到的報告。聯合王國駐守薩格辛的戰艦庫庫拉古與護衛艦一起出航朝北去了。看來女王並不打算真的去堅守這個小島”

“這可是很招怨恨的呢”

某個並不配合聯邦的西部總督這麽說了一句,不過希卡利尼並沒有計較。因爲那不過是對方不甘心罷了。

如果沒有其他插曲的話,他的地位今後將在波瀾不驚中渡過。

不過,又有數個書記官走了進來,分別和各個總督耳語說著什麽,現場的氣氛爲之一變。總督們似乎在懷疑自己耳朵般,朝書記官反問。

“你說高盧登?”“提萊提赫嗎?”“薩格辛和拿瓦庫聯名嗎?”

“……發生什麽事了?”

驚訝的希卡利尼剛問道,所有總督同時向他轉過頭。費盧塞總督代理者的機械工會會長大聲說道,

“與我國相鄰的高盧登自治領派來使者,要求我國退出聯邦!”

“貴國也是這樣嗎?我們利比夫國也有一位來自提萊提赫的使者”

“我們艾尼拉庫也一樣,那些所有未加入聯邦的國家都尾巴連起來想給我們施加壓力。高盧登,提萊提赫,薩格辛,拿瓦庫,渥利魯,還有……妮基茲由聯合王國”

“你說什麽……”

希卡利尼微微擡起下巴。不過,很快恢複平靜,微笑道,

“來這招嗎……這是托利琪娅女王的對策吧。在軍事實力上屈居劣勢,所以想憑數量取勝。該說是不得已還是繞圈子呢……”

“這不是不得已”

這句話不是總督們說的。在大商議室的門口,佩帶羽毛飾物,身穿群島風格長套,瘦瘦的希裘裏基就站在那裏。萊琪芙路的總督問道,

“什麽人?

“在下是獨立學究都市渥利魯委權官,薩尼•艾古”

“委權官?”“是渥利魯的大使嗎!”

騷亂聲中,希卡利尼站起來。穿過座位,站到艾古面前。

“哦,就是你嗎……被稱爲生來知之的學者,聽說你的別名是大知者嗎,久仰久仰”

“叫我艾古就可以了,修飾詞過多是無意義的”

[星止說]的發現者之一,他的名字即使是三歲的孩子也都聽過,他是希裘裏基比類曆法學者的子孫,他用與他先祖相似的平淡態度說話。
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回復: 指引之星 第三卷

發表 由 lung 于 周四 10月 05, 2017 8:57 am

他所代表的渥利魯是由施瓦利斯和希裘裏基共同統治的獨特的學術研究都市,文化與經濟,雙方影響力都不弱的國家。沒辦法凶惡的把對方趕走,希卡利尼親切的問道,

“那麽,艾古閣下此行所爲何事?”

“關于剛才你們談論的事情。建立各國平等的合作機構的方案。我們稱之爲世界聯盟,我是來邀請各位加盟的”

“世界聯盟!好名字,如果真是有幅其實的話,我們聯邦也會很樂于加盟的吧——只要不是聯合王國播下的種子”

“托利琪娅不是這個方案的提議者。據我個人確認。雖然她也確實在推動方面出了大力,但僅僅是這樣,我們渥利魯是不會順藤而上的。提出這個方案的是拿瓦庫市國總督府”

“……拿瓦庫?”

在場所有人都笑起來。希卡利尼有些拿捏不准的說道,

“竟然是那個小國的提案……這好像是一根說不定哪天會斷掉的危險樹枝吧”

“你們這樣的反應,我大致猜到了。不過,正因爲是小國,所以才會誕生出充滿真摯理想的方法。我們渥利魯共統府全體一致支持這個方案——如果讓我說幾句個人意見的話,拿瓦庫委權官的德卡是個值得信任的年青人”

“閣下在大陸與群島都擁有廣泛的人脈,連閣下都這麽說的話,大概就是那樣的人吧。如果能見到這位德卡的話,也想看看他是何等的人物”

“你用的是假設,是不見他的意思嗎?”

“暫時無法見”

“換言之,你不相信他”

“僅僅我個人的意見,沒有什麽大用”

希卡利尼回過頭,環視了一圈在座總督們的臉。

“哪一位贊成這個世界聯盟?”

沒有人出聲。事實上他這般突然的逼迫大家表態可謂有些卑鄙,因爲擔心被孤立而不敢站出的造成者顯然是有的。不過,這也是希卡利尼常用的手段。因爲不管怎麽樣至少在名義上這算是出自所有人的一致意見。

聯邦決定無視這個方案。希卡利尼朝艾古轉回頭,指了指門口。

“如您如見,您此行的要事已經結束了”

“是的,結束了。雖然我還沒來得及說出聯邦的方針,但這樣一來,這個方針便可算是決定了。不久之後,想必閣下能看見的吧”

“不知您說的方針是?”

“積蓄的雨滴也能壓斷樹枝,就是這麽回事”

說完,艾古走了。

留下的衆人中,提萊提赫總督像是切換話題似的說道,

“好啦……起了些麻煩,我們的方針是不是有變?”

“沒有那個必要吧。聯邦會按照計劃,攻陷薩格辛”

“不會打輸吧?根據我這裏的情報,聯合王國好像在開發某種強大的兵器,會不會有什麽起死回生的反咬?”

希卡利尼看向秦德。他清楚的眨了眨眼,意思是之前提過的那個炸彈的開發正在進行。

“……我們軍隊也有類似的王牌。各位不必擔心,不過,可能的話,我希望讓對方先使用。這樣,我們便有了反擊的名分”

“那麽你是說我們不使用嗎?”

“如果需要的話,當然會用”

“這是您作爲大統督的決定嗎?”

“當然”

說完,希卡利尼突然發現。提萊提赫總督說得,似乎有些啰嗦。

不過,在他仔細思考前,秦德眨眼說道

“明白了,我軍必定會攻破敵軍給您看的”

“……是啊,拜托了喲”

不管手段如何,只要獲勝就足矣。秉承這樣的信念走到今天的希卡利尼,此時也這麽做了結論。



三天後的日落後,聯邦軍進攻薩格辛的部隊,遭到了喪失登陸總兵力五成的大敗。

他們在白天的攻城戰中消耗了大量彈藥,就在打算接受補給的時候,受到了攻擊。在曆史上第一次投入實戰的敵方的艦艇搭載型機槍戰機四十八架,航空機一百二十六架,登陸型炮車三百六十輛,聯合王國北大洋艦隊旗艦庫庫拉古號,渥利魯自衛軍軍事實驗艦,高盧登防航軍巡航艦海蘭311,其他四十一艘戰鬥艦,以及希裘裏基與施瓦利斯的混成步兵部隊一萬二千人。

薩格辛與拿瓦庫之間的航路被阻斷,進入薩格辛的部隊陷入實際上無法繼續作戰的狀況。聯邦軍一邊再次編成拿瓦庫的殘存兵力,一邊向首都申請增兵。這時,聯邦對戰況還持樂觀態度。

可是,二天後從首都出發的增援部隊,在從托瓦卡利向拿瓦庫行軍,途經同盟國提萊提赫時,遭到提萊提赫自衛軍的攻擊,讓事態變得嚴重起來。在一場激戰過後聯邦軍攻破提萊提赫軍,軍事占領了這個都市國家,保障了通往拿瓦庫的道路,但是相當于是聯邦屬國關系的提萊提赫的這場起義震撼了托瓦卡利的首腦部。

聯邦以外的國家現在已開始采取與聯邦敵對的態度,這點已經明確無疑。面對即便如此依舊不打算從拿瓦庫撤退的聯邦軍隊,他國的軍隊開始采取包圍態勢。

不僅如此,連聯邦內部都開始出現不同的聲音。提萊提赫陷落五天後,大陸南部國家西馮宣布退出聯邦,其他的加盟國要求聯邦改變方針的呼聲也開始越來越大。

戰爭正從聯邦軍對他國軍變成托瓦帕盧軍對聯盟軍的方向變化。



“給老娘起床,司!”

維多利雅號起居室中沈睡的司被邦尼從床上踢下來後,醒了。他不是在延遲睡覺而是普通的睡覺,薩格辛的會議結束以後,奧賽亞諾突變的風雲狀況,可不會他給他延遲沈睡的寬裕,數月以來,司一邊保持正常的作息時間,一邊繼續關注地表的情況。

“你幹嗎,突然間的”

司的睡意被邦尼的一句話吹盡。

“奧賽亞諾發生核爆了!”

“你說什麽?”

司換了件衣服趕不上吃飯,就跑向控制室。柯萊克特不知怎麽的坐在控制室的地板上,擡頭看頭上方投影出來的數百個影像。

“柯萊克特,快彙報情況!”

“請等一下,我正在整理衛星與偵查單元收集到的數據。抱歉讓您看到我這幅失禮的樣子,因爲我已經沒有移動人工體的資源了”

具備強大處理能力的高度機械智慧體的她竟然會說出資源不足的抱怨是很罕見的。司站在她身邊,擡頭看著覆蓋半個星球的畫面窗口群。

“對你來說處理的負擔這麽重嗎?”

“爆炸發生在行星的背面,日落海的小島上。因爲未進入衛星的經常性監視範圍之內,只能以其他設備捕獲到的二次數據進行整合,才能把握狀況……失禮了,我要暫時脫離人工體狀態了”

如同提線人偶一般,柯萊克特的身體一下子摔倒在地。手臂在身體兩側隨意折放,敞開的眼中瞳孔失去調光機能,從有機鏡片中流出透明的保濕液。

平時的她完美的扮演著人類的身姿,卻也因此此刻如同流淚屍體般的樣子更讓人毛骨悚然。司移開視線,看著目不暇接變化著的畫面。

“需要多久?”

“三十秒左右”

從控制室的某處,發出柯萊克特的聲音。

坐立不安的司等待著,很快顯示畫面爲之一空,只留下數個窗口。也就是說給司彙報的東西已經准備好了。

“光學影像中,這是其中最清楚的”

二次元的畫面上面被黑色與藍色占據。這是宇宙空間與奧賽亞諾的大氣圈。在其分界線上,光線穿過大氣的光輝中,如同樹木燒起時煙氣般不透明的灰色蘑菇雲如同指尖大小的綻開。

“在距離四千公裏遠的地方,高軌道衛星的廣角攝像鏡頭拍攝到爆炸點正下方的暴風,我修正了視野盡頭捕捉到的畫面。無法更清晰的修正畫面,雲頂高度在九千五百米,拍攝時間是十六分鍾前”

“是核武器?”

“奧賽亞諾的造山地動已經衰退,那裏距離現存的火山山脈也很遙遠,所以無法認爲是火山噴發。海底的冰結晶甲烷的突然沸騰,以分光分析發現其中炭素不足。在同樣分析中,未發現煙霧中有鈉與鎂等元素,所以確定不是出于火藥或炸藥的化學爆燃反應。此外,四分鍾前低軌道衛星第六組在行星斷層掃描時,發現P波活躍的單發地震波沿地殼旋轉。按照硝基類炸藥來換算的話,沖擊規模一次性達到了數千噸”

“柯萊克特,你……你不是說過奧賽亞諾的核武器還沒有未成嗎!“

“本來是這樣的。可是,綜合數據來看,這無疑是核分裂爆炸”

冷靜的回答後,柯萊克特擴大了另一張畫面,這是一段影像。裏面的是覆蓋藍色海面向東西延伸的大片白雲。

“低軌道衛星的傾斜角已經對上了。很快就要通過核爆中心”

從畫面一頭進入的細細白線,緩緩掃過海面。這是一道波浪。

接著,是無數叫人吃驚的巨大雲塊出現在畫面上。

從正上方看到的這片雲,沒有了爆炸後的圓形,形狀開始一點一點的開始崩潰,不過能看見他是在接近畫面的低位置産生,並形成的,且是以自然條件不可能存在的雲層。

這與古代美利堅宇航局拍攝的畫面是一樣的。在死海沿岸,無數巴勒斯坦的平民被卷入爆炸後升起的戰術核武器的原子雲。

司緊握的拳頭顫抖著,嘀咕道,

“是誰……是誰做出這種事的。施瓦利斯?希裘裏基?”

滾動狀播放的畫面中出現原子雲,映出原本平靜的海面。接著,像是羽毛般拉出白色航迹的數艘船只進入畫面中。司下令,

“那就是進行核實驗的船嗎?把畫面放出來,查清楚它是哪裏的”

“不是的,那是民間運輸船,這周圍是航路,後方是舊航道”

柯萊克特把攝像回調。蘑菇雲變小再次進入畫面,與此同時捕捉到大小數十艘船只。雖然都距離核爆中心一百多公裏以上,但是,水平線上升起的詭異的蘑菇雲還是可以被他們看見的吧。

“實驗者似乎回到普通航路已經光走了。沒有發現類似軍艦的船只,這裏是中立地帶,就算是普通的船也能進行實驗,我們無法進行追蹤”

“混蛋……”

司踢了一下地板。

“柯萊克特,邦尼,該怎麽辦才好?”

“您的意思是?”

回應的是躺在地板上的人工軀體。起來後,擦了把臉,站在司面前。

“您覺得應該怎麽做?”

“那還用說嗎,派出偵察單元調查附近所有船只,篩選出是誰幹的……”

“你是打算去教訓他們嗎?告訴他們玩火是不好的?”

邦尼從一旁探頭打量著司的臉。

“是要告訴他們原子彈爆炸是很危險的,所以不可以進行嗎?他們怎麽可能會聽嗎,要是他們聽了同意了反而會比較麻煩”

“爲什麽!”

“沒有原子能的利用,你覺得他們這些家夥能踏入宇宙嗎?”

“那種事……怎麽不可能?可利用的能源其他還有很多”

“奧賽亞諾埋藏的化石燃料確實要比地球豐富。鑒于這個星球比地球古老七億年,過去的生物炭大概積蓄了很多。不過反過來說,由于造陸運動的衰退化造成浸蝕不斷發生,海洋面積巨大,開采困難——再加上,化學反應要比核反應來說,能源利用效率低,這是一個巨大的問題”

“要是因爲核戰爭兩敗俱傷,還談什麽踏入宇宙……”

“嘛,如果不想讓他們進入宇宙的話,去抓抓凶手什麽的倒也無妨”

邦尼如同他人之事般小聲說道,

“又不是支援廳逼著我們要教會他們制造火箭,就算支援廳那樣說了,我們也沒必要聽。如果司打算讓施瓦利斯的文明變成滿足于行星地表生活的搖籃型文明的話,我聽司的——雖然那種文明好像挺無聊的”

“我怎麽可能那樣做,他們總是向外再向外不斷發展。我們一直以來不都是這麽支援他們的嗎”

“原來你明白啊。事到如今再變化的話,我們至今以來努力的四百八十年,全都會化爲泡影”

“話是沒錯……不過,只有核戰爭是不可以發動的”

司長長的時間盯著地面,然後才擡起頭。

“我記得你提過,妮基茲由聯合王國與托瓦帕盧聯邦雙方都在進行核開發?”

“嗯”

“你覺得是哪邊幹的?”

“憑直覺,我認爲是聯合王國。施瓦利斯成功通過世界聯盟把他國一起拉上船,所以國力尚有余力。而聯邦則是屁股著火自顧不暇,沒有余力去搞他們自己的曼哈頓計劃。要知道當初的曼哈頓計劃可燒掉美利堅足足二十億美元”

“柯萊克特,你怎麽想?”

“僅限于技術層面的話,我覺得是聯合王國。施瓦利斯自從發明望遠鏡的古拉麗可公主以來,便一起在研究先進技術,而且與學究都市渥利魯的關系也很好”

“施瓦利斯很可疑呢,不過,也不能無視希裘裏基。阿洛米堤去哪兒了?”

兩人面面相觑,覆蓋控制室的天球屏幕朝別的方向轉去。過了一會兒,阿洛米堤出聲了,

“我在,我在。我正在監視拿瓦庫。你們說有誰使用過核武器了?”

“貌似是的。不過,還不清楚是哪邊勢力制造的。我派邦尼和柯萊克特去調查聯合王國,你去調查聯邦”
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